Principal Metade De Auschwitz a um castelo nos Hamptons: a história de Wilzig

De Auschwitz a um castelo nos Hamptons: a história de Wilzig

Castelo de Hamptons à venda. Caminhe até a praia. Mobiliado. É preciso ver para acreditar. Sete quartos, 10 banheiros, duas cozinhas, 5.000 pés quadrados. Torretas. A estante Trompe l’oeil esconde um ninho de pombinhos. Lustres enormes. Um corredor Wedgwood. Piscina. Quadra de tênis. Jacuzzis interiores e exteriores. Folha de ouro. Picassos falsos. Tchotchkes medievais falsos. A sala de estar também funciona como uma discoteca, completa com bola de purpurina. Construída por volta de 1997. É preciso ver para crer. Custando US $ 5 milhões, como está.

É propriedade dos irmãos Wilzig - Alan, 33, e Ivan, 43 - dois banqueiros selvagens e malucos que, nos últimos anos, se tornaram assunto de suculentos tablóides. Mas por trás dos itens engraçados de fofoca (garotas do Scores fazendo strip-tease na piscina, etc.) existe algo mais: enquanto os irmãos Wilzig se divertem, algo os incomoda - o fato de seu pai, um sobrevivente de Auschwitz e a si mesmo tornado multimilionário, Siggi Wilzig, 72, não se impressiona tanto. Afinal, é difícil impressionar um homem que sobreviveu aos campos de extermínio e a uma marcha da morte e depois conseguiu se tornar um rico banqueiro em outro país.

Quando os irmãos Wilzig tornaram-se nomes em negrito nas colunas de fofoca de suas festas selvagens, houve alguns problemas na família por causa do castelo dos Hamptons. Meu pai ficou enojado, disse Alan, o irmão mais novo. Ele estava a centímetros de explodir a casa com uma bazuca.

Durante a semana, os irmãos moram em apartamentos separados no edifício City Spire, na West 56th Street. Eles entraram no castelo na cidade litorânea de Watermill, L.I., em parte como um investimento. Alan é quem o construiu, com a ajuda de sua namorada de longa data, Karin Koenig. Eu disse a minha mãe, minha irmã e minha namorada: ‘Se você vir algo que goste, compre. Encontraremos um lugar para isso ', disse Alan. Com tantas mãos decorando o lugar, a decoração acabou eclética, meio que um bagel de tudo.

Alan tem sentimentos confusos sobre o que o castelo se tornou. As pessoas não entendiam, disse ele. Eu só queria fazer algo para deixar meu pai orgulhoso. Ele colocou a culpa por toda a comoção no castelo na atitude laissez-faire de Ivan: Meu irmão se sentiu mal porque as pessoas que trabalhavam nos clubes nunca puderam vir porque estavam trabalhando, disse Alan. Então ele disse se eles querem vir às 3:45, ok. De repente, as pessoas estão tocando a campainha no meio da noite.

Como proprietário do Trustcompany Bank de New Jersey, fundador do Museu do Holocausto em Washington, D.C. e o primeiro sobrevivente do Holocausto a dar palestras aos cadetes em West Point, Siggi Wilzig não está interessado em passar muito tempo lá. Toda a noção de uma casa de verão não o interessa, na verdade. Se ele tirar férias, ele vai para o Kutsher’s Resort Hotel and Country Club em Catskills.

Ainda assim, ele admira certas coisas sobre o castelo. A qualidade é excelente, disse Siggi Wilzig. É um crédito para Alan, porque Ivan gosta de design, mas Alan o construiu. É construído como uma fortaleza. Alguém não precisa se preocupar em uma tempestade ou furacão. Mas eu sou um cara simples. Eu não dirijo duas horas e meia para um lugar.

Ele fez apenas duas visitas ao castelo de seus filhos. Na primeira vez, ele subiu uma escada na propriedade em seu lugar de empresário. Eu queria ter certeza de que você poderia ver o oceano por cima das árvores, disse Wilzig. Depois de inspecionar o local, ele disse a Alan para mudar quatro coisas. E eu fiz as mudanças, disse Alan. Ele viu os problemas em apenas uma rápida revisão.

No aglomerado de edifícios conhecido como Auschwitz, Siggi Wilzig não poderia ter imaginado os Hamptons. Lá, ele viu 59 membros de sua família serem mortos em um período de três anos. Quando ele chegou na América, ele não tinha nada e não conhecia ninguém. Seu credo está esculpido em mármore acima de uma lareira em um de seus escritórios no banco Trustcompany: Homens livres que esquecem seu passado amargo não merecem um futuro brilhante.

O edifício Trustcompany de 12 andares é a única estrutura moderadamente alta nesta parte de Jersey City. O Sr. Wilzig me cumprimentou em seus escritórios executivos e me levou a uma modesta sala de jantar. Ele tem 1,52 m de altura, com uma mecha de cabelo rebelde brotando de seu couro cabeludo. Lembro-me de todos os dias em que estive lá, disse ele. Seus olhos eram negros e profundos.

Os nazistas enviaram a família Wilzig para Auschwitz em 1943. Siggi tinha 16 anos na época e já endurecido por dois anos de trabalhos forçados. Logo depois de chegar a Auschwitz, seu irmão foi espancado até a morte. Sua mãe foi assassinada imediatamente após sua chegada ao campo de extermínio. Seu pai foi morto na frente dele. Siggi Wilzig sabe a data: 8 de abril de 1943. Dois outros membros da família foram mortos dois dias antes da libertação de Auschwitz - e enterrados dois dias depois do fim da guerra.

Siggi Wilzig quase foi enviado para a câmara de gás muitas vezes: Passei por 18 a 20 seleções, disse ele. De pé, nu, com um embrulho debaixo dos braços. Mas eu te digo uma coisa: nunca pensei que fosse morrer ... Era tanta vontade de sobreviver, seria impossível para mim não sobreviver!

Seus últimos quatro meses em Auschwitz foram passados ​​trabalhando duro em uma lavanderia. Lá, os trabalhadores foram acusados ​​de lavar as roupas dos judeus assassinados - roupas que mais tarde foram redistribuídas aos alemães. Perto do fim da guerra, ele encontrou roupas pertencentes aos parentes de sua mãe. Todos eles fugiram para a Holanda, disse ele. Eles foram pegos e vieram com o último transporte no início de agosto, dois meses após o Dia D, da Holanda para Auschwitz - e encontrei as marcas de roupa suja nas roupas.

E algo mais, que ele incluirá nas memórias em que está trabalhando agora: em 1943 e 1944, eles pegaram sangue do fedorento povo judeu e o deram aos soldados feridos no front russo. Ninguém nunca gravou isso. Eu fiz isso duas vezes. Eles me deram um pedaço extra de pão e uma vez um osso. Como uma sopa especial de carne de cavalo. Ele fez uma pausa. Nunca disse isso às crianças.

Sua voz de tenor ficava estridente de vez em quando. Você está entendendo isso? ele chorou. Essa coisa está gravando? O antebraço do Sr. Wilzig tem o número tatuado com o qual os nazistas o marcaram, 104732, além de um triângulo que indica sua nacionalidade. Ele foi convidado a contar sua pior memória daqueles anos.

Atirando à noite em pessoas, judeus holandeses e gregos, disse ele, quase como um encantamento. Chovendo o dia todo e sem roupa. Eles não ensinam isso a você em Harvard: você dorme com roupas molhadas para que o calor do corpo as seque, ou você as tira e congela até a morte?

E uma memória estranha e perdida: houve um casamento em Auschwitz - você sabia disso? Em um bordel. Uma garota espanhola estava noiva de um socialista alemão que estava no exército, esvaziaram o bordel e ele se casou lá. Ninguém relatou isso.

Em janeiro de 1945, ele deixou Auschwitz em uma marcha forçada da morte. Ele foi resgatado em 8 de maio de 1945, em Mauthausen, na Áustria, pelo Exército dos EUA.

Os primeiros anos na América não foram tão fáceis: depois de emigrar em 1947, ele trabalhou como prensa de gravata borboleta e depois vendeu cadernos escolares para relutantes gerentes de livrarias universitárias. Eu era o original Death of a Salesman, disse ele. Meus dedos ficaram com artrite por segurar as caixas. Em 1954, ele se casou com Naomi Sisselman, filha de um magnata do mercado imobiliário de Nova Jersey. Seus pais não aprovaram o Sr. Wilzig - então o casal fugiu para Nova York.

No início dos anos 60, ele começou a jogar no mercado de ações. Ele viu algo nas ações canadenses de petróleo e gás que parecia subvalorizado. Ele achou um, Wilshire Oil, particularmente atraente. Wilshire Oil era metade americana, metade canadense, disse ele. Fiquei muito feliz quando o comprei. Mas quando cheguei em casa, minha esposa me disse: ‘Você comprou mais ações?’ E eu disse: ‘Eles devem ter recebido um pedido aberto de mim’. Eu menti.

Assim começou sua lenta aquisição da empresa. Seus dias como caixeiro-viajante haviam acabado. Mas mesmo depois de conseguir adquirir uma parte importante, ele não foi aceito pelo pessoal da Wilshire Oil. Por cinco anos, disse ele, eles não me deram uma posição de diretor. Comecei uma disputa por procuração e eles acabaram me dando quatro cadeiras no conselho.

Imagine Tevye como J.R. Ewing - foi isso que Siggi Wilzig se tornou. Em 1968, passou a apostar na Trust Company of New Jersey, como era então chamada, como forma de compensar os riscos da exploração de petróleo. O banco havia sido fundado por um militar com um nome que soava alemão. Wilzig ouviu histórias sobre o que aconteceu na Trust Company durante a guerra: Quando dois oficiais deste banco souberam que os nazistas tomaram Paris, eles tocaram canções nazistas e dançaram na agência principal, disse Wilzig. Era assim que era alemão aqui.

Mas ele perseverou, da mesma forma que fez com a companhia de petróleo. Metade do conselho me chamou pelas costas, pequeno judeu bastardo, e eu não demiti nenhum quando chegou a hora, disse ele. Eu não sou um lutador. Lutei todas as minhas lutas em Auschwitz.

Ao longo de 30 anos, o Sr. Wilzig levou a Trust Company de um negócio de US $ 170 milhões para pouco menos de US $ 3 bilhões. Ele ganhou a reputação de trabalhar 14 horas por dia e de conhecer todos os seus clientes. Forçado a cindir a companhia de petróleo para cumprir o Bank Holding Company Act de 1980, o Sr. Wilzig e sua família lucraram: para cada 1.000 ações da Wilshire, os acionistas receberam 111 ações do banco. O Sr. Wilzig tornou-se oficialmente um consultor de $ 75.000 por ano para a empresa de petróleo, enquanto permanecia no controle do banco. Sua filha Sherry, formada pela Brown, agora atua como presidente titular da Wilshire.

Até recentemente, ele nunca usava o escritório do presidente no banco, preferindo ir de um escritório para outro, conduzindo seus negócios em trânsito. Eu não gosto do confinamento de estar atrás de uma mesa, disse ele.

Seus filhos se lembram de ter que ficar longe das multidões quando saíam com o pai. Mesmo algo feliz, como um filme, era um problema, disse Alan. O Holocausto estava com eles durante sua educação em Clifton, NJ Ivan, que cresceu no final dos anos 60 e início dos anos 70, disse: Meus amigos ficavam loucos quando vinham - todas as TVs estavam sintonizadas no The World at War .

Poderíamos estar em uma viagem para Colonial Williamsburg, disse Alan, e minha mãe diria: ‘Não compre uma xícara de estanho. Nada de copos de metal em casa para o seu pai.

Mas os dois filhos entraram para o negócio da família.

Quando eu tinha 8 anos, sentado no colo do meu pai, eu sabia que queria ser banqueiro e trabalhar com ele, disse Alan, que se formou na Divisão de Graduação da Escola Wharton da Universidade da Pensilvânia. Eu tenho uma paixão por isso.

Depois de 15 anos no banco, Ivan parece menos comprometido. Também formado pela Universidade da Pensilvânia, ele planejou se tornar psicólogo, mas se formou em direito pela Escola de Direito Benjamin N. Cardozo da Universidade Yeshiva porque seu pai achava que era mais valioso. Ainda assim, Ivan fechou um acordo recentemente - para abrir 40 novas agências bancárias em A.&P. supermercados - isso impressionou seu pai. É o evento mais importante da história do banco, disse Siggi Wilzig.

Ambos os irmãos disseram que provavelmente não se casarão enquanto o pai viver. A exigência de Siggi Wilzig para esposas puramente judias é mais rigorosa do que a do Conselho de Rabinos Ortodoxos. Meu pai pode ser uma figura muito poderosa e exigente para lutar, disse Alan. Ele governa com mão de ferro. Na verdade, Siggi Wilzig tem pouca flexibilidade, mais de 50 anos após a guerra, sobre certas questões. Ele explicou por que não dirige um Mercedes: não é por causa da qualidade do caminhão Mercedes. Porque nunca quebrou nenhuma vez quando levou as crianças para as câmaras de gás!

Depois da má publicidade nas colunas de fofocas para os irmãos Wilzig (e, não, aquelas garotas na piscina não eram dançarinas do Scores, Alan afirmou, mas convidados ou acompanhantes de nossos convidados - e eles estavam tomando banho de sol de topless, não nus ou em G -strings), Alan está tentando melhorar sua imagem, por causa do banco e do nome de família. Ele apareceu recentemente na primeira página de um jornal copta de Jersey City com o papa Shenouda III - um bom menino judeu de Nova Jersey recebendo uma grande cruz de prata do patriarca barbudo dos coptas ortodoxos. Ele também é o homem de referência do banco na restauração de $ 7 milhões do Journal Square de Jersey City.

Agora, se ele pudesse vender aquele castelo antes que o tempo esquentasse e os problemas começassem tudo de novo ...

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