Principal Artes Teste de DNA em múmias revela ancestral surpresa para os antigos egípcios

Teste de DNA em múmias revela ancestral surpresa para os antigos egípcios

Um trabalhador arqueológico olha para o rosto da múmia envolta em linho do rei Tutancâmon quando ele é removido de seu sarcófago de pedra em sua tumba subterrânea no famoso Vale dos Reis em Luxor, 04 de novembro de 2007.BEN CURTIS / AFP / Imagens Getty



Foram necessários mais de vinte anos de tentativas, mas finalmente os cientistas conseguiram sequenciar o DNA de uma múmia egípcia antiga - e os resultados são surpreendentes. Stephen Schiffels, chefe do Grupo de Genética Populacional do Instituto Max Planck, e sua equipe publicaram as descobertas sem precedentes no Nature Communications Journal de 30 de maio, relatórios Live Science . Acontece que os antigos egípcios tinham mais em comum geneticamente com as pessoas da Síria, Líbano, Israel, Jordânia e Iraque de hoje.

Os pesquisadores geralmente são céticos sobre a preservação do DNA em múmias egípcias, disse Schiffels ao Live Science. Devido ao clima quente, os altos níveis de umidade nas tumbas e alguns dos produtos químicos usados ​​durante a mumificação, fatores que dificultam a sobrevivência do DNA por tanto tempo.

A primeira tentativa de sequenciar o DNA de uma múmia foi em 1985, de acordo com a Live Science. No entanto, os resultados foram descartados quando se descobriu que as amostras haviam sido contaminadas com DNA moderno. Então, em 2010, os cientistas tentaram testar o DNA de amostras retiradas de múmias com laços familiares com o rei Tutancâmon, mas os resultados publicados foram recebidos com críticas, pois as técnicas usadas na época não eram capazes de distinguir entre amostras de DNA antigas e mais recentes.

Desta vez, Schiffels, o geneticista Johannes Krause e sua equipe, usaram o sequenciamento de última geração, que é capaz de isolar conjuntos de amostras mais antigos e mais novos. O grupo utilizou amostras de 151 múmias de um povoado próximo ao Cairo, chamado Abusir el-Meleq, todas enterradas entre 1380 a.C. e 425 A.D.

A equipe comparou as amostras das múmias com DNA (antigo e moderno) de pessoas que vivem entre o Egito e a Etiópia. Os resultados: as sequências de DNA ao longo de 1.300 anos não mudaram muito, apesar do fato de que a população do Egito foi influenciada por invasões romanas e gregas, de acordo com as descobertas. No entanto, quando o mesmo conjunto foi comparado ao DNA dos egípcios modernos, uma grande diferença foi a ausência de ancestralidade subsaariana, que prevalece na população de hoje.

A mudança na genealogia ao longo dos milênios pode ser devido ao aumento da mobilidade rio abaixo e ao aumento do comércio de longa distância entre a África Subsaariana e o Egito, disse Schiffels. Os cientistas do Instituto Max Planck planejam fazer mais testes com múmias encontradas em todo o país.

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