Principal Metade Abraham Lincoln como chefe do manipulador de mídia: os 150 anos de história da imprensa corrupta

Abraham Lincoln como chefe do manipulador de mídia: os 150 anos de história da imprensa corrupta

fora da mídia-1 Quando tento explicar alguns dos precedentes históricos para o problemas no sistema de mídia online de hoje , as pessoas muitas vezes pensam que estou fazendo referência a era do Jornalismo Amarelo . Na virada do século 20, o jornalismo também era péssimo, então geralmente deixo essa inferência ser feita.

Mas o que realmente quero dizer a eles é que isso é muito mais antigo do que isso. Na verdade, se você realmente quer entender a mídia, seus incentivos tóxicos e possíveis consequências, esqueça a Guerra Hispano-Americana (que alguns argumentam foi motivada pela competição de jornais entre Hearst e Pulitzer) e estudar o Guerra civil . Porque, apesar do que você pode ter aprendido na escola, a Guerra Civil é um estudo fascinante dos efeitos venenosos da imprensa na política, na vida e nas pessoas.

É por isso que fiquei tão animado para ler o novo livro de Harold Holzer Lincoln e o poder da imprensa. Porque, além de travar a guerra no campo de batalha, nos tribunais, no Congresso, Lincoln também foi obrigado a lutar e vencer nas contestadas primeiras páginas dos jornais do país.

Se você perguntasse a uma pessoa comum o que ela sabe sobre Lincoln e a mídia, ela provavelmente diria algo sobre ele jogando jornalistas na prisão ou suspender certos direitos constitucionais. Isso é verdade e é interessante.

Mas o que o registro realmente mostra é que Lincoln era um astuto e hábil manipulador da mídia - um manipulador-chefe como ele foi chamado. Ele precisava ser. E, francamente, a mídia daquele dia mereceu. Presidente Lincoln (foto da Biblioteca do Congresso)

O presidente Lincoln era um manipulador astuto e hábil da imprensa e do sentimento público. (Foto da Biblioteca do Congresso)



A maioria das pessoas não sabe que Lincoln também foi o único presidente dos EUA em exercício a Escreva uma carta para o editor (sua famosa citação: Se eu pudesse salvar a União sem libertar nenhum escravo, eu o faria, e se pudesse salvá-la libertando todos os escravos, eu o faria, e se pudesse salvá-la libertando alguns e deixando outros em paz , Eu também faria isso com base nessa carta.) Eles não sabem que Lincoln possuído seu próprio jornal em certo ponto - um jornal de língua alemã nada menos (e que ele conseguiu escondê-lo de seus contemporâneos e da maioria das biografias). Eles não sabem quanto tempo ele passou revisando e escrevendo seu famoso discurso da Cooper Union na noite anterior com jornalistas - sabendo como seria lançar sua carreira política ou mais famoso, como ele projetou o discurso de Gettysburg não para a multidão - que na verdade não se impressionou com ele - mas para jogar bem para os jornais . Eles certamente nunca ouviram falar dos empregos, vazamentos, verbas publicitárias e acesso a linhas telegráficas cruciais que Lincoln pendurou para conseguir o que precisava.

Nunca antes e nunca mais até agora, a América viu o rabo abanar o cão da maneira que os jornais - fortalecidos pelos avanços tecnológicos da imprensa e do telégrafo - faziam na época de Lincoln.

Como o Sr. Holzer cita um crítico britânico na época, os jornais eram mal escritos, mal impressos, mal organizados e, de fato, ilegíveis. Justiça e julgamento correto estão fora de questão para eles. Ele mente como um jornal era uma expressão comum em meados do século 19 sobre pessoas em quem você não podia confiar. Ou, como Lincoln certa vez brincou com um amigo sobre a confiabilidade dos jornais, eles mentem e depois re-mentir. Não é à toa que alguém poderia trocar jornal por blog em todos esses casos e ser tão preciso agora quanto era há 150 anos.

O raquete que vemos hoje - foi de fato inventado e aperfeiçoado naquela época. Isso deixou um punhado de magnatas bastante ricos e bastante influentes, à custa de quase todos os outros. Como hoje, era uma tecnologia disruptiva quando combinada com uma cultura interna de interesse próprio que tornava a mídia uma besta difícil de ser reconhecida.

Além da propagação de Lightning Presses, que o tornou verdadeiramente possível e econômico para jornais diários de grande escala, a novidade do telégrafo provavelmente teve o maior impacto individual no jornalismo de meados do século XIX. Enquanto o Richmond Dispatch relatado em julho de 1863 sobre o impacto do telégrafo na reportagem:

Ele nos cobre de mentiras, preenche o próprio ar que respiramos e obscurece o próprio sol; nos faz duvidar de tudo o que lemos, pois sabemos que as chances são de dez para um de que seja falso; e nos deixa inseguros, finalmente, sobre nossa própria existência. Os homens dizem que traz inteligência rápida; no entanto, cada evento anunciado por ele é sempre tão ofuscado por esses relatórios rápidos, todos destruindo uns aos outros, que a verdadeira história é geralmente mais tempo em ser verificado do que era antes.

Este era um mundo em que reportagens e notícias de última hora eram espalhadas em tempo real, mas o Norte permaneceu basicamente alheio ao paradeiro de todo o Exército do Tennessee até que voltou ao radar em dezembro, tendo capturado a cidade de Savannah.

Em outras palavras, ferramentas pouco confiáveis ​​e um país cada vez mais grande, combinados com malevolência, estupidez, ganância, crenças políticas enraizadas e a ameaça real de exércitos em marcha e lei marcial criaram um ambiente de mídia como nenhum outro.

Geralmente, poucos entendem a imensa quantidade de energia, estratégia e habilidade com que Lincoln foi forçado a tratar a imprensa se desejasse não apenas ganhar uma eleição presidencial como entidade desconhecida do Meio-Oeste, mas também preservar a União e vencer a Guerra Civil . Isso ocorre em parte porque com nossas noções nostálgicas de objetividade do jornal e integridade jornalística , temos dificuldade em imaginar uma imprensa que não estava apenas lutando com a tecnologia recém-descoberta, mas muitas vezes composta por editores e repórteres traidores disputando o poder e patrocínio de parentes, funcionários e amigos.

Por exemplo, o Sr. Holzer conta a história de Hor ás Greely , editor do New York World e famoso por seu Go West, young man dictum, que parece ser um homem de muitas contradições. Apenas uma amostra: como um abolicionista fervoroso, ele foi um defensor vocal do antiescravismo na preparação para a guerra. No entanto, no rescaldo da Batalha de Bull Run (a primeira derrota da União), ele enviou a Lincoln uma carta desequilibrada essencialmente recomendando que ele jogasse a toalha. Greely regularmente exigia acesso antecipado a relatórios e discursos presidenciais, empregos públicos para seus funcionários e quebrou embargos à imprensa para ser o primeiro em grandes movimentos políticos e militares. Como um Editor de jornal, liderou uma conferência de paz não solicitada - e eu diria traiçoeira - com diplomatas do sul em nome dos Estados Unidos nas Cataratas do Niágara que falhou espetacularmente. E então, no final da guerra, ele pagou fiança para Jefferson Davis, o ex-presidente confederado. Tudo isso de um homem que apoiado a causa sindical. Abraham Lincoln cumpria seu único mandato no Congresso em agosto de 1847. Os jornais, como o New-York Braganca, eram diferentes naquela época. Ou foram eles?

Abraham Lincoln cumpria seu único mandato no Congresso em agosto de 1847. Os jornais, como o New-York Braganca, eram diferentes naquela época. Ou foram eles?Tela do Observador 1847



Imagine tentar liderar neste ambiente - quanto mais conseguir um tratamento justo. Achamos que Rupert Murdoch e Ted Turner e Roger Ailes são incomuns. Greely, embora pareça um bom homem, parece insano.

De certa forma, ele personificou o caos que era a política americana na época. Não era só que havia dois lados conflitantes e contenciosos quando a secessão se aplicaria. Na verdade, havia multidões. Republicanos, Republicanos Radicais, Democratas, Copperheads, Abolicionistas, Abolicionistas Negros, Estados Ocupados, Estados Neutros - quero dizer, Nova York brincou com a separação de ambos os países do Norte e o sul. E cada um desses lados tinha seus próprios jornais e sua própria maneira de alimentar o motor para criar conflitos adicionais.

O que Lincoln conseguiu fazer foi astutamente gerenciar essa paisagem para manobrar. Será que ele afundou Greely logo no início, vazando sua carta embaraçosa? Claro - e de fato, foi isso que seus assessores o aconselharam a fazer. Em vez disso, ele conseguiu fazer com que o homem imprevisível avançasse sua agenda em várias ocasiões ( o obstáculo é o caminho, certo? ) Ele poderia ter escapado com restrições ainda mais opressivas à liberdade de expressão? Provavelmente.

No final das contas, ele se tornou muito bom em usar a imprensa contra si mesma - a arte de uma carta na hora certa, um vazamento fundamental para o repórter certo, mesmo sabendo quando permitir ultraje superar e prejudicar a si mesmo. Ver e entender isso é observar um mestre político e comunicador em ação.

Mas…

Aos meus olhos, pode-se olhar para os 19ºmídia do século e Lincoln e apenas ficar chocado com o custo desnecessário e danos reais que foram infligidos ao país por bandos de editores e repórteres partidários, atenção e patrocínio famintos.

Por exemplo, o general William Tecumseh Sherman - antes de se tornar o general mais brilhante do país - foi quase expulso do serviço por reportagens exageradas e difamatórias de jornal sobre seu estado mental decadente em retribuição por ter expulsado um New York Tribune’s repórter de seu acampamento. (A reivindicação? Por dizer que a União precisaria de muito mais tropas e exigiria anos de luta para vencer a guerra).

Em 1864, dois grandes jornais de Nova York se apaixonaram e publicaram uma falsa proclamação presidencial que muito facilmente poderia ter desencadeado uma segunda rodada de tumultos letais. A fonte do repórter falso? Um ex New York Times correspondente e Brooklyn Eagle editor que falsificou o documento na tentativa de burlar o mercado de ações. E durante toda a guerra, a imprensa confederada prolongou deliberadamente a guerra, distorcendo e suprimindo regularmente notícias a fim de reforçar o moral em casa e miná-lo no Norte, onde os relatórios eram frequentemente reimpressos (de algumas maneiras exigindo uma resposta como blo corpóreo e total como a Marcha ao Mar para quebrar a vontade de lutar).

Foi a punição deles por incidentes como esses com consequências mortais e riscos elevados? Claro que não.

Quando o ex-editor do Gawker, John Cook lamenta que a ética e os padrões parecem projetados para manter o Hoi Polloi fora do jornalismo, ele está certo. Nós tentamos dessa forma uma vez e foi devastador. Existe um linha famosa de Sherman: A voz do povo? A voz do Humber g. Era impossível confiar na voz do povo quando a voz do povo estava sendo usada e incitada para ganho pessoal.

Na verdade, desenvolvemos muitas das instituições tão críticas para uma imprensa confiável e confiável em resposta às violações e danos da imprensa naquela época. Foi Adolph Ochs quem comprou o incipiente New York Times e o reconstruiu, modelando-se em papéis como o Mundo e a Arauto . Todas as notícias para imprimir foram uma reação contra o slogan da época da Guerra Civil de Imprimir Literalmente Qualquer Coisa - e Dane-se as Consequências (Ah, e posso ter uma comissão governamental confortável também?) Que dele família ainda controla o papel até hoje é um testemunho da importância desse ponto de inflexão. O livro de Holzer narra as batalhas menos conhecidas de Lincoln com os jornais do país. (Foto de Emily Assiran / New York Braganca)

O que Lincoln mostrou então e agora é um caminho a seguir - como os políticos podem liderar e superar um ambiente de mídia tóxico. Como relata o Sr. Holzer, à medida que a guerra avançava, Lincoln quebrou o vício de toda a vida por jornais. Ele percebeu que seu dever exigia que ele visse uma imagem maior do que os repórteres tendenciosos, equivocados e mesquinhos jamais poderiam capturar.

Embora Greely uma vez tenha advertido Lincoln por se agarrar à ilusão de que a tolerância, a paciência, a moderação e as palavras suaves evitariam toda necessidade de lutas mortais, na verdade Lincoln estava correto. Como diz o Sr. Holzer, somente após a Proclamação da Emancipação Lincoln começou a olhar além do jornalismo efêmero para validar seu lugar na história. Ele começou a delegar sua dieta de mídia aos subordinados e optou por interações reais com pessoas reais (soldados, cartas, horas de expediente e ironicamente entrevistas com repórteres diretamente do front) nos seus termos. banhos de opinião pública . Linguagem caseira e histórias de Lincoln - estas não eram para repórteres e editores, que na verdade, olhavam para eles com condescendência, mas para o pessoas quem amou - quem recebeu.

De certa forma, Lincoln foi temporariamente capaz de transcender as disputas cotidianas da mídia à luz de um objetivo maior. Ele era o homem certo, na hora certa, que fazia as coisas certas, da maneira certa. Quanto tempo isso teria durado, porém, não temos ideia. Se ele não tivesse sido assassinado, Lincoln poderia ter sido quase imediatamente puxado de volta para o pântano (leitura recomendada: O impeachment de Abraham Lincoln de Stephen L. Carter é um ótimo olhar fictício para essa ideia). Como ele teria respondido, não podemos dizer, mas o livro do Sr. Holzer torna seguro assumir que teria sido impressionante e magistral.



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