Principal Metade Entrevista exclusiva: Conheça Maddox, proprietário da ‘Melhor página do universo’ da Internet

Entrevista exclusiva: Conheça Maddox, proprietário da ‘Melhor página do universo’ da Internet

(Foto: Surian Soosay / Flickr)

(Foto: Surian Soosay / Flickr)

Maddox é o primeiro escritor Eu me lembro de ter lido na web. Se você atingiu a maioridade durante o primeiro boom dos blogs, provavelmente teve uma experiência semelhante. Sua escrita e seu estilo influenciaram uma geração de escritores, humoristas e empreendedores da web. Desde o lançamento em 1997, ele viu centenas de milhões de visitantes, desenvolveu alguns dos memes mais clássicos da web e vendeu uma tonelada de camisetas. Acima de tudo, ele sempre esteve à frente da curva em termos de modelos de negócios online e divulgando tendências de merda na cultura de marketing extremo para o mania da gripe suína .

Depois de alguns anos de conteúdo esporádico, Maddox está de volta em grande estilo. Mais recentemente, ele construiu um podcast extremamente popular , um canal no YouTube e regularmente criticou a mídia por histórias ofensivas sobre a morte de Robin Williams , O péssimo hábito do BuzzFeed de roubar conteúdo , e propensão da mídia para pseudo-ultraje .

Se você tivesse me contado quando era adolescente, quando meus amigos colocavam adesivos de Maddox em seus carros e todos nós conversávamos avidamente com as peças dele no AIM, que eu o entrevistaria mais de uma década depois ou que ele ocasionalmente criaria um link para o meu própria escrita, provavelmente não teria acreditado em você. Mas aqui estamos. Para continuar nossa série de entrevistas com vozes influentes e perspicazes sobre o funcionamento interno da nova mídia de hoje, pedi a Maddox o que ele pensava sobre a manipulação da mídia, alguns de seus sites menos favoritos e pornografia ultrajante.

Então você era um dos maiores e mais antigos críticos do BuzzFeed - não apenas pelas listas irritantes e nostalgia trolling, mas também pelo conteúdo que eles roubam de criadores como você. Alguns anos e milhões de dólares em financiamento depois, o que você acha deles agora?

Eles são ainda piores. Eu estava lendo as queixas de funcionários do BuzzFeed que conheço pessoalmente, que estavam reclamando que não receberam crédito por escrever, produzir ou dirigir qualquer um de seus vídeos. Desde que escrevi meu artigo original sobre o BuzzFeed, muitos de meus amigos encontraram emprego em seus escritórios em Los Angeles, onde produzem grande parte de seu conteúdo de vídeo. O site não só recebe crédito pelo material de outros sites, como o BuzzFeed nem mesmo dá crédito à sua própria equipe pelo conteúdo que eles criaram legitimamente. Esses créditos também não são insignificantes, já que muitos dos meus amigos construíram carreiras com base em seus créditos em pequenos projetos da web. Quando o Buzzfeed publica conteúdo, o criador é, para todos os efeitos, a corporação BuzzFeed. Como um amigo muito apropriadamente apontou, The Onion não dá crédito a escritores individuais, mas eles são uma organização de notícias satíricas, enquanto o BuzzFeed não é. A razão de existir do Onion é a sátira com um forte ponto de vista editorial, enquanto a razão de existir do BuzzFeed é ... gerar receita de anúncios e induzi-lo a clicar em seu conteúdo. Um o faz por necessidade de sua voz, o outro por ignorância, ganância ou malícia.

Houve a famosa captura de tela que você tirou No ano passado, após a morte de Robin Williams, com a ABC exibindo as imagens de mau gosto de sua casa. No final das contas, você mirou no CEO e ele teve que se desculpar e parar. Você acha que se não tivesse dito nada, alguém se importaria? Claro, vários outros estabelecimentos também roubaram seu furo depois. Eu estou supondo que você não tem uma opinião muito boa de todo o estabelecimento.

Se eu não tivesse postado essa justaposição de imagens de helicóptero em tempo real na mesma página do pedido de paz de sua família durante o luto, é possível que outra pessoa tenha notado a mesma coisa, possivelmente até mesmo da ABC News. No entanto, se fosse o último, há uma enorme pressão interna para não fazer com que problemas como esse subam na escada corporativa. Principalmente, o fato de que seu chefe tem um ego e um chefe próprio; apontar um erro como esse pode constrangê-lo e custar-lhe o seu emprego ou, pelo menos, um aumento ou promoção. Você arriscaria? Nah, é melhor olhar para o outro lado. Você tem contas a pagar e bocas para alimentar. Por que balançar o barco? Deixe aquele idiota do Maddox fazer isso.

Você e eu falamos sobre alguns de a cobertura hipócrita de vazamentos de nudez de celebridades e então a capa do Homem / Mulher Aranha . Você acha que essas pessoas realmente se importam? Ou você acha que fingir estar bravo - ficar chateado e deixar outras pessoas chateadas - é uma maneira rápida de obter tráfego?

Existem três razões em jogo que, quando combinadas, criam um super-herói no estilo Capitão-Planeta com motivos de merda para indignação: A primeira razão é que a indignação justa é boa. Vivemos em uma era de relativa paz, onde não temos um grande demônio como o comunismo ou o fascismo para apontar como a fonte de todos os nossos problemas. Eles precisam de uma causa que não seja religiosa, já que acreditar nas coisas não é mais legal, então encontrar um inimigo que eles sentem apenas por odiar e culpar faz com que se sintam necessários. Em segundo lugar, existe o motivo do dinheiro. É muito lucrativo conseguir que esses cliques cheguem ao seu site. A indignação é um grande negócio. E terceiro, por mais cínico que eu seja, não posso descartar totalmente a possibilidade de que algumas dessas pessoas possam realmente se importar. No entanto, sua idiotice bem-intencionada costuma ser míope, causando mais danos do que benefícios.

Por que a mídia tem que se referir a todo escândalo como um portão EM BRANCO? O que você prefere que eles façam?

É um dispositivo de comunicação preguiçoso usado por jornalistas como uma abreviação para este é um escândalo. Prefiro que chamem apenas assim: um escândalo. Embora #GamerScandal não tenha exatamente o mesmo significado. Acho que é irritante porque nos incomoda, como escritores, saber que algum jornalista preguiçoso pensou que estava sendo inteligente ao usar o sufixo para obter o título. É uma corrida até o fundo para ver quem pode cunhar a palavra usada para descrever o escândalo da hora, sem levar em conta a amplitude, escopo ou contexto da questão. Por exemplo, o sufixo foi usado para rotular tanto Pardongate, a polêmica em torno do perdão de 140 pessoas de Bill Clinton, quanto Nipplegate, quando Justin Timberlake expôs o seio de Janet Jackson durante o show do intervalo do Super Bowl. Embora este último tenha causado o mau funcionamento do guarda-roupa, possivelmente mais irritante.

Conte-nos sobre sua dieta de mídia. O que você lê? Em quem você confia? De quem as pessoas devem ficar longe? Qual é a pior válvula de escape para seus olhos?

Meu portal de notícias favorito é o Google News. Ele mostra manchetes de vários veículos de notícias diferentes para histórias populares, para que você possa ver rapidamente quais organizações estão tentando girar a narrativa. Por exemplo, quando o relatório liderado pelo Partido Republicano sobre o escândalo de Benghazi (Benghazi-gate para abreviar) foi lançado, sites de direita como o Fox News escreveram manchetes como, legisladores do Partido Republicano, sobreviventes de Benghazi reclamaram do relatório da Câmara, enquanto organizações de notícias de esquerda se irritaram nas descobertas, usando palavras como desmascarado para descrever o escândalo. Suponho que a verdade está geralmente em algum ponto intermediário e tento ler os sites de notícias de direita e esquerda. Embora se eu tiver pouco tempo, prefiro BBC ou NPR. Quanto mais secas e enfadonhas as notícias, geralmente melhor. Remova o motivo de lucro das notícias, seja ele corporativo ou baseado em indignação, e você obterá notícias melhores.

Sua postura inicial sobre não aceitar publicidade em seu site - porque mudaria como e o que você escrevia - foi muito influente para mim. Não apenas para a minha própria escrita, mas me ajudou a ver o efeito sutil, mas significativo de distorção que um modelo de negócio pode ter em um meio ( sobre o qual escrevi muito no meu livro ) Claramente, a história validou suas opiniões lá - uma grande parte do motivo pelo qual a cultura da Internet é tão terrível é por causa da publicidade CPM. Como tem sido essa política para você? Claramente, custou muito, mas você está feliz com a escolha? E agora com seus vídeos, que são complementados por anúncios de algumas maneiras?

A escolha de publicar em um meio financiado por publicidade, como o YouTube ou podcasting, pesou muito sobre mim. Eu racionalizei a decisão, mantendo minha promessa de sempre manter meu site escrito livre de anúncios ter uma saída para me expressar que estaria sempre livre de interesses corporativos e da autocensura que daí advém. Depois de mergulhar em mídias financiadas por anúncios, agradeço a liberdade que tenho de dizer o que quero muito mais. Estou constantemente preocupado com o que posso ou não posso dizer quando alguém está pagando as contas. Não ter um objetivo lucrativo para fazer as pessoas clicarem no meu site me permitiu ser mais honesto como escritor. Não preciso escrever uma lista para fazer as pessoas clicarem porque não ganho dinheiro com esse tráfego. Francamente, quanto mais tráfego chega ao meu site, mais eu tenho que pagar do meu bolso para servir a esses leitores. O sucesso me pune.

O modelo sem anúncios me beneficiou de outra forma: se eu elogiar algo, as pessoas confiarão em mim porque sabem que não anuncio e não têm razão para elogiar algo em que não acredito de verdade. É uma forma muito poderosa de confiança que o dinheiro literalmente não pode comprar. Eu me sinto confortável com minha decisão. É uma forma de ascetismo que às vezes me colocou em apuros financeiros, mas o sacrifício levou a uma maior apreciação pelo que faço.

O que você acha do podcasting como meio? Está tendo um momento aqui e você pulou nisso em grande estilo . Lembro que você tentou um programa de rádio com o Sirius, faz 10 anos agora? Onde você vê isso indo? Que oportunidades isso oferece a você?

Apesar da etimologia do nome relacionada à Apple, o podcasting é um excelente meio e o novo lar do rádio. Comecei a ouvir falar quando tinha 12 anos, então fiquei triste ao ver o fim de todos os gigantes do rádio. Quando as últimas grandes estações de conversação AM e FM desmoronaram, a batuta foi passada para o podcasting, começando com Adam Carolla. Ele foi um dos primeiros a fazer uma transição bem-sucedida para o novo meio e floresceu. Minha breve passagem com Sirius foi divertida, mas não durou muito porque provavelmente havia muitos cozinheiros na cozinha.

O custo de entrada no podcasting é quase trivial, mas o meio está começando a ficar saturado e o caminho para o sucesso mais difícil. Isso é principalmente uma coisa boa, porque os podcasts que têm sucesso são geralmente os melhores, feitos pelas pessoas certas - o tipo de pessoa que persiste e cria arte, mesmo quando ninguém está ouvindo, porque amam fazê-lo. Ele democratizou a transmissão e o fez de uma forma que está livre do espectro da publicidade. Pelo menos no começo. O futuro é brilhante.

Esta não é uma pergunta da mídia, mas fiquei genuinamente surpreso ao saber, quando saímos no ano passado, que você anda de bicicleta. Nunca vi Maddox de bicicleta. O que mais não sabemos?

Na verdade, eu não como uma tonelada de carne vermelha (bife). Embora eu tente fazer churrasco coreano ou americano pelo menos uma vez por mês. Eu nunca vou desistir da minha bicicleta, no entanto. Ainda é a maneira mais rápida de circular pela cidade durante o trânsito, garantida. eu ainda recomende seu episódio para as pessoas como o melhor para novos ouvintes. O seu problema é o único convidado a chegar à lista dos 10 primeiros. Ainda fazemos referência ao seu problema o tempo todo. Adoraria ter você de novo. Obrigado por essas perguntas da entrevista, foi divertido. Eu queria dizer isso no início, mas não queria soar como um idiota, mas realmente aprecio sua escrita e acho que é perspicaz e bem escrita. Nós pensamos da mesma forma em muitas coisas, e há poucos escritores sobre os quais eu diria isso.

Ryan Holiday é o autor best-seller de Confie em mim, estou mentindo: confissões de um manipulador de mídia . Ryan é editor geral do Braganca e ele mora em Austin, Texas.

Ele também montou este lista de 15 livros que provavelmente você nunca ouviu falar que irá alterar sua visão de mundo, ajudá-lo a se destacar em sua carreira e ensiná-lo a viver uma vida melhor.

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