Principal Metade Willie Geist pode ser o próximo Matt Lauer

Willie Geist pode ser o próximo Matt Lauer

Fantasma Willie. (Fotografias de Sebastiano Tomada / For New York Braganca) Sebastiano Tomada / For New York Braganca



Quando Willie Geist tinha acabado de se formar na Universidade Vanderbilt do Tennessee, em maio de 1997, ele tinha apenas um plano para o futuro.

Eu estava dirigindo um caminhão de entrega de bebidas em Nova Jersey naquele verão e adorei Conan O’Brien, explica o Sr. Geist sobre o então apresentador do NBC’s Tarde da noite. Então eu escrevi uma amostra de comédia para ele e enviei para o NBC Studios em 30 Rockefeller Plaza, imaginando que iria surpreendê-los.

O que ele recebeu de volta pelo correio não foi exatamente uma oferta de emprego. Recebi esta carta formal, que dizia que não apenas eles não estão usando meu material, mas que nunca o leram, lembra ele, rindo. Fico impressionado com o fato de que fui rejeitado e agora estou trabalhando no mesmo prédio para onde enviei aquela amostra.

A atual posição de Geist na 30 Rock é impressionante, considerando que ele nunca se propôs a ser um jornalista, muito menos uma personalidade diante das câmeras. No prédio onde os andares dos elevadores são atapetados com o icônico logotipo do pavão da rede e as ruas ao redor estão cheias de turistas, Geist (que fez 39 anos no mês passado) é atualmente um esteio diário do MSNBC Bom dia Joe, bem como co-apresentador das 9h00 de O Today Show, onde ele é o favorito do público e da crítica.

_ Ele se encaixou imediatamente
e perfeitamente, já que ele é um verdadeiro pau para toda obra.
Ele pode grelhar um político ou um bife de flanco, e ambas as habilidades são úteis em um programa matinal.

A Morning TV acabou sendo o fórum perfeito para o Sr. Geist. Enquanto muitos apresentadores matinais de televisão têm o humor de um tio pateta ou de uma mãe boba, o humor do Sr. Geist tem a mordida espirituosa de, bem, um comediante. Desde o primeiro jantar que tive com ele, achei que ele era uma das pessoas mais engraçadas que já conheci, diz Tucker Carlson, co-apresentador do Fox & Friends Weekend e ex-apresentador do MSNBC, onde Geist começou como produtor. Ele é engraçado o tempo todo. Willie não está memorizando partes no chuveiro; ele é apenas inerentemente engraçado, porque ele é inteligente e autoconsciente. É humor que surge de uma afeição genuína por outras pessoas e da percepção de como elas realmente são.

Sua mãe é engraçada e seus tios são engraçados; toda a árvore genealógica parece estar impregnada de humor, diz seu pai, Bill Geist, o correspondente da CBS News com quem Willie escreveu um novo livro apelidado Boa conversa pai , um reflexo cômico de seu relacionamento que saiu na semana passada da Grand Central Publishing . Eu acho que se ele fosse totalmente para a direção da comédia, ele poderia ter se saído bem lá.

Mas as coisas não foram exatamente assim. Depois de atacar com Conan O’Brien e novamente com The Daily Show com Craig Kilborn, O Sr. Geist, um jogador de futebol e basquete do colégio, desistiu do trabalho de entrega de bebidas alcoólicas (e, seu pai lamenta, aquele doce desconto familiar de 25 por cento) e se mudou para Atlanta para um show de produção na CNN Sports Illustrated , uma rede que deveria rivalizar com a ESPN.

Não funcionou. Após o fechamento em 2002, o Sr. Geist se encontrou em Nova York, trabalhando pela primeira vez como produtor para Fox Sports Net e, em seguida, enviando suas próprias fitas de audição para a ESPN, bem como para afiliados em todo o país.

A única coisa que consegui foi um emprego de âncora esportiva de fim de semana em Jackson, Tennessee, por US $ 19.000 por ano, lembra Geist, que se casou com Christina Sharkey, sua namorada do colégio em 2003. Não era uma oferta; era como um ‘vamos ligar para você’. Eu precisava de um emprego naquele momento, então tudo estava passando pela minha cabeça. Até conversei com minha esposa sobre ir para a faculdade de direito, porque parecia uma coisa que as pessoas fazem. Ela estava tipo, ‘Você não vai para a faculdade de direito’.

Mesmo no mais desesperado, Geist diz que não pediu favores de papai. Havia algum orgulho envolvido, ele lembra. Não queria olhar para trás e pensar que só estou aqui por causa de alguém que conheço. E na TV, se você não for bom na câmera, será exposto muito rapidamente. Tamron Hall, à esquerda, e Natalie Morales sentam-se ao lado de Willie Geist no Today.



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No final das contas, o Sr. Geist era bom diante das câmeras, sua facilidade se tornou aparente logo depois que ele conseguiu um emprego como produtor sênior para A situação com Tucker Carlson .

Eu pensei que Willie seria uma estrela desde a primeira vez que o conheci, lembra o Sr. Carlson. Nunca esquecerei aquele primeiro jantar que tive com ele e [o executivo do MSNBC] Bill Wolfe. Achei que ele era tão impressionante que deveria estar na televisão; era óbvio.

Os Srs. Carlson e Wolfe encontraram um lugar para o Sr. Geist no último segmento do show, onde ele sairia da sala de controle e entraria no set para discutir casualmente as manchetes do dia. Os observadores da indústria e o público da televisão imediatamente perceberam o charme e a indiferença de Geist diante das câmeras. Na maioria das noites, achei que era a melhor coisa de todo o programa, diz Carlson, que frequentemente gargalhava das travessuras de Geist no ar.

Hoje, o Sr. Geist percebe como foi um golpe de sorte. Na época, eu era apenas o cara na sala de controle, diz ele. Como tudo na vida, é preciso que algumas pessoas acreditem em você e lutem por você, porque outro motivo eles me colocariam na TV? Mas eles fizeram, e foi uma maneira de facilitar. Sempre me senti muito calmo e natural diante das câmeras, e não sei de onde isso vem.

Outra pausa veio em abril de 2007, quando os comentários depreciativos de Don Imus sobre o time de basquete feminino da Rutgers levaram a MSNBC a interromper seu programa matinal, deixando um intervalo de três horas todas as manhãs da semana.

Depois de tentar uma variedade de combinações, naquele verão, a rede escolheu o político da Flórida que virou apresentador de TV Joe Scarborough, o correspondente da NBC News Mika Brzezinski e o Sr. Geist, dublando o programa que os unia Morning Joe .

Estreando na época do nascimento do primeiro dos dois filhos de Geist, o programa se tornou o assunto dos noticiários da TV. Foi uma daquelas coisas. Você poderia dizer que havia química lá, e é isso que nos conduziu, explica o Sr. Geist. Ao longo dos anos, as pessoas disseram explicitamente que queriam fazer o Morning Joe modelo, mas não há segredo. Na verdade, são apenas pessoas sentadas ao redor de uma mesa.

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Nas paredes do escritório do Sr. Geist em A sede do 30 Rock da MSNBC contém fotos de Dwight Eisenhower e Jay Z (ele é um fã descarado do hip-hop, especialmente Big Daddy Kane e o próprio Hova), bem como um retrato emoldurado de Keith Richards. (O Sr. Geist diz: Você apenas tem que mostrar seu chapéu para Keith por desafiar tudo o que sabemos sobre a medicina moderna; ao que parece, beber, fumar, usar heroína e fazer sexo promíscuo por meio século na verdade não é tão ruim para você - é a fonte da juventude!) Também espalhados ao redor estão vários tchotchkes de Hoje, Morning Joe e Muito cedo , um programa apropriadamente intitulado às 5h30 que o Sr. Geist apresentou por três anos após Morning Joe decolou.

Apesar da hora de transmissão do programa ao amanhecer, o nome do Sr. Geist lentamente começou a circular como alguém para assistir na televisão matinal. Um artigo anunciando a estreia de Muito cedo dentro O jornal New York Times tinha o título Palhaço de Morning Joe Gets Show of His Own e incluiu uma citação do presidente da MSNBC, Phil Griffin, explicando que queria dar a Willie sua própria plataforma.

As estrelas estavam se alinhando rapidamente, e o morador de Manhattan de 1,80 m descobriu que seu comportamento descontraído e aparente falta de arrogância estavam se tornando seus maiores aliados. Uma coisa sobre ele é que seu ponto de vista é mais do ponto de vista do homem comum, ao invés de ser um especialista nas coisas, seu pai, Bill, teoriza. Eu acho que as pessoas gostam disso.

'Alguns desses caras no ar, você se pergunta: quem eles mataram para conseguir aquele emprego? Ou quantos cafés da manhã no Four Seasons com Satanás eles tiveram que sentar para selar o acordo? Esse é o caminho normal para o cume, matando pessoas e traindo velhos amigos. Willie nunca fez nada disso, nem é capaz de fazer nada disso.

É essa qualidade de homem comum que trouxe Geist para Hoje , primeiro como substituto e depois como anfitrião permanente em outubro de 2012. Você assistiu ao crescimento e, em seguida, ficou sentado ouvindo a música em seu ouvido, e isso é muito importante. Não importa quem você seja ou o quão legal você possa ser, nas primeiras vezes, você recebe uma cobrança, explica o Sr. Geist, que diz que não se fixa em nada do drama recente, seja a demissão de Ann Curry ou ABC Bom Dia America quebrando a série de vitórias consecutivas do show.

A verdade é que, por ser novo, não tinha nenhuma conexão com o que estava acontecendo em Hoje mais amplamente antes disso, então nunca me vi no meio de qualquer controvérsia - ainda, o Sr. Geist explica cuidadosamente. Não senti pressão em termos de teatro e interesse pelo que está acontecendo nos bastidores.

Sua co-apresentadora Savannah Guthrie observa a transição fácil do Sr. Geist. Ele se encaixou imediatamente e perfeitamente, já que ele é um verdadeiro pau para toda obra. Ele pode grelhar um político ou um bife de flanco, e ambas as habilidades são úteis em um programa matinal.

No entanto, como o Sr. Geist coloca, tanto o microscópio quanto o público são enormes para Hoje , e especulações sobre a rotatividade de âncoras têm sido um tema quente desde a estreia da franquia em 1952. Agora, Geist tem se descoberto o assunto de rumores de que ele poderia ser o herdeiro aparente de Matt Lauer, se e quando ele decidir não voltar -aumentar o contrato de $ 25 milhões por ano que expira no início do próximo ano.

Eu acho que com relação às pessoas que dizem isso, é apenas isso - especulação. É totalmente sem sentido, diz o Sr. Geist. É divertido para as pessoas falarem, mas posso dizer honestamente que nunca tive uma única conversa sobre isso, nunca. Matt é o apresentador, e ele é o melhor apresentador de programa matinal na história dos apresentadores de programa matinal, e ele vai esteja lá o tempo que ele quiser. Portanto, não há motivo para eu pensar sobre isso. Tudo o que faço é tentar fazer um bom trabalho na nossa hora e, quando me pedem para substituí-lo, eu o substituo.

E se os poderes que estão na NBC o ligassem? Eu certamente atenderia aos telefonemas de meus superiores no trabalho, mas nunca recebi um assim. Se acontecer, eu responderei e veremos.

Os observadores da indústria veem Geist como uma escolha sólida para substituir o Sr. Lauer, considerando que ele é muito querido na NBC News e tem uma alta classificação Q (uma medida de simpatia). O Sr. Geist tem 14 anos, enquanto o Sr. Lauer tem 7, na última contagem.

Ele tem o voto do Sr. Carlson, por exemplo. Isso reafirmaria minha fé na humanidade, o Sr. Carlson explica de um cenário em que o Sr. Geist substitui o Sr. Lauer. É uma escolha óbvia, no que me diz respeito. No entanto, deixe isso para os executivos de TV perderem a escolha óbvia. Ele é muito melhor do que ninguém na corrida que tenho certeza de que há pessoas trabalhando furiosamente para miná-lo agora, e tenho certeza que ele está ignorando isso.

Alguns desses caras no ar, você se pergunta: Quem eles mataram para conseguir esse trabalho? Ou quantos cafés da manhã no Four Seasons com Satanás eles tiveram que sentar para selar o acordo? Esse é o caminho normal para o cume, matando pessoas e traindo velhos amigos. Willie nunca fez nada disso, nem é capaz de fazer nada disso. A resposta é que ele é bom demais para ser ignorado.



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