Principal Inovação CEO da Veteran Veggie Burger Company Dr. Praeger's discute o boom sem carne

CEO da Veteran Veggie Burger Company Dr. Praeger's discute o boom sem carne

O CEO do Dr. Praeger, Larry Praeger, fala sobre a explosão de popularidade do mercado de alimentos à base de plantas.Dr. Praeger

Não há dúvida de que a mania sem carne veio para ficar. Como empresas iniciantes como Beyond Meat e Impossible Foods mostraram, há uma demanda aparentemente interminável do público (e dos investidores) por alternativas de produtos de origem animal no momento.

Mas antes que as startups de capital de risco adotassem produtos inovadores à base de plantas, apenas alguns produtores selecionados atendiam a essa parcela da população. Uma dessas marcas especiais é Alimentos Puramente Sensíveis do Dr. Praeger , cujos hambúrgueres vegetarianos exclusivos você provavelmente viu na seção de alimentos congelados do seu supermercado.

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Fundada em 1994 pelos cirurgiões cardíacos Dr. Peter Praeger e Dr. Eric Somberg, a empresa faz opções de alimentos saudáveis ​​prontos para o consumo - algo que faltava no mercado na época do lançamento do Dr. Praeger.

Hoje, a empresa familiar é chefiada pelo filho do falecido Peter Praeger, Larry Praeger, e tem presença em redes nacionais, inclusive sendo o hambúrguer vegetariano congelado nº 1 em Toda a comida . A empresa, com sede no norte de Nova Jersey, ainda produz cerca de 98% de seus itens na instalação ao lado de sua sede.

O Braganca falou recentemente com o CEO sobre o cenário evolutivo da indústria de alimentos à base de plantas e como o Dr. Praeger's se beneficiou de um mercado crescente que está mais faminto do que nunca por opções sem carne.

Você assumiu o cargo de CEO do Dr. Praeger em 2013. Conte-nos como tem sido assumir as rédeas, assim que a popularidade das dietas à base de plantas começou a crescer.
Estou na empresa há mais de 20 anos, começando na faculdade. É assim que me mantive ocupado durante os verões, trabalhando e aprendendo sobre o negócio. Depois da faculdade, trabalhei principalmente com vendas, o que basicamente significava conversar com qualquer pessoa que quisesse ouvir sobre como levar nossos produtos.

Sete anos atrás, quando meu pai faleceu, assumi o cargo de CEO. Desde então, crescemos em número de funcionários, trazendo mais profissionais de vendas e marketing, além de membros da família. Também começamos a contratar mais pessoas de pesquisa e desenvolvimento para construir nosso portfólio de produtos.

Desde então, aceleramos o crescimento nos últimos cinco anos. Hoje, a empresa fatura cerca de US $ 100 milhões.

É claro que hoje os itens sem carne estão em toda parte e se tornaram uma parte lucrativa da categoria de alimentos saudáveis. Mas quando o Dr. Praeger começou, 25 anos atrás, os hambúrgueres vegetarianos eram considerados uma questão secundária na maioria dos cardápios e nas prateleiras dos supermercados. Que efeitos essa mudança no gosto do consumidor teve em sua empresa ao longo dos anos?
Definitivamente ajudou ser uma marca conhecida por mais de duas décadas. Como atendemos toda a família, incluindo itens infantis e adultos, temos pessoas leais que compram a marca de forma consistente. Por exemplo, os pais que já conheceram nossos produtos começarão a comprar itens da linha infantil para seus filhos.

Para nós, esse interesse tem sido grande - especialmente a quantidade de consciência que vem para a categoria. Nós nos beneficiamos do boca a boca e temos a sorte de ver um crescimento desde o início da onda, considerando que algumas marcas mais antigas na categoria de congelados estão em declínio.

Ter estabelecido o reconhecimento do nome e uma base de clientes existente é definitivamente uma vantagem neste mercado rapidamente saturado. Como ser uma marca vegetariana da velha escola ajudou na transição para esta nova era de demanda sem carne?
Criar novos produtos empolgantes é definitivamente uma delas. O fato de existir há um certo tempo significa que os consumidores estão dispostos a experimentar novos itens que experimentamos. Estamos focados em alimentos saudáveis ​​e nutritivos, que sempre foi o objetivo. Especialmente porque, no dia em que começamos, a seção de congelados estava abastecida com refeições prontas cheias de gordura e sal.

O lançamento de itens mais novos que são mais arriscados, como nossos produtos à base de carne, foi uma forma de nos adaptarmos a essa última onda. Recentemente, também começamos a oferecer tigelas prontas para crianças e adultos, além de linhas alimentares específicas mais amplas, como sem glúten e sem grãos. Estamos tentando fornecer comida para diferentes partes do dia, não apenas na hora do jantar.

No entanto, ainda retemos o DNA do Dr. Praeger nessas novas receitas, o que significa que usamos muitoingredientes limpos e pesados.

Como seu novo hambúrguer, qual é a sua espécie de resposta para o Hambúrguer Impossível?
Sim, o nosso é chamado de Hambúrguer Perfeito do Dr. Praeger , que lançamos neste verão.Ele serve como um substituto saudável para a carne e cozinha exatamente como a carne na grelha ou no fogão.Mas como tudo o que fazemos, éinfundido com vegetais, incluindo batata-doce, abóbora, beterraba e cenoura.

Os itens da moda são uma ótima maneira de apresentar a marca aos clientes, mas, no final do dia, os consumidores continuarão a ler o verso da caixa para verificar os valores de saúde. É por isso que usamos verificação de terceiros, por exemplo. Não se trata apenas de ser uma alternativa à carne. É também fornecer aos clientes uma maneira de fazer escolhas melhores com facilidade e adicionar mais vegetais em suas dietas diárias existentes.

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