Principal Política Um independente pode ganhar uma eleição presidencial?

Um independente pode ganhar uma eleição presidencial?

Presidente e CEO da Starbucks Howard Schultz.Bryan Bedder / Getty Images para The New York Times

Do CEO da Starbucks, Howard Schultz, ao ex-prefeito da cidade de Nova York Michael Bloomberg, vários políticos independentes estão considerando concorrer à presidência dos Estados Unidos. Eles têm alguma chance? Esse desafio prejudicaria ou ajudaria a candidatura de reeleição de Donald Trump?

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Não são apenas alguns empresários com bolsos fundos que estão de olho na corrida. Também existe a chance de um democrata insatisfeito como Tulsi Gabbard ou o socialista Bernie Sanders mergulhar de cabeça. E ninguém pode descartar um republicano como o governador de Maryland, Larry Hogan, o senador de Nebraska Ben Sasse, o ex-senador do Arizona Jeff Flake ou o ex-senador do Tennessee Bob Corker, que oferecem um desafio. Pode um candidato com rótulo I, para independente, prevalecer contra aqueles com R ou D ao lado de seu nome em uma eleição presidencial?

Sorvete ou 'Eu' Grito?

Cientistas políticos geralmente são muito desdenhosos das chances de um candidato independente. Muitos acreditam que poucos eleitores são verdadeiramente independentes, alegando que a maioria dos eleitores são republicanos ou inclinados para o Partido Democrata. Eles acham que menos de 15 por cento dos eleitores pode realmente ser considerado independente.

Mas Pesquisas Gallup mostram consistentemente que entre um terço dos eleitores e quase a metade se consideram moderados, não liberais ou conservadores, como apontam os partidários de Schultz. Para responder às críticas, se alguém prefere morango, o fato de ainda pedir sorvete em um dia quente não significa que prefira baunilha ou chocolate, se esses são os únicos sabores disponíveis na loja.

E se os eleitores tivessem uma opção significativa? E se os amantes de morango pudessem pedir o que quisessem no menu?

Já ocorreram mais de 300 disputas para governador e quase 400 eleições para o Senado. Desses quase 700 concursos, apenas oito independentes venceram (dois senadores dos EUA e seis governadores). Mas isso pressupõe que sempre houve um independente elegível. Em apenas 12% dessas disputas um candidato obteve mais de 5% dos votos, criando uma escolha viável para o eleitor. Portanto, em cerca de 10% de todos os desafios vagamente viáveis, um candidato sem partido vence.

Os vencedores independentes são um grupo eclético, desde ex-senador GOP Lowell Weicker em Connecticut ao ex-lutador e ator Jesse Ventura em Minnesota para ex-governador Wally Hickel que uma vez flertou com ambições presidenciais e fez um retorno com o Partido da Independência do Alasca. E aqueles dois independentes do Senado, Bernie Sanders de Vermont e Angus King of Maine , ainda estão no cargo, tendo sido reeleitos em 2018. Embora Sanders seja um político de extrema esquerda, King divide seus votos entre os democratas e Trump , embora ele concorde com os democratas, como Sanders fez. E King também era um governador independente do Maine.

Para ver como os independentes navegaram no espectro político até a vitória, examinei três casos de 2014, em que os independentes criaram sérios desafios.

Walker, o vencedor: Alasca em 2014

Ex-político do Partido Republicano Bill Walker desafiou o governador republicano Sean Parnell, que assumiu o cargo depois que a ex-candidata a vice-presidente Sarah Palin dividiu a cena. Ele elaborou uma chapa de unidade com seu rival democrata e desafiou o titular como um dissidente. Apesar de estar atrás em algumas pesquisas , e sofrendo os independentes não pode vencer o ceticismo, Walker prevaleceu contra o governador em exercício.

Walker teve que lidar com as críticas de ambas as partes, algo que Schultz, Bloomberg e outros deveriam considerar. Foi o que Weicker também teve que enfrentar durante um debate tumultuado sobre o aumento de impostos. Como Weicker em 1994, Walker optou por não se candidatar à reeleição para ajudar o democrata na disputa de 2018 sem sucesso.

The Sunflower Surprise: Kansas em 2014

O senador Pat Roberts do Partido Republicano pelo Kansas, presença constante na Câmara dos Representantes e no Senado dos Estados Unidos, esperava ganhar outro mandato facilmente em 2014. No início do ano, ele tinha vantagem de dois dígitos sobre Chad Taylor, o candidato democrata, e ainda manteve a liderança no verão. Mas quando o empresário Greg Orman jogou o chapéu no ringue, as pesquisas mostraram o independente à frente do senador Roberts, surpreendendo os especialistas. Orman continuou a liderar o Kansas GOP, e Taylor desistiu , dando uma chance ao empresário apartidário. Em duas de cada três pesquisas, Orman se mostrou à frente. Além de obter o apoio dos democratas, alguns republicanos até se voltaram para o candidato independente .

No dia da eleição, foi Roberts quem deu a surpresa, ganhando 53% a 43% (com um Libertário ganhando 5%). Foi uma decepção para Orman e os democratas que desistiram para apoiá-lo, mas ainda assim foi uma exibição bem abaixo das vitórias esmagadoras habituais de Roberts.

O principal spoiler: Maine em 2014

O governador do Bombastic Maine GOP, Paul LePage, nunca ganhou 50 por cento em suas disputas para governador. Ele venceu as primárias GOP em 2010 com pouco mais de um terço dos votos. Ele superou por pouco candidato independente Eliot Cutler 37,6 a 35,9 por cento, com um democrata recebendo pouco menos de 20 por cento e dois outros independentes dividindo 6 por cento. LePage passou a se tornar uma referência nas listas de dizer as coisas mais terríveis dos políticos.

Um democrata bem classificado, Mike Michaud, deu o salto em 2014, desafiando LePage. Cutler independente fez uma segunda candidatura ao cargo naquele ano também , e se recusou a ceder, mesmo perdendo em terceiro lugar por uma larga margem. Quando a poeira baixou, Cutler obteve 8,5 por cento dos votos, sugando apenas o apoio suficiente de Michaud para dar a LePage outro mandato, com menos de 50 por cento dos votos novamente.

O que uma investigação de independentes revela

Ao analisar esses três desafios independentes para um cargo de executivo-chefe na América, descobrimos que os independentes podem vencer, se eles puderem formular uma chapa que unifique os membros de ambos os partidos, como testemunhado no Alasca. Se um partido se afastar para permitir que um independente concorra, isso não garante que os independentes e o partido que se retire se unirão, como foi descoberto no Kansas. Como mostra o caso do Maine, um independente correndo em um distante terceiro lugar pode lançar a corrida para um titular.

Quanto às disputas presidenciais, os independentes se saíram melhor. Desde 1788, 14 de 58 (24 por cento) candidatos independentes cruzaram o limite de 5 por cento , melhor do que corridas para cargos inferiores. Embora tenhamos apenas um presidente independente (George Washington), vimos candidatos se aproximarem de 20% (Ross Perot), ganharem vários estados (George Wallace) e desempenharem um papel de spoiler (John Anderson). Claro que as chances de isso acontecer em 2020 não são grandes, mas como as corridas estaduais mostraram, quando têm uma chance, aqueles 35% a 45% dos independentes votaram no sorvete de morango quando está no menu, em vez do sorvete de baunilha e sabores de chocolate normalmente oferecidos.

John A. Tures é professor de ciência política no LaGrange College em LaGrange, Geórgia - leia sua biografia completa aqui.

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