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Os Crimes do Senhor Rogers: Ele Miau-Miau Mentiu para Nós Miau

Fred Rogers e Benjamin Wagner em Nantucket.



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Existem certas pessoas que simplesmente nunca devemos criticar. Chame-os de intocáveis.

Nelson Mandela é um deles. Gandhi. Tina Fey. Aquele cara da Wilco.

Mesmo neste panteão ilustre, porém, Fred McFeely Rogers está em uma classe à parte - possivelmente o ser humano mais universalmente amado e venerado de todos os tempos. Até Jesus tinha alguns inimigos, certo? Ninguém não ama o senhor Rogers.

E, no entanto, é preciso dizer: o ministro se tornou o pioneiro da televisão infantil discreta, a alma gentil que tornou o tênis Keds Champion legal (e nunca tirou um centavo do dinheiro do patrocínio) - nos enganou. Em uma tentativa genuína de proteger as crianças dos males entorpecentes da televisão comercial, ele inadvertidamente ajudou a nos entregar nas garras diabólicas do inimigo. Ao cimentar meticulosamente um ardente apego emocional ao meio em seus espectadores impressionáveis, ele nos preparou para uma vida inteira de exploração.

Apesar Bairro do Senhor Rogers não vai ao ar há vários anos, e já faz quase uma década desde que o apresentador pulou naquele último bonde para o bairro de Make-Believe, o legado do Sr. Rogers continua vivo, e não apenas em todos aqueles suéteres de lã que podemos ver o trem L. O culto de Fred, que já gerou uma série de livros (incluindo A fé simples do Sr. Rogers: percepções espirituais do vizinho mais amado do mundo, por Amy Hollingsworth; e Estou orgulhoso de você: lições de vida de meu amigo, o Sr. Rogers, por Tim Madigan), dá à luz outro texto sagrado em 20 de março, com a estreia de PBS de Senhor Rogers e eu, um quilo amanteigado de fudge documentário aparentemente concebido como a salva de abertura em uma campanha de canonização de Fred Rogers. (Sr. Rogers não era um católico romano - ele era um ministro presbiteriano ordenado, que na verdade foi dirigido por oficiais da Igreja para perseguir seu chamado divino por meio da televisão infantil, de acordo com um perfil de 1988 no Chicago Tribune. Mas talvez uma exceção possa ser feita.)

Esta hagiografia untuosa, que um espectador cínico pode ver como uma peça de propaganda estendida para transmissão pública em uma época de desafios de financiamento, surgiu porque o cineasta estreante Benjamin Wagner, um produtor da MTV, teve a sorte de ver o verão em Nantucket, mal a poucos passos da modesta casa de telhas cinzentas de Fred Rogers, como ele coloca em uma voz aconchegante.

Não que alguém esteja jogando pedras, veja bem. Embora o título de Wagner homenageie a crítica de Michael Moore ao CEO da GM Roger Smith em 1989, é bastante evidente desde os momentos de abertura do filme, em que o diretor é visto caminhando pensativo pelo Hell's Kitchen em um casaco de lã, óculos escuros e fones de ouvido, que o seu é uma abordagem mais reverencial.

Ben conheceu Fred em 2001. Era fim do verão. Ainda faltava mais de uma semana para o 11 de setembro. O Sr. Wagner estava comemorando seu 30º aniversário e o Sr. Rogers se aproximou para dizer oi. (Talvez ele estivesse entediado - foi apenas um mês depois que ele gravou o episódio final de Mister Rogers Neighborhood. ) O Sr. Wagner estava então trabalhando para a MTV e se sentindo culpado por isso. Ele era um cara com uma mente PBS, como ele diz, em um mundo MTV de corte rápido e sólido, tentando descobrir o que posso fazer para torná-lo um lugar melhor.

A narração do Sr. Wagner deve ser reproduzida detalhadamente para demonstrar plenamente os desafios colocados pelo objetivo de sinceridade sincera quando as declarações emocionais mais profundas de alguém fazem Henrietta Miau-miau miau de sentimento bom! Pussycat soa como um niilista obstinado.

Ele perguntou sobre meus planos, minhas esperanças e meus sonhos, o Sr. Wagner lembra daquela tarde fatídica. Eu cantei para ele e, quando terminei, ele bateu palmas e bebemos outro copo de limonada, e eu sorri e sorri e sorri, porque o Sr. Rogers era realmente meu vizinho.

Tendo assim estabelecido suas credenciais de ferro como um dos verdadeiros apóstolos de Fred, o Sr. Wagner cede a palavra a alguns outros vizinhos do Sr. Rogers, os quais parecem sentir que o locutor era um cara muito especial. Eles incluem os já mencionados groupies de Rogers, Sr. Madigan e Sra. Hollingsworth, Tim Russert (outro intocável); Susan Stamberg, veterana da NPR; Marc Brown, o criador de Arthur, o Aardvark; emissora Linda Ellerbee, e This American Life r Davy Rothbart, cujo 2001 segmento de rádio no Mister Rogers conseguiu ser consideravelmente mais doce do que o filme do Sr. Wagner sem ser tão sentimental. Há também Bo Lozoff, um guru espiritual e cofundador da Human Kindness Foundation , que ensinou meditação e ioga para presidiários por décadas antes acusações de assédio sexual apareceu em 2008. O filme não toca nisso, mas não devem ter sido tão ruins, porque Wagner foi em frente e fez com que Lozoff oficializasse seu casamento.

Todos os vizinhos testemunham a bondade de Fred Rogers, e há poucas dúvidas de que ele era uma pessoa maravilhosa. O filme relembra um momento marcante na tradição de Rogers, em 1969, quando ele sozinho convenceu uma subcomissão do Senado reter um subsídio de US $ 20 milhões para a nascente Corporation for Public Broadcasting que o presidente Richard Nixon pretendia cortar pela metade. Em seu depoimento, Rogers se posicionou como um baluarte de fala lenta e endosso de sentimentos contra o bombardeio de desenhos animados que as redes comerciais visavam às crianças do país.

Claro, essa blitzkrieg se intensificou.

Como a Dra. Susan Linn, fundadora da Campanha por uma Infância Livre Comercial e amiga de longa data do Fred, observa no filme, Comparar o marketing de antigamente com o marketing de hoje é como comparar uma espingarda de chumbo a uma bomba inteligente.

Na verdade, de acordo com o Sr. Wagner, as crianças agora assistem uma média de sete horas de TV por dia (algumas das quais podem até incluir o trabalho do Sr. Wagner , mas tanto faz), e quando eles têm 18 anos, já testemunharam 200 mil atos de violência na televisão e 1 milhão de anúncios.

Mister Rogers Neighborhood há muito tempo é visto como um antídoto. Mas e se estivermos ao contrário? Por mais de três décadas, o programa foi a primeira coisa que a maioria das crianças americanas viu na televisão. Assistimos com o grande incentivo de nossos pais, porque eles acreditavam, como a Sra. Ellerbee coloca no documentário, que estavam colocando [seus filhos] nas mãos de um homem que nunca lhes faria mal algum e faria fato lhes faz um grande bem.

Bairro do Senhor Rogers não era como outras coisas que se viam na TV. O anfitrião falou e cantou diretamente para nós, o que foi incrível. Ele nos reconheceu, e não parecia perturbado em nos encontrar já esperando em sua casa ( ou era sua casa? ) quando ele chegava todos os dias do ... trabalho ou de algum lugar, vestido com um sobretudo e paletó. Ele nos fez perguntas com voz moderada e lenta e ouviu atentamente nossas respostas. Ele disse que éramos especiais do jeito que éramos. Era um pouco estranho, na verdade, como ele vestia suas roupas de brincar todos os dias, mas mantinha a gravata. Mas era um ritual e precisávamos de algum ritual. Éramos 2.

O mais importante de tudo, ele gostava de nós.

Eventualmente, porém, começou a amanhecer para muitos Senhor Rogers espectadores - talvez na época em que descobrimos Vila Sesamo - que fomos enganados. Aquele cara da TV nem nos conhecia! Acontece que a televisão era um negócio unilateral, e ele realmente não conseguia nos ver ou ouvir nossas respostas gritadas às suas perguntas. Paramos de falar para a tela (exceto nos jogos do Knicks), silenciosamente humilhados com nossa ingenuidade. Logo passamos para outros programas, programação para garotos grandes, com violência e comerciais. E talvez, no fundo, nos perguntássemos o quão especiais realmente éramos se o Sr. Rogers estava realmente apenas falando para uma câmera o tempo todo.

WTF, Fred?

Mesmo assim, o estrago já estava feito. A mensagem foi impressa em nossas ternas mentes: A televisão é sua amiga ... as pessoas na tela são seus vizinhos ... assisti-las faz você se sentir melhor, mais feliz, mais agradável, menos confuso.

Não é à toa que não conseguíamos parar de olhar para a tela.

Eu sei que ele não quis dizer isso, mas Fred Rogers não poderia ter projetado um portal melhor para o plug-in da droga - como foi apelidado em 1977 pela jornalista e guerreira anti-TV Marie Winn - se ele tivesse tentado. A propósito, algumas décadas antes de publicar seu best-seller anti-televisão, Winn foi campeã no game show Dotto. Isto é, até que um competidor rival encontrasse um caderno no qual ela anotava as respostas com antecedência, um evento que levou diretamente aos escândalos do programa de perguntas e respostas, talvez o primeiro reconhecimento coletivo da nação com o lado negro da televisão.

Ainda assim, se o sucesso da Sra. Winn vem com um asterisco, o mesmo acontece com nosso especialismo - em ambos os casos, o jogo foi fraudado.

Eu era uma criança no final dos anos 1960, quando o Sr. Rogers se tornou uma estrela de TV infantil nacional. Eu assisti alguns dos primeiros episódios de Bairro do Senhor Rogers, e eu tenho certeza de que às vezes até respondia para a tela. Muitas vezes me pergunto se Fred Rogers não ajudou a me deixar viciado nas alegrias passivas da televisão naquela época. Ao me fazer acreditar que assistir ao programa dele foi uma experiência genuína, ele ajudou a transformar a mim e a muitas outras crianças em alvos perfeitos para aqueles 1 milhão de comerciais aos quais logo seríamos expostos.

Ainda assim, se o Sr. Rogers me ensinou alguma coisa, foi para ser legal com meus vizinhos. O Sr. Wagner parece um bom sujeito. Ele fez um filme. Isso deve ser muito especial.

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