Principal Política Berniemania! Por que o senador socialista Bernie Sanders é tão popular?

Berniemania! Por que o senador socialista Bernie Sanders é tão popular?

(Ilustração: Josh Gosfield / New York Braganca)

(Ilustração: Josh Gosfield / New York Braganca)

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Brattleboro, VT. - De todas as pessoas agitadas no início do desfile Strolling of the Heifers em uma manhã de sábado recente - os palhaços, o adolescente andador de pernas de pau, os garotos do teatro em trajes de bruxa - o vovô de 73 anos em calça cáqui e tênis Adidas não parecia o mais provável candidato a uma selfie.

Mas mesmo os pré-adolescentes mais acostumados a bajular Ariana Grande podem lançar-se contra o senador Bernie Sanders para implorar por uma foto.

Podemos tirar uma selfie? membros de uma banda marcial, segurando trompetes e saxofones, gritaram.

Eu acho que podemos! o senador de Vermont respondeu.

Oh meu Deus. Vocês caras. Sr. Sanders, Sr. Sanders ...

Uma dúzia de manifestantes apertou seus smartphones. O Sr. Sanders sorriu. Ele estava concorrendo à presidência e se divertindo bastante.

No entanto, o Sr. Sanders, com sua ligeira curvatura e sua nuvem de cabelo branco despontando em seu couro cabeludo avermelhado, às vezes sofre no coto. Mais tarde naquele dia, em um salão de recreação na fronteira em Keene, N.H., lotado com cerca de 700 pessoas, algumas vestindo camisetas caseiras com Marcador Mágico com Bernie 2016, ele lamentou a situação de um jovem professor que acabara de conhecer. Obviamente, em nossa sociedade, precisamos desesperadamente de professores, disse Sanders ao público. E o crime dela por querer fazer um mestrado foi que ela agora tem uma dívida de $ 200.000 e paga taxas de juros entre 6 e 9 por cento. … Todas essas coisas são loucuras. Se o país não reformar suas políticas ambientais, ele disse que um destino sombrio o aguarda: mais seca, mais fome, mais elevação do nível do mar, mais inundações, mais acidificação dos oceanos, mais distúrbios climáticos extremos, mais doenças e mais sofrimento humano.

Esta não é de manhã na América, mas luto na América - e a multidão adorou.

Perto do final da manifestação, o ícone liberal nascido no Brooklyn se inclinou para o microfone e acalmou sua voz distinta, que soava como Larry David interpretando George Steinbrenner em Seinfeld . Deixe-me contar um segredo, disse Sanders, que espera que seu público o ajude a realizar o que seria a maior virada da história política moderna. Bernie Sanders com constituintes humanos e bovinos no desfile Strolling of the Heifers. (Foto cortesia de BenrieSanders.com)

Até os apoiadores do Sr. Sanders admitem que suas chances de derrubar a favorita Hillary Clinton nas primárias democratas, quanto mais ganhar em novembro de 2016, são grandes. Mas com uma favorita progressista, a senadora Elizabeth Warren, recusando-se a concorrer, uma vaga na esquerda se abriu e Sanders a preencheu. Tomada peça por peça, sua plataforma de campanha - um salário mínimo mais alto, mais dias de férias, auxílio-doença obrigatório, faculdades públicas gratuitas - enquadra bem o suficiente para eliminar um pouco de sua faceta radical ou, pelo menos, reunir mais prefeituras em Iowa e New Hampshire. A magia por trás da onda inicial de Sanders não é tão misteriosa: o que ele diz, invariavelmente, é popular entre a base democrata em um momento em que muitos se sentem cansados ​​por promessas de esperança e mudança.

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Sanders, um independente que se une aos democratas, viola a maioria das leis da política americana. Ele orgulhosamente se autodenomina socialista, rótulo difamado pelos republicanos e evitado pela maioria dos democratas. Ele não é charmoso por fora; ele raramente dá boas-vindas e seus discursos são freqüentemente tristes. Como um Jonathan Edwards dos dias modernos, que encontrou Eugene V. Debs em vez de Jesus Cristo, ele troveja sobre a morte da classe média e as oligarquias que estão erodindo a democracia. Enfrente-o, como um homem segurando uma câmera que latiu com ele em Keene para tomar uma posição sobre o caso Edward Snowden e receber uma repreensão severa. Por que ele não respondeu à pergunta do homem? Porque você é rude e está gritando coisas e eu realmente não gosto disso, o Sr. Sanders reclamou.

Apesar de uma abordagem espinhosa para a campanha de varejo, a busca de Sanders pela Casa Branca está em ascensão. Na semana passada, uma pesquisa de opinião do Partido Democrata de Wisconsin mostrou Sanders atrás de Clinton apenas 49% a 41% entre os delegados. No Braganca.com, Brent Budowsky escreveu: Há uma perspectiva muito real de que Bernie Sanders obtenha uma vitória absoluta no caucus de Iowa. As doações estão chegando; ele arrecadou US $ 1,5 milhão no período de 24 horas após anunciar sua candidatura no início de maio. Desde então, ele levantou dinheiro de mais de 100.000 doadores individuais.

Quando eu era criança, acho que meus instintos sempre foram pelo perdedor. - Bernie Sanders

Berniemania já parece estar empurrando Clinton para a esquerda: ela endureceu seu tom em relação a Wall Street, pediu uma reforma da justiça criminal e evitou tomar uma posição sobre um polêmico acordo de livre comércio que muitos liberais abominam.

Um forte segundo lugar de Sanders em qualquer uma das primeiras primárias significará impulso, o que significará dinheiro. Seu tipo de candidatura pode sobreviver da terra por um bom tempo, disse Joe Trippi, que dirigiu a campanha de Howard Dean em 2004. Com Bernie, sempre há uma ala liberal central, há ativistas de base para lhe dar dinheiro suficiente para a próxima passagem de avião. Também não está claro quanto amor popular existe pela ex-primeira-dama - uma pesquisa recente da CNN mostrou que metade dos eleitores a vêem de forma desfavorável, enquanto 46% têm uma opinião favorável.

O desafio virá quando os alunos do primeiro grau se formarem em mega-estados como Nova York e Califórnia - e o zelo revolucionário encontrar a realidade preocupante. O Team Sanders admite que vencer além de Iowa e New Hampshire será um obstáculo significativo.

Temos que competir por delegados em todos os lugares. Não podemos ceder terreno a Hillary Clinton, disse Tad Devine, um importante conselheiro de Sanders que aconselhou Al Gore em 2000 e John Kerry quatro anos depois.

Alguns veteranos de eleições difíceis estão percebendo. Para mim, a história até agora não é o quão longe a secretária Clinton está, mas o fato de que, embora ela seja a figura política mais conhecida na América, ainda há 40 por cento ou mais democratas entrevistados que estão procurando por outro candidato, disse o ex-senador Gary Hart, um democrata do Colorado que concorreu à presidência em 1984 e 1988 - e agora apóia Martin O'Malley, o ex-governador de Maryland. Essa é a história.

Esse candidato não pode ser Bernard Sanders, de 1525 East 26th Street, Brooklyn. Mas ele está prometendo uma revolução, e se os comícios barulhentos servirem de indicação, o começo, pelo menos, será televisionado.

Antes que o Sr. Sanders fosse candidato à presidência, senador, deputado e prefeito, na verdade ele só era conhecido por uma coisa: correr rápido. Foto do livro do ano escolar do Sr. Sanders. (Foto cortesia de Martha Weinstein Alpert, presidente da James Madison High School Alumni Association)

Ele era um dos melhores corredores da cidade. Ele sempre esteve na frente do grupo, disse Walter Block, um colega de escola que se tornou um importante economista libertário.

Nascido em 8 de setembro de 1941, o Sr. Sanders cresceu em Flatbush. Seu pai era um esforçado vendedor de tintas.

Na James Madison High School, o alto e magro Sr. Sanders era um bom aluno, embora comum. Ele escreveu para o jornal estudantil, o Repórter rodoviário , mas amigos não se lembram de ele ter inclinações políticas - apenas uma inclinação geral para a esquerda, comum entre os muitos judeus da classe trabalhadora que viviam no bairro.

Fomos apolíticos com uma pitada de pinko esquerdista, disse Block. Estava meio que no ar.

Ao contrário de outro ex-aluno de James Madison, o senador Charles Schumer, que se formaria cerca de uma década depois, Sanders não era um aluno de elite o suficiente para ir para a faculdade fora da cidade. Como muitos colegas de classe, ele estudou na vizinha Brooklyn College, onde as mensalidades eram gratuitas. Mas ele estava infeliz.

Sanders não se dava bem com o pai e se sentia sufocado no Brooklyn, lembra Steve Slavin, um colega de escola e faculdade. Ele reclamava dos professores e lia o que queria, ao invés do que era necessário. Durante seu primeiro ano, sua mãe morreu aos 46 anos.

Antes dos exames finais, naquele semestre, ele voltava da biblioteca com oito ou dez livros que nada tinham a ver com seus cursos, contou Slavin. Eu disse o que você está fazendo? Temos provas finais. 'Ele disse,' Mas esses livros parecem realmente bons. '

Um livro que chamou sua atenção foi a história do governador de Illinois do século 19, John Peter Altgeld, um líder da ala progressista do Partido Democrata. Altgeld em 1899 soa como o Sr. Sanders mais de 100 anos depois: Temos o espetáculo anômalo de produtos alimentícios abundantes, de um lado, e de homens famintos sem pão, do outro; tecidos abundantes, de um lado, e homens laboriosos e frugais, semivestidos, do outro. Após um ano de tragédia e tédio, Sanders foi transferido para a Universidade de Chicago, um viveiro de ativismo.

Quando eu era criança, acho que meus instintos sempre foram pelo perdedor. Eu não gostava de crianças grandes empurrando crianças pequenas, disse Sanders ao Braganca em uma breve entrevista em Keene. Acho que fiz minha política principalmente na Universidade de Chicago, não apenas nas salas de aula, mas provavelmente mais fora do campus, onde estive envolvido no movimento pelos direitos civis e pelo movimento pela paz.

É seguro dizer que o Sr. Sanders nunca vacilou, ao longo do último meio século, em suas críticas fulminantes ao capitalismo, às más relações raciais ou à influência do dinheiro na democracia. Enquanto alguns esquerdistas daquela época, incluindo Schumer e Clinton, iam para o centro (e voltavam), Sanders, que foi eleito para o Senado em 2006, se manteve firme.

Isso faz parte de seu apelo.

Quando um verdadeiro democrata e um falso democrata concorrem ao cargo, o verdadeiro democrata vencerá todas as vezes. Hillary é republicana, disse Alan Eldredge, um torcedor de Sanders de 62 anos de Northfield, Massachusetts, que compareceu ao evento Keene. O socialista não tem mais o estigma de antes. Apenas pessoas com mais de 60 anos têm algum sentimento de maldade sobre isso. Sr. Sanders, da Universidade de Chicago. (Foto cortesia de Martha Weinstein Alpert, presidente da James Madison High School Alumni Association)

Na década de 1970, Sanders era um candidato perene na linha do Liberty Union Party, embora sua carreira política não estivesse indo a lugar nenhum até que ele abandonou o partido menor e concorreu como um independente para prefeito de Burlington em 1981. Ele venceu por 10 votos, mas tornou-se popular. Em 1990, ele ganhou a cadeira at-large na Câmara em Vermont em sua segunda tentativa.

Embora conhecido por sua rudeza - ele não tem medo de gritar para baixo aos constituintes em público se discordar deles - um ex-assessor de Sanders revelou um lado suave de seu ex-chefe. O maior equívoco é que ele realmente não tem senso de humor, disse Anthony Pollina, um senador do estado de Vermont que aconselhou Sanders por seis anos na década de 1990.

Meus filhos eram pequenos na época, lembrou o Sr. Pollina, e eles passavam um tempo no escritório, então todos estaríamos trabalhando em políticas e eles pintariam o chão ou algo parecido. E Bernie ... sempre foi tolerante com as crianças e a família. (O Sr. Sanders é casado, tem um filho, três enteados e sete netos). Bernie não gosta de conversa fiada, continuou o Sr. Pollina. Mas quando você o conhece, ele se diverte muito.

Pollina descreveu um congressista disposto a percorrer os cantos mais rurais do estado para conversar à mesa da cozinha com um constituinte em dificuldades. Ele se lembra do Sr. Sanders visitando o produtor de leite Bob Judd perto da fronteira canadense. No caminho de volta, sentamos no carro juntos e Bernie acabou de falar um longo tempo sobre o que Bob Judd havia passado em sua vida e como era importante para pessoas como Bob receberem seu quinhão ... Ele olhava pela janela e apenas fale sobre como estávamos passando pelo país de Deus. O Sr. Pollina fez uma pausa. E eu acho que aquela conexão que ele tinha com aquelas pessoas e com aquela terra deve ter ajudado a defini-lo.

Por muito tempo , O liberalismo desenfreado de Sanders estava fora de moda. Os Clintons, cortando as listas de previdência e desregulamentando Wall Street, governaram os prósperos anos 1990. A União Soviética entrou em colapso; alguns socialistas haviam perdido uma estrela guia, embora Sanders insistisse firmemente que era o socialismo democrático dos países escandinavos, e não o autoritarismo da Rússia, que ele exaltava.

Um apoiador de Sanders em Keene ressaltou esse ponto, castigando gentilmente um repórter por perguntar se um socialista declarado poderia conquistar eleitores em todo o país.

Ele é um socialista democrático, como outro famoso socialista judeu - Jesus, disse ele.

A plataforma de campanha do Sr. Sanders é um maná do céu para a esquerda americana. Seu Plataforma de 12 pontos inclui o crescimento do movimento sindical, a criação de cooperativas de propriedade dos trabalhadores e a oposição aos acordos de livre comércio.

Algumas de suas propostas, como tornar todas as faculdades públicas gratuitas, podem ter consequências indesejadas.

Você coloca muito estresse no sistema público, para dizer que vai tirar a base de mensalidade. Você não pode garantir o financiamento do governo para compensar isso, disse Sharyn O’Halloran, economista da Escola de Relações Públicas da Universidade de Columbia. Se eu estou sentado aqui tentando alocar recursos assustadores para beneficiar a sociedade, a economia, eu tenho que alocá-los da maneira mais eficiente ... se eu dou a uma criança rica uma educação gratuita, eu não melhorei o bem-estar social.

Ainda assim, com o The College Board relatando que as mensalidades da faculdade superam em muito a inflação e o custo médio de uma faculdade particular de quatro anos excedendo US $ 31.000 por ano, a promessa de mensalidades gratuitas pode atrair pais e eleitores mais jovens.

Ele é um socialista democrático, como outro famoso socialista judeu - Jesus.-Um apoiador de Sanders

Em uma entrevista à CNBC em maio, Sanders pediu o retrocesso do código tributário americano em 60 anos, quando a maior taxa marginal de imposto era de 92% (hoje, é de cerca de 40%), o que levantou muitas sobrancelhas nos círculos empresariais e acadêmicos.

Por que eu iria entrar e expandir um negócio quando tenho que pagar 90% em impostos? perguntou Mark Clark, professor associado da Kogod School of Business da American University. O comércio internacional, o declínio do trabalho organizado e uma série de outras questões mudaram drasticamente os Estados Unidos desde a década de 1950, disse ele. É um mundo diferente.

Sanders tinha uma resposta diferente para o motivo pelo qual os ricos deveriam pagar mais: porque amam este país e querem que as gerações futuras tenham um bom desempenho, disse ele, correndo para seu Ford Fusion.

O espírito da época se transformou em um boomerang para o Sr. Sanders. O colapso econômico de 2008 trouxe a questão da desigualdade de renda para o primeiro plano, permitindo que democratas e até mesmo alguns republicanos protestassem contra os excessos de Wall Street sem serem acusados ​​de guerra de classes. A ascensão de Warren, juntamente com uma pesquisa de 2015 da Associated Press-Gfk informando que 68 por cento dos entrevistados disseram que famílias ricas pagam muito pouco em impostos federais, mostra que Sanders ganhou sua popularidade de uma forma bastante notável, pelo menos pelos padrões de política moderna: não mudando em nada.

Que tipo de candidato à presidência Sanders acaba sendo, ainda é uma questão em aberto. Os arquétipos incluem o ex-congressista republicano Ron Paul, que atraiu multidões no campus por seu libertarianismo intransigente, mas ganhou poucos delegados. Há Howard Dean que se tornou um herói liberal depois de desafiar John Kerry em uma plataforma anti-guerra em 2004. E há até mesmo Hart, que quase destronou Walter Mondale em 1984 antes de sucumbir ao escândalo três anos depois.

O desafio para Sanders será duplo: competir no terreno com a máquina de Clinton enquanto tenta provar que um canhoto de 73 anos - ele seria o presidente mais velho já eleito - pode derrotar os republicanos de alto escalão, incluindo 44 o senador da Flórida Marco Rubio, de 47 anos, e o governador de Wisconsin, Scott Walker, de 47 anos. Ele também seria o primeiro presidente judeu da América; A apresentadora da NPR, Diane Rehm, recentemente ofendeu Sanders, que viveu brevemente em um kibutz, quando ela repetiu a falsidade de que ele tinha dupla cidadania israelense-americana.

Um de seus problemas não é apenas obter tração contra Hillary, mas superar a suposição básica de muitas pessoas de que ele é inelegível em uma eleição geral, disse o Sr. Trippi. O problema ainda é: há democratas de Iowa suficientes preparados para arriscar perder a presidência, mesmo que gostem de suas posições?

Sanders não é simplesmente um político ativista. Na época em que presidia o Comitê de Assuntos de Veteranos do Senado, ele ajudou a aprovar um projeto de US $ 16 bilhões para reformar o Departamento de Assuntos de Veteranos, que foi co-patrocinado na Câmara pelo congressista republicano Harold Rogers. Sr. Sanders em Iowa. (Foto: Scott Olson / Getty Images)

A rosa liberal do Sr. Sanders também tem espinhos. No controle de armas, ele é bem para a direita da Sra. Clinton e da maioria dos democratas. As leis de armas de Vermont, como ele mesmo apontou, são virtualmente inexistentes. Como congressista, ele votou contra a Lei Brady e outra lei que protegia fabricantes de armas de ações judiciais quando suas armas eram usadas ilegalmente.

Armas em cidades como Los Angeles, Nova York ou Detroit não são a mesma coisa que em Vermont ou New Hampshire, disse Sanders a repórteres em junho. O que precisamos é de uma política de armas equilibrada, que garanta ... que as armas não cheguem às mãos de pessoas que não deveriam tê-las.

Essa postura pode agradar aos fãs de armas de fogo no meio-oeste e no sul. UMA Enquete Pew 2014 descobriram que 52% dos americanos apoiam os direitos sobre as armas, em comparação com 46% que apóiam o controle das armas. Mas se Sanders ganhar força suficiente para que o campo de Clinton o leve mais a sério, é fácil imaginar que os liberais serão lembrados, na TV e em outros lugares, de sua tolerância com armas de fogo.

Mas não espere que o Sr. Sanders retorne o fogo. O dia em que ele teria que entrar em uma troca negativa com Hillary Clinton é o dia em que a campanha acabou, observou Devine, seu estrategista de campanha.

Clintonworld, até agora, continua confiante. Afinal, ela ganhou New Hampshire em 2008. A máquina segue em frente - mas eles dão boas-vindas à conversa que ele traz para a corrida.

Acho que ele vai dinamizar as questões e ajudar o candidato democrata e espero que seja Hillary, Hilary Rosen, uma consultora democrata e apoiadora de Clinton, disse.

Ainda assim, depois que um senador afro-americano com um nome engraçado surgiu do nada para chicotear Hillary Clinton, os fiéis de Sanders estão perguntando de repente: E por que não Bernie? O que parece mais rebuscado: Barack Hussein Obama, por volta de 2007, tornando-se líder do Mundo Livre ou um judeu socialista (membro do Congresso por 24 anos e ex-prefeito, ainda por cima) tornando-se presidente em 2016? (Não importa que Obama fosse telegênico e três décadas mais jovem.)

E qual era esse segredo, afinal?

Deixe-me dizer, o Sr. Sanders disse, curvando-se em seu púlpito em Keene. Vamos vencer New Hampshire.

Esta história apareceu na edição impressa de 24 de junho do The New York Braganca.

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