Principal Outro Não desista: por que ainda há valor na faculdade

Não desista: por que ainda há valor na faculdade

(Foto: Visha Angelova / Flickr)

(Foto: Visha Angelova / Flickr)



cadeiras ergonômicas para dores nas costas

Há menos de um ano, o Y Combinator ofereceu a mim e a meus amigos a oportunidade de prosseguirmos em nossa startup entrando em seu programa.

Não fui obrigado a deixar a faculdade para sempre, só tive que tirar um semestre de folga. Mas eu me conhecia. Eu não seria capaz de voltar às aulas depois de 8 meses sem eles, independentemente do sucesso da empresa. Uma partida temporária seria realmente permanente.

Discuti essa decisão com a família, amigos e mentores. O veredicto foi dividido, então procurei aconselhamento online. Depois de ler uma série de artigos, percebi um padrão distinto nos resultados: empresários milionários e bilionários adotaram as virtudes de passar o final da adolescência / início dos vinte anos fora da sala de aula. Os fundadores não precisam de faculdade, ouvi uma e outra vez.

Por outro lado, cada recurso que encontrei que me incentivou a permanecer na escola tinha um tom diferente - um tom maternal:

Uma educação universitária aumenta a probabilidade de você conseguir o emprego dos seus sonhos. Isso é definitivamente verdade para a maioria das profissões, mas nunca foi o suficiente para me manter motivado. A recompensa era muito nebulosa.

Muitas pessoas de sucesso têm diploma universitário. Isso cheirava a uma alegação causal duvidosa. Além disso, marcar as caixas não me deixa feliz.

Um diploma dá a você uma rede de segurança para se apoiar. Isso não me afetou porque não quero passar a maior parte da minha juventude construindo uma salvaguarda. Eu quero fazer algo que amo - agora .

Senti que não estava ouvindo a história completa. Há algo de consolador em ouvir as razões de outra pessoa, embora anedóticas, para tomar uma decisão: isso pode torná-lo mais confiante em si mesmo. Para um universitário com talento para a tecnologia e um impulso para criar coisas incríveis, que valor havia no ensino superior? Tive dificuldade em encontrar um artigo que respondesse a essa pergunta em minha própria língua. Este é aquele artigo.

Academia e Autodidatas

Talvez a razão mais evidente e frequentemente citada para permanecer na escola é que as aulas que você assiste deixam você com habilidades tangíveis. Embora isso possa ser verdade, ele perde o ponto - os cursos mais valiosos não prescrevem o que aprender, mas como aprender.

Costumo ouvir o ditado de outros alunos de que a educação em artes liberais é inútil. Eles acreditam que um diploma técnico é mais valioso do que um diploma não técnico, como se transmitisse superioridade pessoal ou intelectual:

Um diploma em [ Inglês / Sociologia / Filosofia / etc.] não se traduz em habilidades no local de trabalho. Por que não aprender algo prático ?

Essa mentalidade é descaradamente tacanha e anti-intelectual. Cada campo de estudo tem valor intelectual, quer você goste ou não. Os estudiosos aumentaram a amplitude e a profundidade da compreensão humana em assuntos que consideram convincentes. As descobertas monumentais geralmente vêm de lugares onde a aplicação prática não é imediatamente aparente. Este é o ponto da academia.

Cada disciplina, por sua própria natureza, possui uma forma diferente de aprendizagem. Cada um oferece novas maneiras de conceituar entidades e suas interações entre si. Modelos mentais alternativos não são mais errados ou certos, eles são apenas diferentes e talvez incompatíveis. As ferramentas analíticas que você ganha através do estudo de um campo são de muito mais utilidade do que qualquer diploma.

Você pode argumentar que é possível expandir seu conhecimento de diferentes disciplinas fora da faculdade. E você estaria certo! Você definitivamente pode.

Mas você não vai. Você não vai porque é difícil. Você não vai porque você não sabe por onde começar. Você não vai porque, à primeira vista, qualquer campo não relacionado ao seu fascínio atual parecerá enfadonho. Você não vai porque é difícil encontrar tempo para explorar tópicos não relacionados ao seu trabalho ou startup.

A escola o força para fora de sua zona de conforto. Você pode não gostar de um campo de estudo, mas é importante que estude coisas de que não gosta por algum tempo para ser uma pessoa equilibrada. Considere que muitas inovações importantes começaram na interseção de vários campos. Na verdade, todos os cursos mais valiosos que fiz não estão relacionados à ciência da computação.

Bons alunos ensinam sozinhos. Vou ser franco: raramente vou às aulas. Alguns me chamariam de autodidata - um autodidata - mas não acredito que exista tal coisa. Estou sempre aprendendo com outra pessoa, seja um palestrante, o escritor de um livro ou os autores coletivos de um artigo da Wikipedia. Cada um é simplesmente um meio diferente e cada um tem seu próprio conjunto de preferências.

Seria desonesto da minha parte não abordar por que desprezo (e continuo a desprezar!) Cursos específicos: aulas ruins com currículo ruim ministradas por professores ruins são uma perda de tempo. O raciocínio acima é o caso ideal, quando seus cursos o inspiram a aprender mais, em vez de sobrecarregá-lo com trabalho pesado. Otimize para aulas envolventes com professores que o empurrarão para fora de sua zona de conforto intelectual. Evite aulas ruins a todo custo.

Muitas das lições mais importantes da faculdade não podem ser aprendidas nos livros. A escola é um catalisador de experiências que ensinam seus limites físicos, emocionais e mentais. Quando combinado com os acadêmicos, um programa de graduação oferece a maior variedade de oportunidades para adquirir novas habilidades, tanto de seus colegas quanto do corpo docente. Nunca haverá outro momento - nem mesmo em uma startup - em que você estará cercado por tamanha concentração de colegas encorajando e permitindo que você aprenda mais.

Você não é o próximo Mark Zuckerberg.

... e tudo bem!

A tecnologia tem problemas com os cultos da personalidade. Parece que todo mundo acredita ser o CEO do próximo empreendimento de bilhões de dólares em fuga.

No entanto, muitos empreendedores iniciantes vão além, tentando imitar a vida pessoal e as decisões daqueles a quem idolatram. Mas se você está vivendo sua vida como uma sombra de outra pessoa, você vai perceber que isso é contraproducente. Nunca haverá o próximo Mark Zuckerberg. Não é assim que funciona.

Viva sua vida. Não tente se tornar o próximo alguém - seja o próximo você. Aposto que suas próprias ambições são mais interessantes.

A cultura de startups é antagônica a essa mentalidade. Eu sei de quem vasculha o Hacker News / TechCrunch / seu bebedouro de escolha em busca das medidas precisas que devem tomar para transformar sua empresa incipiente em um unicórnio. Se você não tem um plano elaborado de cinco anos, você já falhou.

Dane-se isso. Você não precisa de um plano de vida. Você provavelmente nem quer um. A faculdade é um convite para se descobrir. Tire vantagem disso.

Por que a pressa?

O empreendedor socialmente inepto se tornou uma espécie de clichê na mídia moderna. Desistir para construir um negócio está na moda.

Alguns indivíduos brilhantes capitalizaram essa tendência, incentivando os melhores e mais brilhantes a encerrar prematuramente sua educação formal. Mais notavelmente, a Thiel Fellowship seleciona um punhado de alunos a cada ano para abandonar a escola por dois anos em troca de uma bolsa e orientação que os ajuda a perseguir sua paixão (geralmente empreendedora). Tenho muitos amigos na Thiel Fellowship, acredito que o programa seleciona candidatos de alta qualidade e aplaudo a Fellowship por tornar mais aceitável socialmente abandonar a escola ou ignorar isso por completo.

Não concordo, no entanto, com a tese fundamental do programa. Esses programas fazem exatamente a mesma coisa que o sistema de educação universitária baseado em pistas que eles se opõem: eles fornecem um véu tênue de validação externa. Um prêmio - um diploma - não significa que você conseguiu. O trabalho árduo ainda precisa ser feito.

Tenho a impressão de que a Thiel Fellowship está procurando alunos que mal podem esperar para desistir e estão em busca da gota d'água que os levará ao limite. No entanto, se esse último empurrão vier externamente, pode ser pelos motivos errados. Pergunte a si mesmo se você estaria tomando a mesma decisão se não recebesse qualquer validação. Se você ainda desistir, então, quase paradoxalmente, programas como o Thiel Fellowship podem ser uma boa opção para você.

Falo por experiência e observação quando digo que, se você vai criar uma empresa, provavelmente poderá fazer um protótipo enquanto estiver na escola. Se começar a decolar e as aulas estiverem atrapalhando, esse é o momento certo para encerrar a faculdade.

Não se classifique, no entanto. Existem inúmeros outros projetos para trabalhar enquanto ainda assiste às aulas. Nos meus primeiros 3 anos na UC Berkeley, desenvolvi um aplicativo em nosso incubadora gerida por alunos , jogou o maior hackathon até hoje, e desenvolveu um monte de software livre . Considero tudo isso fundamental para meu crescimento profissional.

Não há razão para esperar até a formatura para começar a trabalhar nas coisas que você ama. Junte-se a amigos para projetos de classe. Construa algo - nada - mesmo se não for um negócio. Organize um evento ou arrecadação de fundos para uma causa. Realizar pesquisas com um professor. Use os recursos do campus a seu favor. Tudo o que importa é que você faça algo pelo qual se preocupa.

No entanto, a coisa mais importante que fiz na faculdade é intangível:Encontrei uma comunidade de amigos que me desafia todos os dias. Cercar-se do grupo certo de colegas é o elemento crucial para tornar sua experiência de graduação divertida e valiosa. Invista tempo em seus relacionamentos. A vida fora das bolhas sociais universitárias pode ser isoladora. Quando você entra no mundo real, suas amizades são o que você mais valoriza.

Trate-se

A vida é curta. Sua juventude, sendo um subconjunto, é mais curta. Você deve a si mesmo se divertir um pouco (mais).

Existem muitas atividades que você só pode experimentar enquanto está na escola. Acho que muitos que promovem o abandono não percebem o fato de que somos humanos. Não somos motivados apenas por recompensas percebidas de longo prazo. Aqui está uma lista resumida de coisas que você com certeza perderá caso decida deixar a faculdade:

  • Conheça pessoas da sua idade com diferentes visões de mundo ou origens étnicas / financeiras / geográficas / políticas.
  • Aproveite mais tempo livre do que você imagina, deixando espaço para a aventura (ou apenas coma palitos de queijo e jogue videogame).
  • Junte-se a um dos milhões de grupos de alunos ou comece o seu próprio.
  • Viva em uma fraternidade, irmandade, cooperativa ou qualquer outra comunidade centrada no aluno.
  • Expanda sua mente em um ambiente onde seja socialmente aceitável.
  • Use seus verões para experimentar diferentes ambientes de trabalho por meio de estágios, viajar ao redor do mundo ou passar um tempo valioso com amigos e familiares.
  • Assista a apresentações de dança, coral, teatro e outros tipos de apresentações com seus colegas.
  • Crie coisas incríveis e encontre amigos de longa data em hackathons universitários .
  • Use calças de moletom todos os dias.
O resultado final é que a faculdade pode ser um dos momentos mais agradáveis ​​da sua vida. Eu conheci meus melhores amigos na Cal. Minhas melhores lembranças vêm de experiências aqui. Eu não quero ir embora.

Quando optei por recusar o YC para concluir meu curso de graduação, a decisão surpreendeu a todos. No entanto, ninguém ficou mais surpreso do que eu. Passei minha vida inteira ansiosa por uma oportunidade justificável que me tiraria das aulas de uma vez por todas. No entanto, uma vez que consegui, reneguei - não por medo, mas por compreensão.

Eu me acostumei a explicar minhas razões para permanecer na escola. Geralmente, é a primeira pergunta que os outros fazem quando ouvem que eu estava prestes a desistir. Mas raramente perguntam como me sinto sobre a decisão. Eu diria que esta é uma questão muito mais importante. Bem, como me sinto, um pouco mais de meio ano depois?

Estou feliz por ainda estar na faculdade e mal posso esperar pelo último ano.

Alex Kern é desenvolvedor de software, empresário e estudante na UC Berkeley. Ele ajuda a correr @CalHacks , @StartupBerkeley , e @KairosSociety Califórnia do Norte. Este artigo apareceu originalmente em Médio .

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