Principal Política O médico da marca: como o pediatra estrelado Michel Cohen reviveu sua prática clínica

O médico da marca: como o pediatra estrelado Michel Cohen reviveu sua prática clínica

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O pediatra Dr. Michel Cohen em seus escritórios em Tribeca.



Em meados da década de 1990, quando Tribeca ainda era um bastião subdesenvolvido de artistas e criativos, o pediatra Michel Cohen era uma instituição de bairro. Os moradores locais foram atraídos pelo estilo descontraído do francês e pelo charme médico do campo. Ele usava jeans, se apresentou como Michel e ia de bicicleta para fazer visitas domiciliares. Brinquedos de madeira foram espalhados por seu escritório parecido com um loft na Harrison Street, que ele abriu em 1994, e os pais eram frequentemente encorajados a aparecer sem programação.

Ele era conhecido por não interferir (preferia ver, por exemplo, se uma infecção no ouvido se resolvia antes de prescrever antibióticos) e por se concentrar em aliviar o fardo dos pais (se uma programação rígida não funcionar para você, não empurre). Ele era uma alternativa laissez faire às práticas mais clínicas e formais da parte alta da cidade, que atendiam aos pais de helicópteros de Manhattan.

O resto da cidade percebeu. Depois de parecer desgrenhado, mas chique em um GQ propagação da moda - uma camisa havaiana para fora da calça (Paul Smith) por baixo de um terno xadrez marrom (Comme des Garcons) e óculos escuros de aro de chifre (Selima Optique) - este jornal despachou um repórter para o centro da cidade para investigar o que estava acontecendo. Todos dizem: ‘Estou com Michel Cohen’, disse a mãe de Tribeca (e fundadora do Calypso) Christiane Celle, que falava em francês. As pessoas têm orgulho disso. A editora peso-pesado Judith Regan ligou para o Dr. Cohen, querendo que ele escrevesse uma fofoca contando tudo sobre a vida de um pediatra famoso, mas o Dr. Cohen objetou e escreveu um livro sobre os pais: Os novos conceitos básicos: bebês e cuidados infantis A-to-Z para os pais modernos t, publicado em 2004.


Mesmo quando o Dr. Cohen, que já havia aberto escritórios satélite em Southampton e Brooklyn, tornou-se um especialista frequentemente citado, sua prática real estava naufragando.


Mesmo quando o Dr. Cohen, que já havia aberto escritórios satélite em Southampton e Brooklyn, tornou-se um especialista frequentemente citado, sua prática real estava naufragando. Eu era um médico das estrelas, tinha um pouco de fama, escrevi o livro e fiquei um pouco envolvido nisso, diz o Dr. Cohen agora, seu inglês polido com um ronronante sotaque francês. E então descobri um dia que estava quase falido. Um dia, eu me viro e estou no vermelho, e eu meio que surtei.

Quando ele abriu os livros, ele encontrou contas que nunca foram apresentadas às seguradoras. Ele tinha, ele lembra, uma dívida de $ 400.000. Eu pensei, ‘Meu mundo inteiro está entrando em colapso. Não tem validade se eu estiver endividado. 'Então, viro 180 graus e apenas [disse]:' Vou tornar isso lucrativo. 'Tinha que haver mudanças. Os pacientes não podiam aparecer quando queriam, as conversas sem objetivo na sala de exame e as visitas domiciliares tinham que acabar Ele instituiu políticas rígidas de atraso e cancelamento e criou um banco de dados eletrônico que pode fornecer aos pais documentos como formulários escolares em meia hora. Ele teria que tratar menos sua prática em francês e mais para Nova Iorque e assumir uma atitude contrária a tudo que ele advertiu os pais de Nova York contra: ele teria que se tornar um CEO de helicóptero.

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Nascido e criado em Nice, França, o Dr. Cohen não via a medicina como uma vocação, mas como um defeito. Na França, você se tornou advogado ou médico, ou fez alguns estudos de filosofia, onde basicamente não tinha emprego, diz ele. A verdade era que, depois da faculdade de medicina, o Dr. Cohen sonhava em se tornar um dançarino profissional. Ele estudou dança moderna (incluindo uma temporada no The Merce Cunningham Studio), mas aos 30, ele teve que fazer uma mudança e voltou à medicina, indo para a África para trabalhar em um dispensário para crianças, que foi o que o atraiu pela primeira vez para a pediatria .

Por fim, ele voltou para Nice, onde conheceu sua então esposa, uma artista, e juntos o casal se mudou para Nova York, onde ele ingressou em um programa de residência na New York University e no Long Island College Hospital. O casal teve três filhas. O Dr. Cohen diz que trabalhava no New York Downtown Hospital, quando um dia encontrou Tribeca, com seus lofts abertos e ruas de paralelepípedos degradadas, mas silenciosas. Eu estava tipo, ‘Uau, esse bairro é super legal. Vou estabelecer uma clínica. 'Eu nem sabia se as pessoas moravam aqui, diz ele. Era 1994, e ele alugou um loft com uma loja na Harrison Street, diz ele, e foi morar com sua esposa e três filhos. Acontece que havia muitas pessoas morando aqui - muitos artistas, muitas pessoas no mundo do cinema. Em seis meses, ele tinha uma carga completa de pacientes. Ele chamou sua prática de Tribeca Pediatrics.

Do ponto de vista médico, o Dr. Cohen era um pouco iconoclasta. Desde o início, eu tinha uma filosofia da medicina que era de intervenção muito baixa, tentando não usar antibióticos, tentando não usar medicação se não precisasse. Naquela época era um pouco exagerado. Ele sugere que os bebês podem fazer a transição da fórmula para o leite por volta dos oito meses, em vez dos 12 meses mais comuns. Ele também não recomenda vitamina D para recém-nascidos, uma vez que, diz ele, a maioria de seus pacientes de classe média alta tende a ter dietas saudáveis, isso apesar da recomendação definida pela Academia Americana de Pediatria, a associação nacional que define as diretrizes para cuidados pediátricos ( e da qual não é membro).

Acho que é um corpo de autoridade muito conservador e muito rígido, diz o Dr. Cohen. Portanto, consideramos o que eles dizem com um grão de sal.

Essa abordagem atrai Kate Knouse, que trouxe seu filho ao escritório de Park Slope desde o nascimento. Muitos dos meus amigos eram rígidos, mas meu médico me disse o que eu queria ouvir: que não seria uma mudança repentina e louca de estilo de vida, será o que você acha disso, diz ela. Eles apoiaram a alimentação sob demanda, a soneca quando o bebê cochila, se torna sua vida mais fácil ter esse bebê com um cronograma, vá em frente, mas se não fizer, não faça isso.


Talvez seu conselho mais polarizador seja sua visão de que bebês de 2 meses deveriam ser deixados para chorar, como dizem, um método não-metódico projetado para ensiná-los a dormir durante a noite.


Talvez seu conselho mais polarizador seja sua visão de que bebês de 2 meses deveriam ser deixados para chorar, como dizem, um método não-metódico projetado para ensiná-los a dormir durante a noite. (Embora o Dr. Cohen jure, ele não seguiu seu próprio conselho até seu próprio bebê No. 3.) Eu vou te dizer que eu não fiz tudo certo, longe disso, ele diz sobre sua própria paternidade. Aprendi muito com meus filhos.

Se a expansão é um sinal, os métodos do Dr. Cohen têm sido um sucesso, o que é notável, uma vez que tantos médicos atualmente estão fechando suas práticas individuais para se juntar a grupos maiores ou sistemas hospitalares. Hoje, a Tribeca Pediatrics tem 15 escritórios em três estados (há escritórios em Jersey City e Los Angeles). Sua carga de pacientes, diz ele, é de 32.000 e ele emprega cerca de 40 médicos, que treina sozinho. Cada consultório tem uma sensação local: nenhum consultório tem mais de dois médicos, e cada um tem papel de parede europeu acolchoado e brinquedos de madeira modernos aninhados nos cantos. O Dr. Cohen projeta todos os móveis de escritório com uma equipe que os constrói no Parque Ditmas. Não há luvas de borracha brancas em recipientes de plástico transparente nas bancadas ou bolas de algodão e palitos em um copo. A questão é que, quando você está em uma sala, não vê nenhum equipamento médico, diz ele.

Apesar desses toques caseiros, os pais inevitavelmente reclamam. Nos quadros de mensagens, eles reclamam que os médicos podem ser rudes, deixar passar sinais de doenças graves e ser muito messiânicos sobre sua versão do treinamento do sono.

Uma mãe de uma criança de 9 meses, que pediu para permanecer anônima porque seu filho ainda é paciente no consultório, reclamou: Eles pressionam demais a filosofia do sono. A estratégia de sono deles não funcionou para nós. Ligamos para eles para falar sobre o que não gostamos nisso. Parecia que eles eram um pouco agressivos com isso. Parecia um problema de identidade de marca para eles - parecia um pouco enigmático, diz ela. Tenho mestrado em saúde pública. Pedi a eles que mostrassem uma pesquisa que não fazia mal à criança. Eles disseram que todos os pais sorridentes que temos são evidências e isso é simplesmente falso.

Outros dizem que o foco na eficiência tem um custo. Eu acho que ele é um médico decente, mas ele deve estar mais preocupado com a construção de impérios e marcas do que com a medicina, diz ele. O que eles chamam de uma visita ao Dr. Cohen é o equivalente a um Jiffy Lube. É rápido. 20140918_Obs002_FSP3951-Edit_hires_q60

Michel Cohen trata seus filhos, mas parece um diretor de arte.



O próprio Dr. Cohen só atende pacientes às quartas-feiras e passa a maior parte do tempo treinando novos médicos, analisando relatórios mensais sobre o tempo de espera dos pacientes e enviando e-mails de verificação para pacientes selecionados aleatoriamente. Amo o que faço, mas é superrepetitivo, e a tendência de médicos como eu é que você se torne um pouco como uma máquina, diz ele. Está fazendo a mesma coisa indefinidamente. Não é como se você fosse um neurocirurgião.

Um de seus maiores desafios é descobrir quanto tempo seus médicos devem passar com os pacientes: o tempo com os pacientes é extremamente importante e como você faz o equilíbrio? Por um lado você tem seguro, que acaba cortando o reembolso, e por outro então você tem que dedicar tempo suficiente para que o paciente se sinta confortável. Então você tem os médicos no Upper East Side, eles dizem: ‘Sem seguro, vou passar uma hora com você, 300 dólares em dinheiro’. Então, essa é uma maneira. Eu não acho que seja realista.

'Oi como vai? Como você está ? A Dra. Cohen acena para uma paciente quando ela passa pela fileira onde ele está sentado, de maneira descontraída. Ele está em jeans skinny escuro, com uma jaqueta combinando e uma camisa xadrez azul e amarela. Seus óculos de aro de tartaruga são grossos e incrivelmente azuis. Ele tem um café. Quando chega a hora de tirar sua foto, ele insiste em que haja uma foto com um bebê e perambula pelos corredores procurando por um: Precisamos de um bebê, ele grita antes que um casal felizmente ofereça seu recém-nascido. Todo o encontro é amigável e descontraído. O ar casual do Dr. Cohen ainda está lá, mesmo quando ele fala de negócios. O que fazemos é um pouco novo, no sentido de que sou grande o suficiente para não ser comprado por um hospital. Não sou um grande conglomerado, mas ainda entregamos práticas satélites de atendimento muito personalizado.

Dois anos atrás, ele decidiu expandir suas novas habilidades de negócios para outro tipo de empresa de Nova York: um restaurante, Saleya, na West Broadway, logo virando a esquina da nova sede na Warren Street. Parece um ajuste perfeito para um cara amigável da vizinhança como o Dr. Cohen, exceto que ele não mora mais em Tribeca. Quando o Whole Foods apareceu, disse Cohen, ele saiu. Engraçado vindo de um cara cuja prática médica se tornou um símbolo da gentrificação de um bairro. Ele mudou-se, em vez disso, para uma das mecas boêmias mais novas da cidade - Gowanus. E você não saberia? No ano passado, a Whole Foods mudou-se.

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