Principal Política Vítima da Amtrak, Justin Zemser: o melhor da América

Vítima da Amtrak, Justin Zemser: o melhor da América

Os aspirantes da Academia Naval dos Estados Unidos carregam o aspirante Justin Zemser para um carro que o espera após seu funeral em 15 de maio de 2015 na Hewlett New York. Zemser foi uma das oito pessoas mortas no descarrilamento de um trem da Amtrak em 12 de maio na Filadélfia. (Foto: Kena Betancur / Getty Images)



Na semana passada, acompanhamos um cinegrafista em uma tarefa incrivelmente triste, mas edificante: ele estava entrevistando professores, amigos e treinadores de Justin Zemser. Zemser morreu em maio passado no acidente da Amtrak ao norte da Filadélfia. Ele tinha apenas 20 anos e estava voltando para casa, em Far Rockaway, vindo da Academia Naval, onde era aspirante no início de sua segunda classe (júnior). O filme será usado não apenas para dar ao juiz federal que está julgando o processo por homicídio culposo uma noção da vida de Zemser, mas também para servir de inspiração para aqueles que nunca o conheceram.

A própria Jillian Jorgensen do Braganca também se feriu no acidente, que matou oito pessoas e feriu mais de 200. A Amtrak reconheceu a responsabilidade: o trem estava indo a 106 milhas por hora, mais do que o dobro da velocidade permitida.

_ Justin era um líder natural, talvez o melhor que eu já vi.

Quando chegamos no sábado à tarde na Escola de Ensino Médio do Channel View, onde uma pedra memorial em homenagem a Zemser está a poucos metros de um Z gigante tecido na cerca de arame por seus amigos, um ônibus parou no estacionamento. Cinquenta aspirantes da Academia Naval viajaram de Annapolis para visitar o Memorial do 11 de setembro e comparecer a esta reunião informal pouco antes do Dia de Ação de Graças. Alguns dos médios eram colegas de classe de Zemser, mas mais da metade eram plebeus (calouros) que ainda não haviam começado na Academia quando o acidente ocorreu. Em uma instituição onde o tempo livre é um bem precioso - os plebeus têm apenas 12 horas de liberdade por semana para ir à cidade - esses eram voluntários dispostos a suportar uma jornada emocionalmente difícil. Os veteranos perderam um precioso passe de fim de semana - um dos quatro a cada semestre - para acompanhar seus jovens pupilos e compartilhar o que tornava Justin Zemser tão especial.

Eles sabiam algo sobre Justin Zemser porque o oficial da companhia, um capitão da Marinha, mantinha dois grandes quadros de avisos em Bancroft Hall - o dormitório do aspirante - com mensagens que Zemser enviara a seus colegas durante seus muitos dias difíceis. Algumas das mensagens continham referências históricas; outros tinham significado cultural; todos foram motivacionais.

A plebe estava no campo ventoso, o horizonte de Nova York visível à distância, ouvindo histórias sobre como, quando era um estudante do ensino médio, Zemser reunira seus amigos para ajudar os moradores locais devastados pelo furacão Sandy; como ele convenceu colegas de equipe a estudar e levar o exame SAT a sério, que eles poderiam ganhar bolsas de estudo e ir para a faculdade; e como ele poderia falar com membros de gangues e líderes da igreja. Em seguida, o colega de quarto da Academia de Zemser se aproximou e se dirigiu à multidão. Ele contou como esse aluno do 4.0 havia sido cortado do time de futebol em seu primeiro ano na Academia, mas se ofereceu para ajudar o time de qualquer maneira, o tempo todo se esforçando mais na sala de musculação. No ano jovem (segundo ano), Z havia entrado para o time de futebol leve do time do colégio e pretendia se tornar um SEAL da Marinha. Poucos colegas de classe de Z compartilhavam essa ambição, mas mais do que alguns concordaram em treinar para o teste - porque Z os fez reconhecer a importância de estabelecer metas difíceis e tentar alcançá-las.

Uma por uma, as pessoas foram até o cinegrafista e contaram histórias. Cada um tinha uma lembrança diferente e a maioria começou a chorar antes de terminar. Mas todos transmitiam a mesma mensagem: Justin Zemser era um modelo para as crianças pobres e de minorias que frequentavam o segundo grau de pesquisa do Channel View. Os professores o descreveram como seu colega intelectual, e o oficial da companhia da Academia - um capitão da Marinha - disse que ele era um verdadeiro líder. O capitão Brandy Soublet disse: Justin era um líder natural, talvez o melhor que eu já vi.

Justin Zemser era o único membro branco do time de futebol da escola e seu capitão. Seus companheiros se lembravam de como ele os estimulava - tanto academicamente quanto no campo. Sua namorada afro-americana disse que ele era um cavalheiro - e agora esperava que todos os outros homens também fossem. Quando ele morreu, Zemser era o presidente do Clube dos aspirantes a judeus, e mais de 50 dos membros do clube da classe de 2017 viajaram para Nova York para o funeral. O que tornava isso incomum era que havia apenas 11 aspirantes judeus em toda a classe da Academia. O vice-presidente do clube, um cristão de Oregon, disse que o objetivo de Zemser era expor seus colegas de classe ao judaísmo.

Ele fez isso e muito mais em sua vida curta demais. Seus pais perderam um filho único. Seus colegas de classe da Academia perderam um amigo e os jovens de Rockaway perderam um modelo a seguir. E o resto de nós, que nunca conheceu Justin Zemser, perdeu um exemplo brilhante do melhor da América.



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