Principal Política De Nova Camisa Um projeto de compromisso: consertando Atlantic City

Um projeto de compromisso: consertando Atlantic City

Lixo e latas de reciclagem estão em um calçadão quase vazio em 30 de março de 2016 em Atlantic City, Nova Jersey. (Foto: John Moore / Getty Images)

O destino da cidade de Atlantic City está pendurado no lastro, e parece que os líderes políticos estão se esquivando ligeiramente ao reconhecer que o interesse de ninguém é servido por pisar nos calcanhares. Ao seguir em frente, parece que há espaço para concessões, e tanto o presidente estadual do Senado, Stephen Sweeney, quanto o presidente da Assembleia estadual, Vincent Prieto, podem ser os heróis que salvam Atlantic City com um pequeno dar e receber. O governador Chris Christie também pode sair de um compromisso de Atlantic City com uma vitória política, e talvez até mesmo um legado do qual se orgulhar.

O que é preciso agora é que os três reconheçam que sua vitória pode superar o que eles têm a retribuir. O que cada um precisa reconhecer é que cada um precisa permitir que os outros salvem sua aparência. E o idealista em mim acha que cada um pode ajudar a cidade de Atlantic City, seus residentes e a região mais ampla do sul de Jersey com apenas um pouco de vontade política. Como alguém que cresceu três quilômetros abaixo da estrada de Atlantic City, vendeu caramelo de água salgada como um emprego de meio período no Boardwalk no colégio e paguei minha passagem pelo que era então o Stockton State College recebendo ônibus cheios de idosos que jogam caça-níqueis e oferecendo coquetéis a jogadores esperançosos de bacará, peço que tentem encontrar um jeito. Esta é uma pequena questão política com a qual eles lidarão em suas carreiras, mas em suas mãos está o destino do sustento econômico de tantas pessoas. Essas pessoas não são políticos - são manobristas de automóveis, balconistas, revendedores de blackjack e estudantes universitários servindo coquetéis. Eles são pessoas que estão tentando ganhar a vida e apoiar suas famílias em face de um modelo de negócios de jogos que muda drasticamente.

Existem dois planos: o aquisição do estado de Atlantic City, proposto por Sweeney é apoiado pelo governador Chris Christie, mas insultado pelos líderes da cidade e muitos em todo o sul de Jersey. O plano essencialmente remove a maior parte do controle do município e dá esse poder ao Departamento de Assuntos Comunitários do estado, e um acordo recentemente anunciado atrasaria a implementação do plano até depois da temporada de verão se a cidade atendesse a certos critérios. O alternativo , um projeto de lei patrocinado por Prieto estabelece uma série de referências em que o poder municipal diminui e o controle estadual aumenta se a cidade não cumprir as metas financeiras especificadas. O projeto de lei Prieto também fornece um programa de pagamento de cassino em vez de impostos (PILOT), em que os cassinos forneceriam um total de $ 120 milhões para a cidade no ano fiscal de 2016 e continuaria por 10 anos com base na receita do jogo e na taxa de inflação. Os PILOTOS protegem a cidade do efeito de reavaliações ordenadas pelo tribunal nos oito cassinos que permanecem abertos.

Uma questão fundamental que os líderes estaduais precisam considerar: de acordo com a medida de compromisso proposta por Sweeney, o estado decidiria se assumirá o controle com base na condição de que a cidade crie um orçamento no qual o gasto per capita não ultrapasse US $ 3.500 por residente. Se a cidade falhar, o plano original de aquisição entrará em vigor. O problema com esse plano é que ele não reconhece a situação única de uma cidade turística que abriga 39.000 residentes, mas em qualquer dia poderia encontrar mais 50.000 pessoas em suas praias e outras 50.000 em seus cassinos, restaurantes e lojas . E assim as autoridades estaduais estão equiparando a carga de serviço de Atlantic City a lugares como Winslow e Monroe, Teaneck e Marlboro. Quando foi a última vez que 130.000 pessoas se amontoaram em Winslow em um sábado de verão? Ou 50.000 assistiram a um show em Monroe? E as pessoas que vêm para Atlantic City - o dia em que os moradores precisam dos serviços da cidade: proteção policial, salva-vidas, ambulâncias, infraestrutura, banheiros, manutenção e assim por diante. E então o estado precisa reconhecer que, embora haja problemas sérios com as finanças de Atlantic City, avaliar os gastos da cidade em comparação com lugares como Patterson ou Jersey City é falso.

Um exemplo simples: em média, o EMS em Atlantic City faz cerca de 20.000 execuções por ano. Dada a sua população per capita, metade dos residentes da cidade chamaria uma ambulância a cada ano. Agora eles gostam de festejar em Atlantic City, mas intuitivamente, sabemos que isso não faz sentido e, portanto, Atlantic City não deve ser considerada no mesmo padrão que outros municípios com números semelhantes de residentes permanentes. E então o estado deve pensar mais amplamente sobre como obrigar Atlantic City a colocar sua casa financeira em ordem - uma redução de dez por cento nos gastos ou alguma outra fórmula.

Os governantes devem reconhecer também que não falta vontade política para resolver este problema. O prefeito Don Guardian, eleito em 2014, tentou equilibrar a proteção dos interesses de seus constituintes com as duras realidades fiscais que a cidade enfrenta. E ele o fez em um contexto de restrição: pensões controversas para salva-vidas? Estado mandatado. Taxa de quarto? Controlado pelo estado. Imposto de luxo? Controlado pelo estado. Taxa de estacionamento? Controlado pelo Estado. O estado arrecadou US $ 60 milhões em impostos e taxas dos visitantes de Atlantic City e impede a cidade de aumentar qualquer um desses impostos, se assim o desejar. A cidade precisa ser liberada de muitas das restrições que restringem sua capacidade de diminuir despesas e aumentar a receita se o estado quiser que ela se torne solvente.

A natureza emergencial da situação fiscal da cidade mais uma vez significou que há governo por crise. Mas isso também significa que, ao tentar descobrir uma solução, a cidade e o estado devem dar um passo atrás e dar uma olhada em como o futuro da cidade deve ser para uma Atlantic City centrada no pós-jogo. E, ao contrário dos exames anteriores, este deve incluir os principais interessados, incluindo cidadãos, autoridades eleitas, líderes empresariais, especialistas em turismo e funcionários estaduais de desenvolvimento econômico.

Existem três obstáculos fundamentais para se chegar a um acordo. Mas há o suficiente na mesa para todos irem para casa um vencedor:

Para que ambos se comprometam: Negociação coletiva. A meta de Sweeney de gastos per capita de US $ 3.500 não é realista, mas também não é realista pensar que os acordos coletivos de trabalho não estarão sobre a mesa. Qualquer acordo terá que incluir sindicatos, cassinos, credores e outras partes interessadas, e terá que incluir um acordo. Mas a vara deve ser realista e alcançável.

Para Sweeney se comprometer: Água. A venda de bens públicos é um componente importante da aquisição do Estado. Tal como está, a cidade, sob os auspícios da Autoridade Municipal de Utilidades, é proprietária do abastecimento de água da cidade. A medida de aquisição do estado patrocinada por Sweeney inclui uma disposição que permitiria aos gestores estaduais vender este bem público. Este é um compromisso importante porque Phil Norcross, irmão do benfeitor de Sweeney e corretor de energia do sul de Jersey George, é um lobista da American Water, que manifestou interesse em comprar a concessionária de água da cidade. Compreensivelmente, o prefeito de Atlantic City, Don Guardian, e outros líderes locais recusam esse componente do plano. O problema com a venda desse ativo é duplo: representa um negócio único de receita, enquanto manter a água como um ativo da cidade significa que, administrado corretamente, a cidade poderia usar o abastecimento de água como um gerador de receita. Em segundo lugar, os políticos da cidade e do legislativo estadual estão preocupados com o efeito líquido da privatização em termos de custos para os residentes da cidade: a privatização resultará em um aumento das taxas, se não agora, eventualmente. E esta é uma cidade cujos residentes não podem pagar um aumento. Sweeney precisa se comprometer nessa questão e permitir que faça parte do pacote de incentivos do projeto de lei de Prieto, o que significaria que a venda da Waterworks não estaria na mesa a menos que Atlantic City não cumprisse seu primeiro ano de referência, e então, o contador público independente receberia autoridade final sobre qualquer venda, fusão ou privatização da autoridade de água da cidade.

Para Prieto se comprometer em: Sob a medida de tomada de controle estadual, o diretor nomeado pelo estado teria o poder de vetar as atas do órgão de governo do município em necessidade de estabilização e recuperação, qualquer conselho, comissão ou departamento do município em necessidade de estabilização e recuperação, e qualquer conselho ou autoridade independente no município em necessidade de estabilização e recuperação, incluindo, mas não se limitando a, autoridade habitacional, autoridade de estacionamento, autoridade de redesenvolvimento, conselho de planejamento e conselho de zoneamento de ajuste. A chave aqui é que Sweeney e Christie querem controlar o processo de redesenvolvimento, e Prieto precisa dar a eles esse poder. Pode ser um acordo de cavalheiros a portas fechadas, mas se Prieto quer movimento sobre negociação coletiva e água, ele vai precisar ceder no desenvolvimento.

Enquanto Atlantic City está desmoronando, algumas almas previdentes - muitas delas amigas de George Norcross - reconheceram a oportunidade potencial e estão remendando grandes blocos de propriedades desenvolvíveis com um olho para investimento em grande escala. Em troca de latitude na negociação coletiva e na prevenção da privatização da água, Prieto deve apoiar uma fórmula forte de apoio estatal ao redesenvolvimento para desenvolvedores com laços estreitos com a máquina Norcross - incentivando o uso da Autoridade de Desenvolvimento de Reinvestimento do Casino (CRDA) e do Desenvolvimento Econômico do estado O dinheiro da autoridade e o prefeito Guardião e o conselho da cidade também devem embarcar. Desenvolvimento significa empregos e desenvolvimento significa receita de impostos, e se o desenvolvimento paga as contas da cidade e torna Norcross e os amigos de Christie mais ricos, que seja.

E Sweeney deve ver isso como a enorme oportunidade política que é, já que há vários incorporadores que fizeram ou estão fazendo investimentos consideráveis ​​na cidade. As recompensas por esses investimentos serão consideráveis ​​e certamente Sweeney será generosamente recompensado na forma de doações de campanha por sua defesa desses desenvolvedores. O governador Christie pode ter certeza de que seus aliados também serão recompensados.

À mesa está uma infinidade de interesses:

  • Joseph Jingoli - o portfólio substancial de Jingoli indica relacionamento com Norcross: Jingoli está construindo a Cooper Norcross Academy de $ 35 milhões em Camden, a Cooper Medical School da Rowan University (no distrito de Sweeney, que Norcross foi fundamental na criação) e o Rowan College of Business, junto com muitos outros projetos. Jingoli possui uma gama diversificada de projetos de desenvolvimento públicos e privados e deve ter assegurado um lugar à mesa daqui para a frente.
  • Omar Boraie - O empreendimento de condomínio de luxo de Boraie em New Brunswick, The Aspire, recebeu US $ 4,8 milhões em Sandy Relief Funds, US $ 60 milhões em empréstimos governamentais subsidiados e US $ 21 milhões em créditos fiscais. O incorporador do condado de Middlesex investiu centenas de milhares de dólares em contribuições políticas nas últimas décadas, incluindo milhares para a campanha presidencial de Christie - e viu esses investimentos valerem a pena. Atlantic City não será diferente. Boraie garantiu um empréstimo de US $ 15 milhões da CRDA para financiar The Beach at South Inlet, um luxuoso complexo de apartamentos de US $ 71 milhões com 250 unidades, na ponta norte do Boardwalk, perto do extinto Revel.
  • Jack Morris - o magnata imobiliário do condado de Middlesex que atua em todo o estado no desenvolvimento de multifamiliares e varejo. O Desenvolvimento de M & M de Morris tem carteiras de luxo em Camden e Newark; sua Edgewater Properties desenvolve empreendimentos comerciais, de aluguel de luxo e residenciais privados, particularmente no sul e no centro de Nova Jersey. Seu relacionamento com Norcross remonta a mais de uma década, quando sua empresa foi escolhida para o redesenvolvimento da pista de corridas Garden State Park em Cherry Hill.
  • Jon Hanson - este aliado do governador Christie é Hampshire Real Estate foi o presidente da Comissão Hanson, o roteiro de Christie para lidar com Atlantic City. Ele também é o cérebro por trás da Atlantic City Development Corporation, ou ACDevCo, a organização independente sem fins lucrativos que está construindo um campus de Atlantic City de US $ 200 milhões para a Stockton University no outono de 2018. O campus de Atlantic City da Stockton University promete ser a pedra angular da esforços de revitalização em Atlantic City.
  • George Norcross - embora não seja tipicamente considerado um incorporador imobiliário, relatórios após uma reunião entre Norcross e o executivo do Condado de Atlantic, Dennis Levinson, indicam que Norcross está considerando investir em Atlantic City.
  • Glenn Straub - um incorporador imobiliário da Flórida, pagou US $ 82 milhões pelo extinto cassino Revel, cuja construção custou US $ 2,4 bilhões. Straub disse que vai investir mais US $ 500 milhões em uma ampla gama de instalações recreativas, incluindo parques aquáticos, cursos de cordas, adestramento e salto a cavalo, uma pista de esqui e half pipe, uma feira internacional de arte e um novo centro de convenções. Straub é aparentemente um lobo solitário, não conectado a nenhum dos principais atores políticos, mas mesmo assim é importante para o futuro da cidade.

A realidade é que todos esses desenvolvedores (exceto Straub) estão politicamente conectados e os políticos que os defendem (Norcross e Christie) obterão benefícios. Esse é, como se costuma dizer, o custo de fazer negócios. Mas é do interesse da cidade que os desenvolvedores da Norcross’s e da Christie’s obtenham o suporte de que precisam.

Um dos terrenos que podem ser desenvolvidos que estará disponível em breve é ​​Bader Field, um desejável pedaço de 130 acres de propriedade de frente para o mar ao longo da ponte da Albany Avenue. Tornar o Bader Field um site desenvolvível custará cerca de US $ 100 milhões adicionais. Sweeney e Prieto devem trabalhar com a CRDA e a Autoridade de Desenvolvimento Econômico do estado para auxiliar o eventual comprador. A área está repleta de possibilidades: pode abrigar uma marina, um espaço de varejo / hotel do tipo Inner Harbor, condomínios de luxo, ou todos os anteriores. Além disso, uma parte do terreno, incluindo as instalações esportivas que atualmente abriga - o campo de baseball Atlantic City Surf e uma pista de patinação no gelo - deve ser reservada pelo estado e pela cidade para uso pela Stockton University, que desenvolverá um estado campus satélite de última geração a poucos quarteirões de distância. A cooperação neste desenvolvimento público-privado pode significar um público cativo para restaurantes, varejo e atividades recreativas.

Brigid Callahan Harrison é professora de ciências políticas e direito na Montclair State University, onde ministra cursos sobre o governo americano. Comentadora frequente de política estadual e nacional, ela é autora de cinco livros sobre política americana. Curta ela no Facebook em Brigid Callahan Harrison. Siga-a no Twitter @BriCalHar.

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