Principal Pagina Inicial Negociante com o diabo

Negociante com o diabo

Mas, na primavera de 1938, Kallir, então conhecido como Otto Nierenstein e um dos negociantes de arte judaicos mais proeminentes de Viena, se viu negociando a venda de uma pintura para o amante de arte talvez mais sinistro da história: Adolf Hitler.

Correspondência não revelada anteriormente, enterrada por quase três quartos de século em arquivos vienenses, mostra Kallir no meio de um acordo de arte que incluiu alguns dos personagens mais funestos da época, incluindo Hitler, o chefe da propaganda nazista Joseph Goebbels e Bruno Grimschitz , um curador nazista na Galeria austríaca. Hitler queria Retrato de uma jovem senhora de Ferdinand Georg Waldmüller, um de seus pintores favoritos. E Kallir, querendo ou não, foi o traficante que comprou para ele.

Kallir não lucrou com a venda, exceto para recuperar um empréstimo que fizera ao proprietário original. No entanto, o notável comprador levanta uma questão notável: o que o nome de Hitler aparecendo entre uma longa lista de clientes, incluindo o Guggenheim, o Museu de Arte Moderna e a Galeria Nacional de Arte, faz à reputação de um dos negociantes mais bem-sucedidos do século passado ?

A resposta? Depende de quem você perguntar.

Apoiadores de Kallir, principalmente sua neta, Jane Kallir, uma especialista em Schiele reconhecida internacionalmente, e curadores da Neue Galerie de Ronald Lauder, que leva o nome do showroom vienense de Kallir, dizem que as cartas recentemente descobertas apenas reforçam o renome de Kallir ao revelar um homem que agiu tão honrosamente quanto possível quando empurrado pelos eventos cruéis da história em uma situação impossível. Os documentos, eles argumentam, mostram que Kallir pouco queria fazer com a venda e não lucrou com ela. Com a anexação da Áustria iminente por Hitler, e simpatizantes nazistas surgindo ao seu redor, a sobrevivência era o principal. Negar uma pintura cobiçada pelo próprio Hitler pode ser um erro fatal.

Os detratores de Kallir, no entanto, dizem que seu histórico agora está manchado, e a procedência de dezenas de obras-primas vendidas para Christie’s e Sotheby’s, para não mencionar as principais instituições culturais do mundo, agora estão em dúvida. Ou então argumenta Ray Dowd, o advogado de Nova York que desenterrou as cartas e que atualmente está discutindo no Tribunal Distrital do Sul de Nova York sobre a proveniência contestada de um desenho de Schiele que foi vendido por Kallir.

Se os dois lados concordam em uma coisa, é o seguinte: a correspondência brilha uma pequena luz sobre um período obscuro escurecido por décadas e oferece um raro vislumbre de um dos períodos mais estressantes na vida de um negociante de arte diante da reviravolta de seu mundo e a perda potencial de todas as pinturas que amava nele. E toda essa turbulência podia ser rastreada até o aquarelista fracassado que se tornou o líder do Terceiro Reich. Não é surpresa, então, que Kallir quisesse manter seu papel na venda de um filme a Hitler em segredo. E muito depois de sua morte, em 1978, ele conseguiu fazê-lo.

VOCÊ QUER SEGUIR, disse Jane Kallir em seu escritório na Galerie St. Etienne, onde desenhos de Schiele, Klimt e Oskar Kokoschka estão pendurados nas paredes. Ela disse que seu avô contara muitas histórias sobre seus desentendimentos com os nazistas, incluindo a queima do que ele pensava serem desenhos originais do Führer. (Eles acabaram sendo falsificações.) Esta história não tem um final feliz.

Este é um exemplo do tipo de condições naquela época e do tipo de pressão que as pessoas estavam sofrendo e elas tinham que dizer ok, ok, farei o que você quiser apenas para sair com vida, acrescentou Hildegard Bachert, uma judia negociante de arte que, como Kallir, fugiu dos nazistas. Por quase 40 anos, ela ajudou Kallir na Galerie, onde ainda trabalha. Kallir precisava sair.

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