Principal Política Bill de Blasio, Martin O’Malley e a Questão de Quem Vidas Importa

Bill de Blasio, Martin O’Malley e a Questão de Quem Vidas Importa

Pessoas participam de um comício em 29 de abril de 2015 na Union Square em Nova York (EDUARDO MUNOZ ALVAREZ / AFP / Getty Images)

Pessoas participam de um comício em 29 de abril de 2015 na Union Square em Nova York (EDUARDO MUNOZ ALVAREZ / AFP / Getty Images)



Bradley Cooper e Jimmy Fallon

No palco da conferência progressiva Netroots Nation neste mês, o ex-governador de Maryland Martin O’Malley foi assediado por manifestantes que pediam a ele para agarrar seu grito de guerra - que, como diz a hashtag, #blacklivesmatter.

O Sr. O'Malley concordou: a vida dos negros é importante, disse ele. Mas então ele disse outra coisa: as vidas brancas importam. Todas as vidas são importantes.

A reação foi rápida. Os manifestantes - que também não reagiram bem quando o senador Bernie Sanders tentou mudar a conversa para as desigualdades econômicas - vaiaram. O Sr. O'Malley se desculpou após a conferência.

Eu não tive a intenção de ser insensível de forma alguma ou comunicar que não entendia a tremenda paixão, compromisso, sentimento e profundidade de sentimento que todos nós deveríamos estar vinculados a esta questão, disse ele em um programa na web chamado Esta semana na escuridão .

Mas poucos dias antes dos comentários do Sr. O'Malley na conferência em Phoenix, outro progressista autoproclamado fez comentários semelhantes que pareceram passar despercebidos: o prefeito Bill de Blasio. E ele não veio em uma conferência destinada a falar sobre uma ampla gama de questões ou para um grande público - foi no memorial para um homem negro, Eric Garner. Um homem negro morto por um policial branco.

Quero usar uma frase que não ouvimos tanto em todo o discurso, mas devemos dizê-la porque é evidente esta noite - todas as vidas importam, começou o Sr. de Blasio. E porque estamos lutando com um passado desafiador, também é importante mais uma vez dizer uma frase que deve ser evidente, que não precisa ser dita. Mas até que façamos mais progresso, vamos dizer de novo - vidas negras são importantes.

Ele passou a oferecer outra frase - uma que muitos ativistas do movimento Black Lives Matter consideram ainda mais frustrante: Perdemos alguns bons jovens vestindo um uniforme para nos proteger. Também devemos dizer - vidas azuis são importantes.

Para os ativistas do movimento Black Lives Matter, o sentimento capturado por essas frases é óbvio: não há dúvida de que na América essas vidas são importantes. O ponto da hashtag #blacklivesmatter que deu início à propagação da frase era que parecia que a vida dos negros - Trayvon Martin, Garner, Michael Brown - não era importante, ou não importava, em face do que os ativistas descrevem como às vezes racismo sistêmico violento. Ex-governador Martin O

O ex-governador Martin O’Malley da Netroots Nation, antes de ser interrompido por manifestantes gritando 'Black Lives Matter'. (Foto de Charlie Leight / Getty Images)



John McWhorter, um professor da Universidade de Columbia que escreve sobre língua e raça e diz que está no meio político, disse que a resposta de O'Malley foi uma questão de ele ser um político.

As pessoas não acham que a vida dos negros importa tanto quanto a das outras pessoas - esse é o objetivo do slogan, disse McWhorter. E aqui vem ele com seu momento kumbaya.

Ao contrário dos comentários do Sr. O'Malley, houve pouca reação imediata ao uso da frase pelo Sr. de Blasio. Parte disso é a plataforma: embora o aniversário da morte de Garner fosse uma notícia bem coberta, o evento não tinha o mesmo tamanho de palco de uma prefeitura candidata à presidência, mesmo que O’Malley não seja o favorito. E o Sr. O'Malley não era conhecido por melhorar as relações entre a polícia e a comunidade quando era prefeito de Baltimore, uma cidade onde as relações raciais são mais tensas do que em Nova York, o que talvez tenha contribuído para a reação irada.

O Sr. de Blasio concorreu ao cargo com uma enorme base de apoio negro e prometeu relações melhores com a polícia. Mas nesta semana, Bertha Lewis, uma ativista liberal, diretora do Instituto Negro e aliada de Blasio de longa data, disse ao Braganca que o prefeito errou ao usar as palavras que usou no memorial.

Você está no memorial de alguém porque ele está morto porque é negro. Por que devemos sempre ser diluídos? ela perguntou. Azul, branco, tudo, vamos. Apenas lide com vidas negras. Lide com isso, direto. E realmente me irrita que todos esses políticos brancos falem essa merda. Eu estou cansado disso.

Mas a reação da Sra. Lewis veio apenas depois que o Braganca perguntou a ela sobre os comentários - não da maneira rápida como o Sr. O'Malley gritou.

Tia Oso, a ativista que interrompeu a aparição de O’Malley no NetRoots, disse em um cenário semelhante que reagiria da mesma forma a qualquer político substituindo o preto por todos. De certa forma, ela disse, isso reforça o ponto que ela e outros estão tentando fazer - que é tão fácil dispensar os negros dessa luta.

Como organizador, eu estava, em primeiro lugar, geralmente pasmo que as pessoas pensariam que é uma resposta apropriada, à luz da questão que estamos trazendo à luz sobre a violência sistêmica contra negros desarmados, em particular nas mãos dos polícia, disse a Sra. Oso ao Braganca em uma entrevista por telefone. Para então dizer: 'Bem, na verdade, as vidas azuis também são importantes', como se houvesse uma equivalência - é uma falsa equivalência. Não há bandos de pessoas correndo por aí atirando em policiais a cada 28 horas.

A Sra. Oso disse que usar a frase todas as vidas importam equivale a apagar o que está acontecendo nas comunidades negras - e é sobre apaziguar os brancos, disse ela, que não querem se sentir mal com acusações de racismo.

Ao dizer que todas as vidas importam, em primeiro lugar, o que você está dizendo é, estou dizendo algo errado, estou fazendo meu movimento errado, disse ela. Você está tentando corrigir e, em seguida, apagando o que realmente está acontecendo.

Claro, o Sr. de Blasio teve um ano muito diferente do que o Sr. O'Malley. Em julho passado, logo após a morte de Garner, o Sr. de Blasio fez um relato pessoal sobre advertindo seu próprio filho para ter cuidado ao lidar com a polícia, o que enfureceu os líderes sindicais da polícia, mas encorajou os ativistas reformistas da polícia. O ano só ficou mais tumultuado quando o prefeito foi criticado por se aliar aos manifestantes que fecharam as ruas, mas a tensão explodiu com o brutal assassinato de dois policiais em dezembro. A polícia deu as costas ao prefeito e, desde então, tem feito um grande esforço para resolver a brecha.

Questionado sobre o pensamento que entrou nos comentários do Sr. de Blasio na noite do serviço fúnebre de Garner, e a decisão de usar as frases criticadas, o escritório do Sr. de Blasio atacou novamente com a nota de unir vários pontos de vista.

O prefeito valoriza todas as perspectivas honestas que vêm da dor de cabeça e do sofrimento resultantes da morte de Eric Garner. Era importante para ele expressar isso, disse a secretária de imprensa do prefeito, Karen Hinton, ao Braganca. Ele também sabe que os líderes comunitários e os membros da família Garner sentem o mesmo - eles querem boas relações com a polícia. O prefeito Bill de Blasio fala em um serviço religioso inter-religioso na Igreja Cristã Unida Mount Sinai para marcar o aniversário de um ano da morte de Eric Garner (Foto por Spencer Platt / Getty Images)

O prefeito Bill de Blasio fala em um serviço religioso inter-religioso na Igreja Cristã Unida Mount Sinai para marcar o aniversário de um ano da morte de Eric Garner (Foto por Spencer Platt / Getty Images)

A questão de quais vidas importam parece ter se tornado preocupante em ambas as extremidades do espectro. Assim como todas as vidas importam atacam ativistas como a Sra. Oso da maneira errada, alguns - até mesmo no meio-termo - ficaram frustrados com a frase negra importa vidas, disse McWhorter.

Eles estão com raiva porque o que 'vidas negras importam' parece realmente significar 'vidas negras importam quando os brancos as levam embora', disse ele, observando que o slogan normalmente não se aplica a incidentes de um homem negro matando outro homem negro . Não são apenas os conservadores que estão zangados com isso. É por isso que ‘vidas negras são importantes’ não está indo tão bem quanto você pensa.

Os comentários do Sr. de Blasio não pareceram abalar aqueles que apareceram com ele no comício, incluindo o Rev. Al Sharpton e a família de Garner. A Sra. Oso, que não teve problemas em gritar com o Sr. O'Malley, suspeitou que as circunstâncias em torno dos comentários do Sr. de Blasio - que eles foram feitos durante um serviço memorial, em uma igreja - foram parte do motivo pelo qual ele não foi encontrado com o mesma raiva imediata.

As pessoas provavelmente se sentiam de uma certa maneira, mas elas não vão correr para cima dele, ninguém vai fazer isso, disse a Sra. Oso. Você definitivamente não grita, 'Oh inferno, não,' na igreja.

Pode haver outros motivos - incluindo expectativas reduzidas daqueles que buscam uma reforma mais forte da justiça criminal, um grupo que já foi a base do Sr. de Blasio.

De Blasio realmente deixou claro que está se dobrando na tentativa de conquistar o NYPD, para risco de sua base. Então, se eu fosse de Blasio, ficaria mais preocupado se minha base não estragou isso, disse a professora de ciências políticas da Fordham University Christina Greer ao Braganca. Para as pessoas ignorarem para você, até certo ponto, isso significa que eles estão acima de você. Eles estão acima de você, eles estão acima da sua mensagem. Acho que uma grande parte da base de de Blasio percebe que ele está literalmente disposto a dizer 'matéria de vida azul', que é a antítese do movimento da matéria de vida negra.

A Sra. Hinton rejeitou a noção de que o prefeito sofreu com sua base. Os números das pesquisas mostram que ele continua popular entre os eleitores negros - seu índice de aprovação entre os negros foi de 68 por cento em uma pesquisa Quinnipiac de maio, ainda muito alta, mas 10 pontos abaixo do índice de aprovação de 78 por cento entre os negros em janeiro.

Há muita especulação sobre o suporte de base entre aspas. Ninguém fala por uma comunidade. Os indivíduos constituem essa comunidade. Algumas pessoas terão pontos de vista diferentes e têm todo o direito de articulá-los, disse Hinton. O prefeito deve considerar todos os pontos de vista e, em última instância, tomar uma decisão no melhor interesse de todos os nova-iorquinos. É isso que os prefeitos fazem.

Mas a Sra. Lewis disse que ela e outros estavam fartos das respostas que o Sr. de Blasio, o Sr. O’Malley e o Sr. Sanders deram sobre o assunto. Ela deu a entender que da próxima vez que o prefeito entrar em conflito com o movimento, a resposta pode não ser tão moderada.

Três líderes progressistas não conseguiram lidar com isso quando você disse, ‘você pode apenas falar sobre a negritude’. E você sabe qual foi a resposta deles? Não. Temos que diluir a escuridão com o branco, com o azul, com tudo, disse Lewis. Estou farto disso, estamos todos fartos disso. Você viu isso no Netroots Nation e vai ver cada vez mais. E cada vez que um deles disser isso, se aqueles de nós que se preocupam com isso estiverem por perto, vamos desligá-los.



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