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7 coisas que você nunca soube sobre piratas

(Foto: Nicolas Raymond / Flickr)

(Nicolas Raymond / Flickr)



Vá em frente, assista aos filmes Piratas do Caribe, curta a impressão de Keith Richard de Johnny Depp, assista todos os caras irem Arrgh! Você ainda não saberá nada sobre como os piratas realmente operavam. Os verdadeiros piratas eram melhores do que nos filmes, mais ousado e assustador e astuto do que qualquer roteirista poderia imaginar. Eles operaram durante a Idade de Ouro da Pirataria, de 1650 a 1720. Você quer conhecê-los? Aqui estão sete coisas que você nunca soube sobre piratas.

# 1 - Os piratas tinham uma fortaleza na cidade mais perversa da Terra

Port Royal, Jamaica, foi construído para piratas. A cidade tinha um porto bem protegido, políticos e habitantes da cidade corruptos e um conjunto de éticas que parecia herdado de Sodoma e Gomorra. Com os bolsos cheios de tesouros roubados, um pirata poderia comprar qualquer coisa nas ruas tortuosas do lado do cais de Port Royal, mas o que ele comprava quase sempre eram mulheres e bebida.

A certa altura, um em cada quatro edifícios em Port Royal era um bordel ou estabelecimento de bebidas. Em uma cidade de menos de três mil habitantes, apenas um bordel empregava 23 prostitutas. Dizia-se que uma delas, Mary Carleton, era tão comum quanto uma cadeira de barbeiro: assim que uma saía, outra entrava.

O dinheiro do pirata não durou muito em Port Royal. Segundo um historiador da época, Wine e as mulheres drenaram suas riquezas a tal ponto que, em pouco tempo, algumas delas ficaram reduzidas à mendicância. Eles gastaram de 2 a 3.000 peças de oito em uma noite e um deu uma prostituta 500 para vê-la nua.

Os piratas bebiam como garotos de fraternidade e queriam que você participasse. Freqüentemente, eles compravam um recipiente de 105 galões de vinho, colocavam na rua e forçavam os transeuntes a beber. Até seus papagaios beberam. Um visitante descreveu uma cena em que os papagaios de Port Royal se reúnem para beber dos grandes estoques de cerveja com tanto entusiasmo quanto os bêbados que frequentam as tabernas que os servem.

Homens honestos estavam indefesos em Port Royal. Um clérigo escreveu: Esta cidade é a Sodoma do Novo Mundo e uma vez que a maioria de sua população consiste de piratas, assassinos, prostitutas e algumas das pessoas mais vis em todo o mundo, senti que minha permanência ali não era usar.

Esse homem foi embora. Mas os piratas ficaram.

# 2 - Os piratas não faziam os homens andar na prancha

Forçar um homem a andar na prancha exigia mais esforço - e drama - do que o necessário. Para matar alguém, era mais fácil para os piratas cortá-lo com uma espada ou atirar nele com uma pistola e, em seguida, atirar seu corpo ao mar - sem bagunça, sem confusão, sem incômodo. No mundo dos piratas, o simples quase sempre funcionava melhor.

# 3 - Os piratas não diziam Arrgh ou Shiver me timbers - mas eles eram fantásticos em xingar

A maior parte dos diálogos de piratas que você conhece vem de filmes. O que eles falavam de verdade era melhor, especialmente os palavrões. Aqui estão alguns juramentos vis que você poderia ter ouvido se cruzasse um Pirata da era dourada :

-Coma o que cai do meu rabo!

-Maldito sangue!

-Eu vou partir seu crânio em pedaços!

-Eu vou te cortar em pedaços!

-Eu vim do inferno e vou carregá-lo lá em breve!

# 4 - Tripulações de piratas incluíam negros, judeus, índios e outras minorias - mas nenhuma mulher

Se você pudesse ajudar os piratas a roubar, você poderia se juntar às tripulações deles. Mulheres, no entanto, não eram bem-vindas - eram consideradas grandes distrações pelos piratas, e uma pena comum por esconder uma a bordo era a morte. (Havia algumas mulheres piratas, mas eram muito raras - sabe-se que apenas quatro ou cinco trabalharam durante a Idade de Ouro.)

# 5 - Os piratas tinham um ótimo plano de compensação para os trabalhadores

A pirataria era um negócio arriscado e os ferimentos eram comuns; um único membro perdido ou um olho arrancado pode acabar com a carreira de um pirata. Para encorajar os piratas a não hesitar na batalha - e por um senso de justiça - muitas tripulações de piratas compensaram tripulantes feridos em quantias predeterminadas. Em um navio pirata, aqui estava o colapso:

- Perdeu o braço direito 600 peças de prata ou seis escravos

- Perdeu o braço esquerdo 500 peças de prata ou cinco escravos

- Perdeu a perna direita 500 peças de prata ou cinco escravos

-Perna esquerda perdida 400 peças de prata ou quatro escravos

- Olho perdido (um) 100 peças de prata ou um escravo

- Perdeu 100 peças de prata ou um escravo no dedo

- Lesão interna até 500 peças de prata ou cinco escravos

- Perda de gancho ou perna de pau Igual a se o membro original fosse perdido

(Não há registros de se os piratas preferiram perder os membros do lado direito para ganhar as 100 moedas extras de prata e um escravo.)

# 6 - Piratas não gostavam de violência (mas não por razões que você imagina)

Os piratas da Idade de Ouro sabiam como causar a dor. Para convencer um capitão mercante a se render, eles podiam tirar seus olhos das órbitas, assá-lo em uma pedra, amarrar uma corda tão apertada em volta de sua cabeça que seus olhos saltariam para fora, cortar seu nariz. Se isso não funcionasse, eles poderiam cortar e comer seu coração ainda batendo.

Mas eles não queriam.

A violência, como é para a máfia e a maioria das outras organizações criminosas, era ruim para o negócio dos piratas. Ao lutar contra as presas, os piratas arriscaram danificar seus próprios navios e ferir suas tripulações. Também os tornou alvos maiores para a aplicação da lei. Muito melhor, a maioria dos piratas sabia, convencer um alvo a desistir pacificamente - e até mesmo se juntar a suas fileiras - do que derramar sangue no mar. Quando a violência era necessária, no entanto, eles podiam aplicá-la em doses aterrorizantes, não apenas para ganhar o dia, mas para alertar os outros: não mexa com piratas.

# 7 - Os navios piratas foram algumas das primeiras democracias

Um século antes de o conceito se estabelecer na América, os navios piratas eram democracias. A maioria dos capitães era eleita pela tripulação e podia ser eliminada a qualquer momento. Cada homem a bordo tinha direito a uma porção igual de comida, bebida e outras provisões. Os capitães geralmente não ganhavam mais do que duas ou três vezes mais do que o mais humilde marinheiro e raramente tinham uma cabine só para eles.

Acima de tudo, os piratas votaram.

Eles votaram sobre o que roubar, para onde navegar, se abandonar ou atirar nos traidores, como recompensar a bravura na batalha, se unir forças com outro navio, o que fazer com os prisioneiros, na hora de dispersar. E o voto de cada homem tinha peso igual. Se um pirata não gostasse, ele poderia ir embora. E se o capitão não gostou? Sua tripulação poderia vencê-lo e, em seguida, dar-lhe estas palavras de despedida:

Coma o que cai do meu rabo!

Robert Kurson é escritor e autor do livro best-seller de 2004, Shadow Divers , a história verídica de dois americanos que descobrem um submarino alemão da Segunda Guerra Mundial afundado a 60 milhas da costa de Nova Jersey. Seu último livro, Caçadores de piratas , é sobre dois homens que arriscam tudo para encontrar o Velocino de Ouro, o navio do infame pirata Joseph Bannister. Suas histórias apareceram em Pedra rolando , The New York Times Magazine e outras publicações. Ele mora em Chicago.

Divulgação: Robert Kurson é irmão do editor do Braganca.com. Arrgh e Shiver me madeiras.

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