Principal Inovação O melhor esquema para enriquecimento rápido também é o mais antigo - e é o mais fácil

O melhor esquema para enriquecimento rápido também é o mais antigo - e é o mais fácil

Quando 'The Richest Man In Babylon' foi publicado, os americanos estavam apenas começando a entender o conceito de renda disponível.Pixabay



O homem mais rico da Babilônia é um documento histórico interessante. Quando escrito em 1926, o país estava passando por um período de tremenda prosperidade. Após o fim da Primeira Guerra Mundial, a enorme infraestrutura de manufatura que foi desenvolvida mudou para fins civis.

Pela primeira vez, os americanos normais agora tinham renda excedente e não sabiam o que fazer com ela. Mais tempo de lazer e mais bens de consumo produzidos em massa combinados para inaugurar uma nova era do capitalismo. Essa foi a década em que o catálogo da Sears se tornou uma parte indispensável da vida moderna, e os planos de parcelamento e outras formas de compra a crédito começaram a se popularizar.

Clason viu tudo isso e sabia para onde estava indo. Ele percebeu que administrar o conceito de renda disponível seria difícil para a próxima geração, então ele teve que começar a trabalhar imediatamente. Na seção de O homem mais rico da Babilônia intitulado Sete curas para uma bolsa enxuta, ele tenta controlar os gastos - algo que os americanos nunca tiveram de considerar.

A primeira cura para uma bolsa magra é simples: ganhe dinheiro ou, como se dizia na antiga Babilônia, comece a engordar a sua bolsa. Isso não era um problema na época de Clason. Os empregos eram abundantes nas áreas urbanas e uma nova classe de negócios estava surgindo. Os salários reais dos trabalhadores urbanos aumentaram quase 20% ao longo da década, um aumento impressionante. As coisas não eram tão boas nas ruralidades, mas isso não é nem aqui nem lá.

1922 também viu uma grande mudança no sistema tributário americano. O secretário do Tesouro, Andrew Mellon, cortou a alíquota marginal máxima de 73% para 58% naquele ano e continuou a cortá-la ano após ano até atingir 25% no final da década. Os americanos tinham mais dinheiro no bolso do que nunca.

A segunda cura para uma bolsa pequena é igualmente simples: controle seus gastos ou, como se dizia na antiga Babilônia, controle seus gastos.

Esse foi mais difícil para os americanos modernos e os antigos babilônios engolir. Como o sábio de Clason, Arkad, coloca no livro:

Que o que cada um de nós chama de 'despesas necessárias' sempre crescerá para igualar nossas receitas, a menos que protestemos em contrário.

O que ele está dizendo é que não somos bons em avaliar quanto dinheiro precisamos gastar. Os seres humanos são criaturas de hábitos e é melhor gastar dinheiro do que poupá-lo. Assim, nos acostumamos a comer fora, comprar roupas novas e, geralmente, participar de todas as armadilhas do capitalismo.

E sejamos francos: não há nada objetivamente errado com isso. Afinal, a participação no mercado é o que mantém nossa economia funcionando. Mas se você quer que seu dinheiro cresça, você terá que economizar parte dele, não importa quanto você ganhe.

A década de 1920 também viu o nascimento da moderna indústria de publicidade. A difusão da eletricidade e do rádio possibilitou às empresas promover seus produtos em nível nacional, plantando as sementes do desejo na mente do público. A década viu os Estados Unidos darem seus primeiros passos reais em direção a um estilo de vida voltado para o consumidor, em que seu valor social era determinado por seus bens materiais.

O conceito de estabelecer um orçamento pessoal era uma coisa nova para muitos americanos, que viviam essencialmente em um nível de subsistência. Mas a rápida ascensão do mercado de ações exigiu que novos investimentos fossem injetados nele. Este também foi o início do sistema de crédito, à medida que os bancos distribuíam moeda de volta ao mercado para aumentar ainda mais os gastos.

Arkad - ou George Clason - tinha algo a dizer sobre isso.

Digo-vos que, assim como o joio cresce no campo onde o agricultor deixa espaço para as suas raízes, também os desejos crescem livremente nos homens sempre que existe a possibilidade de serem satisfeitos. Seus desejos são uma multidão e aqueles que você pode satisfazer são poucos.

Esta foi uma declaração presciente em 1926. O país estava apenas começando a se inclinar para a economia focada no varejo em que se tornaria, e você pode ver as pegadas fossilizadas dessa tendência nas dezenas de shoppings vazios em todo o país. Os Estados Unidos apresentaram os gastos como um imperativo moral para seus cidadãos e, em 2017, tínhamos 23,5 pés quadrados de espaço de varejo para cada pessoa no país - o máximo de qualquer nação do mundo.

É importante lembrar que o Clason escreveu originalmente este material como panfletos a serem distribuídos por bancos e seguradoras para persuadir as pessoas a investir dinheiro com eles. O que ele realmente estava vendendo é o conceito de gratificação adiada - não conseguir algo agora na esperança de uma recompensa maior no futuro.

Essa foi uma nota de venda particularmente forte na época, porque o país estava no maior período de prosperidade que já havia visto. Com o passar da década, as pessoas passaram a acreditar que as coisas apenas iriam melhorar. Por que deveriam pensar no futuro quando o presente era tão magnífico?

Quando ele escreveu O homem mais rico da Babilônia , Clason não tinha ideia de que um colapso maciço do mercado de ações estava se aproximando. 1929 viu o mercado perder bilhões de dólares em um único dia, mergulhando o país na Grande Depressão. Embora os leitores de seu livro provavelmente tenham visto uma parte significativa de sua riqueza ser destruída, as habilidades orçamentárias que aprenderam se provariam cada vez mais valiosas na próxima década.

O conselho de Arkad é sobre separar a necessidade da necessidade; algo que os americanos raramente foram chamados para fazer. É revelador que ainda somos muito ruins nisso menos de cem anos depois.

B.J. Mendelson é o autor de Social Media is Bullshit (St. Martin’s Press) e The End of Privacy. Ele escreve sobre design de reputação em seu blog, BJMendelson.com



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