Principal Pagina Inicial Biden Unbound: Lays Into Clinton, Obama, Edwards

Biden Unbound: Lays Into Clinton, Obama, Edwards

Deixe-me colocar desta forma, disse Biden. Você não ouviu nenhum deles entrar neste debate até que eles anunciaram para presidente.

Biden, que dirigiu uma campanha malfadada para presidente em 1988, é um homem que acredita que sua hora finalmente chegou, anunciando esta semana que estava entrando com documentos para oficializar sua candidatura presidencial de 2008. Embora admita uma tendência a bloviajar, ele acha que um defensor agressivo com arestas pode ser exatamente o que o partido precisa agora.

Os democratas indicaram os candidatos perfeitos em 2000 e 2004, disse ele, e eles não conseguiram se conectar.

Embora Biden, 64, nunca tenha alcançado suas ambições nacionais, nos últimos anos ele emergiu como um dos especialistas em política externa do partido. Na semana passada, ele liderou a reação democrata contra o plano do presidente de aumentar o número de soldados no Iraque, opondo-se ao movimento com uma resolução não vinculativa em torno do qual seu partido se reuniu. Em uma tarde recente de um dia de semana, ele estava discutindo seus rivais enquanto tomava uma tigela de sopa de tomate no canto de uma lanchonete em Delaware, a cerca de 15 minutos de carro de seu gabinete no Senado. Ele usava um cardigã vermelho e camisa azul, levantando periodicamente sua voz rouca acima do som de alto-falantes chamando os clientes para pegar seus sanduíches. Ele apareceu carregando um caderno Mead cheio de tópicos de discussão manuscritos, mas assim que começou, ele fechou o livro e o empurrou de lado.

O assunto sobre o qual ele prefere falar atualmente - principalmente ao se comparar com seus possíveis rivais presidenciais - é o Iraque. Abordando a mais recente proposta de Clinton de limitar as tropas americanas e ameaçar os líderes iraquianos com cortes no financiamento, Biden baixou a voz e se inclinou sobre a mesa.

Da parte da proposta de Hillary, a parte que realmente me confunde é: ‘Vamos dar uma lição aos iraquianos’. Não vamos equipá-los? CERTO. Limitar nossas tropas e retirar o apoio aos iraquianos? Aquilo é um real boa ideia. O resultado da posição de Clinton no Iraque, diz Biden, não seria nada além de um desastre.

A maioria das primeiras pesquisas mostra Clinton como a clara favorita do partido. Biden, o presidente do Comitê de Relações Exteriores do Senado, está firmemente no meio de um grupo de candidatos de terceiro escalão. Ainda assim, ele acha que em um ponto tão precário da história do país, os eleitores estão procurando alguém com seu nível de experiência para assumir o comando.

Eles vão recorrer a Hillary Clinton? Biden perguntou, baixando a voz para um silêncio para explicar por que a Sra. Clinton não ganhou a eleição. Todo mundo no mundo a conhece, disse ele. O marido dela usou todas as ferramentas legítimas em seu nome para prender e fechar as pessoas. Legítimo. E ela não pode quebrar os 30 por cento para uma escolha para os democratas? Onde você quer estar? Você quer estar em um lugar onde 100 por cento dos democratas o conheçam? Eles olharam para você nos últimos três anos. E quatro em cada 10 é o máximo que você consegue?

Biden é igualmente cético - embora de uma forma um pouco mais indireta - em relação a Obama. Quer dizer, você tem o primeiro afro-americano popular que é articulado, brilhante, limpo e um cara bonito, disse ele. Quer dizer, isso é um livro de histórias, cara.

Mas - e o mas era claramente inevitável - ele duvida que os eleitores americanos vão eleger um único mandato, um cara que serviu por quatro anos no Senado, e acrescentou: Não me lembro de ter ouvido uma palavra de Barack sobre um plano ou uma tática. (Após a entrevista com o Sr. Biden e pouco antes do tempo da imprensa, o Sr. Obama propôs uma legislação que exigiria que todas as brigadas de combate americanas fossem retiradas do Iraque até o final de março de 2008.)

O Sr. Biden parecia reservar um desprezo especial para o Sr. Edwards, que sofreu com uma percepção de falta de profundidade na política externa na eleição presidencial de 2004. Não acho que John Edwards saiba do que diabos ele está falando, Sr. Biden disse, quando questionado sobre a defesa de Edwards da retirada imediata de cerca de 40.000 soldados americanos do Iraque. John Edwards quer que você e todos os democratas pensem: 'Quero que saiamos daí', mas quando você volta e diz: 'OK, John' - aqui, a palavra John tornou-se um refrão acusatório e zombeteiro - 'e quanto a o caos que se seguirá? Temos algum interesse, John, deixado na região? 'Bem, John terá que responder sim ou não. Se ele disser que sim, quais são? Quais são esses interesses, John? Como você protege esses interesses, John, se você está completamente retraído? Você está retirado da região, John? Você está retirado do Iraque, John? Em que período? Então, todas essas coisas são como Fluffernutter por aí. Então, para mim, o que acho que você tem que fazer é ter uma noção estratégica. E eles podem ter - eles são apenas inteligentes o suficiente para não enunciá-lo.

Os alvos das críticas de Biden, seja por choque, indiferença ou um cálculo de que seria imprudente neste caso responder fogo com fogo, se recusaram a responder na mesma moeda. O porta-voz da campanha de Obama, Bill Burton, escreveu em um e-mail: O senador Obama se opôs à Guerra do Iraque desde o primeiro dia e articulou princípios claros sobre como lidar com os erros trágicos que o presidente Bush cometeu lá. E quanto ao descanso - incluindo o uso de Biden das palavras articuladas e bonitas para descrever o senador de Illinois - o porta-voz disse, as palavras do senador Biden falam por si mesmas.

As assessorias de imprensa de Clinton e Edwards se recusaram a dizer qualquer coisa.

Em contraste com o que Biden descreve alternadamente como a cautela de seus oponentes e seu distanciamento da realidade, o senador de Delaware há meses vem promovendo um plano abrangente para dividir o Iraque em regiões autônomas xiitas, sunitas e curdas, o que é polêmico, para dizer pelo menos. De acordo com o plano, o policiamento e as leis locais serão de responsabilidade das autoridades regionais. A maior parte das tropas americanas seria retirada, restando um pequeno número para ajudar nas operações antiterrorismo. O caos resultante das migrações étnicas dentro do Iraque seria contido com a ajuda da pressão política criada por uma conferência dos vizinhos do Iraque.

Mas a ideia de um endosso americano à federação iraquiana nesse sentido atraiu críticas de quase todos os cantos ideológicos do establishment da política externa. O general aposentado Wesley Clark, outro candidato potencial de 2008 que desempenhou um papel importante nas negociações das negociações de paz que encerraram a guerra na Bósnia, disse em uma entrevista recente que o plano de Biden teria pessoas em cidades mistas como Bagdá fugindo para salvar suas vidas. Richard Perle, um dos principais arquitetos da guerra no Iraque, que renunciou ao cargo de consultor no Pentágono em 2003 após um escândalo de conflito de interesses, chamou a ideia de estúpida. E talvez mais notavelmente, o autor original do plano de partição, o ex-presidente do Conselho de Relações Exteriores, Leslie Gelb, sugeriu que o caos crescente no Iraque pode já tê-lo tornado impraticável.

Biden rebate suas críticas, insistindo que o Iraque já se fragmentou em linhas étnicas e que a única abordagem pragmática neste momento é policiar o processo de uma forma que possa prevenir uma guerra civil mais ampla e, eventualmente, levar a uma espécie de estabilidade.

Você tem que dar a eles espaço para respirar, disse ele.

O Iraque que ele imagina tem três enclaves etnicamente homogêneos, com um governo central responsável por proteger as fronteiras internacionais do país e distribuir as receitas do petróleo. Ele colocou a maioria xiita no sul, limitando seu controle geográfico, mas evitando que fossem arrastados para um conflito sunita-xiita mais amplo. Ele mudaria a maioria sunita para a província de Anbar, pobre em petróleo, no oeste, mas teria a garantia de um corte nas receitas do petróleo no valor de bilhões de dólares. A esperança de Biden é que o dinheiro do petróleo e a relativa calma drenem a leal insurgência baathista de apoio e, ao mesmo tempo, tornem a província menos acessível aos provocadores da Al Qaeda.

O argumento que você apresenta com os líderes tribais sunitas é: ‘Você não vai voltar ao ponto em que comanda o show’, disse Biden. Eles terão que ser feitos para entender que você obtém uma fatia muito maior da torta desistindo de um pouco dela. Ele manteria os curdos no norte, onde eles já gozam de certa autonomia de fato, mas buscaria garantias de que não assumiriam a responsabilidade de expulsar os residentes sunitas da cidade mista de Kirkuk, ou reivindicar exclusividade aos enormes recursos petrolíferos da região, ou separar-se do Iraque formando um Curdistão independente.

Biden disse que apresentou o seguinte argumento aos líderes curdos ao longo de suas sete viagens ao Iraque: Você será comido vivo pelos turcos e iranianos, eles o atacarão, haverá uma guerra total. A implicação clara é que os Estados Unidos, não pela primeira vez, seriam incapazes de protegê-los. Não vejo como poderíamos, disse ele.

Biden discorda de líderes estrangeiros como o britânico Tony Blair e o paquistanês Pervez Musharraf, que dizem que a chave para consertar os problemas do Iraque é resolver a disputa entre Israel e os palestinos.

Eles estão errados, porque acho que é uma forma velada de fazer o que os europeus e os arabistas sempre quiseram fazer, que é encurralar Israel, disse ele. Eles ainda culpam Israel.

Biden diz que o apoio a seu plano para o Iraque está crescendo. O influente senador de Nova York Chuck Schumer declarou em várias ocasiões que apoia o plano - embora de uma maneira estranhamente silenciosa - assim como Michael O’Hanlon, um proeminente especialista em política para o Iraque na Instituição Brookings. Mas o apoio deles, para Biden, é quase uma reflexão tardia. Se uma coisa está clara sobre ele, é que não se importa em ficar sozinho.

Eles podem estar politicamente certos e eu posso estar politicamente errado, disse ele. Mas acredito que estou substancialmente certo, e suas abordagens substantivas não são muito profundas e não nos levarão aonde eu quero ir.

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