Principal Artes Um novo olhar sobre Chris Ofili, um pintor impulsionado pela controvérsia, no novo museu

Um novo olhar sobre Chris Ofili, um pintor impulsionado pela controvérsia, no novo museu

Confissão (Senhora Chanceler) , 2007, por Chris Ofili. (Cortesia do artista e David Zwirner)



Ficamos imaginando por que tanto rebuliço tantos anos atrás.

Agora o material da lenda, a pintura de Chris Ofili A santa virgem maria (1996) iniciou uma tempestade de fogo quando fez sua estreia nos Estados Unidos no Museu do Brooklyn no outono de 1999. Foi uma obra-chave em Sensation, uma mostra coletiva itinerante que se originou em Londres, apresentando destaques da Coleção Charles Saatchi de Arte Jovem Britânica (YBA ) Um punhado de funcionários da igreja e do governo denunciaram a pintura depois de ler relatos totalmente distorcidos de que a obra retratava a Santa Mãe cercada por imagens pornôs e coberta de fezes. Multidões anti-Sensation barulhentas condenaram o show em manifestações diárias perto da entrada do museu. Vista da instalação de Chris Ofili: Night and Day at New Museum, 2014, apresentando Não chore, mulher , 1998, e A santa virgem maria , 1996. (Foto de Maris Hutchinson / EPW. Todas as obras © Chris Ofili. Cortesia de David Zwirner, Nova York / Londres)



Poucos desses críticos viram a pintura pessoalmente, incluindo Rudolph Giuliani, então prefeito de Nova York, que ameaçou fechar a mostra e cortar o financiamento da cidade para o museu. Em um ponto, o trabalho foi vandalizado por um visitante irado que atacou a superfície com tinta branca, na verdade, temporariamente caiando o trabalho do artista negro. A pintura foi rapidamente restaurada e voltou à exposição. Por pelo menos um ano depois daquele show, talvez dois, A santa virgem maria foi sem dúvida a mais famosa - ou infame, dependendo do seu ponto de vista - obra de arte contemporânea do mundo. A polêmica acalorada que gerou superou até mesmo a da foto de Andrés Serrano Mije cristo , que gerou indignação pública semelhante quando apareceu pela primeira vez em 1987.

Hoje, a pintura parece bastante discreta e bem comportada em sua visita de retorno a Nova York; A santa virgem maria aparece como um tributo brilhante e lindo a Maria e a longa história de sua iconografia. Ocorre casualmente em uma galeria repleta de outras telas impressionantes do período em Chris Ofili: Night and Day, um levantamento espetacular de meio de carreira das pinturas, esculturas e trabalhos em papel do artista em exibição no New Museum até 25 de janeiro 2015

Nascido em Manchester, Inglaterra, em 1968, filho de pais nigerianos, o Sr. Ofili era católico praticante na época em que produziu a obra. Não há nada de degradante nessa figura estilizada e imponente. Tem apelo universal como deusa da terra, um símbolo de fertilidade e bem-estar. Vestindo uma túnica azul claro tradicional e rodeada por um campo cintilante de ouro e amarelo, ela tem o semblante de um ícone bizantino, embora com um toque moderno e descolado.

De perto, pode-se ver que a superfície dourada, feita de densas camadas de tinta e glitter, é ativada por pequenos elementos colados: trechos de fotos de genitália feminina e nádegas tiradas de revistas, aludindo ao papel da figura como deusa da fertilidade. Presa à tela no peito direito está uma bola de esterco de elefante com contas e joias - uma substância considerada sagrada em algumas áreas da África como um símbolo de crescimento e regeneração. Duas bolas de estrume adornadas de forma semelhante, com vários centímetros de diâmetro, colocadas no chão, servem para sustentar a grande tela, que não está pendurada, mas simplesmente encostada na parede.

Acompanhando a Madonna na sala estão 11 obras relacionadas do período, idênticas em tamanho (96 por 72 polegadas) e semelhantes em formato. Todos apresentam ricos palimpsestos de cor e brilho, com desenhos magistrais de imagens arrojadas de desenho animado com nuances eróticas. Destacam-se entre eles Macaco mágico - sexo, dinheiro e drogas ( 1999), que apresenta um macaco estilizado no centro com uma cauda longa e curva para cima. Embutidos no fundo estão padrões de pontos coloridos que irradiam do macaco. O motivo dos pontos lembra o local ou pinturas farmacêuticas do ex-colega do artista na YBA, Damien Hirst. Pinturas conhecidas de Chris Ofili nesta galeria, como Foxy Roxy (1997) e O Espírito Nu do Capitão Merda e a Lenda das Estrelas Negras (2000-01), pareça tão fresco, sexy e provocante como sempre. Sem Título (Afromuse , 1995-2005, por Chris Ofili. (Cortesia do artista e David Zwirner)

Um treino óptico para visitantes está reservado em outro lugar em Night and Day, que foi organizado pelo diretor artístico e curador do New Museum, Massimiliano Gioni, em colaboração com a curadora assistente Margot Norton. Em uma galeria, Ofili criou um espaço escuro para apresentar sua grande série de pinturas Blue Rider, quase monocromática. Ele começou a série depois de mudar seu estúdio de Londres para Trinidad em 2005. Em entrevistas, ele compara a miríade de tons de azul da série ao misterioso céu crepuscular da ilha caribenha. Assemelhando-se até certo ponto à Capela Rothko em Houston, o espaço do Sr. Ofili no show tem uma atmosfera silenciosa e meditativa.

Bancos são fornecidos para os frequentadores do museu contemplarem as grandes telas (mais de 2,5 x 1,8 m); mas, ironicamente, eles são mais bem vistos se alguém se mover pela sala. Mudanças na iluminação suave iluminam diferenciações sutis na cor e na superfície. De repente, surgem fragmentos de imagens - figuras e cenas que são ao mesmo tempo perturbadoras e fascinantes. No excelente catálogo da mostra, o artista Glenn Ligon explica que os números se referem aos demônios azuis de Paramin, uma cidade montanhosa ao norte de Port of Spain, onde o Sr. Ofili vive e trabalha. Na época do carnaval, os residentes de Paramin cobrem a pele e as fantasias com pó azul para as celebrações antes do amanhecer.

A influência de Trinidad na arte do Sr. Ofili, em termos de luz, cor e tema exótico, é evidente nos exemplos recentes em exibição na mostra. Para uma das exibições mais emocionantes da exposição, ele pintou todas as paredes da galeria com formas vegetais estilizadas em tons brilhantes de roxo. Contra esse pano de fundo, Ofili pendurou uma série de grandes telas com temas baseados em contos de Ovídio.

É admirável e emocionante ver o artista evoluir de maneiras inesperadas, e essas pinturas representam um ponto de partida significativo para ele em termos de estilo e abordagem. A sensualidade das imagens, as pinceladas vivas e as cores vibrantes permanecem intactas, mas o glitter - assim como as bolas de esterco - presentes em suas pinturas anteriores se foi. Estilisticamente e em termos de técnica, as obras mais recentes podem ser comparadas às pinturas de seu amigo e vizinho de Trinidad, Peter Doig. Contudo,
suas imagens - com um toque surrealista e inspirado no jazz animado - são bastante distintas das cenas melancólicas de Doig.

Outra galeria apresenta uma seleção de obras de Within Reach, a exposição memorável do artista na Bienal de Veneza em 2003, quando ele representou a Grã-Bretanha. O tema afrocêntrico nessas obras concentra-se nas ideias de amor e libertação dos negros e no conceito de Marcus Garvey da África como um paraíso. O Sr. Ofili restringiu o uso de cores nesta série àquelas da bandeira da Associação de Melhoramento do Negro Universal do líder político jamaicano: vermelho, preto e verde. No pavilhão de Veneza, o artista criou um ambiente inebriante para mostrar essas pinturas, usando filtros de claraboia de vermelho e verde. No Museu Novo, é um prazer ver as obras iluminadas de forma mais convencional, sem distorcer as cores reais das telas, que são lindas. Imagens alucinógenas de casais entrelaçados em ambientes verdejantes, em composições como Afronirvana (2002) e Aparência Afro (2002-03) são ainda mais potentes agora.

As únicas decepções na mostra são as quatro esculturas. A visão e a sensibilidade únicas do Sr. Ofili não parecem se traduzir bem em três dimensões. Eles carecem da vitalidade e originalidade das pinturas e parecem estudos de figuras modernistas um tanto desajeitados.

Ainda assim, pode haver para o Sr. Ofili algum avanço na escultura que ainda está por vir. Enquanto isso, como este programa prova, e como outros críticos notaram, Chris Ofili dispensa sumariamente todos os detratores. Seu trabalho, sempre provocativo e belo de se ver, conduz a pintura a novos horizontes.n



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