Principal Celebridade Exclusivo: o acusador de George Takei mudou sua história de drogas e agressão

Exclusivo: o acusador de George Takei mudou sua história de drogas e agressão

George Takei.Imagens Mat Hayward / Getty

Uma reunião de café fabricada. Fatos importantes retidos ou retrocedidos. Uma ótima história de festa sobre uma agressão sexual - que o acusador agora diz que pode não ter realmente acontecido.

O que acontece quando o legado de um ativista é manchado pela história de um velho amigo que mais tarde diz que tudo pode ter sido um mal-entendido? E como processamos tal anomalia em uma era de justiça social atrasada?

***

Trinta e seis anos antes de se juntar ao coro de indignação pela má conduta sexual, Scott Brunton sabia que era atacado por homens mais velhos.

Uma aspirante a modelo, alta e loira, a primeira chance de Brunton trabalhar com um fotógrafo famoso imediatamente se tornou péssima.

Gostaria de fazer todo o seu portfólio, disse o fotógrafo a Brunton quando ele chegou à casa do homem mais velho. E, acrescentou ele, gostaria de dormir com você.

Brunton ficou chocado. Quando ele recusou, o fotógrafo disse: Bem, acho que isso não funcionará então. A jovem modelo saiu sem fotos.

Eventos como esse em seus 20 anos mudaram a visão de Brunton sobre romance e relacionamentos. O ex-modelo, que disse ter sido eleito o mais ingênuo em sua turma do ensino médio em Oregon, ficou muito cauteloso com as pessoas - homens - que talvez quisessem apenas entrar em minhas calças.

De todos esses avanços indesejados, o mais notável - aquele que, décadas depois, o colocaria em evidência - envolveu um ator famoso: Jornada nas Estrelas estrela George Takei.

Ou foi o que Brunton disse em novembro passado, quando afirmou que, em 1981, ele e Takei, então com 44 anos, haviam saído juntos e acabaram no condomínio do ator tarde da noite. Lá, ele bebeu coquetéis que Takei havia feito, ficou tonto e se viu em uma cadeira de pufe. Então, de acordo com Brunton, o ator abaixou as calças de Brunton enquanto a modelo estava quase inconsciente. Vindo e assustado, Brunton de 24 anos disparou.

Quase quatro décadas depois, Brunton, que disse ter contado a história para amigos talvez 20 vezes, digitou as palavras, George Takei me agrediu sexualmente, em um e-mail para The Hollywood Reporter , acusando o ator de apalpá-lo.

O ajuste de contas foi imediato. Dentro de horas, o THR história tornou-se absolutamente viral. O Twitter também explodiu com usuários acusando Takei de drogar Brunton e rotulando Takei de estuprador. Takei, de oitenta anos, negou a acusação de Brunton, dizendo que não conseguia nem se lembrar do cara.

Mas fãs enojados abandonaram Takei, que combinou sua fama de Tenente Sulu com tweets de hora em hora sobre direitos humanos e política para se tornar um crítico icônico, um contraponto a Donald Trump e promotor dos direitos LGBTQ com mais de 10 milhões de seguidores. Seus parceiros de publicação o dispensaram. Saturday Night Live deixou cair seu nome em uma esquete sobre crimes sexuais. Donald Trump Jr. tweetou alegremente Takei de hipocrisia.

No entanto, ao contrário de Bill Cosby, Harvey Weinstein e outras celebridades acusadas de crimes sexuais, Takei era conhecido em Hollywood como um bom rapaz. Não houve nenhuma nuvem de sussurros, nenhum rastro de recompensas ou alegações reprimidas de superiores ignorando as alegações para proteger seus negócios.

Foi um lapso atípico? Ou foi o primeiro indício de um padrão oculto, um lado negro que Takei manteve da vista do público por décadas?

Eu tinha minhas próprias razões para querer a resposta.

Embora eu nunca tenha falado com ele, Takei foi uma das várias pessoas a quem fiz o perfil enquanto escrevia um livro de ciência popular sobre colaboração humana. Em um capítulo, examinei a luta de Takei contra a homofobia e a discriminação asiático-americana, inclusive por meio de seu musical de sucesso da Broadway Fidelidade, baseado na história de seu próprio encarceramento na infância em campos de internamento da Segunda Guerra Mundial.

O THR o artigo estourou enquanto minha editora, a Penguin, lia a versão final do meu manuscrito. A pergunta: e agora?

Se Takei fosse realmente um canalha, inclinei-me a retirá-lo do meu livro. Embora eu tenha feito crônicas de muitas pessoas moralmente comprometidas - de Che Guevara a Andrew Jackson - esses eram tempos diferentes. Mas se o nome de Takei ficou injustamente manchado, como ele alegou, devo aumentar sua morte excluindo sua história?

Meu editor e eu esperamos pela enxurrada inevitável de acusações #MeToo contra Takei, como fizeram com outros predadores sexuais acusados. Mas nenhum veio.

E então, enquanto eu lia obsessivamente cada nova história, percebi detalhes conflitantes que levantaram minhas sobrancelhas nas entrevistas de Brunton.

Mais proeminentemente, Brunton não pareceu mencionar ter sido drogado até dois dias após o THR história, após a negação pública de Takei. E depois, em uma entrevista à CNN , ele confusamente não contou nenhuma tentativa de apalpar.

A mídia social e a imprensa condenaram Takei, mas na ausência de mais acusadores, as perguntas pairavam no ar: o que exatamente aconteceu naquela noite? E quem era Takei, realmente?

Então resolvi descobrir mais sobre o que aconteceu há 36 anos entre dois homens tarde da noite em um apartamento, quando não havia ninguém por perto.

O que descobri após meses de investigação - e depois de falar longamente com Brunton, pessoas próximas a Takei, toxicologistas médicos e especialistas legais em crimes sexuais - sugere que esta história precisa ser reformulada significativamente.

Brunton, um homem simpático e bem-intencionado, voltaria atrás em detalhes importantes e deixaria escapar que, em seu esforço para ser ouvido, ele havia inventado algumas coisas. Essa e outras evidências indicariam uma conclusão difícil de engolir: nós - tanto o público quanto a imprensa - entendemos errado a história do assalto de George Takei.

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Se Takei fosse o próximo Cosby, eu estava determinada a revelá-lo totalmente. Entrevistei amigos e ex-colegas sobre a vida privada de Takei. Falei longamente com pessoas que costumavam freqüentar seus antigos lugares na cena gay de Los Angeles nos anos 80 e 90.

Essa escavação não revelou nenhum rastro perceptível de abuso - ainda não, pelo menos.

Deixei mensagens de voz para Takei e seu marido, solicitando entrevistas. Entrei em contato com seu publicitário e equipe de mídia social Um de seus gerentes de negócios acabou concordando em falar em off, mas se recusou a comentar mais do que Takei já havia feito no Facebook. Perguntei aos representantes de Takei se ele estaria disposto a se desculpar com Brunton por qualquer coisa. Eles disseram que isso era improvável e me disseram: por que se desculpar por algo que você não se lembra e nunca faria de qualquer maneira?

O outro passo óbvio foi falar com Brunton. Os detalhes mais sutis de sua história poderiam ajudar a revelar um padrão, se houvesse um, e a esclarecer os conflitos entre as várias reportagens. Agora com 60 anos e casado, Brunton era carismático e franco.

Ele concordou em me deixar gravar nossas conversas e me encorajou a compartilhá-las com Takei - na esperança de refrescar sua memória - e qualquer outra pessoa. Conversamos por horas ao telefone várias vezes e em uma cadeia de e-mail que durou vários meses.

Brunton explicou que conheceu Takei no verão de 1981, enquanto vivia com seu primeiro namorado sério, Jay Vanulk. Eles iam aos bares gays de Los Angeles algumas noites por semana. Um deles era o Blue Dot Lounge de Greg, um refúgio seguro em uma época em que muitos consideravam um desvio da homossexualidade. Foi aí que eles conheceram Takei. Greg’s Blue Dot Lounge, Hollywood, 1980.Bruce Torrence

Brunton ainda não tinha se revelado para seus pais (e até tinha uma noiva por volta dessa época). Takei, embora não fosse público, frequentava estabelecimentos gays e apoiava outros homens gays. Ele tinha um bom senso de consciência social, seu Jornada nas Estrelas a co-estrela Walter Koenig, que sabia sobre a homossexualidade de Takei desde o início, me contou.

Brunton e Vanulk gostavam de Takei e batiam papo no circuito noturno. Não fomos amigos por tanto tempo, disse Brunton. Mas, Takei era muito despretensioso. Ele não é um ator típico, cheio de si. Ele é muito divertido e legal.

Brunton disse que a noite em questão começou depois que ele disse a Takei que Vanulk havia encerrado seu relacionamento. O ator, procurando animá-lo, levou Brunton para uma noite fora - jantar, vinho e uma peça. Depois, Takei convidou a modelo para um drinque em seu apartamento, e Brunton concordou.

Lá dentro, o ator preparou coquetéis em copos de Star Trek, que eles beberam enquanto conversavam. Takei perguntou se ele queria outro e Brunton disse que sim. Eu estava pensando, ‘Deus, essas bebidas são fortes’, Brunton me disse, rindo.

Depois de terminar a segunda bebida, Brunton se levantou do sofá e se sentiu tonto. Takei o guiou até um pufe, onde Brunton se deitou e deve ter perdido a consciência por um momento, disse ele. Ele não tinha certeza se realmente desmaiou ou apenas experimentou um breve blecaute de memória.

A próxima coisa que Brunton soube foi que seu par estava se apaixonando por ele. As calças de Brunton estavam em torno de seus tornozelos, e Takei estava agarrando sua cueca, disse Brunton. Brunton protestou, dizendo que não queria fazer sexo.

Ele disse que Takei ficou surpreso e respondeu: Estou tentando deixá-lo confortável.

Brunton não acreditou nele. Ele empurrou Takei, dizendo-lhe: Não.

Takei ficou surpreso. Tudo bem, disse o ator. Ele não estava com raiva, de acordo com Brunton. Mas, Takei disse, você não está em condições de dirigir.

Brunton dirigiu para casa de qualquer maneira. Fiquei sóbrio e senti que poderia dirigir, ele me disse. Ele não desmaiou em seu carro e não sentiu ressaca pela manhã.

Então, como ele se sentiu no dia seguinte? Eu perguntei a Brunton.

Decepcionado.

Eu me senti tão privilegiado em conhecê-lo [porque] ele era tão legal e uma celebridade. Eu pensei: ‘Bem, ele poderia ser amigo de muitas pessoas, mas escolheu ser meu amigo’.

A voz de Brunton ficou suave. Você entende o que estou dizendo?

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O THR O artigo implicava que Takei havia cometido o crime de toque sexual sem consentimento. Os usuários do Twitter leram nas entrelinhas e acusaram o ator de drogar Brunton. Dois dias depois, em uma entrevista com O Oregonian depois que Takei negou, Brunton disse: Sei inequivocamente que ele aumentou minha bebida. Esta foi a primeira entrevista em que ele foi citado dizendo que havia sido drogado.

Brunton me disse que não ocorreu a ele por um longo tempo que Takei poderia ter deslizado algo para ele.

Achei que era só porque estava bêbado, disse ele. Eu nem comecei a pensar nisso até anos depois, quando eles começaram a falar sobre drogas de estupro. E então Cosby e tudo.

Décadas depois de se mudar de Los Angeles, depois de ler relatos na mídia sobre ataques sexuais com adição de álcool e, em seguida, as acusações de estupro contra Bill Cosby, Brunton reconsiderou naquela noite. Talvez eu estivesse drogado, concluiu ele. Com 1,80 metro e 80 quilos, nunca bebi apenas dois drinques e desmaiei.

Mas durante anos, ele questionou o que realmente aconteceu. Eu sempre vou me perguntar, ele disse.

Ele me deu permissão para compartilhar tudo o que discutimos, então levei sua pergunta - e os sintomas que ele descreveu - para dois médicos toxicologistas diferentes. Que tipo de droga Takei pode ter usado? Dei aos especialistas os detalhes da história de Brunton (sem revelar nenhuma identidade para preservar a objetividade de suas avaliações) e pedi suas conclusões sobre quais drogas poderiam estar envolvidas.

É difícil provar que alguém ingeriu uma droga de estupro porque essas drogas normalmente deixam o organismo rapidamente. Brunton não viu Takei acrescentar nada de estranho ao seu coquetel, embora as vítimas freqüentemente não notassem tal coisa.

Para minha surpresa, no entanto, os dois toxicologistas imediatamente descartaram uma bebida fortificada.

A causa mais provável não está relacionada a drogas, disse Lewis Nelson, diretor de toxicologia médica da Rutgers New Jersey Medical School. Parece hipotensão postural, exacerbada pelo álcool. A hipotensão postural é uma diminuição repentina da pressão arterial que pode ocorrer quando uma pessoa se levanta rapidamente - e pode deixá-la tonta o suficiente para desmaiar mesmo sem álcool. Brunton havia deixado claro para mim, duas vezes, que a tontura o atingiu apenas quando ele se levantou.

A descrição de Brunton de coquetéis fortes sugere que eles poderiam ter incluído duas doses de bebida alcoólica cada, ou cerca de seis onças de bebida no total, todas consumidas dentro de uma hora ou mais. Ele também havia bebido vinho antes, um fato que aparentemente não contou a outros repórteres, o que pode ter contribuído para aumentar seu teor de álcool no sangue. (Além disso, descobriu-se que Brunton não pesava 180 libras que ele inicialmente disse THR e eu. Na verdade, eu estava com 170 então, ele admitiu durante nossa segunda conversa.)

Um homem com aquele peso em tal cenário poderia ter registrado um BAC de pelo menos 0,10, tornando-o legalmente bêbado e propenso a cambalear, função motora reduzida e fala arrastada - e possivelmente pior, dependendo de quanto vinho ele bebeu e por quanto tempo tinha estado em seu sistema.

O álcool sozinho, se bebido rapidamente, pode ser responsável por [seu escurecimento], particularmente se houver um pouco de hipotensão postural, disse o especialista em estupro Michael Scott-Ham da Principal Forensic Toxicology & Drugs, uma empresa de consultoria em Londres, que testemunhou em processos criminais por 35 anos. Recuperar-se tão rapidamente não soa como as ações de uma droga.

Mesmo uma dose leve de Rohypnol, ou roofies, a droga de estupro mais comum, atinge forte. Transforma você em uma boneca de pano sem controle de braços ou pernas e sem memória de várias horas. As vítimas descrevem o dia seguinte como a pior ressaca de suas vidas, com uma terrível dor de cabeça, náuseas e dores no corpo. Alguém que estava chapado provavelmente não poderia resistir a um avanço sexual, muito menos dirigir para casa e se lembrar de tudo.

Outras drogas de estupro também têm efeito. GHB tem efeitos paralisantes e amnésicos. Quaaludes, o sedativo que o recém-condenado Cosby usava para incapacitar mulheres, causa uma perda de controle muscular que dura horas. Nenhum dos dois permitiria que Brunton respondesse como fez, especialmente quando misturado com álcool.

Existem drogas hoje que podem fazer isso, mas elas não existiam [em 1981], disse Nelson.

Compartilhei as observações dos toxicologistas com Brunton, que admitiu que isso o fez se sentir melhor. Ele provavelmente estava certo todos aqueles anos quando pensou que estava apenas bêbado. Ele ainda nunca saberia com certeza, mas, disse Brunton, referindo-se a Takei, isso o torna um pouco menos sinistro.

Mesmo sem drogas, no entanto, o toque sexual sem consentimento é um crime. Nessa parte da história, diferentes publicações relataram versões ligeiramente diferentes, já que a história de Brunton mudou em apenas alguns dias.

THR disse que Brunton alegou que Takei estava apalpando minha virilha e tentando tirar minha calcinha e me apalpando ao mesmo tempo.

A CNN falou com ele mais tarde - e o relato de Brunton deixou de fora qualquer toque: ele está em cima de mim e tem minhas calças puxadas para baixo em volta dos meus tornozelos e suas mãos estão tentando tirar minha calcinha.

O Oregonian relatou que, segundo Brunton, Takei estava em cima dele, sem camisa e sem sapatos. Brunton disse que suas próprias calças estavam amarrotadas nos tornozelos e que Takei estava com a mão na cueca, tentando tirá-la.

Para mim, Brunton descreveu como se enfiou no saco de feijão e então percebeu que suas calças estavam abaixadas com o outro homem por cima dele. Uma mão tá na cueca e a outra tá meio que tá na bunda, tentando puxar o elástico, sabe? Quer dizer, todo o meu peso está na cueca. Ele não usou a palavra apalpar e não indicou que Takei havia tocado seus órgãos genitais, diretamente ou através da cueca, ou agarrado suas nádegas. Ao contrário de O Oregonian conta que relatou um Takei sem camisa, Brunton disse que o ator usava uma camiseta de manga curta.

Brunton dissera a mesma coisa a todos os três veículos sobre um ponto: quando disse a Takei que não queria fazer sexo, o ator recuou e o deixou ir embora.

Mas o que devemos fazer com as inconsistências nessas entrevistas?

Não lembrar de detalhes como se Takei estava ou não vestindo uma camisa é um exemplo comum de falibilidade da memória de longo prazo, de acordo com a neurocientista e pesquisadora de memória Dra. Donna Bridge, da Northwestern University. Nossa memória não é construída para lembrar detalhes precisos por longos períodos de tempo, ela me disse. Nós preenchemos os detalhes.

Mas se acreditarmos na avaliação dos toxicologistas de que a bebida de Brunton não estava drogada, a acusação de agressão depende de ele se lembrar de ter sido apalpado e, nesse elemento, suas mudanças de relato podem ser mais significativas.

Pedi a ele que esclarecesse a questão. Ele tocou seus genitais?

Você sabe ... provavelmente ... Brunton respondeu depois de alguma hesitação. Ele estava claramente a caminho de ... para ... ir a algum lugar.

Compartilhamos uma pausa.

Então ... você não se lembra dele tocando seus órgãos genitais?

Brunton confessou que não se lembrava de nenhum toque.

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O contexto da vida gay semifranceada em Los Angeles no início da década de 1980 explica muito como um homem poderia ir tão longe quanto tirar as calças de outro antes de perceber que o sinal estava vermelho.

Os 'rituais de namoro' geralmente envolviam breves apresentações, seguidas por ir à residência de uma pessoa com o 'convidado' que ia embora depois do sexo, Edward Garren, um ativista dos direitos gays e historiador que frequentava o Greg's Blue Dot e outros clubes gays na vizinhança naquela época, explicou-me.

Alguém jovem e novo nessa cena certamente ficaria surpreso ao saber que sair com um cara, depois voltar para seu apartamento e tomar uns drinques juntos, seria quase automaticamente considerado um convite para sexo naquela época, de acordo com Garren e outros. conversou com quem morava em Los Angeles no início dos anos 1980.

Nada disso seria culpa de Brunton. Não se falava muito sobre esse tipo de coisa.

Um contexto como este é extremamente importante do ponto de vista jurídico, explicou o ex-procurador-geral adjunto Ambrosio Rodriguez, que processou estupradores e molestadores por décadas na Califórnia. Assim como os toxicologistas, compartilhei com Rodriguez os detalhes cegos do cenário que Brunton me descreveu.

Não há nada a processar aqui, explicou ele, depois de fazer perguntas detalhadas sobre os supostos acontecimentos da noite. As pessoas se embebedam em encontros e tiram as calças umas das outras o tempo todo, disse ele. Como isso acontece e o que acontece a seguir é fundamental do ponto de vista jurídico, explicou. O detalhe crucial no contexto de um encontro consensual com dois adultos que estão bebendo, disse ele, é que, quando o homem que fez o adiantamento teve o consentimento negado, ele recuou. Fazer uma mudança em si não é um crime, disse Rodriguez.

THR relataram que quatro pessoas que conheciam Brunton o ouviram contar a história ao longo dos anos, mas nenhuma foi citada e nenhum detalhe foi oferecido. Uma possível explicação para isso é como Brunton relatou o que aconteceu - como uma anedota divertida, ao invés de um trauma de mudança de vida, de acordo com o próprio Brunton.

Por décadas, ele explicou, sua noite com Takei tinha sido uma história engraçada, uma ótima história de festa, como ele disse.

Raramente pensei nisso, disse ele. Apenas ocasionalmente, se seu nome aparecesse, ou se uma referência de Star Trek surgisse com amigos. Eu diria: ‘Oh, bem, tenho uma história para você!’, Lembrou ele, rindo. Eles dizem, ‘Sério? O quê? 'Eu dizia às pessoas, e elas diziam,' Eca! '

Ele explicou: Ele era 20 anos mais velho que eu e era baixo. E eu não me sentia atraído por homens asiáticos. Ele acrescentou, eu era um surfista gostoso, tipo de garoto da Califórnia, que ele provavelmente só teria conseguido se tivesse comprado, pago ou encontrado alguém apenas disposto a seguir o mesmo caminho da fama.

O episódio em si não foi doloroso, disse Brunton, rindo. Não me assustou.

Mesmo assim, Brunton disse que revelou imediatamente o que aconteceu com Jay Vanulk, por quem ele ainda estava muito apaixonado, antes de contar a qualquer outra pessoa.

Vanulk, no entanto, contradisse o relato de Brunton.

Os dois continuaram sendo amigos após o rompimento e até continuaram se vendo depois que Brunton voltou para a área de Portland, Oregon. Vanulk me disse que a primeira vez que se lembrou de ouvir sobre o encontro de Brunton com Takei foi quando viu no noticiário em 2017. George Takei como Tenente Sulu no Star Trek II: The Wrath of Khan. Arquivo de fotos CBS

Eu sei que conhecemos George Takei, mas isso é tudo, disse Vanulk. Se Brunton havia lhe contado uma versão da história em 1981, ou algum tempo depois, não parecia dramático o suficiente para Vanulk se lembrar. Ele acrescentou que, quando viu a notícia, discutiu com a ex-noiva de Brunton, Tracey, que lhe disse que se lembrava de ter ouvido falar de Takei, mas não se lembrava de nenhuma história de uma agressão.

Esses tipos de relatos conflitantes - incluindo o próprio Brunton - são o motivo pelo qual o especialista em memória da Northwestern University, Dr. Bridge, diz: A memória de longo prazo não deve ser usada como um registro preciso de eventos passados.

Nossas memórias mudam quando as lembramos, ela explicou, referindo-se a décadas de pesquisas científicas sobre o assunto, para se adequar à visão de mundo da pessoa e se encaixar nas experiências que aconteceram após o evento. Esse é um dos motivos pelos quais a corroboração de pessoas com quem as vítimas conversaram imediatamente após um evento é tão crucial para dar sentido a casos antigos. E é como alguém pode pensar em uma memória antiga como uma grande história de festa por décadas e de repente ficar chateado com isso no contexto de Harvey Weinstein e Bill Cosby.

Brunton disse que sua raiva por Takei acendeu no final de 2017, após THR postou uma história sobre Takei criticando Kevin Spacey por se esquivar de uma acusação de pedofilia saindo do armário. Quando a energia é usada em uma situação não consensual, é errado, disse Takei. O comentário atingiu Brunton. Takei era mais velho do que Brunton naquela noite de 1981, e Brunton não consentiu com isso.

No entanto, depois que sua raiva diminuiu, depois de dar todas as entrevistas iniciais para as notícias, Brunton me disse que não considerava Takei um criminoso ou abusador. Tudo o que Brunton realmente queria, disse ele, era que o ator pedisse desculpas.

E o que exatamente ele esperava que Takei dissesse, perguntei.

Só quero que ele se desculpe por tirar vantagem de nossa amizade, disse Brunton.

Você se sentiu traído, eu ofereci. Você considerou isso um ataque, na época?

Não, disse Brunton. Apenas uma situação indesejada. É apenas um evento muito estranho.

Se ele viesse até você e dissesse ... isso foi um mal-entendido, perguntei a Brunton, você acreditaria nele?

Sim, eu faria, ele disse. Mas eu diria: 'Você está me pedindo desculpas?'

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Nos meses seguintes ao THR peça, tanto o acusador quanto o acusado experimentaram uma precipitação significativa.

Takei tentou se defender das alegações de Brunton com uma negação enfática, enquanto enfatizava seu histórico como ativista. Aqueles que me conhecem entendem que atos não consensuais são tão antitéticos aos meus valores e minhas práticas, a própria ideia de que alguém me acusaria disso é pessoalmente dolorosa, disse ele em um comunicado. Ele foi ridicularizado pelos críticos. Mesmo as pessoas que acreditaram em Takei o criticaram pela declaração em si, dizendo que prejudicava a causa das vítimas crentes.

Ele também se viu lutando para explicar sua participação em um pedaço de rádio Howard Stern de outubro de 2017, cerca de um mês antes do THR história - uma das dezenas de aparições no programa ao longo dos anos - na qual Takei brincou com o atleta chocado sobre persuadir homens tímidos a fazerem sexo com ele em sua casa. Takei se desculpou, escrevendo: Por décadas, desempenhei o papel de um ‘vovô gay travesso’ quando visito o programa de Howard, uma caricatura da qual agora me arrependo. Mas quero ser claro: nunca me forcei a alguém durante um encontro. Takei em Howard Stern em 2006.L. Busacca / WireImage para Sirius

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Não passou despercebido a Takei que seus adversários políticos exploraram o escândalo. Ele tweetou que os propagandistas russos espalharam as notícias das acusações de Brunton, citando The Alliance for Securing Democracy, um grupo de defesa bipartidário formado por ex-agentes de inteligência que rastreia contas de mídia social influenciadas pelo Kremlin. O tiro saiu pela culatra. Enxames de usuários do Twitter e várias publicações o repreenderam. GQ (para o qual escrevo) postou o título, George Takei afirma que as alegações de agressão sexual são uma conspiração russa .

Quando telefonei para a Securing Democracy, um porta-voz confirmou que a rede de propagandistas que eles rastreiam havia de fato espalhado o THR história sobre Takei; foi o artigo mais popular entre a rede em um ponto.

Newsweek , EUA hoje e outros meios de comunicação incluíam Takei em suas listas de criminosos sexuais acusados, como Roy Moore, e assediadores no local de trabalho, como Charlie Rose e Matt Lauer. A corrida de Takei como a bússola moral da internet, como disse um blogueiro, acabou.

Brunton também foi atacado. Trolls da Internet encontraram sua página no Facebook e deixaram comentários ferozes, levando-o às lágrimas. Estranhos o acusaram de usar a acusação pública para promover seu pequeno negócio e zombaram de suas obras de arte, que doeram especialmente; Brunton foi reconhecido como um artista talentoso por décadas. (Uma cópia arquivada de seu jornal escolar mostra que Brunton foi eleito o Melhor Artista em sua classe de superlativos seniores de 1975. Apesar da afirmação anterior de Brunton, esses registros não indicam que houve um prêmio dado a alguém por Mais Ingênuo.)

E ele estava triste porque Takei alegou não se lembrar dele, mesmo depois que eles se encontraram novamente em meados dos anos 90 em Portland, Oregon.

Brunton disse THR que ele encontrou o número de telefone de Takei durante sua turnê do livro de 1994 para sua autobiografia e ligou, pretendendo confrontá-lo sobre aquela noite em 1981. Nós nos encontramos para um café, disse Brunton no THR história, mas, eu simplesmente não conseguia fazer isso.

Em uma de nossas entrevistas, Brunton admitiu que a reunião do café nunca ocorreu. Ele disse que na verdade acabou de ligar para o quarto de Takei através da mesa telefônica do hotel, e o ator disse a ele que eles poderiam conversar em um evento de autobiografia, Para as estrelas .

Quando Brunton chegou à frente da fila de fãs, no entanto, ele se acovardou e não o confrontou sobre o encontro.

Ele fez Takei assinar um livro e anotar o endereço de sua casa. Brunton compartilhou fotos deles comigo, e a caligrafia de fato parecia combinar com a de Takei. A inscrição é semelhante a outras que Takei escreveu em livros daquela turnê, repleta de trocadilhos de Star Trek e saudações, carinhosamente.

***

O New York Times a repórter Emily Steel passou seis meses investigando as acusações de má conduta sexual contra Bill O’Reilly antes de publicar a história que eventualmente o tirou da Fox News . Antes de sua morte, meu próprio mentor David Carr quase expôs duas vezes as alegações de Harvey Weinstein e duas vezes não publicou o que pensava que sabia porque não conseguiu confirmar a história toda no registro. Ronan Farrow trabalhou por 10 meses antes de finalmente imprimir aquela história em O Nova-iorquino .

Esses relatórios foram maciçamente consequentes e essenciais para o início de uma era há muito esperada de justiça para vítimas de assédio sexual e crimes.

Mas, uma vez que essa represa estourou, o poder e o interesse por essas histórias levaram a um incentivo para a imprensa divulgá-las rapidamente e para nossa polarizada mídia social rapidamente transformá-las em uma arma. É fácil esquecer que cada história tem suas próprias sutilezas e nuances, e as consequências de errar as coisas podem ser graves.

Essas apostas merecem levar nosso tempo e levar em consideração mais do que os méritos de um noticiário típico da web: coisas como número de acusadores, testemunhas corroborantes em torno da hora do evento, contexto, padrões de comportamento, consistência e credibilidade das fontes e arma fumegante evidências (silêncio, ações judiciais, etc.).

E na ausência dessas coisas, quando um ele disse, ela disse que fica aberto à interpretação, as apostas precisam levar em consideração a neurociência da falibilidade da memória humana e a pesquisa em psicologia que diz que os humanos são ruins em ler as intenções uns dos outros - especialmente quando embriagado. Devemos tanto às vítimas quanto aos acusados ​​investigar todos os lados de uma história antes de liberá-la para as massas devorarem.

Os especialistas estimam que apenas 3 a 5 por cento das acusações de agressão sexual acabam sendo falsas, enquanto apenas 1 em 1.000 estupradores acusados ​​acabam na prisão. Para complicar ainda mais isso, as vítimas às vezes retiram as acusações para sua própria paz de espírito.

Agora que finalmente estamos ouvindo mais as vítimas, podemos correr o risco de não sermos capazes de punir os 97 por cento que escapam se agirmos precipitadamente. Da mesma forma, prejudicaremos muito a justiça se usarmos casos raros, complexos ou obscuros como desculpa para ignorar ou desacreditar os acusadores em outros casos.

Um ativista que entrevistei enquanto escrevia esta história me disse: Se boas pessoas como George Takei forem erroneamente arrastadas pela rede de #MeToo, talvez seja um sacrifício que elas devam estar dispostas a fazer pela causa.

Se é apropriado pedir às pessoas que façam esse tipo de sacrifício, isso deveria ser motivo de debate. Mas uma coisa é clara: se deixarmos o pêndulo da justiça oscilar demais e equacionarmos falsamente crimes menores ou mal-entendidos com acusações de abuso sexual mais hediondas, esses sacrifícios podem facilmente se tornar discutíveis de qualquer maneira.

O que quer que realmente tenha acontecido entre Brunton e Takei anos atrás, a meta-lição aqui pode ser apenas que, embora nossa sociedade tenha falhado por muito tempo com as vítimas de assédio sexual e crimes, corrigir essas injustiças monstruosas, enquanto nos mantemos justos, continuará a ser difícil.

Não culpo Brunton por se sentir injustiçado ou por esperar todos esses anos para chorar mal. E só porque ele é inconsistente em seus relatos, não significa que devemos concluir que nada disso aconteceu. As vítimas freqüentemente mudam detalhes, por pânico ou falibilidade de memória.

Também não culpo Takei por se sentir injustamente julgado, ou, aos 80 anos, por não se lembrar de Brunton.

Mas a questão permanece: o que fazemos com histórias como esta agora?

Não quero parecer tão vingativo, mas, quero dizer, você quer se vingar de alguém assim que fez algo assim, Brunton me disse. Se isso manchar um pouco a reputação deles, bem, isso é o que você ganha por fazer o que fez.

O que você deve ganhar por algo como Brunton disse que Takei fez? Por fazer uma jogada muito ousada em um encontro que, no fim das contas, só queria ser amigo? Que tipo de sacrifício deve ser pedido quando um acusador se sente magoado, mas diz que tudo pode ser um mal-entendido?

O seu nome deve entrar nas listas ao lado de estupradores e pedófilos? Você deve perder seu sustento? Sua voz política foi abafada? A história de seu trabalho em direitos humanos deve ser excluída dos livros? A acusação deve aparecer em seu obituário?

Brunton realmente não queria tudo isso; ele diz que só queria estimular um velho amigo a estender a mão e pedir desculpas por uma situação indesejada. O resto dessas coisas cabe a nós decidir.

O trabalho de reportagem e verificação de antecedentes para esta história foi feito com a ajuda do The Hatch Institute, uma fundação de jornalismo sem fins lucrativos, com agradecimentos especiais ao editor Brad Hamilton.

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