Principal Inovação Uma visão interna de como a NASA reabastece a estação espacial internacional

Uma visão interna de como a NASA reabastece a estação espacial internacional

Entrada no Centro de Serviços Perigosos de Carga Útil (Foto: Robin Seemangal)

Entrada no Centro de Serviços Perigosos de Carga Útil (Foto: Robin Seemangal)



Escondido na zona industrial do Kennedy Space Center, na Flórida, está o Payload Hazardous Service Facility (PHSF), onde a espaçonave Cygnus cilíndrica da Orbital ATK de 20,5 pés de altura está carregada com mais de 7.000 libras de carga e está nos estágios finais de preparação para seu lançamento planejado de 3 de dezembro para a ISS.

5 meses após a explosão do SpaceX Falcon 9 durante a missão de serviço de reabastecimento de carga 7 e 1 ano após a explosão do foguete Antares durante a última missão de reabastecimento do Orbital ATK, o Braganca Innovation juntou-se à NASA e ao Orbital ATK enquanto se preparavam para um lançamento crucial que será retomado envio de suprimentos para a Estação Espacial Internacional sem a ajuda de japoneses ou russos.

(Foto: Thaddeus Cesari)



Antes da minha entrada na sala limpa da instalação, o especialista em segurança da NASA Don Clarkson explicou que a área era muito segura, mas continha alguns elementos perigosos para os quais eu precisava me preparar. Esses materiais incluíam 450 kg de hidrazina anidra e 375 kg de tetróxido de nitrogênio - compostos químicos usados ​​no propelente de foguetes. Fui instruído a estudar as saídas ao entrar na instalação e ficar alerta caso fosse necessária uma evacuação rápida.

Minha primeira parada nas instalações foi um posto de controle de segurança onde meu distintivo emitido pela NASA foi retirado e colocado na parede ao lado do distintivo do Orbital ATK Mission Manager e ex-astronauta da ISS Daniel M. Tani, que estava presente para explicar as nozes e parafusos da missão. Armado com meu ego recém-inflado e um par de botinhas azul-bebê que realmente não cabiam nos meus pés, continuei na área de troca.

Fui rapidamente avaliado pelo pessoal da NASA e recebi um terno limpo para vestir por cima das minhas roupas. Em filmes de ficção científica e thrillers de vírus de filme B, sempre há salas estranhas onde as pessoas vestidas com esses ternos particulares ficam por alguns minutos enquanto jatos de ar sopram nelas. Ainda assim, não tenho ideia de como esta sala ou banho de ar protegeu a mim ou a espaçonave de contaminação.

Já tendo visitado o edifício de montagem de veículos gigantesco e a instalação de processamento da estação espacial internacional, pensei que a maravilha habitual que experimentei no ano passado, reportando do Centro Espacial Kennedy, teria reduzido meu sentimento de admiração. Eu estava errado. Caminhar na baía alta, que é apropriadamente chamada por sua altura vertical, desperta a imaginação.

A sala está repleta de tecnologia irreconhecível, capacetes, equipamentos industriais pesados ​​e até mesmo as ferramentas menores encontradas em uma oficina padrão. Tal como acontece com quase todas as instalações que explorei no Centro Espacial Kennedy da NASA, a tecnologia que está sendo usada é uma colcha de retalhos do antigo e do novo.

Foto: Robin Seemangal

Atualmente ocupando o compartimento alto está a espaçonave Cygnus da Orbital ATK, que se posicionou verticalmente entre as duas partes de sua carenagem protetora enquanto uma equipe de engenheiros faz inspeções e ajustes no casco do módulo de carga. Atrás do Cygnus estão portas de acesso altas para a Instalação de Serviços Perigosos de Carga Útil, que mede 35 pés de largura e 75 pés de altura. Todo o compartimento de serviço tem 21 metros de largura e 33 metros de comprimento.

Foto: Robin Seemangal

Estando de castigo desde a explosão do foguete Antares no ano passado, o Orbital ATK está ansioso para retornar ao vôo e enfatiza a importância de reiniciar as entregas de carga para a Estação Espacial Internacional. A NASA e a Orbital estão planejando esta missão há cerca de 6 meses, que é um cronograma relativamente comprimido quando você considera que a Orbital ATK tem que mover seus equipamentos por todo o país e mobilizar sua equipe operacional.

A espaçonave Cygnus existe apenas com o propósito de reabastecer a ISS, que requer cerca de 33.000 libras de materiais todos os anos para uma tripulação média de 6 pessoas que vivem e trabalham na estação espacial. Falando para mim mesmo e um punhado de outras pessoas, o gerente da missão Orbital ATK Daniel M. Tani explicou que passou 16 anos como um astronauta com uma estadia de 4 meses na estação espacial e que dar comida e camisetas a esses caras é muito próximo e querido ao meu coração.

Junto com a altamente divulgada pesquisa do 'ano no espaço' do Comandante Scott Kelly, a atual tripulação da Expedição 45 passa a maior parte do tempo conduzindo experimentos científicos. Isso é responsável por uma grande parte do material carregado no Cygnus, pois a tripulação precisa de peças de reposição regularmente. Pense na estação espacial como um Winnebago muito complicado e você não pode parar no Wal-Mart e Pep Boys, então tudo o que você está fazendo precisar ou antecipar o que você vai precisar e o veículo tem que estar lá em cima e pré-posicionado, explicou Tani. Não estava claro se ele estava se referindo diretamente às bolas espaciais clássicas de Mel Brook.

Orbital ATK Mission Manager e ex-astronauta Daniel M. Tani (Foto: Robin Seemangal)

Com uma tripulação atualmente ativa de 6, a NASA tem que garantir que muita comida seja entregue à estação espacial, o que resulta em pelo menos 6.000 refeições sendo incluídas nas viagens de carga a cada ano. É impossível listar todos os tipos de alimentos consumidos no ISS, mas o cardápio inclui frutas inteiras e pratos que exigem hidratação como macarrão com queijo ou macarrão. A comida é selecionada para acomodar os aparelhos que a tripulação da ISS tem disponíveis. Embora possa ser usado um forno para aquecer as refeições, eles não têm uma geladeira para armazenar produtos perecíveis.

Ketchup, mostarda e maionese estão incluídos nas missões de reabastecimento de carga, mas o sal e a pimenta estão disponíveis apenas na forma líquida. Devido à falta de gravidade, os astronautas não podem borrifar esses condimentos na comida porque eles simplesmente flutuariam e provavelmente atingiriam seus olhos. O sal e pimenta normais também podem contaminar o equipamento ou obstruir as saídas de ar próximas. Quanto às bebidas; chá, café, limonada e suco de laranja estão disponíveis.

Junto com os materiais usuais incluídos em uma missão de reabastecimento, a espaçonave Cygnus estará carregando um grande e pesado traje espacial que requer cuidado extra durante a colocação na cápsula. Também a bordo estão alguns pequenos satélites que voarão pela estação espacial na chegada e serão lançados a partir de uma câmara de descompressão no vácuo do espaço.

Depois de ser lançada do Cabo Canaveral em 3 de dezembro usando um foguete Atlas V da United Launch Alliance, a espaçonave Cygnus será guiada por controladores terrestres para manobrar cuidadosamente perto da ISS até que o astronauta Kjell Lindgren possa agarrá-la com o braço robótico canadense da estação. O Cygnus será então ancorado na ISS e permanecerá lá por cerca de 3 semanas até que seja totalmente carregado com o material residual, em seguida, liberado para queimar na órbita da Terra.

A nave espacial Orbital ATK Cygnus (Foto: Robin Seemangal)

Robin Seemangal se concentra na NASA e na defesa da exploração espacial. Ele nasceu e foi criado no Brooklyn, onde atualmente reside. Encontre-o em Instagram para mais conteúdo relacionado ao espaço: @not_gatsby.



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