Principal Inovação 5 livros enormes que valem o seu tempo

5 livros enormes que valem o seu tempo

(Photo: Caio Resende/Pexels)(Photo: Caio Resende/Pexels)

Eu amo livros enormes. Livros tão grandes, como tijolos, que você pode se afogar em uma piscina com eles se não tomar cuidado. Não é um amor saudável, devo admitir. É mais como a Síndrome de Estocolmo. Como uma vítima de sequestro que se apaixona por seu raptor, esses livros capturam e sequestram minha mente por tanto tempo que começo a me sentir iludida por amá-los mais do que qualquer outra coisa no mundo.

Quando a maioria das pessoas viaja para a praia, elas compram algum romance trash ou romance no aeroporto. Eu? Eu carrego o de Kant Crítica da Razão Pura Comigo. Em sua própria mala. Por quê? Porque tem cerca de 800 páginas e é muito denso. Em seguida, faço anotações na minha espreguiçadeira na praia enquanto minha namorada toma banho de sol. Às vezes até levo meu laptop para fazer pesquisas. Minha namorada me disse que isso deveria ser constrangedor. Eu acho que é incrível.

Porque aqui está o lance sobre livros gigantes: eles são quase sempre incríveis. Nenhum editor ou editor em sã consciência permitiria que 1.000 páginas de merda fossem publicadas. (A exceção mais notável aqui é Ayn Rand.) Eles forçariam o autor a cortar a besta ao meio ou dizer-lhes para dar o fora de seu escritório.

Não, se um livro de 1.000 páginas sobreviveu ao bloco de corte para ver a luz do dia em primeiro lugar, isso significa que provavelmente é algo especial.

Escrever / ler é como visitar o cérebro de outra pessoa. E um pequeno livro ou artigo é como uma curta estadia. Você entra, toma um café, fala sobre o tempo ou esportes e depois segue em frente.

Mas com grandes livros, você não está apenas visitando o cérebro do autor, você está entrando em um relacionamento romântico com ele. Você está se beijando com o cérebro deles, desfrutando de noites calmas no parque com o cérebro, ficando acordado até tarde chorando e ouvindo todo o medo, culpa, alegria e felicidade jorrando de seus cérebros. É a forma mais severa de intimidade entre duas pessoas que nunca se conheceram e nunca se encontrarão.

Agora, não estou dizendo que todo grande livro fará isso com você. Mas muitos vão. Se você mergulhar fundo neles por tempo suficiente, eles irão reorientar a maneira como você pensa e sente sobre este mundo, e você sairá deles melhor por isso. Aqui estão cinco destruidores de cérebros que me tornaram melhor para isso.

GUERRA E PAZ

Por Leo Tolstoy

Contagem de páginas: 1.296 páginas

capa de guerra e paz

Antes que eu tivesse alguma ideia do que Guerra e Paz era ou sobre o que se tratava, já havia alcançado um status mítico em minha mente. No colégio e na faculdade, se alguma das crianças reclamasse sobre a extensão ou a dificuldade de um determinado livro, os professores costumavam dizer algo como: poderia ser pior; nós poderíamos estar lendo Guerra e Paz .

O ponto era claro: quase 1.300 páginas. Escrito por um cara russo chato há mais de 100 anos. Mais de 25 personagens principais e uma história que se estende por quase 10 anos. Não, obrigado.

Pule para 2013, encontro uma entrevista com David Foster Wallace, onde ele diz algo sobre Guerra e Paz sendo o melhor livro já escrito, ponto final. Agora eu amo DFW (ele também está nesta lista) e, a essa altura, eu adorava livros de 1.300 páginas. Minha boca encheu de água. E, como o doente que sou, comprei Guerra e Paz para levar comigo em uma viagem de três semanas às Filipinas. Logo, eu me peguei ignorando praias imaculadas de areia branca com sua água verde-água translúcida dia após dia para olhar para o meu Kindle por horas a fio, boquiaberta, pensando em como um ser humano poderia ser capaz de produzir algo tão magnífico e incrível.

Guerra e Paz pode ser a coisa mais épica já criada por um ser humano. Eu sei que a palavra 'épico' é usada hoje em dia como se não significasse nada, mas na verdade não estou exagerando quando digo isso. O escopo absoluto da história, combinado com sua profundidade incomparável de humanidade em cada personagem - eu nunca vi nada parecido em qualquer outro lugar em qualquer forma de arte. É realmente um livro sobre a vida em todas as suas formas belas e horripilantes.

O livro é uma ficção histórica baseada na fatídica (e fracassada) tentativa de Napoleão de invadir a Rússia em 1812. Mais da metade da Europa foi dizimada e Napoleão perdeu quase 90% de seu exército. O livro enfoca principalmente a alta sociedade russa, como eles reagem ao desmoronamento de seu país ao seu redor e como lidam com isso em todas as suas formas únicas e imperfeitas. Mas o que faz Tolstoi se destacar como um dos melhores contadores de histórias que a raça humana já produziu é sua capacidade de psicanalisar seus personagens e chegar às suas motivações mais profundas e cautelosas em questão de poucas frases.

Como disse Isaak Babel: Se o mundo pudesse escrever por si mesmo, escreveria como Tolstoi.

Por que é difícil de ler: O comprimento, principalmente. Levei quase dois meses para ler isso e sou uma leitora muito rápida. Também leva algumas centenas de páginas de trabalho antes de começar a valer a pena. Como mencionei, existem mais de 25 personagens principais, bem como vários personagens secundários. E para piorar as coisas, muitas das primeiras cenas do livro (que acontecem nas altas cortes da aristocracia russa) incluem passagens em francês, exigindo que você verifique as notas de rodapé para as traduções.

Observação : Existem tantas traduções deste livro quantas páginas e muitas delas são uma merda. Certifique-se de pegar o tradução de Pevear e Volokhonsky . É amplamente considerado o melhor.

Por que você deve ler de qualquer maneira: Simplificando, este é o gênio literário favorito do seu gênio literário favorito. Tolstoi é o mestre. Seus dois grandes romances Guerra e Paz e Ana Karenina estão quase sempre no top 3 de qualquer lista dos melhores livros já escritos. De Dostoiévski a Gustav Flaubert, de Ernest Hemingway a David Foster Wallace, todos eles deliravam como criancinhas tontas em uma festa de aniversário sempre que Tolstói era criado ao redor deles. Leia-o.

Cotações de dinheiro:

O homem não pode possuir nada enquanto teme a morte. Mas para aquele que não o teme, tudo pertence. Se não houvesse sofrimento, o homem não conheceria seus limites, não se conheceria.

Mas agora, nessas últimas três semanas de marcha, Pierre aprendera uma verdade nova e mais reconfortante - aprendera que não havia nada de assustador no mundo. Ele havia aprendido que, como não pode haver situação em que um homem seja perfeitamente feliz e livre, não há situação em que ele possa ser perfeitamente infeliz e não ser livre. Ele aprendeu que há um limite para o sofrimento e um limite para a liberdade, e que esses limites são muito próximos; que o homem que sofre porque uma folha está torta em seu canteiro de rosas, sofre tanto quanto agora sofreu ao adormecer no solo úmido e nu.

Podemos saber apenas que não sabemos nada. E esse é o mais alto grau de sabedoria humana.

Outras coisas que você provavelmente poderia fazer no tempo que leva para terminar este livro:

  • Lançar uma invasão de terra imprudente da Rússia.
  • Aprenda a falar francês bem o suficiente para entender as passagens no início do livro sem notas de rodapé.
  • Deixar crescer uma barba tão longa e horrível quanto a de Tolstói.

OS MELHORES ANJOS DA NOSSA NATUREZA

Por Steven Pinker

Contagem de páginas: 832 páginas

melhor capa dos anjos da nossa natureza

Provavelmente você já ouviu falar este livro mencionado em algum lugar nos últimos anos. E é provável que você já tenha ouvido falar nisso por causa de quão errado ou equivocado o livro deve ser.

Isso porque o argumento de Pinker neste livro é tão contraditório com tudo o que sentimos ser verdade, é extremamente difícil de aceitar (portanto, ele precisa de 832 páginas para convencê-lo).

Qual é o seu argumento? É o seguinte: hoje, vivemos no período mais pacífico, tolerante e não violento da história da humanidade.

Vou deixar isso afundar em um momento ...

Na verdade, diz Pinker, em relação ao resto da história humana, os últimos 70 anos foram tão pacíficos e não violentos que historiadores, sociólogos e cientistas políticos não têm ideia de como explicá-los.

Agora, se você é como a maioria das pessoas, você imediatamente resistir a este argumento. Você acha que não há como isso ser verdade. E é por isso que Pinker começa o livro habilmente nos lembrando que a vasta maioria da história humana incluiu escravidão em massa, tortura habitual, execuções públicas, crueldade contra animais e crianças, sacrifícios humanos e crimes de honra, e assim por diante. Essas coisas eram as regras da experiência humana, não as exceções. Ele ressalta que na Europa medieval, havia uma forma de arte para torturar e as pessoas tinham prazer em mutilações públicas. Mulheres e crianças eram frequentemente vendidas como escravas. Guerras que mataram centenas de milhares de pessoas foram iniciadas por nenhuma outra razão, a não ser que algum senhor ou rei tivesse seu ego ferido. Inferno, aparentemente as pessoas costumavam colocar fogo em gatos como forma de entretenimento.

E uma vez que seu estômago está enjoado, Pinker, então, bate em você com 600 páginas de dados. Página após página após página de tabelas, gráficos, estudos, citações históricas. A evidência que ele apresenta é enorme (novamente, são 832 páginas fricking). Existem seções inteiras do livro onde cada frase contém notas de rodapé com referências a estudos. Pinker sabia que as pessoas iriam chamá-lo de besteira, então ele fez sua devida diligência aqui.

Mas não fique chateado com todos os dados. Ele passa os últimos capítulos tentando Por quê a violência diminuiu e é aí que o livro se torna realmente fascinante. Não vou estragar suas respostas, mas aqui estão algumas dicas: empatia é superestimada, razão e alfabetização são subestimadas, governos são melhores do que as pessoas pensam e religião é, bem ... odeio mijar na tigela de ponche, mas religião é responsável por muito de violência.

Por que é difícil de ler: A parte mais difícil deste livro é o quão exaustivos são os dados. Ele não mostra apenas o declínio das guerras e da violência na sociedade; ele gasta muitas páginas ou mesmo capítulos inteiros mostrando o declínio de coisas como tortura, abuso de animais, violência doméstica, crimes de ódio e até espancar crianças. Existem centenas de tabelas e gráficos e tudo pode ser um pouco cansativo. Tome-o em doses medidas.

Além disso, sua descrição de algumas das violências prevalecentes ao longo da história pode ser repugnante às vezes. É revelador o quão cruel nossa espécie pode ser (e geralmente tem sido).

Por que você deve ler de qualquer maneira: Vale a pena por alguns motivos. Primeiro, se / quando você está convencido do argumento central de Pinker, toda a sua perspectiva sobre o mundo e a história muda. Sim, obviamente temos enormes problemas hoje que precisam ser resolvidos, mas comparativamente, esses são problemas muito, muito, muito melhores do que as pessoas enfrentavam há algumas gerações. Esta é realmente uma mudança significativa na visão de mundo da maioria das pessoas que tem implicações reais e tangíveis.

Mas, em segundo lugar, os argumentos de Pinker sobre por que a violência acontece e por que diminuiu provavelmente mudarão uma série de suas suposições sobre a vida. Tudo o que precisamos é de amor, argumenta Pinker, é realmente provável muito mais perigoso do que útil . Ao contrário, ele defende um ethos clássico da era do Iluminismo: razão, tolerância, liberdade individual e uma dose saudável de ceticismo.

Cotações de dinheiro:

A tortura institucionalizada na cristandade não era apenas um hábito impensado; tinha um fundamento moral. Se você realmente acredita que não aceitar Jesus como o salvador de alguém é uma passagem para a condenação ardente, então torturar uma pessoa até que ela reconheça esta verdade está lhe fazendo o maior favor de sua vida: melhor algumas horas agora do que uma eternidade depois.

Às vezes me perguntam: como você sabe que não haverá uma guerra amanhã (ou um genocídio, ou um ato de terrorismo) que refutará toda a sua tese? A questão perde o objetivo deste livro. A questão não é que entramos em uma Era de Aquário em que todos os terráqueos foram pacificados para sempre. É que ocorreram reduções substanciais na violência e é importante compreendê-las. Os declínios na violência são causados ​​por condições políticas, econômicas e ideológicas que prevalecem em determinadas culturas em determinados momentos. Se as condições se inverterem, a violência pode voltar imediatamente.

Nessa forma de pensar, o fato de as mulheres mostrarem muita pele ou os homens xingarem em público não é sinal de decadência cultural. Pelo contrário, é um sinal de que vivem em uma sociedade tão civilizada que não precisam temer ser assediados ou agredidos em resposta.

Outras coisas que você provavelmente poderia fazer no tempo que leva para terminar este livro:

  • Jogue uma mulher em um poço para ver se ela é uma bruxa. Se ela flutuar, pesque-a e queime-a viva para o entretenimento noturno da sexta-feira daquela semana.
  • Agradeça aproximadamente 12.031 vezes por não ter nascido nas gerações anteriores.
  • Cometa genocídio ou alguma outra atrocidade. Culpe as pessoas com uma cor de pele diferente da sua.

GODEL, ESCHER, BACH

Por Douglas Hofstadter

Contagem de páginas: 824 páginas

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Meu amor por paradoxos remonta aos meus dias de adolescente drogados, quando ficávamos na garagem do meu amigo, ficávamos chapados e dizíamos merdas como, cara, a única coisa que é constante no mundo ... é como ... mudança. E, em seguida, sente-se lá pensando no Pink Floyd como se algo mudasse sua vida. À medida que envelheci, a prevalência de paradoxos por trás de muitas situações na vida tornou-se mais aparente e não pude deixar de sentir que representavam algum tipo de limite para a capacidade do cérebro humano de processar certos tipos de informação. Eu até cheguei a escrever um post inteiro sobre paradoxos que são estranhamente verdadeiras neste site há alguns anos. Fiz piadas autorreferenciais e me achei meio inteligente.

Então eu li Gõdel, Escher, Bach e percebi que nem comecei a saber do que diabos eu estava falando. Na verdade, estou ainda mais perto daquele idiota chapado e tagarela na garagem do meu amigo do que da obra monumental de Hofstadter.

Este livro. Essa porra de livro, cara. Seu brilho é indescritível. Em seu núcleo, Gõdel, Escher, Bach é uma investigação sobre como os componentes de um sistema podem se unir e criar algo maior do que a soma de suas partes - ou essencialmente, como algo como uma consciência autorreferencial (um cérebro que pode ter pensamentos sobre si mesmo, ou mesmo ter pensamentos sobre pensamentos sobre si mesmo) poderia vir a existir a partir de uma pilha viscosa de alguns bilhões de neurônios.

Hofstadter emprega muitos truques inteligentes, analogias e jogos mentais divertidos para transmitir seu ponto de vista - os mais proeminentes são os de Gõdel teoremas de incompletude em matemática, Escher’s desenhos paradoxais e de Bach invenções musicais recursivas .

Por que é difícil de ler: É intelectualmente intenso. Um único capítulo pode pegar uma peça escrita por Bach, analisá-la, usar essa análise para fazer um ponto sobre a teoria dos sistemas que então resulta em um paradoxo que é então ridicularizado com um diálogo fictício entre Aquiles e uma tartaruga. É uma montanha-russa intelectual, impossivelmente densa em alguns lugares, e uma onda de epifania em outros.

Se você não tem formação em matemática, as seções de teoria dos conjuntos serão difíceis de seguir. Se você não tem experiência em música, muitas das analogias com Bach se perderão em você. Se você não tem nenhum conhecimento de filosofia, algumas das referências e discussões virão em branco. Mas vale a pena parar e entender tudo.

Levei três tentativas para finalmente passar por isso, e mesmo assim eu não acho que entendi completamente tudo o que ele queria dizer. Em algum momento, eu simplesmente aceitei. Achei útil deixar o livro de lado por dias ou até semanas de cada vez, deixá-lo sentar com você e depois voltar a ele quando estiver pronto para mais. É como comer mousse de chocolate, é rico, profundo e recheio, mas você só consegue lidar com pequenas porções de cada vez.

Por que você deve ler de qualquer maneira: Acho que todos deveriam receber um exemplar em algum momento de suas vidas - mesmo que não gostem, mesmo que não entendam - só para ver o que é possível que um livro seja, para ver a vertiginosa gênio que a mente humana é capaz de criar.

Mas aqui está realmente por que você deve lê-lo: filosofia, em geral, é incrivelmente densa e entediante, e este é talvez o único livro que eu já vi que aplica o mesmo gênio criativo necessário para entender conceitos filosóficos profundos para a escrita e explicação reais desses conceitos. De muitas maneiras, GEB é uma alegria pura de ler e eu garanto que é diferente de tudo com que você já entrou em contato. Ele estica seu cérebro de maneiras que você não sabia que poderia ser esticado.

Cotações de dinheiro:

O significado encontra-se tanto
na mente do leitor
como no Haiku.

Você é crédulo? Sua credulidade está localizada em algum centro de credulidade em seu cérebro? Um neurocirurgião poderia estender a mão e realizar alguma operação delicada para diminuir sua credulidade, caso contrário, deixá-lo sozinho? Se você acredita nisso, você é muito crédulo e talvez devesse considerar tal operação.

O que é um eu, e por que essas coisas são encontradas (pelo menos até agora) apenas em associação com, como o poeta Russel Edson certa vez expressou maravilhosamente, bulbos oscilantes de pavor e sonho - isto é, apenas em associação com certos tipos de caroços pegajosos envolto em conchas de proteção rígidas montadas em pedestais móveis que percorrem o mundo em pares de palafitas ligeiramente difusas e articuladas?

Outras coisas que você provavelmente poderia fazer no tempo que leva para terminar este livro:

  • Ouça todos os 125 CDs das obras completas de Bach.
  • Construir um computador consciente que poderia então construir exponencialmente mais computadores conscientes que poderia então construir exponencialmente mais computadores conscientes e assim por diante ...
  • Resolver Paradoxo de Zenão .

AS ORIGENS DA ORDEM POLÍTICA + ORDEM POLÍTICA E DECAY

Por Francis Fukuyama

Contagem de páginas: 1.280 páginas (608 livro um + 672 livro dois)

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(Estou meio que trapaceando porque se trata de dois livros separados: As origens da ordem política e Ordem Política e Decadência . Mas Fukuyama pretendia que eles fossem duas partes de uma única grande obra, então é assim que os considero aqui. Se isso te incomoda - foda-se, é a minha lista.)

Fukuyama é mais famoso por declarar impetuosamente, após a Guerra Fria, que o fim da história havia chegado. Pode-se dizer que ele passou a maior parte dos 20 anos intermediários tentando restaurar sua reputação a partir daquela declaração excessivamente ousada (e infelizmente, completamente mal interpretada). Eu acredito que com este trabalho, sua opus magnum admitida, ele fez exatamente isso e muito mais.

O desejo de Fukuyama com esses livros é responder a duas grandes questões: 1) Como e por que os sistemas governamentais se desenvolveram em todo o mundo? 2) Por que alguns sistemas governamentais se tornaram mais funcionais e justos do que outros?

Para construir seu argumento, Fukuyama literalmente traça a evolução de todas as principais civilizações do mundo: chinesa, indiana, do Oriente Médio, europeu e o Novo Mundo até os dias atuais. O primeiro livro segue a história mundial até a Revolução Francesa e analisa as diferenças entre os sistemas de estado pré-modernos em cada civilização principal e por que eles se desenvolveram na direção que o fizeram.

O segundo livro começa com as revoluções francesa e americana (a invenção da democracia moderna, basicamente) e analisa por que os sistemas de nação / estado ocidentais passaram a dominar o planeta, por que a América do Norte, Austrália e grande parte da Ásia alcançaram o Oeste em termos de desenvolvimento, educação e economia, e por que outras regiões do mundo, como América Latina, África e Oriente Médio lutam em seus próprios caminhos culturais únicos.

Como alguém que tem viajou o mundo muitas vezes e se perguntava coisas como: Por que os países latinos são tão corruptos? ou Por que há poucos crimes violentos na Ásia, apesar da grande pobreza? ou Por que os movimentos democráticos nunca criam raízes no Oriente Médio, embora esteja claro que a maioria das pessoas os apóia? este livro forneceu uma resposta alucinante após uma resposta alucinante.

Por que é difícil de ler: Se você é um nerd de história, vai adorar essa merda. Do contrário, pode ser difícil.

Fukuyama está construindo uma tese massiva aqui e, para apoiar bem essa tese, ele precisa ser minucioso. Você obterá cerca de 100 páginas da história chinesa antiga, seguido por cerca de 100 páginas da história indiana antiga, seguido por 100 páginas da história do Oriente Médio, seguido por 100 páginas da história europeia medieval e assim por diante. Se você for como eu, às vezes vai ficar obsoleto e você terá que se forçar a superar para que possa finalmente chegar ao que há de bom.

Por que você deve ler de qualquer maneira: Em termos de ideias puras e a compreensão adquirida do mundo e da humanidade, este é provavelmente um dos livros mais esclarecedores que já li em minha vida. Isso não é exagero.

Sério, por que a China é assim? Isso soa como uma pergunta vaga e enfadonha que uma criança de nove anos faria a seu pai, mas depois de ler este livro, você sabe exatamente porque a China é do jeito que é .

Este livro também me deu um respeito muito necessário pelos governos. Como alguém que teve uma tendência libertária ao longo da faculdade, Fukuyama me deu centenas de páginas de explicação de por que governos centralizados, apesar de suas falhas e perigos óbvios, são provavelmente uma das melhores coisas que a humanidade já criou. Não é brincadeira.

Cotações de dinheiro:

Muitas pessoas, observando os conflitos religiosos no mundo contemporâneo, tornaram-se hostis à religião como tal e a consideram uma fonte de violência e intolerância. Em um mundo de ambientes religiosos sobrepostos e plurais, esse pode ser claramente o caso. Mas eles falham em colocar a religião em seu contexto histórico mais amplo, onde era um fator crítico para permitir uma ampla cooperação social que transcendia parentes e amigos como fonte de relações sociais. Além disso, ideologias seculares como o marxismo-leninismo ou o nacionalismo, que deslocaram as crenças religiosas em muitas sociedades contemporâneas, podem ser e não foram menos destrutivas devido às crenças apaixonadas que engendram.

Os seres humanos são animais que seguem regras por natureza; eles nascem para se conformar às normas sociais que vêem ao seu redor e enraízam essas regras com significado e valor muitas vezes transcendentes. Quando o ambiente circundante muda e surgem novos desafios, muitas vezes há uma disjunção entre as instituições existentes e as necessidades presentes. Essas instituições são apoiadas por legiões de partes interessadas entrincheiradas que se opõem a qualquer mudança fundamental.

Muitos desses problemas poderiam ser resolvidos se os Estados Unidos adotassem um sistema parlamentar de governo mais unificado, mas uma mudança tão radical na estrutura institucional do país é inconcebível. Os americanos consideram sua Constituição um documento quase religioso, portanto, fazê-los repensar seus princípios mais básicos seria uma luta árdua. Acho que qualquer programa de reforma realista tentaria cortar os pontos de veto ou inserir mecanismos de estilo parlamentar para promover uma autoridade hierárquica mais forte dentro do sistema existente de poderes separados.

Outras coisas que você provavelmente poderia fazer no tempo que leva para terminar este livro:

  • Fundar um país e desenvolver seu próprio sistema de estado civilizado.
  • Na verdade, viva toda a história chinesa antiga.

INFINITO É

Por David Foster Wallace

Contagem de páginas: 1.092 páginas

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Em 40 anos, quando eu estiver velho e cagando nas calças, reunirei meus netos ao redor da lareira e contarei com orgulho como seu querido avô lia É infinito não uma, mas duas vezes. Sim, isso mesmo. Seu querido avô era um masoquista que odiava a si mesmo.

Por alguma razão, quando foi lançado em 1995, É infinito tornou-se um evento cultural. Foi o livro enorme que foi legal para todos os membros da Geração X lerem. As leituras de livros de Wallace estavam transbordando de pessoas e ele logo se viu convidado para os principais programas de TV para ser entrevistado em todo o país.

Tudo isso o deixava desconfortável, é claro. Além de sua ansiedade, seu livro era uma paródia desta faceta exata da cultura americana - perseguindo cegamente a novidade quente, ignorando qualquer profundidade, significado ou significado. DFW uma vez brincou que todos pareciam amar seu livro, incluindo as poucas pessoas que realmente o leram.

É infinito se passa em um futuro próximo fictício. Os Estados Unidos e o Canadá se fundiram. Uma cantora cafona é eleita presidente. E há tanta poluição que catapultas gigantes lançam lixo tóxico da Nova Inglaterra para a vizinha Quebec.

A história gira vagamente em torno de alguns enredos: uma criança prodígio que estuda em uma academia de tênis de propriedade de sua família, um viciado em drogas em recuperação tentando fazer uma vida limpa para si mesmo e um cartucho misterioso simplesmente conhecido como The Entertainment que aparentemente é assim entretendo que qualquer um que assistir irá abrir mão de tudo - comer, dormir, fazer cocô - apenas para continuar assistindo.

Eu digo que a história é solta porque, na verdade, não há muita história acontecendo aqui. Você está lendo isso principalmente para centenas de páginas da criatividade e voz única de Wallace. Algumas pessoas acham o livro tedioso (da primeira vez, às vezes eu achei), mas uma vez que você cai no estilo dele, a habilidade única de Wallace de observar constantemente a vida de maneiras que você nem sabia que existia faz você se sentir como se estivesse mais inteligente simplesmente por lê-lo, mesmo que seja um parágrafo sobre algo mundano como tênis e mascar tabaco.

Por que é difícil de ler: Enredo complicado e desconexo. Mais de uma dúzia de personagens principais. Ah, e há mais de 200 páginas de notas de rodapé para as tangentes de Wallace.

Este livro leva tempo. É ficção, mas é lido tão lentamente quanto algumas das não-ficção mais densas. Isso não quer dizer que seja difícil de ler. Requer apenas paciência. Deixe vir até você ... seja lá o que isso significa.

Por que você deve ler de qualquer maneira: Porque este livro realmente permite que você mergulhe em um banho quente com um dos cérebros mais criativos e únicos que a língua inglesa já viu nos últimos 100 anos. Claro, existem alguns comentários realmente perspicazes sobre os excessos americanos e os efeitos deletérios de buscar a felicidade a todo custo. Existem algumas seções emocionantes sobre o vício e algumas passagens incrivelmente comoventes que mostram os personagens em seus melhores e piores momentos.

Mas, geralmente, o livro é exatamente o que está parodiando: é excessivo, divertido, viciante e totalmente absorvente para o consumidor.

Cotações de dinheiro:

Todo mundo é idêntico em sua crença secreta não expressa de que, no fundo, eles são diferentes de todos os outros.

Como a maioria dos norte-americanos de sua geração, Hal tende a saber muito menos sobre por que sente certas coisas sobre os objetos e atividades a que se dedica do que sobre os próprios objetos e atividades. É difícil dizer com certeza se isso é excepcionalmente ruim, essa tendência.

Mario se apaixonou pelos primeiros programas Madam Psychosis porque sentia que estava ouvindo alguém triste ler em voz alta cartas amarelas que ela tirou de uma caixa de sapatos em uma tarde chuvosa, coisas sobre desgosto e pessoas que você amava morrendo e Ai dos EUA, coisas que eram reais. É cada vez mais difícil encontrar arte válida sobre coisas que são reais dessa maneira. Quanto mais velho Mario fica, mais confuso ele fica sobre o fato de que todos na E.T.A. com a idade de cerca de Kent Blott encontra coisas que são realmente desconfortáveis ​​e eles ficam envergonhados. É como se houvesse uma regra de que coisas reais só podem ser mencionadas se todo mundo revirar os olhos ou rir de uma forma que não seja feliz.

Outras coisas que você provavelmente poderia fazer no tempo que leva para terminar este livro:

  • Comece uma carreira profissional no tênis.
  • Comece e depois largue um novo hábito de metanfetamina.
  • Saia de casa e realmente tenha uma vida.

Mark Manson é um autor, blogueiro e empresário que escreve na markmanson.net .

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