Principal Entretenimento Cronicamente superestimado: o efeito Ken Burns

Cronicamente superestimado: o efeito Ken Burns

O cineasta Ken Burns fala no palco durante a turnê da PBS Press ‘Ken Burns’s The Roosevelts: An Intimate History’ painel em 22 de julho de 2014 em Beverly Hills, Califórnia.(Foto: Frederick M. Brown / Getty Images)



Ken Burns sempre me criticou. Mas depois de ouvir seu discurso de formatura da Universidade de Stanford em 2016; um Jesus piedoso e falso, oferecendo um Sermão da Montanha derrubando aquele anjo caído que ameaça profanar a Casa de Lincoln, comecei a meditar: Ken está canalizando um poder superior?

Faça Bebês ... ele exortou os alunos no final de seu discurso (não bem relatado); aproveitando o comando inspirado em Gênesis para ser frutífero e se multiplicar

Huh? Eu pensei; talvez um pouco politicamente incorreto estar dando aos recém-formados uma conversa para estimular a fertilidade, mas se encaixa bem na narrativa de Ken Burns, que se baseia fortemente em alusões bíblicas.

Ken Burns, como os Blues Brothers antes dele, está em uma missão de Deus.

Ele é o arcanjo em um panteão que inclui um bando de Better Angels e, se você não acredita nisso, dê uma olhada na The Better Angels Society, uma organização sem fins lucrativos 501 (c) 3 dedicada exclusivamente a arrecadar dinheiro para Ken Burns e sua visão para um Better America; afinal, de acordo com uma citação no site do falecido historiador Stephen Burns, Mais americanos obtêm sua história de Ken Burns do que de qualquer outra fonte.

Eu resumiria o efeito Ken Burns desta forma: Um forte desejo de acreditar que você deveria gostar - até amar - seus filmes, mesmo que você prefira fazer outra coisa.

Há uma foto de grupo de Ken e seus anjos no site; Uma variedade de executivos de fundações, consultores financeiros e fundos privados, em sua maioria homens. Bem no meio está um disfarçado (ao máximo) Ken Burns sem imponência, ostentando seu exclusivo mop-top doo (que causou especulações se a inspiração foi Prince Valiant, Moe Howard, Captain Kangaroo ou, agora, Boris Johnson).

Burns tem um problema de imagem; falando fisicamente.

Ele diz coisas pesadas - coisas boas que parecem boas - mas apesar dos bigodes que ele recentemente começou a brotar, ele ainda parece um escoteiro congelado no tempo; embora soe como uma versão do insincero bajulador de Leave it To Beaver, Eddie Haskell. Se Jon Heder fizesse uma sequência do Napoleon Dynamite, eu poderia ver um papel para Ken.

O orgulho vem antes da queda, de acordo com Provérbios, então é melhor evitar que Ken pareça muito chamativo, muito indecente; apenas fomente a percepção pública de que Ken - um velho e sábio soul - trouxe à tona um gênero documentário que eleva a alma americana e encoraja os espectadores a serem curiosos, não legais (mais um pouco de sabedoria que ele ofereceu no final de seu discurso em Stanford).

Não tenho certeza de quão curiosos esses formandos de Stanford gostariam de ser; eles aplaudiram educadamente, mas eu me pergunto se eles sacrificariam Game of Thrones por uma vigília excessiva de doze horas nos Parques Nacionais.

Eu resumiria o efeito Ken Burns desta forma: Um forte desejo de acreditar que você deveria gostar - até amar - seus filmes, mesmo que você prefira fazer outra coisa.

A biografia na página do Twitter de Ken proclama sua santidade como um dos mais influentes documentaristas de todos os tempos - junto com Robert Flaherty - e faz referência a um revisor do Baltimore Sun: Burns não é apenas o maior documentarista da época, mas também o cineasta mais influente período.

Sabendo algo sobre a história do documentário, comprarei Robert Flaherty (Nanook of the North), mas quando se trata de contribuir para a arte do gênero, eu diria que Ken joga nas ligas menores em comparação com cineastas contemporâneos como Alex Gibney ou Errol Morris e com um aceno ao passado, empalidece diante das contribuições de inovadores como o russo Dziga Vertov, o escocês John Grierson e os americanos Robert Drew e os irmãos Maysles.

Juntar horas e horas de cabeças falantes, costuradas com uma faixa piegas de banjo e narração monótona não torna um documentário grande. Mesmo no reino dos documentários de longa duração, é difícil ver Ken competindo no mesmo estádio que o francês Marcel Ophuls, ainda um dos maiores mestres mundiais do gênero aos 88 anos.

Francamente, fiz minha devida diligência e fiquei com um episódio de Burns por alguns minutos antes de ficar muito contorcido, a ponto de remetê-lo para Bravo ou HGTV para uma experiência mais divertida e menos desgastante (acho Jeff Lewis de Flipping Out, o antídoto perfeito para uma overdose de Ken Burns).

Até mesmo o chamado efeito Ken Burns, conhecido por todos os que usam o software de vídeo da Apple como o artifício que permite que você dê um zoom no valentão da escola na foto da turma ou na garota da faculdade na foto do baile de formatura que você uma vez teve tesão, parece ter raízes na mitologia digital de Burns. O efeito Ken Burns(Foto: Wikipedia)



De acordo com a lenda, foi o próprio Steve Jobs - impressionado com o uso de fotos históricas na Guerra Civil - que abordou Burns com uma oferta para licenciar seu nome. Mas, fiel às suas inclinações sem fins lucrativos, o documentarista não podia ser visto ganhando dinheiro sujo por razões comerciais puramente mercenárias, então o negócio foi feito com base na doação de equipamentos de computador da Apple para a empresa cinematográfica sem fins lucrativos de Burns.

Não para chover no desfile de Ken, mas antes de Ken Burns, chamávamos isso de stills de banco. Isso era pré-digital; um mundo cinematográfico cheio de engrenagens, rodas dentadas, correias e celulóide reversível da era industrial de 16 mm. Sob a tutela de Marty Scorsese, por volta de 1970 da NYU Film School, todos nós, alunos, aprendemos a pregar fotos em um cavalete, a fazer um pesado tripé com cabeça de fluido (para estabilidade), nos tornar um com a câmera e tentar executar esses mesmos movimentos, suavemente, à mão.

Procurei o Sr. Burns para comentar, mas ele recusou. Enquanto isso, seu representante se esforçou para matar esta peça, sugerindo que o Braganca a havia encomendado como vingança pelas observações do Sr. Burns condenando Donald Trump. Na verdade, minha opinião sobre Burns tomou forma anos antes de Donald Trump começar a concorrer à presidência; Discuti essa peça pela primeira vez com seu representante em 27 de março de 2013.

Embora Ken não tenha inventado o efeito Ken Burns, ele fica mais do que feliz em aceitar o crédito.

Como documentarista com quarenta e cinco anos, testemunhei o efeito de Ken Burns de perto no trabalho em lugares como a PBS; que limpa o convés sempre que há uma nova série com seu nome, as restrições de tempo usuais que se danem. Ele tem acesso desenfreado às ondas de rádio no que é chamado de carruagem comum, onde todas as estações de TV públicas, em diferentes fusos horários, todas transmitem seus épicos, no mesmo dia, ao mesmo tempo.

O efeito Ken Burns é tão poderoso que, ao solicitar comentários atribuíveis de colegas, todos, exceto um, objetaram. Essas são pessoas que normalmente reviram os olhos sempre que o nome Burns é mencionado, mas a reação ao ir a público é algo semelhante à admoestação Omerta da multidão: mantenha a boca fechada ou então.

Se não? Vá a público com uma campanha de Burns mal-humorada e você pode encontrar sua próxima proposta de financiamento de documentário em um lugar como o National Endowment for the Humanities morto na chegada.

O National Endowment for the Humanities (NEH) estabelecido por Lyndon Johnson foi projetado para promover bolsa de estudos e pesquisa em uma forma palatável para uma cidadania frequentemente rotulada por críticos como HL Mencken como Boobus Americanus. Ao lançar seu programa de mídia na década de 1970, tornou-se a fonte de referência para financiamento de documentários e, na época em que Ronald Reagan se tornou presidente, alguns dos filmes financiados haviam causado um ou dois soluços políticos. Para os agentes do NEH, tornou-se imperativo encontrar um cineasta em que pudessem acreditar; alguém que poderia resistir às tempestades políticas, não importa quem estava fazendo o vento.

Em Ken Burns, eles encontraram seu homem.

De acordo com um porta-voz do NEH, a instituição deu a Ken quinze bolsas separadas, totalizando mais de US $ 9,1 milhões desde 1979. Quando questionado se Ken já foi recusado para uma bolsa, a porta-voz citou a confidencialidade como a razão pela qual ela não pôde fornecer uma resposta.

Em nenhum outro lugar a deificação de Ken Burns pelo NEH ficou mais em evidência do que em maio passado, quando ele foi convidado pela instituição para proferir a Conferência Jefferson anual, a maior homenagem do NEH, concedida por realizações intelectuais (que também trazem consigo um ótimo honorário de dez mil) .

Era tudo pompa e circunstância no Kennedy Center: um guarda militar de cores entrou em grupo, protegido por uma enorme bandeira americana tremulando em uma tela traseira. O atual presidente do NEH, William Adams, forneceu uma introdução tão bajuladora que, se a inspiração do próprio Burns, Honest Abe, aparecesse de repente, ele pensaria que era sua. O cineasta Ken Burns fala no palco durante a coletiva de imprensa de ‘Jackie Robinson’, um filme de Ken Burns.(Foto: Frederick M. Brown / Getty Images)

O discurso era típico de Burns; uma seriedade que nunca chega ao nível da oratória ardente, mas não precisa. Com a cabeça ligeiramente inclinada para cima, como se canalizando as energias que partiram daqueles Better Angels, o efeito é infundir no público a noção de que apenas ouvi-lo falar - ou assistir seus filmes - os tornará melhores americanos. E só para ter certeza de que você sabe o quão importante ele é um personagem, ele vai temperar seus discursos com referências a todas aquelas pessoas importantes que ele conhece pessoalmente (quando perguntei ao poeta e romancista Robert Penn Warren ...)

Durante a introdução de Adams, um documento apareceu repentinamente na tela. Foi a primeira aplicação NEH de Ken, por volta de 1979. Era tudo muito parecido com os Manuscritos do Mar Morto, que presumo ser o efeito pretendido.

1979 também foi o mesmo ano em que recebemos nossa primeira bolsa NEH (quero dizer eu mesmo e o cofundador da Pacific Street Films, Steven Fischler). O financiamento foi para um documentário, Anarquismo na América ; uma exploração de diferentes vertentes anti-autoritárias - à esquerda e à direita - que se entrelaçaram ao longo da história deste país. Pegamos a estrada documentando os últimos anarquistas imigrantes - judeus, espanhóis, italianos - que eram colegas de Emma Goldman, mas nossas câmeras também viajaram para a Virgínia Ocidental para entrevistar o ícone libertário Karl Hess (notoriamente, o redator de discursos de Barry Goldwater que se tornou radical) e seu aparição surpreendente, junto com o anarquista anarco-sindicalista de esquerda, Murray Bookchin, na conferência do Partido Libertário de 1979; ambos discutindo as maneiras pelas quais as ideologias da extrema esquerda e da extrema direita convergem (Ed Clark e David Koch concorreram com a chapa naquele ano). Os 19ºA filosofia individualista do século do editor de jornal Benjamin Tucker (anarquistas são simplesmente democratas jeffersonianos não aterrorizados) e o influente reformador trabalhista, Lysander Spooner, ambos os quais expressaram seu libertarianismo como um retorno aos valores americanos perdidos, também foram tópicos importantes que percorreram o filme finalizado.

Todo esse radicalismo percebido deu um caso grave de agita ao novo presidente do NEH, Bill Bennett (nomeado por Ronald Reagan), que fez com que a equipe nos pedisse para remover o nome da instituição (recusamos).

Posteriormente, um programa piloto para uma série sobre a lei, intitulada The Law and Sexual Freedom - provavelmente, o primeiro a lidar com os direitos dos homossexuais - foi posto para dormir pela sucessora de Bennett e futura SLOTUS, Lynne Cheney. A cena de abertura, filmada em 1981, provavelmente selou nosso destino. Um sargento da Polícia de Nova York, Charles Cochrane, de uniforme, se apresenta para a câmera como recém-saído do armário e orgulhoso de ser gay. Cochrane, que fundou a Gay Officers Action League do NYPD, sucumbiu ao câncer em 2008, mas hoje é considerado um herói (ele teve uma rua com o seu nome).

Ken Burns vigiou a Televisão Pública como seu território e a PBS não oferece resistência. Seus filmes do tipo 'não balance o barco' são ótimos para promover aquelas insuportáveis ​​penetrações de penhor.

Apesar de termos sido credenciados academicamente com o Guggenheim Fellowships (na época, 1978, os cineastas mais jovens a serem homenageados), nunca mais recebemos qualquer tipo de financiamento total para a produção, apesar do envio de várias inscrições enciclopédicas com os consultores acadêmicos igualmente credenciados. (NEH faz você perseguir um papel, perdendo apenas para a Harvard Law School).

Ken Burns vigiou a Televisão Pública como seu território e a PBS não oferece resistência. Seus filmes do tipo 'não balance o barco' são ótimos para promover aquelas insuportáveis ​​penetrações de penhor. Sua visão também está em sincronia com a imagem corporativa amigável da PBS, que causou confusão em 2011, quando ofereceu à Goldman Sachs a oportunidade de comprar uma mensagem de patrocínio de 15-30 segundos em linhas como Frontline e Masterpiece, fazendo com que os espectadores reclamassem quando Upstairs, Downstairs foi interrompido com um anúncio do Goldman . O cineasta Ken Burns fala no palco durante um painel de discussão na parte da PBS da turnê da Winter Television Critics Association de 2014 no Langham Hotel em 20 de janeiro de 2014 em Pasadena, Califórnia.(Foto: Frederick M. Brown / Getty Images)

Ken’s Better Angels tem, até agora, evitado qualquer crítica importante em torno de seus parceiros corporativos, que incluem o US Trust (divisão de gestão de fortunas pessoais do Bank of America) O Bank of America, desafiado pelas regulamentações / devastado pelo subprime, ansiosamente amarrou sua estrela aos Roosevelts de Ken Burns e estabeleceu uma página da web cantando louvores a Ken e a empresa.

Infelizmente, o que sobrou para nós, criadores de documentos antigos, que ainda tentam extrair uma ou duas opiniões pela televisão pública, são migalhas e mesmo essas são difíceis de encontrar. Se você conseguir persuadir um dos poucos fios da PBS, como POV ou Independent Lens, a concordar em assumir seu documentário à esquerda ou à direita do centro, então, ao contrário de Ken, você pode encontrá-lo programado em um intervalo de tempo voltado para insones graves (estações individuais, não PBS, tome decisões de transmissão para essas séries).

Gordon Quinn - cinquenta anos no negócio; fundador e diretor artístico da Kartemquin Films, e corajoso o suficiente para resistir à máquina Burns - coloque da melhor maneira:

Acho que a questão é a diversidade. Ao colocar tanto dinheiro em Burns e favorecê-lo na transmissão, eles estão dando menos apoio e atenção à diversidade de vozes que fazem parte da América e deveriam ser apoiadas pelo NEH e apresentadas na PBS. Em uma era em que a grande mídia está se concentrando em dados demográficos e pontos de vista políticos, o PBS deve ser a alternativa.

Grande parte da diversidade a que Quinn alude está faltando nos épicos de Ken Burns.

Surgem Google Ken Burns / Documentários / Problemas e uma série de deficiências, incluindo a omissão do Latin Jazz de dezenove horas de Jazz. Houve sérias questões levantadas por grupos de defesa de índios americanos e latinos que Ken havia ignorado o papel que seus veteranos desempenharam em sete episódios de A Guerra. A situação ficou tão ruim que membros do Congressional Hispanic Caucus trouxeram a omissão à PBS, que apoiou Burns, fazendo com que o senador Robert Menendez (DN.J.) comentasse que a forma como a PBS lidou com isso desde que a questão foi levantada deixou muitos a ser desejado.

Outro historiador, Martin Blatt, que trabalhou no Serviço Nacional organizou uma mesa redonda de colegas para analisar problemas com Parques Nacionais: American’s Best Idea e entre muitas conclusões estavam as observações de que os nativos americanos podem não ter compartilhado o sentimento do título, visto que foram expulsos de suas terras tribais para dar lugar a esta melhor das ideias. Não há muito sobre isso em doze horas de funcionamento.

Tal é o efeito Ken Burns que, mesmo quando um historiador ousa desafiar a veracidade da erudição de Burns, eles sentem que é necessário formular críticas em um manto apologético de elogios pródigos a seu corpo geral de trabalho.

Revendo os Roosevelts, por exemplo, o historiador Harvey Kaye, um especialista em FDR, faz algumas reverências e resmungos de I’m Not Worthy antes de lançar uma crítica séria.

Burns e Ward não produziram a história de que tanto precisamos. Eles ignoram as maneiras pelas quais os trabalhadores e o movimento sindical moldaram o pensamento de seus 'heróis' e impulsionaram suas ações. Eles observam a intervenção presidencial de TR na greve do carvão de 1902, mas falham em falar do papel dos trabalhadores nas batalhas dos partidos Socialista e Progressista antes da guerra contra o capital da Era Dourada (o sindicalista e líder socialista e o candidato à presidência Eugene Debs nunca é mencionado).

Mas, malditos sejam os torpedos, a todo vapor para Ken’s Angels, que continuam a complementar as contribuições financeiras do NEH com uma prensa de financiamento total própria.

Em 2014, de acordo com o formulário 990 do IRS, a Better Angels arrecadou mais de US $ 12 milhões e há muito em seu prato atual, incluindo: Country Music (talvez violinos / banjos tocando uma melodia diferente); Hemingway (Ken correrá com os touros em Pamplona?) E, meu favorito pessoal: Desafiando os nazistas: A Guerra dos Sharpes, sobre um simpático casal branco enviado para a Europa no início do conflito para ajudar a salvar meus parentes (uma divulgação: meus pais eram sobreviventes de Auschwitz. Eu nasci na Alemanha do pós-guerra). Todos eles são rotulados na produção. O codiretor / produtor executivo Ken Burns fala no palco durante o painel ‘Defying the Nazis: The Sharps’ War ’em 28 de julho de 2016 em Beverly Hills, Califórnia.(Foto: Frederick M. Brown / Getty Images)

Mas há muito mais coisas que Ken quer fazer no futuro e, de acordo com o site, oportunidades de financiamento estão disponíveis, então considere investir em: Winston Churchill (ele não morreu de morte?); A Guerra Fria (isso não foi feito até a morte?) E Os Mórmons (eu sei que isso foi feito até a morte, por meio de uma série PBS de várias partes, vários anos atrás).

Há algo fora dos limites para Ken?

Na verdade, não ... Há até uma série de Comédia Stand-Up em seu futuro.

Joel Sucher é fundador da Pacific Street Films, que produziu Eu prometo lembrar: a história de Frankie Lymon e os adolescentes e Da Suástica a Jim Crow .

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