Principal Entretenimento Dark Matter (s): Conheça a metade do Trans Performance Duo College Kids Love

Dark Matter (s): Conheça a metade do Trans Performance Duo College Kids Love

Alok Vaid-Menon.David Khorassani para Braganca



Quando se trata de Alok Vaid-Menon, a performance não é reservada para o palco. Performance é tudo o tempo todo, o jovem de 25 anos disse recentemente ao Braganca, enquanto relaxava em uma cadeira vermelha moderna no Public Theatre na Lafayette Street.

Vaid-Menon - elevando-se o que parece trinta centímetros acima de mim - parece colossal, mas também confuso.

Eu subestimei o quão quente estava e quanto tempo levaria para chegar aqui de salto, eles - Vaid-Menon usa o pronome eles desafiando o binário de gênero - diga-me com uma risada hesitante depois de nos estabelecermos em alguns minutos mais tarde, e o suor secou de sua testa. Eu olho para baixo para localizar um par de botas de plataforma grossas, cor de framboesa, de couro com cordões saindo de baixo da mesa. A roupa deles é elétrica - shorts listrados em tons pastéis, batom rosa opaco e uma talvez irônica bolsa da moda Eu odeio.

Vaid-Menon é mais conhecido como integrante do duo trans, da palavra falada do sul da Ásia e da arte performática DarkMatter, uma colaboração com a colega de classe da Universidade de Stanford Janani Balasubramanian. Juntos, os dois apresentaram seus poemas em lugares como o La MaMa Experimental Theatre, o Brooklyn Museum, o Nuyorican Poets Café e o Asian American Writer’s Workshop. Eles também apareceram recentemente no festival La Casita do Lincoln Center, no Queer International Arts Festival e no festival Under the Radar do Public Theatre, com conjuntos de poesia falada que são partes iguais de política e comédia, mas são emocionais o suficiente para levá-lo às lágrimas. Em vez de um repertório definido, a dupla apresenta novos poemas a cada vez. Gênero e raça costumam estar na vanguarda; por exemplo, em um poema chamado White Fetish, DarkMatter zomba da maneira como as pessoas de cor são frequentemente fetichizadas ou exotizadas (quero acordar ao lado do cheiro ... de filiação ao NPR). Em outro, chamado Trans / Generation, Vaid-Menon fala sobre como foi assumir o compromisso de sua família. Na minha família, assumir é um sorriso borrado em uma fotografia de família, disse Vaid-Menon.

DarkMatter também entra no âmago de tópicos mais leves, como namoro online, em suas performances. Quando a dupla está no palco, muitas vezes parece que estão falando diretamente com o público, e não com eles.

Até agora, recitais apaixonados de poemas voltados para a justiça social fundamentaram a rotina usual de DarkMatter, se é que poderia ser chamado assim. Seus poemas falados não são poesia slam tradicional, em vez disso, adotam aspectos da arte performática sem serem totalmente conceituais. A dupla rejeita as regras do slam e, em vez disso, criou sua própria forma, que geralmente inclui canto, canto, dança e atuação.

Agora, Vaid-Menon está avançando no trabalho que já os colocou no mapa. Para fazer isso, eles esperam brincar ainda mais com o elemento de som - principalmente por meio da voz - e adotar aspectos do burlesco e arrastar na tentativa de alcançar seu pleno potencial como artistas performáticos.

DarkMatter acumulou seguidores impressionantes, especialmente entre estudantes universitários, um grupo demográfico que está particularmente atento às questões de identidade em que seu trabalho se concentra. Vaid-Menon atribui alguma visibilidade às mídias sociais: DarkMatter possui mais de 36.000 seguidores no Instagram e quase 18.000 no Twitter. Eles têm fãs de todas as esferas da vida.

Uma amiga da minha mãe no Texas me deixou uma mensagem como há dois anos, onde ela [me disse]: 'Sua poesia foi a primeira vez na minha vida que consegui articular o que aconteceu na minha vida como imigrante', Vaid-Menon me disse, observando que foi uma surpresa que essa amiga fosse uma mulher mais velha heterossexual. O que me fez pensar é o poder da arte é que ela pode realmente pegar duas pessoas que nunca se encontraram em nenhum lugar do mundo e dar a elas uma conexão realmente fundamentalmente profunda uma com a outra.

Você está colaborando com sua bactéria, com sua mãe, com o meio ambiente, com suas roupas.

Antes de estudar em Stanford, Vaid-Menon, filho de pais índio-americanos, cresceu em College Station, Texas - um lugar que eles apreciam retroativamente. O que crescer no Texas me permitiu ser amigo de pessoas que eram fundamentalmente diferentes de mim, Vaid-Menon explicou. O lugar me obrigou a reconhecer a urgência do momento. Eles notaram que seus amigos nascidos na cidade de lugares como Los Angeles ou Nova York - o último agora é o local de residência de Vaid-Menon - muitas vezes não entendiam a necessidade do ativismo social da mesma maneira.

Vaid-Menon mudou-se para Nova York após a faculdade para buscar uma bolsa no Projeto Audre Lorde - um centro para lésbicas, gays, bissexuais, trans, dois espíritos e pessoas de cor não conformes de gênero - onde eles continuam a trabalhar hoje como uma base coordenador de arrecadação de fundos e comunicação.

Em uma palestra TEDx de 2013, onde Vaid-Menon se dirigiu a alunos do Middlebury College, eles explicaram que seu trabalho nos bastidores não é glamoroso. Meu objetivo é ter certeza de que teremos dinheiro, o que não é divertido, mas tão necessário, enfatizaram. Comecei a perceber - puta merda! - [Há muito trabalho por trás] ... ativismo público. Embora Vaid-Menon tenha notado que muitas pessoas estavam interessadas em se inscrever para demonstrações públicas, poucas estavam interessadas nos detalhes dos bastidores, como projetar e imprimir panfletos. É um trabalho ingrato, mas tão importante quanto.

Aterrissar em uma cidade tão diversa como Nova York foi difícil para uma pessoa que já estava tentando descobrir como todas as suas diferentes identidades culturais poderiam ser sintetizadas. Afinal, Vaid-Menon cresceu em uma pequena cidade no Texas, frequentou uma universidade na Califórnia e é filho de pais do sul da Ásia que se conheceram no Canadá. Percebendo que esse esforço estressante era fútil, Vaid-Menon desistiu da busca da alma e, em vez disso, decidiu que, em última análise, é impossível aderir a um senso singular de identidade.

E Vaid-Menon enfrenta o desconhecido em muitos aspectos de sua vida, mesmo no que diz respeito à sua arte. Em muito do meu trabalho criativo, não sei o que está acontecendo, eles disseram. E essa é a minha resposta. Eu não sei ... você não tem que sempre saber quem você é, o que você está fazendo - que você está em uma luta constante para negociar quem você é.

Para Vaid-Menon, o desempenho é o veículo para negociar quem eles são. O que a arte performática torna literal é que toda interação já é sempre performativa, eles me disseram. A maneira como nos vestimos, a maneira como falamos, a maneira como pensamos ... Sinto que o componente da arte performática do que faço é apenas o que faço. É sair de casa e ter pessoas olhando para mim e dizendo, ‘Sim, interessante, uau’. É meio divertido.

Embora essas respostas de transeuntes possam às vezes ser inofensivas, as postagens de Vaid-Menon no Instagram muitas vezes abordam diretamente casos mais difíceis, às vezes em forma de poema, às vezes não.

Ao lado de uma foto em que eles estão vestindo uma saia longa com um enfeite dourado na parte inferior e batom azul chiclete, eles escreveram, Para as quatro mulheres trans que apontaram e riram de mim na rua W19, dizendo 'que porra você acha que você estão fazendo? ', eu me pergunto: como é a sensação de estar do outro lado da piada pela primeira vez? é por isso que estamos lutando, para estar do outro lado da piada? você acreditaria em mim se eu dissesse que esta manhã me olhei no espelho e me fiz a mesma pergunta: 'o que você está fazendo?' Alok Vaid-Menon.David Khorassani para Braganca



Poucos dias depois de falarmos no Teatro Público, uma mensagem mais esperançosa apareceu quando Vaid-Menon postou no Instagram uma foto que me pediram para tirar do lado de fora do teatro. Enquanto a maioria dos Instagrammers deve incluir algumas hashtags inocentes ou talvez um emoji, Vaid-Menon esboçou uma longa legenda, intitulada GENDER EUPHORIA. No final da legenda estão as palavras, eu quero tanto que as pessoas se dêem permissão para tentar, transgredir, transcender. Eu quero tanto poder andar pela rua sem ter a alegria punida fora de mim. Eu quero tanto compartilhar isso com você. Este (des) devir.

Este inconveniente é uma ideologia que parece aparecer em muitas facetas da vida de Vaid-Menon. Por exemplo, eles acreditam que a idade adulta é uma farsa. Assim como quando tinham 13 anos, eles continuaram a escrever no escuro e a ouvir canções angustiantes de Conor Oberst.

A mesma lógica aplica o binário entre trabalho e lazer. A separação entre sua 'vida profissional' e sua vida 'pessoal' não existe, Vaid-Menon explica, acrescentando que sua colaboração com Balasubramanian não foi mais uma colaboração do que nossa conversa.

Você também está colaborando, Vaid-Menon me disse. Você está colaborando com sua bactéria, com sua mãe, com o meio ambiente, com suas roupas. Tudo é relacional.

Em vez de inventar peças individuais ditadas por tempo e lugar, a performance se tornou mais como um estilo de vida para Vaid-Menon, que se esforça para viver como artista o tempo todo. Você não é um artista apenas quando está escrevendo um poema ou ... quando está no palco.

De acordo com o poeta, muitas vezes espera-se que as pessoas transfemininas se distanciem do drag, mas Vaid-Menon está mergulhando direto nos aspectos do burlesco e do drag em seu trabalho. Uma vez, até mesmo interferindo no meio da fala, Oh meu Deus - é tão divertido!

Eles também estão brincando com elementos de voz, incorporando o pedal de loop como efeito sonoro. Isso foi realmente um prazer, Vaid-Menon comentou, da mesma forma que eu imagino que alguém faria depois de provar um caviar caro. Eles aproveitaram a oportunidade para compartilhar a notícia de que estão tendo aulas de canto - um esforço que Vaid-Menon afirma ter explodido em suas cabeças, dado que sua relação com sua própria voz sempre foi instável. Fiquei profundamente inseguro com a minha voz porque quando eu tentava passar por um homem [cisgênero] hétero, minha voz sempre foi a primeira coisa que me traiu, explicando que até ouvir a voz deles na secretária eletrônica era muito difícil.

DarkMatter não tem planos extravagantes no futuro imediato, em parte porque eles criaram o hábito de viajar, já que a estrada é agora o lugar onde Vaid-Menon se sente mais em casa. Eu realmente gosto ... pegar um vôo e pousar em algum lugar que eu nem conheço. Mas DarkMatter estará de volta, fazendo rondas em várias faculdades e universidades em todo o país ainda este ano.

A razão pela qual Vaid-Menon está tão decidido a viajar é altamente política. Este ano tem sido difícil, de acordo com Vaid-Menon - a comunidade trans recentemente lamentou o 18º assassinato declarado de uma mulher trans negra neste ano. Continuamos perguntando: o que fazemos, o que fazemos? Vaid-Menon disse, explicando que a arte muitas vezes é a manifestação de ativismo e de tristeza. É como o noticiário da violência, disseram eles. Nós apenas pensamos, ‘Oh, outro assassinato.’

No final do dia, o objetivo final de Vaid-Menon é a validação de outras pessoas em todo o mundo. Quero que as pessoas possam vir aos meus shows e se sentir nutridas por partes de si mesmas que muitas vezes são desprezadas, estigmatizadas, rejeitadas. Quero criar espaços onde as pessoas possam ir do choro ao riso e ao choro novamente. E acho que é um processo profundamente político.



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