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A primeira galeria de Ancestrais Eternos: A Arte do Relicário da África Central no Metropolitan Museum of Art tem uma etiqueta na parede com uma citação de Santo Agostinho. Ele fala do uso santificado [de] instrumentos e vasos para homenagear os justos e fiéis mortos, como meio de manter o sustento espiritual.

O que se segue é um conjunto transcultural de artefatos que incorporam essa ideia: um totem africano dos Fang, um povo cujo território abrange Camarões, Guiné, Gabão e República do Congo; um busto francês do século 13 de St. Yrieix; um relicário de armas belga; e um Buda nepalês. O ponto de vista da curadora da exposição, Alisa LaGamma, é que as formas de arte fornecem a melhor evidência de que mesmo culturas radicalmente diferentes compartilham certas crenças e práticas fundamentais.

A vanguarda modernista fez uma afirmação semelhante no início do século 20 com a descoberta da arte africana (então conhecida como primitiva). O colecionador e negociante Paul Guillaume montou uma exposição combinando pinturas do modernista francês André Derain com estátuas africanas, e Alfred Stieglitz organizou mostras semelhantes na lendária galeria 291.

Mas Picasso, entre todos os artistas, viu além da obsessão modernista com a forma. Movido pelo espiritual poder da arte africana, ele proclamou, essas obras de arte religiosa ... são as mais belas de todos os produtos da imaginação humana. Antepassados ​​eternos junta-se a Picasso em sua apreciação da importância da função cerimonial da arte africana - apresenta uma surpreendente variedade de relicários africanos com um drama imponente apropriado ao seu papel no ritual. Como toda grande arte, as esculturas nos emocionam na medida em que expressam forças vitais e inegáveis.

A resposta ocidental às culturas africanas é o conturbado subtexto de Antepassados ​​eternos . Um quarteto de cartões postais franceses da década de 1890 relega guerreiros exóticos a lembranças pitorescas; seu caráter semelhante a um espécime atingirá as sensibilidades contemporâneas como infelizes, para dizer o mínimo. No entanto, a etnografia europeia era indispensável: um curta-metragem de um cortejo fúnebre, gravado em 1926, é um exemplo fascinante da capacidade da arte de unir uma comunidade.

Os Kota, um povo localizado principalmente no Gabão, trazem uma simplificação surpreendente da forma para o muito ruim figura, um implemento usado para contatar antepassados ​​proeminentes e poderosos. Um exemplo do século 19 é chocantemente abreviado: uma cunha de cobre alongada cobre um corpo em forma de diamante; dois furos no lugar dos olhos são a única indicação de seu status figurativo. Terrivelmente anônima, a entidade comanda e recebe respeito. Seu élan simplificado é algo que Brancusi passou a vida perseguindo.

A estilização enfática define a arte africana, mas nem mesmo a máscara de gorila Kwele ameaçadora, uma construção plana que é tão convincente quanto uma realização de ferocidade como provavelmente veremos, pode corresponder à destilação implacável da forma de Kota. A tampa de um vaso Kota, por exemplo, retrata uma figura segurando seus braços rigidamente para o lado, sua cabeça alongada e inclinada destacada em branco. Incisões pontiagudas curtas e agudas circundam a boca. A escultura clama com insistência grave. Seu som é palpável e agourento; é tão intenso, senão tão angustiado, como o de Edvard Munch O grito .

O empecilho no final de Antepassados ​​eternos é uma mulher em pé Niombo criado pelo escultor Makosa de Kingoyi. (Kingoyi era um local missionário sueco na República do Congo.) PARA Niombo pode ser comparado a uma urna - a palavra se traduz em cadáveres ou cadáveres - mas fazer isso reduz a escultura de Makosa. É uma efígie enorme medindo mais de 70 polegadas de altura com pés do tamanho de sacos de batata. Para entusiastas amadores da arte africana, este Niombo é diferente de tudo que já vimos (ou esperamos) da arte africana.

O ritual envolvido em fazer um Niombo foi mantido em segredo da comunidade. A mumificação e o subsequente envolvimento de inúmeras camadas de tecido exigiam uma armadura de cana como suporte. O tamanho de um Niombo , assim como a qualidade e quantidade de seus materiais, indicava a força do indivíduo que representava. Considerando isso, essa deve ter sido uma mulher importante.

Fotografias de época, assim como o referido filme, exibem o Niombo Papel de em ritos funerários. Elevando-se sobre a população local, essas enormes figuras eram carregadas em uma moldura de madeira por uma jangada de homens. Dada a quantidade de trabalho necessária para fazê-los, sua aparição pública fugaz foi, como a Sra. LaGamma observa, flagrantemente ostensiva.

Um missionário observou que um Niombo O cortejo fúnebre foi menos sombrio do que comemorativo. Um dos aspectos marcantes da figura no Met é, de fato, seu comportamento alegre. O rosto irradia bondade; o movimento em zigue-zague de seus braços promete um abraço de boas-vindas. Aprender que o gesto indica sua conexão direta com a vida após a morte, bem como a capacidade de erradicar mentiras e impedir a feitiçaria, sugere que o Niombo Natureza benéfica de. É um culminar espetacularmente encorajador para uma exposição superlativa.

Ancestrais Eternos: A Arte do Relicário da África Central está no Metropolitan Museum of Art, 1000 Fifth Avenue, até 2 de março.

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