Principal Televisão Além da alma: Michael Kiwanuka luta contra ser um homem negro em um mundo branco

Além da alma: Michael Kiwanuka luta contra ser um homem negro em um mundo branco

Michael Kiwanuka.Big Hassle Media



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Os artistas adoram um público. Mas quando Michael Kiwanuka olha para ele, um aspecto o deixa triste. Quase nenhum negro vem aos shows, disse a estrela, que é descendente de Uganda. Se o fizerem, seria cerca de 2 por cento. Como é que não está misturado? Como é que apenas um tipo de pessoa vem a certos tipos de shows?

É uma questão profunda - uma das muitas que Kiwanuka lida direta ou implicitamente em seu novo álbum revelador, Amor e ódio .

A coleção, um sucesso inesperado nº 1 no Reino Unido, a estrela natal, enfoca questões raciais em seu primeiro single, Black Man In A White World. Kiwanuka repete a frase do título mais de 40 vezes durante os quatro minutos de extensão da música. Mas seu tom não é de confronto ou raiva. É ruminativo sugerir que alguém está lutando seriamente com o mundo como ele é. A natureza politizada da música se encaixa com um aumento acentuado nas letras com harmonia social ultimamente, evidente em álbuns recentes de Kendrick Lamar, Beyoncé , Alicia Keys e A Tribe Called Quest .

O Homem Negro não é apenas uma declaração sobre a dinâmica de poder da raça, mas sobre o passado específico de Kiwanuka. Os pais da cantora emigraram de Uganda para o Reino Unido nos anos 70, durante o reinado tirânico de Idi Amin. Em nítido contraste com o Reino Unido da era Brexit, o país na época recebia imigrantes. Mesmo assim, Kiwanuka se sentiu alienado.

Crescendo no norte de Londres, em uma área branca de classe média, éramos a única verdadeira família negra africana lá, disse ele. Foi uma boa educação, mas éramos diferentes. Ao mesmo tempo, quando eu ia para Uganda e saía com minha família, éramos vistos como ingleses. Eles têm uma palavra que significa estrangeiro ou branco. É assim que eles nos chamam.

A sensação de viver entre mundos se estendia ao tipo de música que Kiwanuka cresceu amando, bem como ao tipo que ele começou a tocar.

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Sua estreia em 2012, Casa de novo , desafiou estereótipos sobre o tipo de música que uma grande gravadora comercializará para uma estrela negra. Ele enfatizou uma marca legal de folk-soul, marcada por uma produção modesta e sombria que destacou o grito rouco do cantor. As comparações instantâneas aumentaram para Bill Withers , bem como a Terry Callier, um cantor afro-americano menos conhecido que interpretou uma marca folk comovente nos anos 60 e 70. A estreia de Kiwanuka se tornou um hit Top 5 no Reino Unido, bem como em muitos países europeus. Isso lhe rendeu respeito suficiente nos Estados Unidos para inspirar Kanye West a pedir-lhe para colaborar no estúdio durante o Jesus sessões. (Sua breve conexão nunca deu frutos).

A alusão a Withers provou ser uma faca de dois gumes para Kiwanuka. Eu era um grande fã, disse ele. O fato de ele ser um cara negro tocando músicas emocionais, folk e soul foi uma grande influência para eu continuar fazendo o tipo de música que estava tentando fazer. Ao mesmo tempo, é uma comparação muito fácil. Isso me fez querer ganhar meu próprio som a ponto de as pessoas apenas me ouvirem e mais ninguém.

Ultimamente, isso tem acontecido. O novo Amor e ódio não soa como Casa de novo . É abrangente, raro e ousado o suficiente para sugerir um subgênero totalmente novo - Spaghetti Western Soul.

Com uma varredura cinematográfica, a música gira em torno de orquestrações, coros femininos operísticos e guitarras psicodélicas fuzzed, todos aludindo às trilhas sonoras de Ennio Morricone dos anos 60 e 70. Kiwanuka conecta esse legado ao da alma progressiva dos anos 70. Para ajudá-lo a alcançar o equilíbrio, ele contratou o produtor Brian Dangermouse Burton. O produtor sempre se baseou no som de Morricone, mais claramente em seu álbum de 2010 Sinos Quebrados .

A colaboração de Burton com Kiwanuka começou no início de 2015, quando o produtor enviou um e-mail ao artista para ver se ele tinha novos projetos em andamento. Kiwanuka ficou preso em suas tentativas anteriores de dar sequência à sua estreia indicada ao Prêmio Mercury. Com a expansão dos anos desde seu primeiro lançamento, ele aproveitou a chance de dar um salto inicial com o famoso produtor de L.A. Eles começaram a trabalhar apenas por diversão, disse Kiwanuka. Logo seus esforços renderam a faixa Falling, cujo som se mostrou promissor o suficiente para sugerir um ponto de partida para o álbum inteiro. Burton encorajou um novo som ousado, rico em mistério e desejo.

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A primeira faixa anuncia a mudança imediatamente. Cold Little Heart se espalha por mais de 10 minutos e não apresenta o vocal dolorido de Kiwanuka até quase a metade. É quase um desafio desafiar o ouvinte a se aventurar mais longe. Por algum motivo, pensei que ir tão longe atrairia mais o interesse das pessoas, disse o cantor. Mesmo que levantasse sobrancelhas ou fizesse as pessoas pensarem que era estranho, eu pensei que faria mais pessoas ouvirem.

Sua abordagem teve um modelo exemplar. Em 1969, Isaac Hayes introduziu seu vocal profundamente em sua versão de Walk On By de Burt Bacharach, encontrada em seu álbum clássico Soul com manteiga quente . O disco de Hayes ajudou a empurrar o R&B para o reino da música head. Soul com manteiga quente e as coisas do Funkadelic colocam o rock pesado e baseado na guitarra dos anos 60 no soul, disse Kiwanuka. Isso não existia durante o período da Motown. Para mim, isso foi tão legal, porque eu adoro rock 'n' roll, música de guitarra e soul ao mesmo tempo.

Para dar maior distinção ao timbre de Kiwanuka, Burton lançou uma névoa em torno de sua voz, fazendo-a soar como se tivesse vindo de outro mundo. Isso veio de antigas gravações de blues como Howlin ’Wolf ou Sun House, disse a cantora. Seus microfones quebrariam nesses discos. Eu amo a sensação disso.

Para uma referência histórica mais profunda, Black Man baseia-se no que soam como as velhas canções de prisão, conforme capturadas pelas gravações de campo de Alan Lomax. Acontece que não é uma amostra, mas o som de Kiwanuka batendo palmas junto com seu próprio canto vocal.

Para o lado do rock, Kiwanuka utilizou o Pink Floyd - especificamente a fidelidade inebriante do som e o ping blues de sua guitarra elétrica. David Gilmour é a influência mais clara sobre mim, disse ele. Sempre adorei sua forma de tocar. Além disso, Eddie Hazel de Funkadelic, que tinha aquela sensação de Hendrix. Tocar guitarra elétrica é uma área enorme para mim. Houve mais incentivo para eu continuar com isso neste álbum.

Lidar diretamente com a raça exigiu um pouco mais de firmeza. No início, Kiwanuka disse que estava constrangido sobre o lançamento de uma música intitulada Black Man In A White World. Eu não queria que as pessoas sentissem que eu estava com raiva ou contra os brancos, disse ele.

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Mas aqueles que ouviram responderam positivamente imediatamente. Antes mesmo do álbum ser lançado, o diretor Baz Luhrmann ouviu uma cópia e contatou Kiwanuka sobre a inclusão da música no The Get Down , sua série sobre a cultura hip-hop no queimado Bronx dos anos 70.

Baz descreveu o enredo para mim e isso me surpreendeu porque sou obcecado pelos anos 70 e pela música americana, disse Kiwanuka. Além disso, eu era um fã do cinema de Baz. Ele perguntou: ‘Você se importa se tomarmos algumas liberdades com a música? Gostaríamos de ter Nas nele. 'Isso me surpreendeu ainda mais. Eles enviaram cenas com a versão da música com Nas e eu adorei.

Muitas coisas na sociedade mudaram desde os dias retratados em The Get Down . No entanto, algumas questões-chave de raça permanecem as mesmas. As divisões culturais que há muito inspiram a auto-segregação entre as raças não mudaram muito. Ainda gostamos de ficar com nosso próprio povo, disse a estrela. Nós realmente não nos misturamos.

Consequentemente, muitos ouvintes negros ainda não se sentem confortáveis ​​em assistir a shows de artistas que tocam música que agrada aos brancos e vice-versa. Embora Kiwanuka disse que não se importa que seu público seja principalmente branco, ele acrescentou, seria bom ver uma propagação.

Ao mesmo tempo, ele observou que novas canções como Black Man In A White World são, em última análise, sobre ser único e se destacar. O álbum é sobre chegar a ser eu mesmo, independentemente do que está acontecendo no mundo exterior.

Ironicamente, Kiwanuka acredita que seu senso inicial de alienação ajudou a ensiná-lo a fazer isso. Em última análise, não sei se é ruim ser alienado, disse ele. As pessoas dizem que é, mas isso faz de você quem você é.

Michael Kiwanuka toca em Webster Hall na quarta-feira, 30 de novembro



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