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Desenvolvedor Klein faz uma grande aposta no Waterfront

Um depósito de madeira à beira-mar na seção Greenpoint do Brooklyn pareceria um lugar improvável para um desenvolvedor de escritórios de Manhattan recuperar sua fortuna. Mas com seu acordo para comprar um lote de 23 acres ao longo do East River e NewtownCreekfromalocal proprietário de terras, George Klein - cujas fortunas imobiliárias despencaram nos últimos anos, mesmo com sua influência política se ampliando - planeja fazer exatamente naquela.

WhileMr. Klein, que dirige o Park Tower Group, não disse quais são seus planos, ele tem conversado informalmente com grupos comunitários de Greenpoint que dizem que seu sonho para o trecho em forma de banana da propriedade à beira-mar - se ele puder executá-lo - é apenas o que eles estavam esperando. De acordo com várias fontes do bairro, Klein quer construir uma esplanada pública ao longo do rio para rivalizar com o calçadão em Brooklyn Heights, prometendo vistas deslumbrantes do horizonte do centro de uma praça pública no centro da propriedade. Saindo da praça, o Sr. Klein imagina 10 quarteirões de torres residenciais, apartamentos em estilo de casas geminadas e lojas de varejo que se abrirão na malha de ruas de Greenpoint e trarão a orla de volta ao público.

Stephen Stulman, proprietário do Lumber Exchange Terminal, que ocupou o local por cerca de 80 anos, também sonhava em melhorar a orla de Greenpoint e estava lançando histórias para a mídia local há quatro anos sobre um complexo de entretenimento e parque. Mas com o desenvolvimento ao longo das orlas do Brooklyn e Queens paralisado pela política e pelos caprichos do mercado imobiliário, a ideia parecia apenas mais uma quimera.

Agora, com a cidade expandindo as rotas de balsas e táxis aquáticos ao longo do East River, e com Dan Doctoroff, criador da candidatura da cidade aos Jogos Olímpicos de 2012, sentado à direita do prefeito Michael Bloomberg como vice-prefeito de desenvolvimento econômico, um nova fronteira se abriu no mercado imobiliário de Nova York. É aproximadamente definido pelo plano de transporte ainda imaginário do Sr. Doctoroff em Olympic X: um eixo formado por cerca de 30 rotas de balsa viajando para cima e para baixo no East River, e para o porto e Long Island Sound, cruzando um serviço ferroviário de alta velocidade que iria conecte Queens oriental com o Aeroporto Internacional de Newark. Com sua recente compra, o Sr. Klein está bem no centro da ação.

Não temos nada que tenhamos divulgado, disse Elizabeth Counihan, vice-presidente executiva do Park Tower Group do Sr. Klein. (Por meio da Sra. Counihan, o Sr. Klein se recusou a comentar esta história.) Estamos dando uma olhada em todas as nossas opções agora.

Recentemente, opções - pelo menos no setor imobiliário - têm sido escassas para Klein.

Ao contrário de muitos de seus colegas, o Sr. Klein não tem uma história familiar no mercado imobiliário. Criada como um menino religioso no Brooklyn, sua família fez fortuna como fundadora da empresa de doces Barton. O Sr. Klein fez suas conexões no governo desde o início, participando de uma das primeiras experiências da cidade em parcerias público-privadas, quando desenvolveu os edifícios Con Edison e New York Telephone no centro do Brooklyn. Em 1981, um ano depois de ter feito sua jogada em Manhattan - transformando um pequeno terreno da Park Avenue em um prédio comercial de vidro e aço lucrativo - seus pais venderam a empresa de doces por US $ 2,5 milhões, e a família não olhou para trás desde então .

De certa forma, os planos do Sr. Klein para o Greenpoint representam seu retorno ao Brooklyn. Mas, de outras maneiras, ele nunca o deixou: suas profundas raízes ortodoxas permanecem com ele até hoje. Ele ficou com o Museu da Herança Judaica durante duas crises imobiliárias que pareciam ameaçar sua própria construção; quando chegou a hora de cortar a fita do museu em 1997, George Klein estava ao lado do promotor distrital de Manhattan Robert Morgenthau e do ex-prefeito Edward Koch para receber os aplausos por finalmente conseguir construir a coisa.

Sua mão na política foi igualmente poderosa. Um cara que vai para os republicanos ansiosos para fazer incursões no mercado imobiliário e nas comunidades judaicas conservadoras, Klein fez a doação máxima para uma enorme lista de candidatos republicanos ao longo dos anos. Como resultado, ele mantém a companhia de nomes como o governador George Pataki, o ex-prefeito Rudolph Giuliani, o atual prefeito Michael Bloomberg e até o presidente Bush.

Mas nada disso poderia protegê-lo dos caprichos do mercado imobiliário de Manhattan.

Em meados da década de 1990, quando o mercado estava saindo de uma recessão severa, o Sr. Klein se viu expulso de muitas das propriedades que havia desenvolvido desde que entrou no jogo imobiliário de Manhattan em 1980, com uma torre especulativa em 499 Park Avenue desenhado por IM Pei que valeu a pena. Em 1995, o Sr. Klein vendeu sua participação naquela propriedade para a Sumitomo Trust, que detinha a hipoteca do edifício. Na primavera seguinte, a Mitsubishi Trust vendeu a hipoteca de outra propriedade Klein, 33 Maiden Lane, com um desconto para outro banco, e o Park Tower Group perdeu sua participação. Em 1996, um acordo de última hora com os credores do grupo salvou sua participação na 535 Madison Avenue quando surgiram arrendamentos para inquilinos que ocupavam 270.000 pés quadrados no edifício e o Park Tower Group foi incapaz de cobrir sua hipoteca e oferecer aluguéis competitivos aos inquilinos. Esse prédio e a 65 East 55th Street são as últimas reivindicações remanescentes de Klein como um grande player no mercado imobiliário de Manhattan.

O Sr. Klein conseguiu manter algumas outras propriedades em virtude de suas conexões políticas. Ele tem sido próximo de Koch e de Giuliani, e continua sendo um canal entre os doadores de alto nível com tendência republicana e o G.O.P. O Sr. Klein era um membro da equipe de transição do Sr. Bloom-berg e um dos arrecadadores de fundos disposto a pagar US $ 15.000 para comparecer a um jantar na mansão do Sr. Bloomberg no Upper East Side, quando ele recebeu Bush e Pataki.

Nos últimos anos, Klein perdeu em muitas de suas apostas mais ambiciosas. Ele perdeu uma licitação para desenvolver uma torre de escritórios acima do Terminal Rodoviário Port Authority, a oeste da Times Square, em 1998. Em 1999, ele perdeu uma licitação para desenvolver a unidade de Con Edison no East River, ao sul das Nações Unidas.

Mas talvez sua derrota mais notável no final da década de 1990 foi nas mãos do rival imobiliário Douglas Durst. Mais de 15 anos depois que ele conseguiu que a Prudential Insurance Co. apoiasse seu plano de quatro torres de escritórios na Times Square - no valor de US $ 2 bilhões - o sr. Klein ainda estava tentando se livrar de menos de 27 ações judiciais que contestavam seu direito de desenvolver o site. Quando ele saiu de toda a papelada, o mercado imobiliário tinha ido para o sul e os planos da cidade para o local foram reduzidos.

Em 1996, o Sr. Durst ganhou o direito de construir a única das quatro torres planejadas que estão hoje - 4 Times Square - e alinhou a Condé Nast como locatária âncora.

Agora o Sr. Klein tem a chance de compensar o Sr. Durst.

É um bom investimento, disse Durst sobre o plano Greenpoint. Especialmente com as novas rotas de táxi aquático. Na verdade, a organização do Sr. Durst deu uma olhada no site - mas desta vez, o Sr. Klein venceu.

Um projeto olímpico

Fundamental para as perspectivas do local é o plano em evolução da cidade para licitar para os Jogos Olímpicos de 2012. Com uma equipe de planejadores de cidades liderada pelo professor da Universidade de Yale Alex Garvin, que agora é o planejador-chefe da agência nominalmente encarregada de supervisionar a reconstrução da parte baixa de Manhattan, Doctoroff concebeu iniciativas de transporte massivas destinadas a conectar possíveis locais olímpicos em toda a cidade . Embora os jogos em si estejam a uma década de distância - presumindo-se que Nova York seja o licitante vencedor - a cidade já está pressionando para que os elementos do plano operem até 2005, quando o Comitê Olímpico Internacional deverá decidir sobre um licitante. Isso significa que um número significativo das 30 linhas de balsas convocadas na licitação olímpica estará operando nos próximos anos, e os incorporadores tomaram nota, confiscando propriedades que haviam definhado por anos.

O financiamento acabou de ser providenciado para um grande desenvolvimento de parque ao longo da orla em DUMBO; um local ao sul do Sr. Klein, perto da fronteira de Greenpoint e Williamsburg, está nos estágios iniciais de planejamento para um empreendimento de uso misto a ser construído pelo rei dos lofts Joshua Gutman; e no mês passado, os inquilinos começaram a se mudar para Avalon Riverview, o primeiro de três locais programados para serem construídos por AvalonBay em Queens West, um empreendimento proposto de 74 acres e $ 2,3 bilhões na orla de East River em Hunters Point, do outro lado de Newtown Creek do Sr. Nova propriedade de Klein.

O Sr. Klein agora está brincando com grandes desenvolvedores na orla marítima. Queens West, que adoeceu por cerca de 15 anos, está dando novos sinais de vida. Concebido como um complexo residencial e comercial de 6.400 unidades, com 19 prédios, apenas dois prédios permanecem; mas em janeiro do ano passado, a LCOR, uma construtora sediada na Pensilvânia, foi escolhida para desenvolver uma parcela de 13 1¼2 acres do local para espaço comercial. Em fevereiro do ano passado, a Rockrose Development Corp. tomou posse de 21 3¼4 acres no local. Lá, um plano de desenvolvimento de US $ 1 bilhão prevê 3.000 unidades de apartamentos em sete edifícios.

Klein não apenas tem área para competir com qualquer um desses projetos - ele tem vontade política por trás dele. Os grupos comunitários estão olhando para ele com otimismo cauteloso.

Christine Holowacz, presidente da Greenpoint Property Owners Inc., disse que a comunidade acolheria qualquer coisa que desse ao Greenpoint acesso à orla marítima, que os depósitos de madeira dos Stulman bloquearam desde que todos se lembrem.

Precisamos desenvolver a orla do East River - é a joia do Brooklyn, disse Holowacz. Esta é uma comunidade que é cercada por água, mas não há como chegarmos até ela. É totalmente errado.

Acrescentando que o conselho da comunidade local recomendou o desenvolvimento de uso misto e renda mista com um componente significativo de parques, a Sra. Holo-wacz disse que a comunidade parecia pronta para falar com o Sr. Klein sobre seus planos.

Além do mais, os acres do Sr. Klein vêm com poucas restrições: ele fez um acordo particular com um proprietário privado, enquanto os incorporadores do Queens West terão que lidar com essa trindade desordenada: a cidade, o estado e a Autoridade Portuária.

Por outro lado, isso também significa que o Sr. Klein provavelmente terá que fazer tudo sozinho quando se trata de financiar seu projeto - e isso não tem sido fácil para ele ultimamente. A Sra. Counihan do Park Tower Group não disse quanto dinheiro mudará de mãos quando o Sr. Klein concluir o negócio na propriedade Greenpoint, e não comentou sobre os planos do Sr. Klein para financiar o desenvolvimento.

Mas a partir de agora, quem quiser desenvolver na orla do Brooklyn estará competindo com Klein. E quando se trata de desenvolver a orla da cidade, a competição é considerada um bom sinal.

Acho que temos uma tremenda oportunidade de recuperar a orla em Greenpoint e Williamsburg, disse David Yassky, o membro do Conselho Municipal que representa o distrito onde a nova propriedade do Sr. Klein está localizada. Acho que morar em pelo menos uma parte da orla faz muito sentido.

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