Principal Inovação Starliner da Boeing fica para trás enquanto a SpaceX se prepara para a segunda missão do Dragão

Starliner da Boeing fica para trás enquanto a SpaceX se prepara para a segunda missão do Dragão

Um foguete Atlas V da United Launch Alliance com a espaçonave Boeings CST-100 Starliner a bordo na plataforma de lançamento na Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, na Flórida, antes de um teste em dezembro de 2019.Joel Kowsky / NASA via Getty Images



Em novembro passado, a SpaceX enviou com sucesso quatro astronautas para a Estação Espacial Internacional em sua primeira missão operacional Crew Dragon, no âmbito de um programa da NASA que visa transportar regularmente astronautas e cargas úteis para a ISS e acabar com a dependência exclusiva da agência de foguetes russos para voos espaciais humanos desde 2011.

Em uma entrevista esta semana, o chefe do voo espacial humano da NASA disse que a cápsula SpaceX, chamada Resilience, está se saindo muito bem como uma extensão da estação espacial e a NASA está muito, muito feliz com a forma como as coisas estão indo até agora. A SpaceX deve voar em sua próxima missão ISS, Crew-2, em 20 de abril, usando a mesma espaçonave Crew Dragon que voou com dois astronautas da NASA em um teste de demonstração em maio de 2020.

Também em abril, a Boeing fará um teste de voo com uma cápsula CST-100 Starliner sem rosca, a espaçonave projetada para voar na mesma missão da ISS, em Houston.

Tanto a Boeing quanto a SpaceX são contratadas do Programa de Tripulação Comercial da NASA, um esforço de longo prazo para renovar o programa de ônibus espacial aposentado da agência e aumentar o tamanho da tripulação na ISS. A NASA comissionou as duas empresas em 2014 para que cada uma construísse um sistema reutilizável de foguete-espaçonave para transportar astronautas e cargas úteis para a estação espacial. A SpaceX planejava usar seu impulsionador Falcon 9 e uma nova cápsula chamada Dragon 2, enquanto a Boeing planejava lançar sua própria espaçonave no topo de um foguete Atlas V da United Launch Alliance.

Apesar da natureza idêntica de suas atribuições, o contrato da Boeing é quase duas vezes mais caro como SpaceX's. A NASA concordou em pagar à SpaceX US $ 2,5 bilhões por uma espaçonave e seis viagens de ida e volta com tripulação à ISS. A agência se comprometeu a pagar à Boeing US $ 4,3 bilhões essencialmente pela mesma missão e mais tarde acrescentou US $ 300 milhões extras ao contrato, um Auditoria de 2019 revelada, para cobrir as despesas da Boeing por um intervalo estimado de 18 meses entre a segunda e a terceira missão da Starliner. A nave espacial Boeing CST-100 Starliner é vista após pousar em White Sands, Novo México, no domingo, 22 de dezembro de 2019.Bill Ingalls / NASA via Getty Images



Ambas as empresas acabaram ficando atrás do cronograma original prometido. Mas a SpaceX entregou o projeto muito antes da Boeing. A nave Crew Dragon foi declarada um sucesso depois de levar dois astronautas da NASA, Bob Behnken e Doug Hurley, para a ISS em um teste final em maio passado. Em contraste, o Starliner da Boeing ainda está lutando para erguer seu primeiro teste sem rosca do solo.

Em dezembro de 2019, um Starliner destravado não conseguiu alcançar a ISS e retornou à Terra em um vôo de teste reduzido. A Boeing passou mais de um ano desde então consertando falhas de software e tratando de outras questões técnicas levantadas pela NASA. A Boeing atendeu a 95 por cento das recomendações feitas pela equipe de revisão de teste de voo orbital da empresa com base no voo fracassado de 2019, disse a NASA em uma atualização em 17 de fevereiro.

Sua segunda tentativa, agendada não antes de 2 de abril, foi originalmente planejada para o final de março, mas teve que ser adiada devido à falta de energia generalizada no Texas na semana passada.

Com os testes de software formais concluídos, a Boeing continua com os preparativos para o vôo, disse a Boeing em um comunicado na semana passada. Continuamos a garantir a segurança dos produtos de nossa espaçonave e estamos tratando de quaisquer problemas emergentes em tempo hábil.



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