Principal Inovação Arcades estão mortos na América, mas prosperando no Japão. Por quê?

Arcades estão mortos na América, mas prosperando no Japão. Por quê?

As arcadas do Japão são complexos de vários andares, divididos em andares e seções por tipo de jogo.Unsplash / Ciaran O'Brien



No mês passado, fiz uma turnê por Tóquio com meus pais. Foi a primeira vez que eles estiveram em uma das cidades mais interessantes do mundo, mas minha mãe não conseguia parar de se concentrar em uma coisa: por que o Japão ainda é cheio de fliperamas movimentados.

Lembro-me de quando você era jovem, ela me lembrava cada vez que víamos um Sega Center ou Torre Konami. Eu te daria $ 5 e você iria para o fliperama e jogaria até que as moedas acabassem. Havia galerias em todos os shopping centers. E então, simplesmente assim, todos eles se fecharam.

Por que os fliperamas ainda prosperam no Japão quando quase desapareceram na América? O que temos são meros vestígios: parques temáticos kitsch nos quais os jogos de arcade são uma diversão em vez de uma atração. Dave & Buster's e Chuck E. Cheese's aplacam os pais com happy-hour especiais enquanto as crianças se envolvem em microeconomias de prêmios de jogos. Manchas de álcool como Barcade e Controle de solo distribui nostalgia amigável aos hipster, com gabinetes de videogame retrô servindo mais como alimento para o Instagram do que como atração principal.

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Mas sejamos claros: esses são restaurantes e bares com consoles de videogame. Não arcades.

Alguns culpam a enorme indústria de videogames domésticos como uma boa razão para o fim do fliperama americano.James Mattone, que tem cobriu a indústria de videogames por anos, concorda. Os jogos se tornaram mais acessíveis para as famílias, ele me disse, o que eliminou a necessidade de sair e jogar esses jogos em fliperamas. Por que devo gastar meus aposentos em um fliperama, quando posso usá-los para pedir pizza para uma noite em casa?

Também faz sentido. Milhões de americanos possuem consoles de videogame (de acordo com Nielsen , 162 milhões de lares com TV nos EUA, ou cerca de metade da população dos EUA, possui hardware de jogos); Os eSports - jogos competitivos e organizados que são assistidos e seguidos por milhões de fãs em todo o mundo - tornaram-se um mercado lucrativo com receita deverá ultrapassar US $ 1 bilhão em 2019 ; e serviços de streaming, como Twitch, que tem 15 milhões de espectadores ativos diariamente , permitem que os espectadores assistam a seus jogadores de eSports favoritos em tempo real, no conforto de suas próprias telas. Dado isso, há poucos motivos para os jogadores deixarem suas casas quando querem matar alguns alienígenas (ou mesmo apenas assistir outros jogadores possuirem alguns n00bs )

Então, como você explica a persistência do fliperama no Japão?Eu fui para um: um Sega Center na movimentada Shibuya, Tóquio. É uma área repleta de bares, restaurantes, shopping centers, boates, karaokês, balcões de ramen - e fliperamas. A idade média do visitante de Shibuya é algo em torno de 25 - velho o suficiente para beber, jovem o suficiente para estar atualizado com os videogames mais recentes. O autor, à esquerda, acompanha seus pais às movimentadas ruas de Shibuya, Tóquio, onde os jovens frequentam os centros de jogos.Joshua Fruhlinger



As arcadas do Japão são complexos de vários andares (geralmente ocupando edifícios inteiros), divididos em seções por tipo de jogo. No térreo, você geralmente tem jogos fisicamente exigentes que atraem multidões de espectadores, como jogos de ritmo musical em que dançarinos em trajes de rua pulam em almofadas iluminadas e percussionistas focados batem bateria no ritmo de um sistema de som estridente.

Perto dali, dezenas de jogos de OVNIs - aqueles em que um jogador tenta pegar um prêmio caro com uma garra robótica fraca - provocam os jogadores com quase tudo, de brinquedos baratos a lagostas vivas. Os jogadores que falham muitas vezes ou estão tentando animar uma criança triste podem pedir aos assistentes de fliperama que reorganizem os prêmios como uma espécie de trapaça. É uma cena que você nunca veria na América, onde a casa realmente quer que seus clientes ganhem. Os coletores de OVNIs, também conhecidos como jogos de guindaste, têm apenas dois pinos; as máquinas de garras tradicionais têm três.Unsplash / Evan Hancock

educação americana comparada com o mundo

Outro andar costuma ser um labirinto de jogos multijogador, cubículos de pessoas jogando corridas de cavalos virtuais ou simuladores de batalha medievais épicos. Esses jogadores investem horas em seus personagens, carregando-os em cartões de conta como um AMEX platina. Os torneios online acompanham as classificações por anos; os melhores jogadores são celebridades reverenciadas, seus fliperamas favoritos bem conhecidos por quem entende.

Outros andares incluem simuladores massivos como Densha de Go! - um simulador de trem intrincado e hiper-realista que inclui uma cabine inteira de engenheiro, vários monitores e rotas reais de trem. Ao ver o jogo, meu padrasto parou de repente e observou um jogador vagar de estação em estação, fascinado não apenas pela complexidade do jogo, mas também pelo design exagerado da própria caixa do jogo. O padrasto do autor fica maravilhado com o design do gabinete de jogos de Densha de Go!Joshua Fruhlinger

Em seguida, vagamos para o último andar, que na primeira inspeção parecia um lugar onde os jogadores vão para trocar pontos por prêmios, não muito diferente de um Dave & Buster. Mas uma densa multidão de jogadores foi pressionada contra um par de portas fechadas - ignorando os prêmios e o funcionário solitário - esperando por alguma coisa para ser revelado. Esperamos junto com eles, sem saber o que viria e com medo de perguntar, mas certos de que o que quer que estivesse acontecendo seria pelo menos interessante.

Depois de alguns minutos, as portas se abriram para revelar um host de microfone de lapela parado na frente de um par brilhante de novos gabinetes de jogos. A multidão engasgou, gritou em uníssono alegre e depois aplaudiu. O anfitrião gritou novos recursos, cada um recebendo aprovação exponencial. O evento parecia mais um novo modelo revelado em uma feira de automóveis do que qualquer outra coisa. Uma mulher joga videogame na parte de trás de um veículo modificado durante a Game Party Japan 2015 no Makuhari Messe em Tóquio, Japão.Chris McGrath / Getty Images

Nas ruas quentes e iluminadas de Tóquio, percebi: a razão pela qual os fliperamas persistem no Japão é porque eles são destinos. Eles recompensam os jogadores por fazerem a viagem - seja com um brinquedo novinho em folha, acesso a equipamentos simuladores caros ou revelações de gabinete de fan-service. Há um ar de entusiasmo nos fliperamas no Japão, assim como futebol universitário na América. Quanto mais você sabe, mais é recompensado e mais deseja retornar.

Tudo fazia sentido, mas ainda não respondeu à pergunta da minha mãe. Mas é completamente possível que a razão pela qual os fliperamas morreram nos EUA seja o mesmo motivo pelo qual os fliperamas se deram tão bem na América durante os anos 80. Arcadas eram coisas escuras e sombrias. Eram lugares onde os adolescentes exibiam suas proezas no Pac-Mac, mas a maioria escapava de seus pais, se envolviam em brigas de adolescentes, talvez amassem um pouco. Eles nunca foram 100 por cento sobre os jogos. Hoje, os adolescentes recorrem às redes sociais a partir de seus smartphones. Eles se voltam para jogos online em seus computadores e PlayStations. Eles se socializam sem sair de casa. O antigo ideal do fliperama americano não serve a nenhum propósito na necessidade diária dos adolescentes de interação social. A mania do Pac-Man explodiu nos fliperamas americanos na década de 1980.EMMANUEL DUNAND / AFP / Getty Images

Você só precisa olhar para a maneira como os fliperamas foram retratados no cinema americano para entender seu lugar efêmero na cultura. Dentro Karate Kid , A viagem de Daniel LaRusso ao fliperama foi um encontro, seu foco na garota. Os jogos? Eles eram uma diversão, não mais importantes do que os carrinhos de choque ou o minigolfe.

Do outro lado do token de arcade, temos Tron , um vislumbre do momento mais brilhante do fliperama americano. O Flynn’s Arcade mais parece uma boate, bem iluminada e repleta de gente bonita, enquanto um bando de espectadores impressionados vê Jeff Bridges atingir uma pontuação alta.