Principal Inovação 100 coisas que aprendi em 10 anos e 100 leituras das 'meditações' de Marco Aurélio

100 coisas que aprendi em 10 anos e 100 leituras das 'meditações' de Marco Aurélio

Quase exatamente dez anos atrás, comprei as Meditações de Marco Aurélio na Amazon.

Quase exatamente dez anos atrás, comprei as Meditações de Marco Aurélio na Amazon.Foto do autor



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Quase exatamente dez anos atrás, comprei a Meditações de Marco Aurélio na Amazon. O Amazon Prime ainda não existia e para se qualificar para frete grátis, eu tive que comprar alguns outros livros ao mesmo tempo. Dois ou três dias depois, todos eles chegaram. Meu recibo da Amazon de dez anos atrás

Meu recibo da Amazon de 10 anos atrás.Foto do autor



É um livro de bolso de tamanho médio, quase todo branco com uma lombada dourada. Na capa, Marcus é mostrado em relevo, perdoando os bárbaros. Aqui, para a nossa época, está o grande trabalho de Marcus, diz Robert Fagles em sua sinopse. Eu tinha 19 anos. Eu não sabia quem era Marcus Aurelius (além do velho em Gladiador) e eu certamente não sabia quem era Robert Fagles ou Gregory Hays, o tradutor. Mas algo me atraiu para este livro quase imediatamente. Suponho que foi sorte que me trouxe à tradução específica que eu escolhi ( Modern Library Edition ) - embora os estóicos chamem isso predestinado - mas o que aconteceu mudaria minha vida.

Seria para mim, o que Tyler Cowen chamaria de um livro de terremotos, abalando tudo que eu pensava que sabia sobre o mundo (por pouco que realmente fosse). Eu também me tornaria o que Stephen Marche tem referido como um líder central, lendo Marcus Aurelius bem mais de 100 vezes em várias edições e cópias.

No decorrer dessas leituras e meu estudo de estoicismo , muita coisa mudou. Marcus Aurelius me guiou através do rompimento e se casar , por serem relativamente jovens e pobres e relativamente mais velhos e prósperos. Sua sabedoria me ajudou a ser despedido e a parar, com sucesso e com lutas. Eu tenho carregou ele para perto de uma dúzia de países e o moveu para várias casas . Recorri a ele em busca de artigos e livros e conversas casuais em um jantar. A única capa branca imaculada agora tem seu próprio tom de bronzeado, mas com cada leitura, cada vez que toquei no livro, recebi algo novo ou me lembrei de algo atemporal e importante.

Agora, com o lançamento de minha própria tradução e compêndio, The Daily Stoic (e um boletim informativo diário por e-mail em DailyStoic.com ), Eu queria dedicar um tempo para refletir sobre o que aprendi em dez anos com uma das maiores e mais originais obras de literatura já criadas. A única capa branca imaculada agora tem seu próprio tom de bronzeado

A única capa branca imaculada agora tem seu próprio tom de bronzeado.Foto do autor

-Foi a passagem de abertura do Livro 5 - sobre nossa relutância em sair da cama e nos mexer pela manhã - que mais me impressionou na minha primeira leitura. Como você pode ver, eu escrevi FUCK com um marcador e você pode ver o quão importante essa passagem foi para mim na época em uma postagem de blog de 2007 . Mais tarde, eu iria imprima esta passagem e colocá-lo ao lado da minha mesa e cama. Acho que, como estudante universitária, precisava dessa motivação extra. Eu era um pouco preguiçoso e com direito. Eu precisava aproveitar a vida e tirar proveito dela - e Marcus me serviu bem nesse aspecto por muito tempo. Gostaria de imprimir esta passagem e colocá-la ao lado da minha mesa e cama

Gostaria de imprimir esta passagem e colocá-la ao lado da minha mesa e cama.Foto do autor

-Apesar de dizer que hoje, Penso menos sobre a passagem que me motiva a fazer mais e ser mais ativa. Se eu fosse colocar um diferente na minha mesa, eu escolheria do Livro Dez, Se você busca tranquilidade, faça menos.

-Na minha primeira leitura de Meditações , Destaquei a frase Ela só pode arruinar sua vida se arruinar seu personagem. Em uma leitura posterior, adicionei colchetes ao redor dessa linha, apenas para dar mais ênfase. E sublinhei a caneta o que veio depois, caso contrário, não pode te fazer mal - por dentro ou por fora.

-Página XXVI e XXV da introdução de Hays é onde fui apresentado pela primeira vez à destilação do estoicismo em três disciplinas distintas (percepção, ação, vontade). Foi esta ordem que acabou por moldar ambos O obstáculo é o caminho e The Daily Stoic . Quando sou solicitado a explicar as três disciplinas, geralmente esta é minha resposta curta:Veja as coisas como elas são. Faça o que pudermos. Suportar e suportar o que devemos.

-A introdução de Hays também lista Alexander Pope, Goethe e William Alexander Percy como alunos e fãs de Marcus Aurelius. Ler as obras de todos esses indivíduos - especialmente Percy (e seu filho adotivo, Walker Percy) - me enviou por uma toca de coelho que seria uma das mais agradáveis ​​de minha vida de leitura . Eu encorajo todos a lerem o Percy's Lanternas no dique .

-No Livro Quatro, Marcus se lembra de pensar em todos os médicos que morreram, depois de franzir as sobrancelhas sobre quantos leitos de morte, quantos astrólogos, após previsões pomposas sobre os fins alheios. Com caneta preta - parece que recentemente - adicionei ou conspiradores, planejadores e estrategistas, enganado, manobrado e destruído. Suponho que tenha sido uma crítica a mim mesmo e a outras pessoas inteligentes. Nada do que fazemos dura, não importa o quão inteligente ou brilhante. É bom lembrar disso. Nada do que fazemos dura, não importa o quão inteligente ou brilhante

Nada do que fazemos dura, não importa o quão inteligente ou brilhante.Foto do autor

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-Então jogamos fora o reconhecimento de outras pessoas. O que resta para nós premiarmos? Eu respondo com caneta azul em uma leitura, Para abraçar e resistir à nossa natureza. O que eu - o que Marcus - quis dizer com isso? Acho que é encorajar o que há de bom em nós e lutar contra o que é mau. Para encorajar as nossas partes que são morais, prestativas, honestas e conscientes e para lutar contra o que é egoísta, mesquinho, míope e errado. É viver o que Warren Buffett chama de scorecard interno e ignore o externo (reconhecimento de outras pessoas).

-Na mesma passagem, Marcus também escreve Se você não consegue parar de valorizar um monte de outras coisas? Então você nunca será livre - livre, independente, imperturbável. Eu tenho na minha cópia uma nota anotada a partir de Clube de luta , Somente quando você perdeu tudo, você está livre para fazer qualquer coisa. Somente quando você perdeu tudo, você está livre para fazer qualquer coisa.

Somente quando você perdeu tudo, você está livre para fazer qualquer coisa.Foto do autor

-Quando li pela primeira vez Meditações , Eu estava no meio de um drama ridículo com meus colegas de quarto da faculdade. Não vou aborrecê-lo com os detalhes, mas, na época, estava frustrado, desapontado e infeliz com o lugar onde morava. Acho que essa foi a razão pela qual me apeguei à meditação no Livro Seis, sobre como se você estivesse lutando com alguém e ele te machucasse, você não gritaria com ele, reclamaria ou usaria isso - você apenas faria uma nota mental sobre isso e agir de acordo no futuro. Posso ver onde realmente escrevi o nome de meus colegas de quarto para fazer essa conexão explicitamente. Não os odeie, escrevi para mim mesmo, permaneça indiferente.

-Eu disse antes que tudo que eu sabia originalmente sobre Marco Aurélio era que ele era o velho em Gladiador . Pesquisas futuras me ensinaram que a representação era ainda mais interessante do que o filme apresentado. Em primeiro lugar, Maximus (personagem de Russel Crowe) foi baseado em uma história romana real - o general Cincinato, que salvou Roma, mas queria simplesmente voltar para sua fazenda. Em segundo lugar, o filho de Marcus, Commodus (Joaquin Phoenix) também era real - e provavelmente ainda mais horrível na vida real. Na verdade, ele foi morto por um gladiador e gostava de torturar e ferir pessoas. Isso faz você pensar: como um homem tão grande pode ter um filho tão horrível? O que isso diz sobre seus ensinamentos?

-Marcus escreve O domínio da leitura e da escrita requer um mestre. Ainda assim, mais vida. Escrevi Tucker, R.G nas margens ao lado dessa passagem. R.G fica para Robert Greene - que foi e é meu mestre na escrita e, mais, na vida. Tucker se refere a Tucker Max, que foi um mentor meu na escrita e nos negócios. Agora me ocorre que entendi esta passagem apenas parcialmente - eu estava focado na primeira metade, quando realmente o mais vida linha é o mais importante. Entender isso poderia ter me salvado de muitos problemas. Entender isso poderia ter me salvado de muitos problemas

Entender isso poderia ter me salvado de muitos problemas.Foto do autor

- No Livro Doze, como Meditações está se encerrando, escreve Marcus. Isso nunca deixa de me surpreender: todos nós nos amamos mais do que as outras pessoas, mas nos importamos mais com a opinião delas do que com a nossa. Essa passagem me atingiu logo no início, eu posso dizer. Mas foi mais difícil para mim em 2014, quando estava relendo a passagem. Eu sei disso porque eu escreveu um artigo com essa linha como título , como eu estava lidando com o fato aquele meu livro tinha acabado de ser esnobado pelo New York Times Lista dos mais vendidos e eu estávamos lidando com as consequências. Foi útil perguntar: Por que me importo com o que essas pessoas pensam de novo? Por que a opinião deles é importante para mim? Compreender as palavras nem sempre é suficiente, às vezes temos que realmente senti-las - ter seu significado forçado sobre nós. Este foi um desses eventos.

- Voltando à minha cópia para escrever este post, encontrei um notecard branco com alguns pontos escritos nele. No começo eu não consegui descobrir do que se tratava. Então percebi que eram notas que havia escrito antes de minha conversa com Greg Bishop, um repórter da Esportes ilustrados , quando ele me entrevistou para uma história que ele estava escrevendo sobre o estoicismo e a NFL . Um marcador é uma linha de Arnold Schwarzenegger , sempre mais forte do que pensamos que sabemos. Voltando à minha cópia para escrever este post, encontrei um notecard branco com alguns pontos escritos nele

Voltando à minha cópia para escrever este post, encontrei um notecard branco com alguns pontos escritos nele.Foto do autor

-No que eu acho que é a minha terceira ou quarta leitura, marquei esta passagem: Você pode deixar a vida agora. Deixe que isso determine o que você faz, diz e pensa. Não há muitos lembretes de sua própria mortalidade aos 20. Este foi um dos meus primeiros.

- Não há dúvida de que, para cada leitor pela primeira vez de Meditações , é a linha de abertura do Livro Dois é um dos mais marcantes : Quando você acordar de manhã, diga a si mesmo: As pessoas com quem eu lido hoje serão intrometidas, ingratas, arrogantes, desonestas, ciumentas e rudes.

-E então a passagem que se segue é ótima - se não um pouco contraditória: Jogue fora seus livros; pare de se deixar distrair. Ele se referia ao próprio livro que eu estava lendo?

-Uma das minhas falas favoritas: Aceitar sem arrogância, deixar ir com indiferença. Outra tradução do mesmo:Receba sem orgulho, deixe ir sem apego.

-Em uma passagem, Marcus justifica seu amor pela arte. Ele ressalta que as tragédias (peças) ajudam a nos lembrar do que pode acontecer na vida. Ele também faz uma observação interessante - se algo lhe dá prazer em naquela estágio, não deve causar raiva neste. Se você pode apreciá-lo na ficção, você pode apreciá-lo na vida - e aprender com ambos.

-No Livro Cinco, eu aprendi o que filosofia realmente era. Não é um instrutor, como Marcus disse. Não são os cursos que eu estava fazendo na escola. É um remédio. É uma pomada calmante, uma loção quente. É projetado para ajude-nos a lidar com as dificuldades da vida - para curar, como dizia Epicuro, o sofrimento do homem.

-Não foi até a semana passada, relendo Marcus que notei a palavra quietude como aparece no Livro Seis, 7: Para passar de uma ação altruísta para outra com Deus em mente. Só lá, deleite e quietude. A quietude era algo que eu tinha sido pensando muito - como encontrá-lo, como obtê-lo, por que é superior à atividade. Eu estava procurando por isso nos textos orientais e aqui esteve no estoicismo o tempo todo.

-Livro Nove, 6 Eu não encontrei apenas uma epígrafe em potencial para o meu livro O obstáculo é o caminho (que anotei com caneta azul em 2013), mas o melhor resumo possível de estoicismo que existe:

Julgamento objetivo, agora, neste exato momento.
Ação altruísta, agora, neste exato momento.
Aceitação disposta - agora, neste exato momento - de todos os eventos externos.
Isso é tudo que você precisa.

- Em algum momento depois de ler a tradução de Hays, peguei outra tradução de Marcus - provavelmente uma de George Long ou A. S. L. Farquharson, que era gratuita online. Fiquei imediatamente impressionado ao ver como o belo livro lírico que eu amava havia se tornado denso e ilegível. Ocorreu-me que, se eu tivesse barateado e tentado obter de graça o que comprei, minha vida inteira poderia ter sido diferente. Livros são investimentos . Fique feliz em colocar seu dinheiro.

-Marcus tem uma frase maravilhosa para aprovação e aplauso de outras pessoas. Ele chama isso de estalar de línguas - isso é tudo que o público avalia, diz ele. Qualquer pessoa que trabalhe para o público, que coloque seu trabalho ou sua vida lá fora para consumo, pode usar para se lembrar desta frase.

-Muitas vezes, a injustiça reside no que você não está fazendo, não apenas no que você está fazendo. Ou, como dizemos mais modernamente, ‘A única coisa necessária para o triunfo do mal é que os homens bons não façam nada ...’

-Não tente se vingar de outras pessoas, Marcus diz a certa altura. Apenas não seja assim.

-O aluno como boxeador, não esgrimista. Por quê? Porque o esgrimista tem uma arma que deve pegar. As armas de um boxeador são uma parte dele, ele e a arma são um. O mesmo vale para o conhecimento, filosofia e sabedoria. Quase exatamente dez anos atrás, comprei as Meditações de Marco Aurélio na Amazon.

As armas de um boxeador são uma parte dele, ele e a arma são um.Foto do autor

-Marcus se comanda a peneirar seus pensamentos. Ele tem um ótimo padrão. Se alguém lhe perguntasse agora, no que você está pensando? você poderia dar uma resposta concisa? Se não, você está sonhando acordado e vagando muito.

-Ele te encara bem na cara, escreve Marcus. Nenhum papel é tão adequado para a filosofia como aquele em que você está agora. Ele estava se referindo especificamente ao papel de imperador? Ele quis dizer que algum e cada o papel é perfeito para a filosofia? Prefiro pensar que é o último.

- Tive a sorte de alguns fãs generosos me enviarem cópias antigas raras de Meditações . Eles estão caindo aos pedaços, gastos com o tempo. Fico impressionado com o que um estóico teria pensado se recebesse um livro que tinha então algumas centenas de anos. Eles pensariam sobre a pessoa que o possuía e o que aconteceu com eles (mortos), eles pensariam sobre todas as coisas que a pessoa fez além de estudar filosofia (principalmente coisas inúteis), e eles também pensariam nos tempos difíceis que a sabedoria contida nele pode tê-los ajudado (que é o que penso agora). E então eles considerariam como todos nós estamos sujeitos ao ritmo dos eventos e que alguém pode pegar este livro depois deles e ter os mesmos pensamentos. Tive a sorte de que alguns fãs generosos me enviaram cópias antigas raras de Meditações

Tive a sorte de que alguns fãs generosos me enviaram cópias antigas raras de MeditaçõesFoto do autor

-Vendo uma cópia da tradução de Hays alguns anos atrás, encontrei um recibo. Dizia janeiro de 2007 e era de Borders em Riverside, Califórnia. Eu comprei o meu na Amazon, então sabia que não era meu. Então eu percebi, esta era a cópia da minha esposa. Ela comprou o livro pouco depois de nos conhecermos, por recomendação minha. O fato de ela ter lido depois que eu mencionei de passagem, me fez pensar que nossos sentimentos podem ser mútuos. Foi uma das primeiras coisas em que nos conectamos. Dez anos depois ainda estamos juntos .

-Na introdução de Gregory Hays, ele diz que um presidente americano afirma reler Marcus Aurelius todos os anos. Algum pesquisa apareceu que Bill Clinton foi esse presidente. Foi daí que tive a ideia de continuar lendo e relendo o livro? Para usá-lo como um lembrete de todas as lições que o sucesso traria?

-O poder absoluto corrompe absolutamente é o que dizemos. Mas Marcus tinha poder absoluto. Para mim, sua escrita e sua vida são a prova de que os princípios certos e a disciplina certa - se seguidos rigorosamente - podem ajudar a resistir a essa tendência atemporal.

-Marcus lembrou a si mesmo: Não espere a perfeição da República de Platão. Ele não esperava que o mundo fosse exatamente como ele queria, mas Marcus sabia instintivamente, como o filósofo católico Josef Pieper escreveria mais tarde, que só ele pode fazer o bem quem sabe como as coisas são e qual é a sua situação .

-É engraçado pensar que seus escritos podem ser tão especiais como são, porque eles nunca foram destinados a serem lidos. Quase todas as outras peças da literatura são uma espécie de performance - é feito para o público. Meditações não é. Na verdade, seu título original ( Ta eis heauton ) traduz aproximadamente como Para ele mesmo.

-Também é interessante pensar que não temos ideia se as meditações já foram ordenadas de forma diferente. Tudo o que temos agora são traduções de traduções - nenhum escrito original de sua mão sobreviveu. Tudo poderia ter sido organizado em um formato totalmente diferente originalmente (Todos os livros tinham títulos originalmente - como os dois primeiros? Esses títulos foram inventados? Eles foram todos numerados originalmente? Ou mesmo as interrupções entre os pensamentos foram adicionadas por um tradutor posterior?)

-Quem não usou as expressões serei honesto com você ou Com todo o respeito ou serei franco com você. Foi só depois de ler a condenação específica de Marcus a essas frases que realmente pensei sobre o que eles estavam dizendo - honestidade, respeito, franqueza deve ser o padrão. Se você tiver que iniciar especificamente seus comentários com ele, é um sinal de que algo está errado com sua fala normal e seus hábitos normais.

-Mas se você aceitar o obstáculo e trabalhar com o que lhe é dado, uma alternativa se apresentará - outra parte do que você está tentando montar. Ação por ação. Não há dúvida de que seremos impedidos de fazer o que gostaríamos ou mesmo que precisaremos desesperadamente fazer de vez em quando. O dinheiro será perdido. Os planos serão frustrados. Sonhos de longa data serão quebrados. Pessoas (incluindo nós) ficarão magoadas. E, no entanto, por pior que essas situações sejam e serão, acho que você terá que admitir, elas não impedem tudo. Você ainda pode praticar a honestidade, o perdão, a amizade, a paciência, a humildade, o bom espírito, a resiliência, a criatividade e assim por diante.

-Deve ter sido muitas leituras antes de eu entender que muitas das admoestações - Não perca tempo, Não perca a paciência, Pare de se envolver em coisas que não importam - devem estar lá porque Marcus tinha recentemente fez exatamente o oposto. Lembre-se, este era essencialmente o seu diário, as meditações são reflexões escritas após um longo dia difícil. Não são abstrações, são notas sobre o que ele pode fazer melhor da próxima vez. A única capa branca imaculada agora tem seu próprio tom de bronzeado

Não são abstrações, são notas sobre o que ele pode fazer melhor da próxima vez.Foto do autor

-Há uma linha no ensaio de Joseph Brodsky sobre a famosa estátua equestre de Marco Aurélio (que fui a Roma alguns anos atrás para ver). Se Meditações é a antiguidade, diz ele, então somos nós que somos as ruínas. O que eu acho que ele quer dizer com isso é que quando você compara a força, o poder e a rigorosa auto-honestidade dos escritos de Marcus com os de agora, tudo o que você pode sentir é uma sensação de decadência. Parece que regredimos em vez de progredir.

-Um ótimo exercício retórico de Marcus é essencialmente assim: É possível um mundo sem pessoas sem vergonha? Não. Então, essa pessoa que você acabou de conhecer é um deles. Deixe isso para trás. É uma boa coisa lembrar sempre que você encontra alguém que o frustra ou incomoda.

-Uma das vantagens de ler um livro tantas vezes é que começa a parecer que está seguindo você por toda parte. É como quando você compra um carro novo e, de repente, começa a vê-lo em todos os lugares - é como se você e os motoristas estivessem repentinamente ligados. Eu lembro de ter lido Leste do Eden Um pouco depois Meditações e adivinha quem é citado em todos os lugares? Então li John Stuart Mill e Marcus apareceu novamente. Então, em uma viagem para a cidade de Nova York, eu estava subindo a rua 41 e havia uma placa com uma citação de Marcus. É uma das sensações mais incríveis, você encontra o fio condutor do trabalho em todos os lugares e é como se vocês dois estivessem na mesma equipe, com a mesma mensagem para propagar.

-Uma das coisas mais práticas que aprendi com os estóicos é um exercício que fiz venha a chamar de expressões de desprezo. Eu adoro como Marcus pegava coisas sofisticadas e as descrevia em uma linguagem quase cínica e desdenhosa - carne assada é um animal morto e vinho vintage é uvas velhas e fermentadas. Ele até descreve o manto roxo do imperador como apenas um pedaço de tecido tingido com sangue de marisco. O objetivo era ver essas coisas como realmente são, arrancar a lenda que as incrusta. Tento fazer esse exercício todos os dias.

-As linhas curtas são as melhores:

Descarte seus equívocos.
Pare de ser sacudido como uma marionete.
Limite-se ao presente.

-Imagine o imperador de Roma, com sua audiência cativa e poder ilimitado, dizendo a si mesmo para não ser uma pessoa de muitas palavras e de muitos atos. Quão bom é isso? Como é inspirador?

- Não foi até trabalhar com Steve Hanselman nas traduções em The Daily Stoic que eu estava ciente de como a tradução era maleável. Presumi que Hays estava capturando a beleza inerente de Marcus. Em certo sentido, ele estava, mas ele também era escolhendo escrever lindamente - alguém poderia facilmente decidir ser direto e literal. Isso me deu uma nova apreciação pela arte da tradução - e quanto espaço para interpretação há em tudo isso.

-Se houvesse uma tradução eu faria amor ler seria do falecido Pierre Hadot. Em seu excelente livro The Inner Citadel sobre Marco Aurélio e o estoicismo, Hadot fez traduções originais para as passagens que cita - mas infelizmente ele morreu sem publicar uma tradução completa de Marco para um consumo mais amplo.

-Foi lendo Hadot que obtive pela primeira vez uma explicação explícita do que ele chama de virar os obstáculos de cabeça para baixo. Obviamente, li a passagem original que ele cita várias vezes em Hays, mas a tradução de Hadot era diferente, tornou-a mais clara. O título original do meu livro foi virar obstáculos de cabeça para baixo. Foi só na leitura O Dicionário de Provérbios Modernos que encontrei o ditado Zen: O obstáculo é o caminho que consegui combinar tudo e chegar com o livro.

-Tudo dura um dia, aquele que lembra e o lembrado. Isso significa algo especial vindo de um cara cujo rosto você ainda pode ver nas moedas romanas que você pode comprar no Etsy.

-Do Marcus aprendi quem era Heráclito (Marcus o cita muito). Nenhum homem pisa no mesmo rio duas vezes, é um dos versos que ele cita. Que ideia linda. Adorei tanto que, quando estava na faculdade, acrescentei uma seção especial de Frase da Semana ao jornal do aluno - só para poder usá-la.

-Depois de ler Marcus, li imediatamente Epicteto ( Lebell's A Arte de Viver tradução ), então o de Sêneca Cartas de um estoico , então de volta para a tradução de Epicteto da Penguin , então Seneca's Sobre a brevidade da vida . Foi uma jornada de dez anos agora, e ainda sinto que estou no início dela. Ou, pelo menos, ainda há muito mais a fazer.

-Que loucura é que não só o diário de Marcus sobreviveu até nós, mas também as cartas entre ele e seu professor de retórica, Cornelius Fronto ? Os estóicos podem dizer que tal evento foi predestinado, mas eu diria que temos uma sorte incrível que o acaso não destruiu esses documentos e privou a humanidade deles.

-Marcus fala sobre os logotipos - essencialmente a força do universo - repetidamente. Essa palavra me pareceu familiar quando a li pela primeira vez. Então eu fiz a conexão, Viktor Frankl, o psicólogo e sobrevivente do Holocausto nomeou sua escola de psicologia logoterapia.

-Ainda assim, fiquei um pouco confuso quanto ao que logotipos estava. Hays - e muitos escritores - usaram a analogia de um cachorro amarrado a um carrinho para explicar nossa conexão com o logos. O carrinho (os logotipos) está se movendo e somos puxados para trás. Temos um pouco de folga para mover aqui e ali, mas não muito.

-Acho que instintivamente aos 19 anos, rejeitei essa ideia. Pré determinação? Sem livre arbítrio? Por favor. Isso soou religioso. Os universitários costumam ser atraídos pelo ateísmo precisamente pela liberdade e pelo empoderamento que ele implica. Mas, à medida que envelheci, comecei a entender o quanto somos moldados pelo acaso e por forças além do nosso controle. Ocorre-me, então, que o debate não é se somos de fato o cachorro amarrado à carroça em movimento, mas, sim, qual é o comprimento da corda. Quanto espaço temos para explorar e determinar nosso próprio ritmo? Muito? Um pouco? Quanto espaço temos para explorar e determinar nosso próprio ritmo?

Quanto espaço temos para explorar e determinar nosso próprio ritmo?Foto do autor

filme dos cavaleiros da velha república

-Marcus's Meditações estão cheios de autocrítica. É importante lembrar, no entanto, que isso é tudo. Não houve autoflagelação, sem pagamento de penitência, sem problemas de auto-estima por culpa ou auto-aversão. Esta autocrítica é construtivo .

-Há uma passagem é Marcus onde ele fala sobre sentar ao lado de uma pessoa malcriada e fedorenta. Deve ter se passado apenas alguns meses depois que li pela primeira vez que estava em um vôo de Long Beach para Nova York. Eu estava preso no assento do meio. A pessoa ao meu lado era horrível. Eles eram imponentes no meu espaço. Eles estavam sendo desagradáveis. Eu estava fervendo. Então isso me atingiu: ou eu digo algo ou deixo passar. Toda a raiva me deixou. Voltei ao que estava fazendo. Eu provavelmente penso nessa linha todas as outras vezes que entro em um avião agora.

-Como um lembrete do homem e dos princípios do livro, acabei comprando um busto de mármore de Marcus esculpido em 1840 que fica na minha mesa, onde posso vê-lo diariamente. É provavelmente a obra de arte mais cara que possuo - custou $ 900. Mas pelos lembretes que me deu e pela presença calmante que teve, vale cada centavo. E pensar que 3 ou 4 gerações de pessoas podem ter possuído isso. Que alguém o possuirá depois que eu morrer.

-Anos depois, um dos meus leitores criou e me enviou dois Bustos impressos em 3D de ambos, Marcus e Sêneca, que se sentam na minha biblioteca . Eles são muito mais baratos e pesam muito menos, mas têm o mesmo impacto.

-Procurei aprender tudo que pudesse sobre Marcus Aurelius. Em um ponto, eu encontrei um antigo artigo acadêmico que sugeria que a escrita de Marcus foi moldada por um vício em ópio - por que outro motivo teria escrito reflexões cerebrais extensas sobre girar para longe da terra e olhar para as coisas de longe? A resposta é porque este é um exercício estóico que remonta a milhares de anos (e, de fato, também foi observado por astronautas milhares de anos depois). Todas as coisas que as pessoas fazem dos alucinógenos para explorar, você também pode fazer enquanto estiver sóbrio como juiz. Só dá trabalho.

- Definindo explicitamente padrões para si mesmo no Livro 10, Marcus se exalta como: reto. Modesto. Para a frente. Sane. Cooperativo. Desinteressado. Dentro uma postagem no blog em 2007 , Adicionei o seguinte para mim: Empático. Abrir. Diligente. Ambicioso.

-Eu escrevi um artigo sobre a longa campanha de Peter Thiel pela vingança contra Gawker no início deste ano. Enquanto eu estava escrevendo, uma frase de Marcus voltou correndo dos recônditos da minha memória: A melhor maneira de se vingar é não ser assim.

-Por escrito The Daily Stoic , Tive que analisar as palavras de Marco Aurélio (e seus tradutores) de maneiras que, de outra forma, nunca teria feito. Sempre gostei da frase: Como são triviais as coisas que queremos com tanta paixão. Em minhas leituras iniciais, sempre achei lindo o jeito que ele estava falando apaixonadamente são. Após reflexão posterior, percebi que Hays / Aurelius estava dizendo que as coisas são desejadas com tanta paixão, são que têm sua própria beleza.

-Você também passa a perceber e compreender as referências históricas mais profundas. Por exemplo, em uma passagem, Marcus escreve Para escapar da imperialização, aquela mancha indelével. Eu sei, obviamente, o que imperialismo e imperialismo significam, mas só depois de muitas leituras é que compreendi que ele pretendia escapar das armadilhas de seu cargo. Ele estava dizendo: devo evitar ser mudado e corrompido por meu escritório. Nem todos nós temos poder executivo, mas todos podemos usar esse conselho.

-Ao traduzir para The Daily Stoic , nosso editor perguntou sobre uma linha em que Marcus fala o suficiente sobre essa vida lamentável e miserável. Pare de ficar macaqueando! Marcus alguma vez teria visto um macaco, ela perguntou? Ou esta é uma linha moderna? Claro que ele teria! Na verdade, seu filho psicopata provavelmente matou um monte deles no coliseu. Marcus supostamente odiava os jogos de gladiadores, mas definitivamente deveria estar familiarizado com uma quantidade chocante de vida selvagem africana.

-Outro factóide interessante sobre Marcus - prova, acho que ele viveu sua filosofia. Ele foi escolhido para o trono por Adriano, que estabeleceu um plano de sucessão que envolvia Adriano adotando o idoso Antonino Pio, que por sua vez adotou Marco Aurélio. Quando Marcus finalmente ascendeu ao trono, qual foi sua primeira decisão? Ele nomeou seu meio-irmão Lucius Verus co-imperador. Ele recebeu poder executivo ilimitado e a primeira coisa que fez foi compartilhá-lo com alguém com quem nem mesmo era tecnicamente relacionado? Isso é magnanimidade .

-Seu conselho sobre mudança é incrível. Somos como pedras - não ganhamos nada subindo e nada perdemos ao descer.

-Não se deixe ouvir reclamando da vida pública, nem mesmo com seus próprios ouvidos! Você escolheu esta vida, ele está dizendo a si mesmo, e isso significa que você não pode reclamar disso.

-Eu tive sorte o suficiente entrevistar Gregory Hays em 2007. Eu perguntei a ele qual era sua passagem favorita. Ele citou: Lembre-se de como as coisas passam rápido e se vão - as que são agora e as que virão. A existência flui por nós como um rio: o 'o que' está em fluxo constante, o 'porquê' tem milhares de variações. Nada é estável, nem mesmo o que está bem aqui. O infinito do passado e do futuro se abre diante de nós - um abismo cujas profundezas não podemos ver. Tenho que admitir que senti falta do brilho daquele da primeira vez, mas ficou comigo desde então.

-Você sabia aquele Ambrose Bierce , o incrível escritor da era da Guerra Civil e contemporâneo de Mark Twain, era um grande fã dos estoicos? Claramente, seus avós também estavam desde que seu pai foi nomeado Marco Aurélio Bierce e seu tio, Lucius Bierce (meio-irmão de Marcus e co-imperador).

-Quando eu entrevistou Robert Greene para The Daily Stoic No site do companheiro, fiquei surpreso ao saber que ele também adorou a passagem sobre ver carne assada e outros pratos na sua frente e de repente perceber: Este é um peixe morto. Um pássaro morto. Um porco morto. Como ele me explicou: Eu tentei trazer isso à minha redação. Por exemplo, para desconstruir coisas como poder e sedução e ver os elementos reais em jogo, em vez das lendas que os cercam.

-Durante a nossa entrevista, ele realmente me mostrou sua própria cópia do Meditações e conseguia se lembrar da viagem de acampamento em que havia escrito todas as notas nas páginas. Em vários deles, ele marcou AF na marginália, uma abreviação para amor fati -para amor pelo próprio destino . Enquanto ele explicava a ideia, pare de desejar que outra coisa aconteça, por um destino diferente. Isso é viver uma vida falsa.

-A melhor forma de aprender e liderar é pelo exemplo. Acho que é por isso que gostei tanto do livro de Marcus - ele estava me mostrando (a nós) o que é possível. Como ele disse, nada é tão encorajador quanto quando as virtudes estão visivelmente incorporadas às pessoas ao nosso redor, quando estamos praticamente inundados com elas.

-Na minha própria educação, sempre segui o ditado de Marcus de ir direto para a base da inteligência - a sua, a do mundo, seus vizinhos. Ele também escreve que aprender a ler e escrever requer um mestre - assim como a arte da vida. Para mim, pessoas como Robert Greene eram esse mestre, assim como pessoas como Marcus. Você tem que ir direto às fontes de conhecimento e absorver o que puder delas.

-Durante uma de suas aventuras mais perigosas e ameaçadoras, a viagem pelo rio da Dúvida, Teddy Roosevelt carregava consigo uma cópia de Meditações . Eu mataria para folhear sua cópia! Ele se sentava à noite e lia algumas páginas? Existem notas interessantes nas margens? Quais foram suas passagens favoritas? Uma pergunta mais estóica: quantos outros homens e mulheres famosos ou importantes sentaram-se com um exemplar de Marcus? e onde eles estão agora? Ido e quase esquecido.

-No meu trabalhar com autores de best-sellers e criativos, há uma frase de Marcus que muitas vezes sou tentado a citar: Ambição, ele lembrou a si mesmo, significa vincular seu bem-estar ao que outras pessoas dizem ou fazem ... Sanidade significa vinculá-lo às suas próprias ações. Fazer um bom trabalho é o que importa. Reconhecimento e recompensas - são apenas extras. Estar muito apegado a resultados que você não controla? Essa é uma receita para a miséria.

-Apesar de seus privilégios, Marco Aurélio teve uma vida difícil. O historiador romano Cássio Dio pensou que Marcus não teve a boa fortuna que merecia, pois não era forte fisicamente e esteve envolvido em uma infinidade de problemas durante praticamente todo o seu reinado. Mas, ao longo de todas essas lutas, ele nunca desistiu. É um exemplo inspirador para pensarmos no dia de hoje se ficarmos cansados, frustrados ou tivermos que lidar com alguma crise.

-Com os estóicos, aprendi sobre o conceito de cidadela interior. É esta fortaleza, eles acreditavam, que protege nossa alma. Embora possamos ser fisicamente vulneráveis, embora possamos estar à mercê do destino de várias maneiras, nosso domínio interno é impenetrável. Como Marcus disse (repetidamente, na verdade), as coisas não podem tocar a alma.

- Logo após as eleições presidenciais de 2008, eu lembre-se de conectar O momento de ensino de Obama sobre o escândalo do Reverendo Wright e como ilustrou o princípio de Marcus de virar o obstáculo de cabeça para baixo. Nas palavras de Obama, ao transformar a situação negativa na plataforma perfeita para seu discurso histórico sobre raça, ele estaria perdendo uma importante oportunidade de liderança. É algo que tento pensar na minha própria vida como chefe e como um futuro pai.

-Bill Belichick diz aos jogadores dele : Faça seu trabalho. Marcus deixa claro qual é esse trabalho: Qual é a sua vocação? Para ser uma boa pessoa.

-Marcus é um belo escritor, capaz de encontrar beleza em lugares estranhos. Em uma passagem, ele elogia o encanto e o fascínio do processo da natureza, os caules dos grãos maduros curvando-se, a testa franzida do leão, a espuma pingando da boca do javali. Como escritor, aprendi muito com essa habilidade dele. Como pessoa, aprendi mais. É sobre buscar majestade em qualquer lugar e em qualquer lugar.

-Em um ponto, Marcus diz a si mesmo para evitar a amizade falsa a todo custo. Acho que ele está certo, mas podemos dar um passo adiante: e se, em vez disso, perguntarmos sobre os tempos em que fomos falsos nosso amigos?

-Marcus constantemente aponta como os imperadores que vieram antes dele mal eram lembrados poucos anos depois. Para ele, isso era um lembrete de que por mais que conquistasse, por mais que infligisse sua vontade ao mundo, seria como construir um castelo na areia - que logo seria apagado pelos ventos do tempo. O mesmo é verdade para nós.

-É interessante quanto de Meditações é composto de citações curtas e passagens de outros escritores. De certa forma, é realmente Livro de lugar-comum de Marcus (e ele me inspirou a manter o meu). Uma das minhas favoritas é Marcus citando uma frase perdida de Eurípides: Você não deve dar às circunstâncias o poder de despertar a raiva, pois elas não se importam de maneira alguma.

-Eu falei um pouco sobre minha tendência de trabalhar demais e compulsivamente Faz. Marcus tem um bom lembrete: em suas ações, não procrastine. Em suas conversas, não confunda. Em seus pensamentos, não divague. Em sua alma, não seja passivo ou agressivo. Em sua vida, não se preocupe apenas com os negócios.

-Marcus foi um dos primeiros escritores a articular a noção de cosmopolitismo - dizendo que ele era um cidadão do mundo, não apenas de Roma. O que é um pensamento interessante e impressionante ... considerando que seu trabalho era como o primeiro cidadão de Roma.

-Marcus tinha muitas responsabilidades, como tem quem detém o poder executivo. Ele julgou casos, ouviu apelações, enviou tropas para a batalha, indicou administradores, aprovou orçamentos. Muito dependia de suas escolhas e ações. Ele escreveu este lembrete para si mesmo que ilustra lindamente o tipo de homem que ele era: Nunca se esquive do cumprimento adequado de seu dever, não importa se você está congelando ou com calor, grogue ou descansado, vilipendiado ou elogiado, nem mesmo se estiver morrendo ou pressionado por outras demandas.

-No primeiro livro de Meditações , Marcus agradece a Rusticus por ensiná-lo a ler com atenção e não se contentar com uma compreensão aproximada do todo, e a não concordar tão rapidamente com aqueles que têm muito a dizer sobre algo. É um lembrete para nós neste movimentado mundo da mídia de mentirosos e artistas de merda. Não fique satisfeito com a impressão superficial. Não seja reativo. Conhecer.

-Como Marcus foi apresentado aos estóicos? Não temos certeza, mas sabemos que ele obteve sua cópia de Epicteto de Rusticus (e, na verdade, Rusticus pode ter fornecido a ele suas próprias anotações ao assistir às palestras de Epicteto). Um número de meus livros favoritos veio a mim de meus professores. Na verdade, fui apresentado aos estóicos por pedindo ao Dr. Drew uma recomendação de livro . Quem ele recomendou? Epicteto.

-Marcus escreve: Não lamente isso e não fique agitado. Lembra o lema de outro estadista, o primeiro-ministro britânico Benjamin Disraeli: Nunca reclame, nunca explique.

-Muito antes das discussões modernas sobre a conversa interna, Marcus entendeu a noção: sua mente tomará a forma do que você frequentemente mantém em pensamento.

- Em um ponto, Marcus essencialmente diz para nunca fazer nada que nos preocupasse se pudéssemos permanecer ‘atrás de portas fechadas’. É fácil de dizer, mas difícil de fazer. Quem não ficaria constrangido se sua conta de e-mail vazasse ou se uma briga com seu cônjuge fosse tornada pública? Todos nós fazemos coisas em particular que nunca faríamos na frente de outras pessoas. O que é um bom pensamento / teste para avaliar nosso comportamento antes de embarcarmos em algo.

-No Livro Seis encontramos um dos incentivos mais fortes que Marcus dá a si mesmo. Ele diz, basicamente: se outra pessoa fez isso, então é humanamente possível. Se for humanamente possível, então é claro que você também pode fazer isso.

-Eu descobri ao longo dos anos que ciúme é uma emoção tóxica . Queremos tão desesperadamente o que os outros têm que perdemos o prazer das coisas que já temos. Marcus oferece uma solução: não coloque sua mente em coisas que você não possui ... mas conte as bênçãos que você realmente possui e pense o quanto você as desejaria se já não fossem suas.

-Repetidamente Marcus avisa a si mesmo que a raiva e a tristeza só servem para piorar as situações ruins. Ficar puto porque alguém foi rude com você não é calmante - é agitador. Ficar triste por ter perdido algo não o traz de volta, mas exagera seu senso de perda. É como a primeira regra dos buracos: quando você estiver em um, pare de cavar.

-Quando eu era no podcast de Tim Ferriss neste verão, descobri que ele tinha uma das minhas citações favoritas de Marcus colada em sua geladeira: Quando abalado, inevitavelmente, pelas circunstâncias, volte imediatamente para si mesmo e não perca o ritmo mais do que você pode ajudar. Você terá uma compreensão melhor da harmonia se continuar voltando a ela.

-O que é trágico sobre Marcus, como um estudioso escreveu , é como sua filosofia - que é sobre autocontenção, dever e respeito pelos outros - foi tão abjetamente abandonada pela linha imperial que ele ungiu em sua morte. Como eu disse, o filho terrível de Marcus, é um lembrete importante de que não importa o quão bom você seja no seu trabalho, se você negligenciar seus deveres em casa ...

-Somos o que fazemos repetidamente, disse Aristóteles, portanto, a excelência não é um ato, mas um hábito. Os estóicos acrescentam que somos um produto de nossos pensamentos (assim como são seus pensamentos habituais, assim também será o caráter de sua mente, é como disse Marcus).

-Marcus constantemente se admoesta a retornar ao momento presente e se concentrar no que está à sua frente. Essa ideia de estar presente parece muito oriental, mas é claro que também é central para o estoicismo. Atenha-se à situação em questão, diz a si mesmo, e pergunte: Por que isso é tão insuportável? Por que não posso suportar isso? Você ficará com vergonha de responder. Sim.

-Dentro Meditações encontramos um dos exercícios mais úteis na busca de perspectiva: analise a lista daqueles que sentiram intensa raiva de algo: os mais famosos, os mais infelizes, os mais odiados, os mais odiados: Onde está tudo isso agora? Fumaça, poeira, lenda ... ou nem mesmo uma lenda. Eventualmente, todos nós morreremos e lentamente seremos esquecidos. Devemos aproveitar este breve tempo que temos na terra - não ser escravos de emoções que nos tornam infelizes e insatisfeitos.

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Vou deixar vocês com uma lição final, na verdade, é a lição que escolhemos encerrar The Daily Stoic com. Marcus era claramente um grande leitor, ele claramente tomava notas abundantes e estudava filosofia profundamente. Mesmo assim, ele deu o passo incomum de se lembrar de deixar tudo isso de lado.

Pare de vagar! ele escreveu. É provável que você não leia seus próprios cadernos, histórias antigas ou as antologias que colecionou para desfrutar na velhice. Ocupe-se com o propósito da vida, jogue de lado as esperanças vazias, torne-se ativo em seu próprio resgate - se você se importa com você mesmo - e faça isso enquanto pode.

Em algum momento, devemos parar de ler, colocar todos os conselhos de Marcus e os outros estóicos aparte e entre em ação. Para que, como disse Sêneca, as palavras se tornem obras.

Isso é o que tentei fazer nos últimos 10 anos. Para alternar entre a leitura e o fazer. Eu não sou perfeito nisso. Não estou nem tão longe quanto gostaria. Mas estou progredindo.

Eu espero que você também esteja.

Ryan Holiday é o autor best-seller de O estóico diário: 366 meditações sobre sabedoria, perseverança e arte de viver . Visita o site Daily Stoic para mais informações e inscreva-se gratuitamente Pacote de iniciação estóico de 7 dias . Ele é um editor geral do Braganca, e você pode inscreva-se nas postagens dele por e-mail . Ele mora em Austin, Texas.



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