Principal Inovação Elon Musk não é o único futurista elétrico que quer retificar o legado de Nikola Tesla

Elon Musk não é o único futurista elétrico que quer retificar o legado de Nikola Tesla

O inventor, engenheiro e futurista sérvio-americano Nikola Tesla (1856 - 1943) de 40 anos, por volta de 1896.ullstein bild / ullstein bild via Getty Images

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O inventor sérvio-americano Nikola Tesla viveu uma vida amplamente desconhecida e morreu cheio de desprezo por seu ex-empregador e rival de carreira, Thomas Edison, por roubar o crédito por seu trabalho vitalício. Mas se ele tivesse vivido até hoje, o cientista do século 19 mais conhecido por inventar o moderno sistema de fornecimento de eletricidade de corrente alternada provavelmente teria se sentido aliviado e apreciado ao ver seu nome homenageado pelos empresários mais reconhecidos de nosso tempo.

Evidentemente, há o Tesla Motor de Elon Musk. Não apenas o CEO da montadora elétrica frequentemente presta homenagem ao inventor nas redes sociais, ele também prometeu milhões de dólares para preservar o legado de Tesla, como construir um Nikola Tesla museu .

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Mas Musk não é o único fã de Nikola Tesla que deu o nome do inventor à sua empresa. Em 2014, um jovem empreendedor em série de Utah chamado Trevor Milton seguiu o mesmo caminho, escolhendo Nikola, ainda não comercializado, como a marca para sua startup de caminhão elétrico, Nikola Motor .

Enquanto ambas as empresas estão abrindo caminho no espaço dos veículos elétricos, Nikola produz eletricidade de uma fonte diferente da Tesla. diferente Carros tesla que funcionam com baterias de íon de lítio, Nikola pretende alimentar seus caminhões com células de combustível de hidrogênio , uma solução de energia limpa ideal, mas comprovadamente difícil de comercializar para fabricantes de automóveis.

Quando começamos, começamos como turbina elétrica com gás natural alimentando o caminhão. Uma vez que a tecnologia de célula de combustível estava bastante avançada, decidimos mudar para célula de combustível em vez de gás natural de turbina, para que pudéssemos ter emissão 100% zero, disse Milton, o CEO de Nikola, de 37 anos, ao Braganca.

Uma célula de combustível aproveita as reações químicas do hidrogênio e do oxigênio para gerar energia na forma de eletricidade, deixando o subproduto perfeitamente limpo da água portátil. Também é muito mais eficiente do que as baterias de íon de lítio, graças à alta relação energia / peso do hidrogênio.

O hidrogênio é o elemento mais abundante do universo. Mas a desvantagem é que raramente existe por conta própria, pelo menos na Terra. Para torná-lo utilizável como combustível, as montadoras precisam obter hidrogênio eletrolizando a água, que consome energia, em primeiro lugar. O armazenamento de hidrogênio puro também pode ser caro, razão pela qual as células de combustível frequentemente atraem a ira de críticos, incluindo o próprio Musk, que as chamou células tolas , estupidamente estúpido e simplesmente impossível de ter sucesso.

A chave para o hidrogênio não é a tecnologia, mas a produção de hidrogênio, explicou Milton. É por isso que atacamos Hdoisem nosso modelo de negócios. Em breve nos tornaremos o maior produtor de hidrogênio do mundo e que[nos permitirá reduzir o custo à paridade com o diesel. Essa era a chave e é por isso que muitas pessoas não acreditavam que as células de combustível algum dia funcionariam - a rede nunca tinha sido descoberta até o surgimento de Nikola. Trevor Milton apresenta Nikola Two durante um evento de lançamento em 17 de abril de 2019.Nikola Motor

Respondendo às dúvidas de Musk e seus companheiros descrentes do hidrogênio, Milton disse: Acho que a maioria das tecnologias leva 10 anos ou mais para 'produzir'. Embora a eletricidade seja agora mais popular, ainda há questões a serem resolvidas. Acontece o mesmo com as células de combustível. Eles já estão na estrada e sendo aprimorados.

Nikola lançou até agora três versões de seus caminhões elétricos - Nikola One, Nikola Two e Nikola Tre - que irão competir com o Semi de Tesla. A empresa foi avaliada em US $ 3 bilhões após sua última rodada de arrecadação de fundos liderada pela fabricante europeia de veículos pesados ​​CNH Industrial, tornando Milton, que possui 40% da empresa, um bilionário no papel.

Milton deu início a Nikola com seus fundos pessoais de vendas de empreendimentos anteriores e obteve seu primeiro grande financiamento externo da fabricante de metais Worthington Industries, que adquiriu sua startup de energia renovável anterior, dhybrid Systems.

As pessoas seguem aqueles que têm uma verdadeira convicção do que estão construindo. É preciso ter um nível de confiança que dê conforto aos que investem, disse ele sobre o processo de arrecadação de fundos. Uma vez que uma empresa multibilionária estabelecida [Worthington Industries] investiu em mim, usei isso como alavanca com outros investidores ... Outros seguiram quando Worthington investiu ... Decolou daí. Foi doloroso, mas conseguimos.

Questionado sobre se ele teria chamado a empresa de Tesla se ela não tivesse sido comprada primeiro por Musk, Milton disse: Ainda assim, nós a teríamos chamado de Nikola. Como muitas pessoas, Nikola Tesla era meu herói quando se tratava de eletrificação. Espero que Tesla e Nikola tenham sucesso - que resultado maravilhoso para Nikola Tesla! Nikola One.Nikola Motor

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