Principal Inovação A Terra aparentemente tem 8 continentes agora, porque tudo o que você sabe é uma mentira

A Terra aparentemente tem 8 continentes agora, porque tudo o que você sabe é uma mentira

Zelândia, o novo continente, representado em cinza.

Zealandia, o novo continente, representado em cinza.N. Mortimer et al./GSA Today

Ok pessoal, juntem os livros de ciências e rasguem os mapas mundiais das paredes da sala de aula. É hora de se livrar de cada peça da literatura que diz que África, Antártica, Austrália, América do Sul, América do Norte, Europa e Ásia (ou Eurásia) são os únicos continentes, porque aparentemente tudo o que sabemos é uma mentira.

Acontece que, na verdade, existem oito continentes no planeta Terra. Eu sei o que você está pensando: mas nós exploramos o planeta inteiro! Como outro continente simplesmente aparece? Bem, este novo continente astuto, chamado Zealandia, na verdade esteve escondido à vista de todos esse tempo todo.

Até agora, a Nova Zelândia e a Nova Caledônia eram consideradas cadeias de ilhas, mas um novo estudo da crosta terrestre revelou que os dois são parte de um único pedaço da crosta continental. Então, sim, isso significa exatamente o que você está pensando - na verdade, existem oito continentes (ou para geólogos que consideram a Ásia e a Europa um continente chamado Eurásia, existem sete em vez de seis).

Esta não é uma descoberta repentina, mas uma compreensão gradual; há apenas 10 anos, não teríamos os dados acumulados ou a confiança na interpretação para escrever este artigo, escreveram os pesquisadores no jornal Geological Society of America.

As pessoas geralmente consideram os continentes como massas de terra extremamente grandes e claramente distintas, geralmente separadas por oceanos, mas, tecnicamente, os quatro atributos principais que fazem algo que um continente realmente tem a ver com: 1) elevação, 2) estrutura crustal, 3) geologia e ) limites de área e estrutura total. A revelação atual de que a área em questão constitui um continente tem a ver com o número quatro desta lista.

Embora a ideia da Zealandia tenha sido proposta em 1995 e os requisitos um a três tenham sido verificados, somente agora, com este novo estudo, houve evidências suficientes para apoiar que ele é de fato um continente. Usando mapas recentes e extremamente detalhados de elevação e gravidade baseados em satélite do antigo fundo do mar, os pesquisadores do novo estudo foram capazes de mostrar que Zealandia é de fato parte de uma região unificada que é grande o suficiente para ser considerada um continente. Na verdade, tem 1,89 milhão de milhas quadradas, que é aproximadamente o tamanho da grande Índia.

Mas espere, parte disso está debaixo d'água? Sim, mas ainda faz parte da massa unificada. E existem outras grandes massas unificadas, certo? Sim, mas eles (na pesquisa de hoje) não atendem aos outros três requisitos também.

Zealandia simplesmente não se encaixa em nossa ideia de como é um continente porque foi diluído, esticado e submerso por placas tectônicas por milhões de anos, de acordo com amostras de rochas e dados. Na verdade, apenas 5% dele é visível, motivo pelo qual demorou tanto para ser descoberto. Mesmo assim, parece que é um continente. E agora seus globos e mapas são inúteis.

Os cientistas dizem que sua descoberta será incrivelmente útil em pesquisas futuras.

Zealandia ilustra que o grande e o óbvio nas ciências naturais podem ser esquecidos, lê o artigo do jornal. O valor científico de classificar Zealandia como um continente é muito mais do que apenas um nome extra em uma lista. O fato de um continente poder estar tão submerso, mas não fragmentado, o torna um membro final geodinâmico útil e instigante para explorar a coesão e a fragmentação da crosta continental.

Leia mais sobre as descobertas aqui .

(h / t Eu amo a porra da ciência )

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