Principal Inovação Quebrando: Anunciada a descoberta de um planeta semelhante à Terra ‘habitável’

Quebrando: Anunciada a descoberta de um planeta semelhante à Terra ‘habitável’

O conceito do artista descreve o planeta semelhante à Terra Kepler-452b (NASA Ames / JPL-Caltech / T. Pyle)

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O Instituto SETI e a NASA confirmaram a descoberta do Kepler 452b, o planeta mais parecido com a Terra já encontrado. Localizado na zona Cachinhos Dourados de sua estrela hospedeira, este planeta teria as condições certas para suportar água líquida e possivelmente até vida. Este mundo extraordinário foi localizado pelo Telescópio Espacial Kepler e é o primeiro planeta confirmado entre mais de 500 candidatos potenciais adicionados à missão Catálogo .

O Kepler 452b nos leva um passo mais perto de compreender quantos planetas habitáveis ​​existem, disse Joseph Twicken, principal programador científico do SETI para a missão Kepler.

O planeta está a 1.400 anos-luz de distância de nosso Sistema Solar e orbita uma estrela que os astrônomos chamam de prima do Sol. Embora esta estrela seja quatro por cento mais massiva e dez por cento mais brilhante, a distância entre ela e o Kepler 452b é aproximadamente a mesma que a distância da Terra ao Sol. O próprio planeta tem um raio 60 por cento maior do que a Terra e é suspeito de ser rochoso, com uma atmosfera densa e uma quantidade significativa de água.

A estrela hospedeira do Kepler 452b é 1,5 bilhões de anos mais velha que a nossa e dará aos cientistas um vislumbre de como a idade do Sol acabará afetando a Terra. A crescente energia de seu sol envelhecido pode estar aquecendo a superfície e evaporando todos os oceanos. O vapor d'água seria perdido do planeta para sempre, disse Doug Caldwell, um cientista do SETI designado para a missão Kepler. O Kepler 452b pode estar experimentando agora o que a Terra passará mais de um bilhão de anos a partir de agora, conforme o Sol envelhece e fica mais brilhante. Impressão artística da superfície do Kepler 452b semelhante à Terra (Foto: SETI Institute)

Lançado há nove anos, o Telescópio Espacial Kepler identifica possíveis planetas usando o 'método de trânsito' de observar a luz das estrelas que diminui periodicamente em sua trajetória. Sabemos definitivamente que existem três tipos de exoplanetas espalhados pela galáxia: gigantes de gelo, gigantes gasosos e superterras quentes. O desafio da missão Kepler é encontrar planetas terrestres com metade a duas vezes o tamanho da Terra. O objetivo final é determinar a porcentagem das centenas de bilhões de estrelas que podem abrigar esse mundo.

O Kepler já identificou mais de 1.000 exoplanetas desde o início de sua jornada, medindo a profundidade do 'trânsito' e o tamanho de suas estrelas. A temperatura média de um planeta pode ser calculada usando a distância da órbita e a temperatura da estrela. Esta é a medida determinante ao classificar um exoplaneta como habitável. Antes do anúncio de hoje, os dois planetas mais semelhantes à Terra descobertos foram Kepler 438b e Kepler 442b, que são maiores do que a Terra e orbitam anãs vermelhas - estrelas que são significativamente mais frias do que o Sol.

Os exoplanetas, especialmente os pequenos mundos do tamanho da Terra, pertenciam ao reino da ficção científica há apenas 21 anos. Hoje, e milhares de descobertas depois, os astrônomos estão prestes a encontrar algo com que as pessoas sonham há milhares de anos - outra Terra, provocou a NASA antes da conferência de imprensa de hoje.

Robin Seemangal se concentra na NASA e na defesa da exploração espacial. Ele nasceu e foi criado no Brooklyn, onde atualmente reside. Encontre-o em Instagram para mais conteúdo relacionado ao espaço: @not_gatsby

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