Principal Estilo De Vida 10 anos depois, o monstro de Montauk ainda é um mistério estranho, grosseiro e sombrio

10 anos depois, o monstro de Montauk ainda é um mistério estranho, grosseiro e sombrio

O Monstro MontaukEli Newborn for Braganca

O Monstro de Montauk começou seu reinado de terror em julho de 2008, quando a horrível criatura apareceu na costa de Ditch Plains, uma praia popular de surfe na península de Montauk.

Três jovens alegaram ter avistado a besta pela primeira vez no final de Long Island, em Nova York, e tirado uma foto da carcaça inchada e machucada que parecia ter sido queimada pelo sol. Ou talvez fosse fogo. A foto logo iria fascinar e revoltar os milhões que colocaram seus olhos infelizes sobre ela, após Gawker publicou a imagem em uma postagem de blog de 87 palavras que incendiou a Internet.

Foi um pitbull impiedosamente derrotado em um dogfight ilícito? Um mutante fugitivo de um misterioso centro de pesquisa de doenças animais na vizinha Plum Island? Um guaxinim roubado de sua pele em uma queda post-mortem no mar? Uma tartaruga sem casca? Mas as tartarugas não têm dentes e os cães não têm bico de dinossauro. Tudo o que alguém podia concordar era que nunca tinham visto nada parecido com o Monstro de Montauk antes.

Como a maioria de nós, eu vi a foto pela primeira vez por meio do Gawker história. Não me lembro de duvidar por um segundo que a criatura na foto existia; seja o que for, era real. Na época, tudo que eu queria saber era Que diabo é essa coisa ? E então, mais tarde: Cadê ?

Antes e agora, a história do Monstro de Montauk é escorregadia; tentar entender isso é como tentar segurar um copo cheio de areia na mão. Até onde sabemos, a infame foto foi tirada em 12 de julho de 2008. Ela foi creditada a Jenna Hewitt, que se juntou a suas amigas Rachel Goldberg e Courtney Fruin quando supostamente tropeçaram na carcaça durante um dia de lazer na praia . Levaria duas semanas antes que a besta caísse no radar da mídia de Nova York; a Gawker A postagem foi publicada em 29 de julho. Naquele breve período de relativa quietude, contos de funerais Viking, roubos de túmulos e supostos hijinks Photoshop sussurraram entre as sombras das dunas de Montauk, longe do brilho dos holofotes. Poucos de nós podem saber com certeza o que realmente aconteceu. Mas nós sabemos disso: quando as proverbiais sirenes tocaram, alguém teve tempo de esconder o corpo.

Pelo que podemos contar, esta é a história do Monstro de Montauk.

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A assinatura no Gawker post pertencia a um Richard Lawson, agora Vanity Fair É o principal crítico de cinema, mas então um escritor de vinte e poucos anos que mudou de Gawker A equipe de vendas de publicidade apenas alguns meses antes. Uma agência de relações públicas havia enviado a foto que logo se tornaria famosa do Monstro de Montauk para Anna Holmes de Jezebel , Gawker ' site da irmã, e ela, supostamente acreditando que era algum tipo de campanha de marketing viral , encaminhou-o para Larson.

Poucos minutos depois de sua publicação, a história explodiu. Eufemismo drástico: Lawson ficou surpreso. Eu pensei que era uma coisa morta que parecia estranha.

A terrível história foi divulgada por veículos nacionais como Fox News, o Huffington Post, e NBC. Especialistas que avaliaram sobre a identidade do Monstro de Montauk ( alguém acreditando que era feito de látex) estavam todos trabalhando apenas a partir da foto notória e duvidosa - qualquer um que quisesse ver a besta em carne e osso estava sem sorte. No momento em que a criatura se tornou conhecida como Monstro de Montauk, ela já havia sumido.

Os moradores que falaram com a mídia nas semanas seguintes à descoberta tiveram explicações vagas e variadas sobre como e onde a carcaça desapareceu, mas compartilharam uma mensagem unificada: Não se preocupe em procurar - você não vai encontrar. No início de agosto de 2008, uma testemunha não identificada disse Newsday que ela tinha ouvido de pessoas que viram o monstro depois que foi movido de Ditch Plains para uma residência não revelada.

Agora está decomposto e é apenas crânio e ossos, disse a testemunha, observando que ela tinha visto uma foto da criatura nos telefones de algumas pessoas, e que não era maior do que um gato. Ela não explicou como foi capaz de determinar a escala do animal a partir dessas fotos e se esquivou do pedido de um repórter para ver onde os restos mortais estavam enterrados. Jenna Hewitt também disse Newsday que a carcaça era apodrecendo na floresta no quintal de um cara que ela se recusou a identificar.

Loren Coleman, um criptozoologista veterano baseado em Portland, Maine, sabia sobre o Monstro de Montauk antes da maioria de nós - na verdade, ele nomeou isso. Coleman também é o diretor do International Cryptozoology Museum em Portland, Maine.Loren Coleman

Coleman disse ao Observador que ele começou a receber mensagens de amigos e colegas sobre o carcaça curiosa depois de ser notícia local em 23 de julho de 2008, mas depois Gawker peguei. E ele estava cético, mas não pela razão de alguns de nós estarmos. Afinal, a criptozoologia é uma pseudociência que leva o folclore como o Pé Grande e os chupacabras muito a sério - e Coleman está no topo de sua área. Um autodenominado fã de aliteração, ele cunhou o termo Dover Demon em 1977, após um estudante jurou sobre uma pilha de Bíblias que ele viu uma criatura diabólica com olhos brilhantes e dedos semelhantes a tentáculos sentada em uma parede de pedra no distante subúrbio de Boston. Em seu campo, Coleman tem muitos admiradores.

12 de julho é meu aniversário, e muitas pessoas em todo o mundo comemoram meu aniversário e me enviam todos os tipos de saudações, disse Coleman. Então eu me perguntei se eles estavam tentando me enganar. Desconfiei muito disso no início.

Coleman disse que tentou fazer arranjos para ver o monstro por si mesmo. Não era impossível para mim chegar a Nova York, disse ele. Eu estava aberto para dar uma olhada, mas ninguém o produziu.

Ele tentou fazer contato com as três mulheres que tiraram a foto, mas assim como a carcaça, elas pareciam ter desaparecido. Essas pessoas ergueram uma parede de tijolos ao redor de si mesmas.

Eu me deparei com essa parede nas últimas semanas, enquanto tentava desenterrar algumas respostas. As respostas foram muito mais difíceis de encontrar do que eu inicialmente, talvez ingenuamente, acreditei que seriam. Procurei os jogadores-chave que consegui identificar, em um esforço para descobrir o que aconteceu com a besta depois que ela foi retirada de seu local de descanso temporário na costa. Apesar de muitas dessas mesmas pessoas estarem mais do que ansiosas para falar sobre isso de todos os ângulos em '08, minhas perguntas foram amplamente ignoradas.

Eric Olsen, surfista e corretor de imóveis que contou ao East Hampton Star que ele removeu a carcaça e a deixou para se decompor na propriedade de seu amigo para que ele pudesse preservar os ossos e dar a um fotógrafo de moda para um projeto de arte de Damien Hirst-y, não respondeu a uma mensagem que enviei no Facebook, o único lugar que pude encontrá-lo. Nem o fotógrafo de moda nem o suposto proprietário da propriedade onde Olsen deixou o monstro - antes de ser roubado, disse ele - responderam a um pedido de entrevista. Eu me correspondi brevemente com um homem que dirigiu um blog sobre o Monstro de Montauk por vários anos, que finalmente disse que conversar com a mídia sobre isso simplesmente não parece o mais adequado para mim. Ele se recusou a responder a duas perguntas diretas pedindo para confirmar que ele mesmo viu o monstro, uma afirmação que ele fez em seu blog.

Recebi uma resposta por e-mail de Rachel Goldberg, mas sua resposta foi menos do que entusiasmada. Goldberg, que parece morar no Havaí agora, disse que falar sobre o Monstro de Montauk tantos anos depois não era uma prioridade para ela e seus amigos. Ela assinou sua mensagem concisa com Aloha, o que é claro significa olá e adeus.

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O verão de 2008 foi um ponto de inflexão cultural para Montauk: marcou a inauguração do Surf Lodge, um bar ultra-moderno à beira-mar que atraiu para a outrora sonolenta comunidade da praia uma multidão da cidade acostumada a reivindicar cenários atraentes como seus depois de descobri-los , independentemente de quem estava lá antes. Os foliões se reúnem no ultramoderno Surf Lodge. Um deles é o Monstro Montauk? Poderia ser.Steven Henry / Getty Images para Tinder

Nos anos subsequentes, Montauk e a vizinha East Hampton (já saqueada por hordas de ratos da cidade) seriam absorvidas pela cultura popular dominante. Primeiro com o drama da rede de TV Revenge, que se passou em East Hampton e estreou em 2011, e depois com a série de mistério da Showtime The Affair, que colocou os holofotes firmemente em Montauk, talvez para desgosto dos locais que teriam preferido manter praias - e seus segredos - para si mesmos.

The Affair descreveu os residentes de Montauk o ano todo como algo trágico e muito sombrio. Há tráfico de drogas em pequena escala, negócios imobiliários desonestos, um golpe fatal, nêmeses do ensino médio que convenientemente acabam como seu guarda da prisão e mais de uma infidelidade titular

Claro, é um programa de televisão com roteiro. Ainda assim, um conhecido com quem conversei nos primeiros estágios da pesquisa dessa história me contou no que parecia um aviso de que Montauk é um lugar com muitos segredos. A verdadeira história do Monstro de Montauk é uma delas? Ou o monstro era uma espécie de advertência simbólica em si, alertando os Jitney-come-latelies para ficarem longe? E alguém o colocou ali precisamente com essa intenção, para assustar os invasores?

Algumas semanas depois de colocar os olhos na criatura pela primeira vez, eu estaria entre os colonizadores. Na minha memória, Montauk ainda estava alvoroçado com conversas sobre a besta misteriosa. Acho que me lembro de ter falado sobre isso com o motorista do ônibus da Mansão Montauk, que nos levou até a praia, não muito longe de onde a carcaça apodrecida apareceu. Eu definitivamente me lembro de as ondas serem tão fortes que te jogariam de cara na água até os tornozelos, arrastando seu corpo pela costa rochosa enquanto você lutava para se levantar. Eu poderia jurar que me lembro que o Monstro de Montauk era o assunto do dia quando visitei amigos que haviam alugado uma casa que parecia estar a quilômetros e quilômetros da praia. Pensei ter ouvido que os donos da propriedade tinham de alguma forma reivindicado o cadáver, que poderia estar em qualquer lugar sob os pés.

Mas ninguém com quem falei que estava lá na hora se lembra disso da mesma forma que eu.Se há algo consistente na história distorcida do Monstro de Montauk, é que as lembranças das pessoas dele não parecem se alinhar. Isso é apenas uma função da passagem do tempo? Ou todo mundo está escondendo ... tudo? E quem, ou o quê, os estaria assustando para que fiquem quietos?

Gosto da ideia de [o monstro] ser uma espécie de presságio do que aconteceria a Montauk, disse Lawson.

Ele também disse que a história quase não aconteceu. Gawker O fundador eO CEO Nick Denton estava de férias quando a foto caiu na caixa de entrada de Lawson, e o repórter diz que acredita que a história não teria sido publicada se Denton estivesse lá para matá-la.

Essa sempre foi minha suspeita, porque parecia um pouco bobo, disse Lawson. Não tinha essa vantagem.

Extrema ou não, outro jovem repórter ficou emocionado ao conseguir uma entrevista cobiçada com os três amigos que haviam tirado a foto da fera.

Na época, Nick Leighton trabalhava para a Plum TV, uma estação a cabo baseada em Hamptons que não existe mais. Ele entrevistou Goldberg, Hewitt e Fruin no pátio do Surf Lodge em 31 de julho, dois dias após o Gawker hit da história.

Parecia Frost / Nixon, disse Leighton.

Ele compartilhou um vídeo da entrevista com o Observador . As garotas têm coquetéis na frente delas, seus olhos se escondendo atrás de óculos escuros. Eles ficam menos animados enquanto respondem a perguntas sobre como tropeçar no Monstro Montauk e são totalmente evasivos sobre o que aconteceu com o corpo depois dele desapareceu misteriosamente.

Disseram que estava lacrado em algum tipo de caixa, disse Leighton. Eu estava definitivamente um pouco desconfiado durante a entrevista.

Mas no video, Goldbergtem a câmera digital que eles usaram para tirar a foto infame, e mostra a Leighton essa e uma segunda imagem, de outro ângulo.

Parece muito legítimo, mas, como Leighton apontou, não é que você não possa enviar uma foto de volta para a câmera.

Se eu fosse o Nick Hoje, teria feito essa pergunta. Nick 2008, eu simplesmente deixei passar, ele disse. Estávamos todos desempenhando nosso papel no jogo.

Parte desse jogo era uma teoria da conspiração, modestamente promovida na entrevista, de que o Monstro de Montauk era um experimento que escapou de Plum Island, um centro de pesquisa animal altamente secreto esse é o assunto de rumores sinistros . Mas não há evidências de que Plum Island tenha algo a ver com o Monstro de Montauk.

Leighton disse que visitou as instalações cerca de dois anos depois, sem relação com o monstro, após decidir filmar um episódio de um programa que estava produzindo na época em Plum Island. Ele teve que passar por um processo de aprovação do governo para trazer uma equipe para o Centro de Doenças dos Animais, embora eles só tivessem acesso ao laboratório com o nível de segurança mais baixo. Uma tripulante grávida optou por não viajar, por ordem do médico. Leighton disse que eles conseguiram trazer comida e bebida para a ilha, mas nada poderia sair com eles - nem mesmo uma garrafa de água fechada.

Ele tem certeza de que o Monstro de Montauk não veio de Plum Island.

A segurança é tanta que me sinto confortável eliminando essa teoria, disse Leighton.Parece inconcebível que eles deixassem seus mutantes escaparem.

Leighton também disse que ouviu dizer que o Monstro de Montauk foi incendiado no mar em um funeral viking. Isso pode ter sido uma referência a uma história de origem alternativa que surgiu quase um ano depois que a história apareceu pela primeira vez.

De acordo com um relatório de junho de 2009 em Gawker, Drew Grant (ex-editor da Observador) , escreveu uma postagem excluída no agora extinto blog ASSME (Association of Shitcanned Media Elites) sobre se encontrar com um velho amigo que alegou ter criado o monstro.

O amigo anônimo disse a Grant que ele e alguns amigos encontraram um guaxinim morto no fim de semana antes do feriado de 4 de julho, quando ele estava brincando em Shelter Island com atividades que incluíam uma competição de resistência de afogamento e um desafio de prendedores de roupa em seus genitais .

Gawker forneceu um argumento detalhado sobre a plausibilidade da carcaça fazendo o seu caminho de Shelter Island para onde foi parar em Ditch Plains (não muito provável, mas certamente não impossível), e publicou uma imagem que parecia mostrar o cadáver do guaxinim em um tubo inflável, que era pesado por uma melancia. Outra foto mostrava a embarcação improvisada flutuando na água, consumida pelo fogo.

Em consonância com todas as trilhas sombrias que conduzem para e para longe do Monstro de Montauk, a lembrança de Grant nove anos depois varia do relato publicado em Gawker (retirado do próprio post de Grant na ASSME que não está mais online.) O velho amigo a quem foi creditado o enterro no mar era na verdade um patrono de um bar onde Grant trabalhou naquele verão. Ela não conseguia lembrar o nome dele, disse ela, mas lembrou-se de que prometeu a ele nunca mais usá-lo - ele estava com medo de encontrar problemas com ativistas pelos animais. Grant disse que só o viu no bar algumas vezes depois disso e não tinha certeza se ele morava em Long Island ou na cidade.

Grant descreve a história do Monstro de Montauk como algo sombrio: Vai ser um daqueles misteriosos para sempre, disse ela. Ainda assim, ela achou a história do funeral Viking verossímil.

Meu pensamento foi: isso é exatamente o que aconteceu.

O criptozoologista concordaria que a história tem credibilidade.Loren Coleman tem certeza de que o Monstro de Montauk era um guaxinim em decomposição.

Tudo que você precisava fazer era olhar para ele e saber um pouco sobre zoologia, o que eu faço, e você veria que era apenas a desintegração e decomposição do corpo de um [guaxinim] no segundo dia, disse Coleman.

Ele passou a explicar em grandes detalhes um processo que ele chamou de torção da pele que pode acontecer com um corpo sendo jogado na arrebentação, e supostamente explica por que a estrutura facial do animal parecia distorcida - como se ele tivesse um bico. Resumindo, o processo normal de decomposição combinado com o movimento através da água agitada pode causar deslizamento entre a superfície da pele e a gordura subjacente.

É nojento, disse Coleman.

Embora o criptozoologista tenha rejeitado qualquer uma das explicações mais fantásticas para o Monstro de Montauk, ele acredita que a história deu início a uma tendência de avistamentos de criptas. Muito rapidamente depois disso, entre aspas, os Monstros de Montauk começaram a aparecer em todo o mundo, disse Coleman.

Colocar-se no centro da história valeu a pena: Coleman disse que os comerciantes da bebida Venom Energy pediram a ele para fornecer uma citação que usaram em uma campanha para promover uma bebida com o tema Monstro de Montauk.

Eu me virei e eles me pagaram US $ 1.000, disse Coleman. Eu senti que os estava enganando ou algo assim.

Notícias locais do verão de 2008 sugeriram que alguns céticos achavam que as mulheres que tiraram a foto estavam possivelmente tentando lucrar. Newsday colocou a questão para O pai de Jenna Hewitt, que rejeitou rumores de que sua filha e seus amigos pretendiam obter lucro. Não há indicação de que as mulheres ganharam algo mais do que coquetéis no Surf Lodge pela descoberta do Monstro de Montauk.

Ainda, Goldbergdisse a Observador que ela só consideraria dar uma entrevista mediante o pagamento de uma taxa. Ela não respondeu a uma pergunta de acompanhamento pedindo para nomear seus termos.

Se o envolvimento das jovens na história do Monstro de Montauk é realmente inocente, como Coleman acredita; se eles foram pegos por uma tempestade de mídia monstruosa sem culpa ou intenção própria, é fácil entender por que eles podem estar ressentidos. Talvez o Monstro de Montauk seja apenas mais uma intriga local que os visitantes tentaram e não conseguiram manter para si mesmos.

Olhar para trás, para aquele verão, é como espiar a ponta mais oriental de Long Island através de um filtro do Instagram em tons de sépia; a única vista de Montauk que posso pagar nos anos em que se tornou um playground cheio de rolos de lagosta para o One Percenters. É difícil imaginar como a descoberta do Monstro de Montauk poderia ter acontecido se tivesse acontecido dez anos depois.

Lawson disse que nunca tinha estado em Montauk antes de seu Gawker a postagem se tornou viral. Mas a história do Monstro de Montauk ainda o assombra. Lawson disse que optou por sair do modelo de compensação com base no tráfego que Gawker oferecido na época; e que, se ele tivesse recebido comissão, teria ganho cerca de US $ 9.000 somente com aquele posto.

Acho que passei o resto do verão pensando apenas no dinheiro, disse Lawson.

Questionado sobre por que ele acha que o círculo interno do Monstro de Montauk se fechou ao longo dos anos, Lawson estava dividido.

Talvez haja uma bobagem com a qual eles não queiram ser associados, disse ele. Ou então, eles fazem parte da conspiração e realmente é um monstro.

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