Principal Entretenimento Será que Nancy Grace, TV Crimebuster, Muddy Her Myth?

Será que Nancy Grace, TV Crimebuster, Muddy Her Myth?

A polícia logo rastreou o assassino e uma nova fase de sofrimento começou para a Sra. Grace. O suspeito negou descaradamente qualquer envolvimento. No julgamento, a Sra. Grace testemunhou, depois esperou enquanto as deliberações do júri se arrastavam por três dias. O promotor perguntou se ela queria a pena de morte e, em um momento de fraqueza juvenil, ela disse que não. O veredicto voltou a ser culpado - prisão perpétua - e uma série de apelações se seguiram.

Para Nancy Grace, a provação que ela descreve não parecia nada com a justiça. E então o adolescente amante de Shakespeare começou a mudar o sistema de justiça: primeiro como promotor buldogue, depois como âncora da Court TV e da CNN, defensor dos direitos das vítimas e difamador profissional da indústria de defesa criminal.

Sua mensagem, entregue com uma mistura crepitante de folksiness e ira, fez dela um sucesso em duas redes a cabo. Os advogados de defesa são porcos - moralmente comparáveis, disse ela em uma entrevista de 20 de fevereiro ao EUA hoje , para guardas em Auschwitz. Seu último show, Nancy Grace , celebrou seu primeiro aniversário na Rede de Notícias da CNN naquela semana; em um ano, sua audiência triplicou, para 606.000 por noite.

Por causa do que aconteceu na Geórgia, a Sra. Grace disse repetidamente, ela sabe em primeira mão como o sistema favorece criminosos empedernidos em vez de vítimas. É a base de sua filosofia jurídica, sua motivação na vida, seu o espião está limpo .

E muito disso não é verdade.

Nancy Grace estava noiva de um homem chamado Keith Griffin. Ele foi assassinado na Geórgia. E o homem que o matou está cumprindo sentença de prisão perpétua. Nisso, a versão da Sra. Grace se alinha com os registros oficiais do Georgia Bureau of Investigations, artigos de jornal da época do assassinato e entrevistas com muitos dos envolvidos no caso.

Mas essas mesmas fontes contradizem a Sra. Grace quando se trata de outros fatos importantes do crime e do julgamento - os fatos que formam a base da cruzada da Sra. Grace contra um sistema legal impotente e criminoso.

• Griffin foi baleado não por um ladrão aleatório, mas por um ex-colega de trabalho.

• O assassino, Tommy McCoy, tinha 19 anos, não 24, e não tinha condenações anteriores.

• O Sr. McCoy confessou o crime na noite em que foi preso.

• O júri condenou em questão de horas, não dias.

• Os promotores pediram a pena de morte, mas não conseguiram, porque McCoy era ligeiramente retardado.

• O Sr. McCoy nunca teve apelação; ele entrou com um pedido de habeas há cinco anos e, após uma audiência, foi rejeitado.

A Sra. Grace também relatou incorretamente a data do incidente - foi em 1979, não em 1980 - e deu a Griffin a idade de 25 quando tinha 23.

Em outras palavras, o sistema de justiça aparentemente funcionou da maneira que deveria.

Em uma emocionante entrevista por telefone sobre as inconsistências em seu relato, a Sra. Grace disse: Eu não pesquisei o réu. Tentei não pensar nisso.

Ela dobrou algumas coisas, disse Steve Griffin, irmão de Keith Griffin, em uma entrevista ao O observador . A realidade é que o cara o matou. Eu sei que. Nossa família sabe disso. Não há nada que possamos fazer para trazê-lo de volta. O que ela vai dizer, ela vai dizer. Eu não vou parar.

Mas se ela não disser a verdade, isso vai sair mais cedo ou mais tarde.

Nancy Grace apresenta três horas de televisão ao vivo por dia: duas durante a tarde no Court TV’s Argumentos Finais , então uma hora de Nancy Grace na manchete das notícias à noite.

Antes de Nancy Grace, Headline News era exatamente o que parecia - um circuito de leitura de notícias praticamente ininterrupto das principais notícias do dia. Então a Sra. Grace se juntou à programação do horário nobre, recém-saída de uma intensa corrida de comentaristas e apresentadores convidados no Larry King Live .

A Sra. Grace, que não discutirá sua idade, mas de acordo com registros oficiais tem 46, aparece como o Bill O'Reilly da análise jurídica, fechando dissidentes e aproximando-se de pessoas que pensam como ela, a quem ela chama coletivamente de amigos. Ela se autodenomina defensora dos direitos das vítimas, com um gosto por casos de mulheres brancas desaparecidas.

E ela raramente deixa uma semana passar sem lembrar aos espectadores sua própria história. Durante seu show em 24 de fevereiro, ela falou sobre o porta-voz de Jennifer Hagel-Smith, uma noiva cujo marido desapareceu durante seu cruzeiro de lua de mel.

Por que Jennifer Hagel-Smith precisa de uma pessoa P.R.? ela perguntou. Eu sou uma vítima de crime. Eu não precisava de uma pessoa P.R. Por que ela precisa de uma pessoa P.R.?

O estilo acusatório da Sra. Grace torna-se cúmplice, senão sempre judicioso, da televisão. (Em relação à citação de Auschwitz, a Sra. Grace ofereceu uma explicação ao telefone: Sob nenhuma condição um advogado de defesa é igual a um guarda nazista. Esse é apenas um exemplo extremo de alguém que se recusa a assumir a responsabilidade.) Em fevereiro, a equipe da Sra. Grace era ordenado a participar de um workshop de três horas sobre noções básicas de reportagem para ajudar a remediar os padrões jornalísticos frouxos, de acordo com uma fonte da CNN. A sessão cobriu questões como o significado de não oficialmente e o número de fontes necessárias para confirmar uma informação.

[E] muito funcionário editorial deve participar desses seminários, como parte do treinamento padrão da CNN, escreveu a publicitária da CNN, Janine Iamunno, por e-mail. A Sra. Grace não compareceu - porque, explicou a Sra. Iamunno, ela havia participado de um seminário anterior.

Em sua carreira anterior, como advogada assistente em Atlanta de 1987 a 1996, a Sra. Grace foi citada três vezes por práticas judiciais negligentes. Ela discutiu centenas de julgamentos com júri e nunca perdeu um - outro capítulo de sua história mítica.

Mas em 2005, o 11º Tribunal do Circuito da Geórgia declarou que a Sra. Grace agiu de forma rápida e solta com os fatos em seu processo de triplo homicídio em 1990 contra Herbert Connell Stephens. Em 1997, a Suprema Corte da Geórgia anulou um veredicto de incêndio criminoso, concluindo que a Sra. Grace havia ocultado provas da defesa; em 1994, o mesmo tribunal anulou sua condenação de um traficante de heroína, encontrando problemas em seu argumento final.

Seu estilo de tribunal causou uma impressão mais positiva, entretanto, no fundador da Court TV, Steven Brill. O Sr. Brill a tirou de um tribunal de Atlanta em 1996. Por ordem dele, conforme a história continua, ela se mudou para Nova York com duas malas, US $ 200 e um ferro de ondular, para co-apresentar um show com Johnnie Cochran.

Ao longo de todo o caminho para a fama, a Sra. Grace manteve o foco em sua motivação original.

Com todos os casos que eu processei, ela disse a Tim Russert em junho de 2005, cada pessoa má que eu prendi, isso me curou. E, olhando para trás, pensei que estava tentando ajudá-los, mas estava realmente me ajudando.

Por meio de um porta-voz, o vice-presidente do CNN NewsGroup Ken Jautz ofereceu um endosso por escrito ao desempenho de Grace: Nada muda o fato de que Nancy sofreu uma tremenda tragédia pessoal quando tinha 19 anos, com o assassinato de seu noivo - um trauma que moldou quem ela é hoje. Embora alguns detalhes possam ser esclarecidos em mais de 25 anos desde o caso, eles não [têm] qualquer significado na carreira de Nancy como promotora, defensora das vítimas ou apresentadora de televisão. Temos muito respeito por Nancy e sua disposição de aproveitar essa experiência pessoal enquanto ela defende as vítimas e ilumina a todos nós em seu programa todas as noites.

NANCY SEMPRE FOI TOLIDA, disse sua mãe, Elizabeth Grace. Ela parece ser muito forte, mas, no fundo, ela tem muitos pontos fracos.

Por qualquer padrão, o assassinato de Keith Griffin abalou muito a Sra. Grace. Ela largou a faculdade por um tempo, parou de comer e perdeu 13 quilos. Ela abandonou seus planos de se tornar professora de inglês e se matriculou na Mercer University Law School, a caminho de se tornar promotora.

Enquanto crescia, Elizabeth Grace disse, sua filha aplicou sua tenacidade em projetos de design de interiores para seu clube 4-H local. Ela fez pequenos cômodos de aglomerado e quadrados colados de carpete na parte inferior. Ela sempre foi muito competitiva, disse a senhora Grace.

Keith Griffin e a Sra. Grace eram namorados da faculdade há mais de dois anos quando ele a propôs no verão de 1979. Griffin planejava ser geólogo e estava ganhando dinheiro extra para a faculdade trabalhando para a Ingram Construction Co. na Georgia Kraft Plywood Co . local perto de Madison, Geórgia. O noivado era um segredo - apenas a irmã de Griffin, Judy, sabia sobre isso - mas as famílias aprovaram seu relacionamento. A família da Sra. Grace pensava que Griffin era educado e charmoso; Os pais de Griffin adoravam a Sra. Grace. Steve, irmão de Griffin, 13 meses mais novo, não ficou impressionado. Achei que ela fosse uma idiota, disse ele.

Então veio 6 de agosto. Griffin acordou às 5 da manhã na casa de Grace, onde passou a noite em um quarto extra, e saiu para o trabalho. A mãe da Sra. Grace disse que sua filha colocou algum dinheiro em sua mão antes de ele ir embora.

Acenei até que ele estava quase fora de vista, porque sempre ouvi que assistir até que alguém sumisse dá azar, escreveu a Sra. Grace em sua autobiografia, Objeção!

Às 8h30 daquela manhã, Tommy McCoy, recentemente despedido de seu emprego na Ingram, foi à casa de seu pai e pegou uma pistola do armário do quarto, de acordo com a transcrição de sua confissão dada a dois agentes do Departamento de Polícia do Condado de Morgan que tarde. Ele embrulhou a arma em um saco de papel e pegou uma carona com o corretor de seguros da família até a casa de sua avó, onde ficou até 11h15. Em seguida, começou a caminhar em direção a Georgia Kraft.

O QUE ACONTECEU COM KEITH GRIFFIN NAQUELE DIA, a Sra. Grace disse a Tim Russert em 2005, foi o seguinte: [Ele] foi, eu acho que você diria, assaltado por alguém - ele nem o conhecia - e atirou cinco vezes.

Tudo isso por $ 35? O Sr. Russert perguntou mais tarde na entrevista.

Trinta e cinco dólares, respondeu a Sra. Grace. Trinta e cinco dólares.

A Sra. Grace também disse ao Sr. Russert: O homem que assassinou Keith era um reincidente e pensei que o sistema havia falhado com Keith.

Ela tinha dado a mesma mensagem a um New York Times repórter em 2004: A pessoa que assassinou Keith teve vários incidentes com a lei e alguém o deixou escapar.

E ela disse isso a Larry King em 2003: Esse perpetrador estava em apuros e não estava em perigo. E eu sempre me pergunto se alguém se importou com o caso - não necessariamente jogá-lo atrás das grades e jogar a chave, mas para reabilitar a pessoa, ou jogá-la atrás das grades, para tirá-la da rua.

A missão declarada de Nancy Grace é evitar que esse tipo de erro seja cometido novamente. Eu sou o sistema, ela declarou a Art Harris da CNN em uma entrevista em 1995, quando ela ainda era uma promotora. Eu faço parte do sistema, e ele falhou daquela vez, e odeio ver ele falhar novamente.

No entanto, não está claro quando o sistema poderia ter tido a chance de prender o Sr. McCoy antes do assassinato. De acordo com seu histórico pessoal, ele nunca foi condenado por um crime. A Sra. Grace observou em um follow-up por escrito que o Sr. McCoy poderia ter um registro juvenil selado.

Ao telefone, a Sra. Grace disse que se lembra de ter sido informada por um oficial que esse jovem tinha entrado e saído de apuros e que sua própria família tinha medo dele. Mas ela não conseguia se lembrar de qual oficial poderia ter dito isso.

Não pesquisei seu histórico, não, disse Grace.

DE ACORDO COM OS ADVOGADOS QUE EXPERIMENTARAM O CASO, bem como a confissão do Sr. McCoy, os dois homens não eram estranhos e ninguém contestou quem cometeu o crime.

Ele o conhecia, é claro, disse Billy Prior, o advogado de defesa de McCoy. Griffin viu o Sr. McCoy caminhando e ofereceu-lhe uma carona.

O cara apareceu em um caminhão, disse McCoy à polícia, de acordo com as notas de sua confissão. Era uma caminhonete azul e pertence ao homem para quem trabalhei. O chefe não estava lá, e o cara que estava era um cara branco de Atenas que trabalhou comigo por um tempo. Ele dirigiu perto de onde eu estava e parou a caminhonete. Ele disse, ‘Olá, Tommy, como você está?’

O Sr. McCoy então descarregou seis cartuchos de sua pistola calibre 38. Ele pegou $ 10 da carteira de Griffin e jogou a carteira no caminhão. O caminhão caiu em uma vala no acostamento. Nesse momento, Joe Brown, outro funcionário da Ingram Construction, parou para ver se McCoy precisava de ajuda. O Sr. McCoy apontou a pistola vazia para ele, forçou-o a sair do carro, entrou e foi embora. Eu atirei naquele cara porque ele foi um dos que me demitiram do meu emprego, disse ele em sua confissão. Fui lá para me vingar porque fui despedido.

Em sua biografia, a Sra. Grace escreve: Meu problema ético arraigado com os advogados de defesa provavelmente remonta ao fato de eu ter sido uma testemunha no julgamento de assassinato de Keith ... A verdade realmente não importa para a defesa.

Em 2003, a Sra. Grace disse a Larry King que a defesa do assassino havia sido Não fiz isso, cara errado. Lugar errado, hora errada.

Não, disse o Sr. Prior quando questionado sobre essa conta. Certamente não era isso.

O Sr. Prior riu ao ouvir a citação da Sra. Grace comparando os advogados de defesa aos nazistas. Acho que foi onde ela tirou a ideia, disse ele. O Sr. Prior é agora um juiz do Tribunal Superior em Morgan County e um fã do Nancy Grace mostrar.

Ela não é uma pessoa reticente, disse ele. Eu gosto disso.

Mas em 1979, uma defesa de identidade equivocada para McCoy teria que superar não apenas a confissão, mas o testemunho de Joe Brown, que acontecera em toda a cena.

O máximo que a defesa conseguiu reunir, disse Prior, foi uma avaliação psiquiátrica, na qual um médico do Georgia Central State Hospital declarou McCoy moderadamente retardado, de acordo com documentos do tribunal.

Acho que nunca fiz um apelo formal de insanidade, porque não consegui que um psiquiatra dissesse que ele era louco, disse Prior. Eu brinquei com a coisa do retardo mental. Esse foi o meu único cartão.

O procurador distrital que processou o caso, Joe Briley, é um amigo de longa data do Sr. Prior. O Sr. Briley disse que não se importa com o show da Sra. Grace. Comecei a assistir uma noite, disse ele, mas não gosto do formato. Eu soube imediatamente que não gostei do formato. Eu disse: ‘Acho que vou assistir a um filme do John Wayne ou algo assim’.

Nenhum dos dois se lembrou de Nancy Grace como uma figura central no julgamento. O Sr. Briley lembrava vagamente de pedir a ela para identificar a carteira de Griffin. Não acho que ela fez nada para se destacar no banco das testemunhas, disse o Sr. Briley, ou eu teria me lembrado.

A Sra. Grace oferece memórias vivas do julgamento em seu livro. O cavernoso tribunal me lembrou daquele em Matar a esperança , ela escreve. Ela descreve ter olhado para Tommy McCoy da cadeira das testemunhas, a cerca de dois metros do chão.

E a mãe da Sra. Grace se lembra dela voltando para casa e contando o julgamento ponto por ponto todas as noites.

Mas Grace disse que não se lembra da confissão de McCoy ou de sua estratégia de defesa.

Não ouvi sua defesa, disse ela. Eu apenas me lembro do meu testemunho.

De onde ela tirou a alegação de que o Sr. McCoy negou o assassinato? Após sua prisão, disseram-me que ele disse que não foi ele, disse Grace. Ele pode ter confessado em algum momento, mas me disseram que ele inicialmente disse que não o fez.

Columbus Johnson, o vice-xerife que prendeu McCoy e o levou para a prisão em 1979, é agora capitão de 34 anos no departamento. Ele não abriu a boca todo o caminho, disse Johnson. Ele nunca disse nada para mim ou para os outros policiais que o transportaram.

Questionada se ela havia verificado sua memória com os documentos oficiais antes de escrever o livro e dar as entrevistas, a Sra. Grace disse: Eu escrevi sobre tudo com o conhecimento que tinha.

O julgamento terminou rapidamente - não com três dias de deliberações, como a Sra. Grace descreveu, mas com um. O Sr. McCoy foi condenado por agressão com agravantes e assassinato, e absolvido por roubo.

O Sr. Briley disse que não se lembrava da dramática decisão da Sra. Grace, agora lamentada, de não pedir a pena de morte na fase de condenação. Em vez de perguntar à família se eles queriam perseguir a morte, ele disse, sua prática era contar-lhes seu plano e ver se eles o apoiavam. Se ela tivesse sido apresentada pela família, e talvez tenha sido isso que aconteceu, como noiva dele, eu a teria incluído na conversa, disse ele.

Em qualquer caso, o Sr. Briley pediu a pena de morte, em uma carta em 3 de outubro de 1979, dizendo que o assassinato foi escandalosamente desenfreado ou vil, horrível ou desumano por envolver tortura, depravação mental ou agravamento bateria à vítima.

O júri recomendou prisão perpétua. Ambos os advogados disseram acreditar que isso se deva ao fato de McCoy ser comprovadamente lento. Ele não era muito inteligente, disse Briley.

Quando o veredicto foi lido, o Sr. McCoy voltou-se para o Sr. Prior. Ele me perguntou: ‘O que isso significa?’, Disse Prior. Eu disse a ele que significava que ele não iria para a cadeira elétrica.

O Sr. McCoy está na prisão há 27 anos. Ele não apelou do caso, disse Prior. Sua família não quis apelar.

Cinco anos atrás, o Sr. McCoy entrou com um pedido de habeas no estado. Não é um apelo, disse Prior. É um mandado alegando que ele está sendo detido ilegalmente. O Sr. Prior testemunhou em uma audiência e o pedido foi negado. Parece que ele permanecerá atrás das grades pelo resto de sua vida.

A Sra. Grace, enquanto isso, planeja continuar sua cruzada. Mesmo que os fatos não estejam exatamente alinhados. Mesmo que esteja começando a preocupar sua mãe.

Como eu disse a ela tantas vezes, a Sra. Grace mais velha disse: ‘Nancy, deixa pra lá.’



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