Principal Inovação Uma conversa com Sophia Amoruso, a fundadora ‘Girlboss’ da Nasty Gal

Uma conversa com Sophia Amoruso, a fundadora ‘Girlboss’ da Nasty Gal

Sophia Amoruso quer ajudar as mulheres a ter sucesso.Imagens Rich Fury / Getty para Girlboss



Sophia Amoruso tornou-se empresária por acaso.

Para a maioria das pessoas, ela é conhecida como a fundadora da Nasty Gal, a marca de moda vintage que estava na moda por volta de 2010. Muito parecido com o conto clássico do Vale do Silício sobre começar um negócio em uma garagem, Amoruso fundou a Nasty Gal em seu quarto com a idade de 22.

Precisamente falando, ela começou no eBay. Em 2006, Amoruso abriu uma loja eBay chamada Nasty Gal Vintage, vendendo roupas velhas que ela encontrara em brechós e vendas de imóveis locais, enquanto trabalhava como recepcionista em uma escola de arte em San Francisco.

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Sua motivação inicial era apenas ganhar algum dinheiro extra para pagar as contas (ela abandonou a faculdade e não conseguia manter um emprego estável), mas sua pequena loja no eBay surpreendentemente se tornou um grande sucesso. O estilo distinto e ousado de Nasty Gal rapidamente conquistou uma base de fãs leais na Internet. E em pouco tempo, Amoruso a tirou do eBay, criou um site e transformou a Nasty Gal em uma marca autônoma.

Entre 2009 e 2012, Nasty Gal estava em um foguete. As vendas cresciam múltiplas vezes a cada ano; os capitalistas de risco começaram a notar a marca de culto; Forbes colocou Amoruso na capa de sua revista, elogiando-a como o novo fenômeno da moda.

No auge, a Nasty Gal tinha 200 funcionários e mais de US $ 100 milhões em vendas anuais. A certa altura, a riqueza pessoal de Amoruso, que era principalmente propriedade da Nasty Gal, foi estimada em US $ 280 milhões por Forbes.

Então, de repente, a glória parou. Nos anos que antecederam 2016, Amoruso administrou mal a Nasty Gal até a falência. A empresa entrou com um pedido de proteção do Capítulo 11 em novembro de 2016 e acabou sendo vendida ao varejista on-line britânico Boohoo.com por US $ 20 milhões.

Mas Amoruso não desapareceu. Quando Nasty Gal mudou de mãos, ela já havia ganhado um novo título como New York Times autora mais vendida com sua autobiografia de 2014, # Girlboss . Em 2017, o livro foi adaptado para uma série da Netflix com o mesmo nome, e Amoruso atuou como um dos produtores executivos. Cada episódio começa com um aviso que diz: O que se segue é uma versão solta de eventos verdadeiros ... Muito solta.

O programa de TV existiu apenas por uma temporada, mas Amoruso levou a marca Girlboss para seu segundo empreendimento. Em dezembro de 2017, ela fundou a Girlboss Media, uma empresa de conteúdo com o objetivo de fornecer empoderamento feminino por meio de blogs, conferências e podcasts.

No início deste mês, Braganca conversou com Amoroso em San Francisco e conversou sobre sua jornada como empreendedora, a dramática ascensão e queda de Nasty Gal e o que ela está fazendo agora.

Quão real é a série Netflix? Foi uma versão precisa da sua história?

O arco geral da história é verdadeiro. Isso realmente foi o que aconteceu. Eu estava trabalhando no saguão de uma escola de arte quando abri minha loja no eBay. E eu fiz quase tudo sozinha no começo.

Mas todos os personagens coadjuvantes da série - por exemplo, meus pais, o que eles faziam para viver, o quão próximos éramos [ou não éramos] - são todos fictícios. Além disso, muitas das coisas menores que aconteceram foram ficcionalizadas. Por exemplo, nunca fui ao Coachella (risos). Nunca corri pela ponte Golden Gate carregando um vestido. Mas eu me esforcei muito para conseguir para alguém um vestido que acabou manchado ou sem um botão ou coisas que acontecem entre o momento em que você coloca algo à venda e o momento em que você tem para mostrá-lo a alguém.

Por volta de 2010, Nasty Gal era a estrela do varejo de moda online e também um grande fenômeno cultural. Mas, em poucos anos, ela faliu. O que aconteceu?

Como disse, fiz quase tudo sozinha no início. E contratei meu primeiro funcionário do Craigslist. Antes de entrar o capital de risco [em 2012], eu possuía 100% do negócio e éramos lucrativos. Tínhamos explodido: passamos de $ 1,1 milhão em [vendas anuais] para $ 6,5 milhões a $ 28 milhões [em 2011] em três anos sem marketing digital e sem investidores externos.

Mas então a Index Ventures entrou com US $ 40 milhões de seu fundo de crescimento. Com esse investimento, eles estabeleceram uma expectativa de aumentar as vendas anuais de US $ 28 milhões para US $ 128 milhões em um ano.Então, minha tarefa era de alguma forma crescer intencionalmente quando era uma marca tão orgânica e cult.

Esse dinheiro e essa expectativa foram um verdadeiro choque para o sistema. Contratamos 100 pessoas quase imediatamente e fizemos um plano de crescimento sem ter muitos dados para apoiá-lo. Nasty Gal ainda era uma empresa muito jovem, então não havíamos captado o que precisaríamos para arquitetar esse plano de crescimento de maneira adequada.

Então, eu acho que foi isso que colocou as coisas em movimento. As coisas se tornaram muito complexas muito rápido.

Quando você percebeu que Nasty Gal estava afundando, o que você estava pensando? Você se culpou?

Acho que a Index Ventures entregando aqueles $ 40 milhões para alguém tão ingênuo que não sabia como construir um deck - eu nem sabia como construir uma apresentação - foi possivelmente irresponsável em meu nome. Nasty Gal estava bem antes do capital de risco entrar.Frazer Harrison / Getty Images



Em suma, você considera Nasty Gal um sucesso em sua carreira?

Quer dizer, a empresa foi vendida por US $ 20 milhões em concordata. Então, no grande esquema das coisas que podem acontecer aos 30 anos, sim, estou orgulhoso disso.

Foi uma viagem e eu fui ingênuo. Eu tinha aprendido tudo e ainda era muito jovem. Mas isso não significa que eu sei tudo ou que tenha tudo planejado - é tão difícil agora quanto era quando eu estava construindo minha primeira empresa.

Então, como essa experiência afetou seu trabalho como CEO desta vez?

Eu acho que esta é uma indústria onde é muito comum falhar, levantar e tentar novamente e repetir o processo.

Ao contrário de muitos empreendedores no Vale do Silício, eu criei duas marcas [Nasty Gal e Girlboss] por acaso, não por design.Sinto que ainda estou aprendendo de uma maneira muito pouco natural para planejar, executar e organizar as coisas como CEO. Havia muitas coisas que eu não entendia completamente há 10 e cinco anos.

O que é bonito agora é que ainda somos uma pequena organização. Portanto, quando há obstáculos no caminho, posso corrigir rapidamente. E posso implementar desde o início as coisas que sei que precisam acontecer.

Por que você escolheu abrir uma empresa de mídia depois de administrar um império de varejo?

Peguei [a mídia] muito rapidamente depois de deixar o Nasty Gal. O livro, pela sua natureza pura, era uma peça de mídia; meu podcast, Girlboss Radio, que veio depois disso, também foi uma peça de mídia; e a série Netflix também.Então, foi natural para mim continuar essa conversa e criar mais conteúdo para o nosso público já altamente envolvido. Quando comecei a Girlboss, já era uma marca forte.

Isso é algo que você sempre quis fazer? Quero dizer, quando você começou Nasty Gal, você não tinha muitas opções. Você estava vendendo coisas no eBay para pagar contas. Mas desta vez é muito diferente: você tem dinheiro com a venda de Nasty Gal e é famoso.

Absolutamente. Esta é a primeira vez na minha carreira que meu propósito e minha oportunidade se alinham, que é empoderar as mulheres.

Nasty Gal tratava de fazer as mulheres se sentirem confiantes através da moda ou estilo, e Girlboss é mais sobre conectá-las umas às outras, fornecendo recursos, ferramentas e educação para que avancem. Para mim, parece um próximo passo realmente natural, especialmente porque eu gostaria de ter isso quando estava construindo minha primeira empresa. A biografia de Sophia Amoruso de 2014, ‘#Girlboss’, foi adaptada para uma série da Netflix com o mesmo nome em 2017.Imagens de Cindy Ord / Getty para Sophia Amoruso

A falência de Nasty Gal foi um impedimento na sua arrecadação de fundos para Girlboss?

Não. Acho que arrecadar fundos é difícil, independentemente do que você fez no passado.

Esta é minha primeira vez levantando dinheiro. Na Nasty Gal, as pessoas simplesmente jogavam dinheiro em mim. Então, é minha primeira vez lançando na minha carreira. É uma habilidade aprendida e trouxe muitas questões à tona, o que pareceu uma coisa muito saudável para o negócio.

Se qualquer coisa, eu sou um empresário experiente agora, e muitas vezes é no segundo negócio que um empresário realmente acerta.

Então, qual é mais difícil - levantar fundos para uma startup em estágio inicial ou gerenciar uma grande equipe como Nasty Gal?

Quero dizer, eles são tão diferentes. Mas eu definitivamente diria que não há nada mais difícil do que gerenciar uma grande equipe, exceto, talvez, coisas mais difíceis que acontecem em sua vida pessoal. Os humanos são o coringa; eles são a coisa mais imprevisível nos negócios. Acho que é muito mais difícil gerenciar pessoas do que aperfeiçoar seu argumento de venda ou encontrar um produto que se encaixa no mercado, porque todos são muito controláveis.

As pessoas ainda estão perguntando sobre Nasty Gal onde quer que você vá ... como eu acabei de fazer?

Sim. Na verdade, não acho que as pessoas nunca vão parar de perguntar sobre Nasty Gal. Mas tudo bem. Nasty Gal é uma parte realmente importante do que faz Girlboss e do que eu tenho a oferecer, porque, você sabe, eu já passei por muita coisa e quero usar essa experiência para compartilhar com cada mulher esse fracasso, ou o que você quiser chamá-lo, é apenas uma oportunidade de fazer melhor e aprender.

É muito fácil perder muito tempo olhando para trás. E, se você não está cometendo erros, não está correndo riscos. Prefiro cometer erros e aprender do que sentar na minha cadeira e contar alguns centavos.

Onde você vê Girlboss indo a longo prazo, talvez depois que as pessoas não estiverem mais falando sobre Nasty Gal?

Girlboss tem tudo a ver com ouvir eouvir quais são as motivações das pessoas. Eu acho que tA melhor coisa que podemos fazer é ser menos óbvio como facilitadores e deixar a comunidade se construir, como uma igreja. Acho que as mulheres sempre vão querer ficar juntas com a necessidade de algo como Girlboss.Em última análise, quero construir uma marca global com a qual as pessoas se identifiquem e que as aproxime de forma autônoma.



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