Principal Outro Comemorando o Natal em Israel

Comemorando o Natal em Israel

TEL AVIV, ISRAEL: Uma mulher árabe israelense segura um bebê vestido de Papai Noel enquanto os moradores locais se preparam para o Natal em Jaffa, um subúrbio árabe-judeu misto de Tel Aviv, Israel. O Cristianismo é uma das religiões reconhecidas em Israel e é praticado por mais de 150 mil cidadãos israelenses (cerca de 2,1% da população). Cerca de 127 mil (80% dos residentes cristãos) de Israel são cristãos árabes. (Foto de Uriel Sinai / Getty Images)



JERUSALÉM - Enquanto os cristãos são decapitados, torturados e forçados a se converter ao Islã pelo ISIS, há um país do Oriente Médio onde os cristãos podem celebrar seu dia sagrado sem medo. Israel é o único lugar em todo o Oriente Médio onde a prática cristã não apenas foi tolerada, mas floresceu.

O Natal em Israel é incomparável em todo o mundo, com cristãos de todas as denominações se reunindo para celebrar de várias maneiras. Por causa disso, o Natal em Israel não é um acontecimento de um dia. Católicos Romanos e Protestantes celebram em 25 de dezembro, Cristãos Ortodoxos em 6 de janeiro e Cristãos Armênios em 18 de janeiro. Na verdade, Jerusalém é conhecida como a cidade dos três Natais.

Nazaré é casa para a maior comunidade árabe cristã de Israel. Recentemente, realizou sua feira de rua anual do mercado de Natal, repleta de arte e artesanato, bem como deliciosas comidas tradicionais. O cantor israelense Keren Hadar, junto com o Coro da Alta Galiléia e a Orquestra da Galiléia, se apresentaram em um concerto combinado de Natal e Hannukah em 19 de dezembro. Em 24 de dezembro, o desfile tradicional pela rua principal de Nazaré atraiu cerca de 30.000 celebrantes que fizeram seu caminho para a praça principal da Basílica da Anunciação. Mais tarde naquele dia, os observadores ficaram deslumbrados com a exibição anual de fogos de artifício, patrocinada pelo Ministério do Turismo de Israel.

Em Jerusalém, há inúmeras festividades de Natal ocorrendo em toda a capital de Israel, de passeios temáticos a canções de natal e muitas compras. Na Cidade Velha de Jerusalém, o Papai Noel acena para que os espectadores comprem uma árvore para o feriado, enquanto o YMCA Internacional de Jerusalém organizava um Concerto de Cantos de Natal e um concerto de sinos ao ar livre.

A população cristã em Israel cresceu cinco vezes, para cerca de 158.000 cidadãos israelenses, desde a independência de Israel em 1948. Esse crescimento do cristianismo é inédito em qualquer outro lugar do Oriente Médio.

Dados Publicados pelo Bureau Central de Estatísticas revelam que 2 por cento da população de Israel é cristã. Os árabes cristãos se saem melhor em termos de educação em comparação com qualquer outro grupo religioso que recebe educação em Israel. Em 2011, o número de estudantes árabes cristãos qualificados para um diploma de segundo grau era de 64%, em comparação com 48% dos estudantes muçulmanos, 55% entre os drusos e 59% no sistema educacional judaico em geral.

Enquanto a comunidade cristã floresce em Israel, o oposto completo está acontecendo em outras partes do Oriente Médio. Em um estudar publicado pela instituição de caridade católica internacional Ajuda à Igreja que Sofre , Os cristãos enfrentam ser varridos do Oriente Médio dentro de dez anos, pois são mortos pelo ISIS ou forçados a fugir da perseguição. O vice-presidente executivo Elijah Brown disse à Fox News: No último Natal foi a primeira vez que os sinos não tocaram na cidade de Mosul em 2.000 anos.

No entanto, a perseguição aos cristãos no Oriente Médio é não limitado para aqueles sob o domínio do ISIS. Na Arábia Saudita, os cristãos estão proibidos de se tornarem cidadãos e é ilegal possuir, imprimir ou importar materiais religiosos cristãos. No Líbano, uma nação outrora cristã de maioria, a radicalização islâmica do governo e o patrocínio iraniano do Hezbollah levaram a um êxodo em grande escala de cristãos do país ao longo dos anos.

Depois, há os cristãos sob o domínio palestino, cujo número diminuiu de 15% da população em 1950 para menos de 2% hoje. Cidades ricas em história cristã, como Belém, estão agora sob o controle de muçulmanos e quase totalmente desprovidas de cristãos. Neste natal em especial , a Autoridade Palestina limitou as celebrações de Natal na Cisjordânia, para grande decepção da população cristã local.

Israel é um paraíso para os cristãos que buscam se alegrar e observar sua fé, em total contraste com o resto do Oriente Médio. Talvez neste Natal, não devamos apenas comemorar este fato, mas não esquecer aqueles outros cristãos do Oriente Médio que não têm a sorte de viver dentro das fronteiras de Israel.

Bradley Martin é membro do Haym Salomon Center e assistente de pesquisa do Instituto Canadense de Pesquisa Judaica



Artigos Interessantes