Principal Pagina Inicial Awake and Sing! De Clifford Odets - Onde Sonho e Desilusão se Encontram

Awake and Sing! De Clifford Odets - Onde Sonho e Desilusão se Encontram

A redescoberta de Awake and Sing! De Clifford Odets, feita pelo Lincoln Center, é uma grande oportunidade de ver a peça de 1935 que transformou o teatro americano. Mas se o drama sobre uma família judia lutando no Bronx para sobreviver à Depressão faz jus ao seu mito de ser uma obra-prima perdida é uma questão em aberto.

Não tenho dúvidas de que a estréia de Awake and Sing! na Broadway, no Belasco - onde o revival atual foi devidamente inaugurado - foi uma sensação por um bom motivo. A emocionante peça agitprop de Odets, Waiting For Lefty, que exortou a classe trabalhadora a se levantar e fazer greve por uma vida melhor e decente, pode ser a última vez que uma peça política realmente teve algum efeito no país. Odets, ainda na casa dos 20 anos quando escreveu Despertai e Cante !, deu voz pela primeira vez no palco aos judeus destituídos e impotentes da América.

O cenário do Bronx de imigrantes da classe trabalhadora em Despertai e Cante! é onde o Velho Mundo colide com o Novo. É aquele lugar ferido no coração onde o sonho americano e a desilusão se encontram na terra da oportunidade e da abundância.

Aqui, sem um dólar, você não olha o mundo nos olhos. Fale de agora até o próximo ano - esta é a vida na América, diz Bessie Berger, a matriarca da peça, cuja vida difícil e sem compensação foi esmagada pelo martelo da ambição e da amargura. As esperanças frustradas são oxigênio para ela.

Seu filho inquieto Ralph, encorajado por seu avô socialista, anseia por escapar da atmosfera doméstica abafada. (Despertem e cantem, vocês que moram no pó - Isaías 26:19.) As primeiras palavras da peça pertencem a Ralph: Tudo que eu quero é uma chance de chegar à primeira base!

Isso é tudo? diz sua irmã.

A consciência social de Odets refletiu a alma conflituosa da América dos anos 30 e influenciou Arthur Miller, embora Miller negasse em grande parte. Mais crucial para nós, Odets descreveu a si mesmo como um homem do teatro - em oposição a um homem literário - e sua poesia teatral não afetada, sua atração direta sobre as emoções e coração aberto sem constrangimento foram uma profunda influência no jovem Tennessee Williams.

Desperte e cante! está cheio de inflexões iídiche e humor (Boychick, acorde! Seja alguma coisa!), mas Williams não viu as possibilidades em sua linguagem específica ou idealismo político. Em vez disso, ele foi inspirado pela humanidade de Odets e pela honestidade crua de seus personagens.

Para mim, no entanto, Williams superou em muito a conquista de Awake and Sing! E várias afirmações de que a peça estabelece Odets como um dos maiores dramaturgos americanos do século 20 são extravagantes demais. A importância histórica das peças de teatro coletivo de Odets é inegável. Mas a produção de Awake and Sing! no Belasco confirma que o tempo já acompanhou a peça. Se fosse de outra forma, eu seria o primeiro a acordar e cantar. Mas o que antes era percebido como um documento social em chamas, hoje paira desconfortavelmente no limite perigoso do melodrama sentimental.

Certamente, uma peça que gira em torno da revelação de uma gravidez indesejada, um casamento de conveniência, um suicídio, uma apólice de seguro disputada e novos amantes em fuga ardentes está abusando um pouco da sorte. Eu não estava preparado para o centro sensível de Odets.

A conversa de rua do gângster de dois bits, Moe the Gimp, ainda zings: Corte sua garganta, querida. Economizar tempo. Mas Bessie, a mãe judia por excelência - embora sem cordialidade - menospreza tudo da maneira usual. Segundo violino, ela fala de seu genro, o rato. Por mim, ele nem toca na orquestra ... Ou esta troca com seu velho pai marxista, Jacob, o barbeiro: Você com suas idéias - eu sou uma mãe. Eu crio uma família que eles deveriam ter respeito.

Respeito? Jacob responde, cuspindo. Respeito! Pela opinião do vizinho! Você me insulta, Bessie!

Vá para o seu quarto, papai. Todo emprego que ele já teve, ele perdeu porque ele tem uma boca grande. Ele abre a boca e todo o Bronx pode cair.

Desperte e cante! é muito brigar e reclamar. Sua mensagem exagerada é: Você tem dinheiro e conversa sobre dinheiro. Mas sem o dólar quem dorme à noite? Seus personagens do Bronx agora são tipos familiares - da mãe possessiva e indutora de culpa (eu poderia morrer de vergonha ...) ao bem-sucedido, mas superficial Tio Morty, o ignorante fabricante de vestidos, aos sermões e sentimentos do papai idealista:

Pelo amor de um velho que vê na sua juventude a sua nova vida, aconselha o seu inquieto neto. Para esse amor, pegue o mundo em suas mãos e faça-o como novo. Saia e lute para que a vida não seja impressa em notas de dólar ...

Ou isto: é o suficiente para mim agora eu deveria ver sua felicidade. É por isso que eu digo a você - FAÇA! Faça o que está em seu coração e você carregará em si uma revolução. Mas você deve agir. Não como eu, um homem que teve oportunidades de ouro, mas bebeu um copo de chá em vez disso….

Dessa forma, as ondas de lirismo inspirador de Odets me pareceram prosaicas e, embora tenha sido bom ver Ben Gazzara no palco, ele interpreta o paterfamilias idealista com gravidade lenta e pesada. Não há fogo nele. A distinta Bessie de Zoë Wanamaker deve estar muito mais cansada do que parece. Pablo Schreiber como o jovem herói Ralph é muito estridente (e Ralph é um papel surpreendentemente subscrito). Eu gostei do flash de Mark Ruffalo, Moe Axelrod de pernas de pau. Mas não há subtexto na produção limpa e cuidadosa de Bartlett Sher, não há perigo ou poeira.

A imagem do palco da casa pobre do Bronx em Despertai e Cante! é bonito e arrumado (e bonito), e recebe uma salva de palmas quando a cortina sobe. É verdade que a matriarca da peça tem orgulho da casa, mas ninguém morou nesta casa. Os sets de Michael Yeargan parecem uma vitrine reconfortante retro dos anos 30 na Bloomingdale's. O set é um ato de nostalgia branda quando a realidade dura e descompromissada é extremamente necessária.

Mas então, os trajes de Catherine Zuber parecem novos. As roupas que essas pessoas pobres usam não têm um passado desgastado. Eles não têm história.

O Grupo de Teatro já foi assim? Não consigo imaginar isso. Quando, nos momentos finais desse renascimento de prestígio, Ralph finalmente decide sair de casa, ele se dirige a nós com estas palavras comoventes: Eu tenho vinte e dois anos e estou chutando! Eu vou me dar bem. Jake morreu por nós para lutarmos por moedas? Não! _ Acorde e cante, _ disse ele. Bem aqui ele se levantou e disse isso. Na noite em que ele morreu. Eu vi como um raio! Eu vi que ele estava morto e eu nasci! Juro por Deus, tenho uma semana! Quero que toda a cidade ouça - carne, sangue, braços. Nós os pegamos. Estamos felizes por estarmos vivendo.

Esse, pelo menos, é um discurso notável - um apelo direto, honesto e autêntico às nossas emoções que transmite a verdade natural sem adornos. Representa o melhor de Odets e alcança uma verdadeira poesia de palco. Mas o que o diretor Sr. Sher faz? Ele adiciona música para acompanhar as palavras de Odets, como um documentário de Ken Burns PBS. Suas palavras por si só não são mais suficientes. Palavras não bastam. Precisamos de música para reforçar seu significado.

Mas isso não é tudo. Para um efeito extra, o diretor tem queda de neve. O objetivo da neve é ​​tornar os últimos momentos de Despertai e Cante! ainda mais evocativo e comovente. Linda, linda neve.

Pobre velho realismo social revolucionário. Pobre velho Clifford Odets.

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