Principal Inovação O Gawker Domain & Archive está finalmente disponível para leilão esta semana. Quem pode ganhar e por quê?

O Gawker Domain & Archive está finalmente disponível para leilão esta semana. Quem pode ganhar e por quê?

Depois que a Univision comprou a Gawker Media, Hulk Hogan se tornou o maior credor da massa falida da Gawker. A venda dos ativos remanescentes da Gawker é essencialmente a última parte restante do negócio entre todas as partes.Paul Kane / Getty Images



Na quinta-feira, 12 de julho, um armário contendo os ossos do Gawker.com - morto em ação, por assim dizer, pela publicação de uma sextape totalmente nua do lutador Hulk Hogan - será leiloado pelo maior lance.

O leilão nos escritórios da Ropes & Gray LLP na cidade de Nova York pelos restos mortais do Gawker - que incluem mais de 50 nomes de domínio, um arquivo de cerca de 200.000 artigos, um punhado de contas de mídia social com cerca de 2 milhões de seguidores combinados, os direitos autorais a um livro publicado em 2007, as marcas registradas do Gawker e alguns sub-blogs diversos - determinarão o que acontecerá com a potência dos blogs decaídos. Será comprado como uma espécie de relíquia de uma era passada da Internet? Possuído por um filantropo ou um inimigo jurado? Um editor iniciante tentará transformá-lo em algo novo? Será que um grande império da mídia comprá-lo-á e tentará colocar carne de volta nos ossos e reviver o cadáver?

A venda do Gawker marcará o fim simbólico do purgatório induzido pela falência onde a antiga marca de mídia independente passou os últimos 24 meses. Visivelmente ausentes no leilão estarão as duas personalidades conflitantes que o trouxeram lá, o fundador e proprietário do Gawker, Nick Denton, e o bilionário Peter Thiel, que orquestrou o segredo, conspiração de quase uma década contra o Gawker que o matou.

Uma rápida recapitulação do colapso do Gawker

Se eu puder revisar: a partir de 2011, Thiel começou a pesquisar e secretamente financiar litígios visando à destruição do Gawker, em retaliação por considerá-lo gay e pelo que ele acreditava ser a cobertura geralmente cruel e intimidadora do site. Em 2012, ele contratou Charles Harder (agora o advogado do presidente Donald Trump) para começar a abrir processos contra Gawker, o primeiro dos quais foi um processo de $ 100 milhões de dólares em nome de Terry Bollea (também conhecido como Hulk Hogan), depois que Gawker publicou uma fita de sexo roubada do ex-lutador profissional.

Nos anos seguintes, esse caso e alguns outros abriram caminho pelo sistema jurídico sem muito alarde. Gawker não levou o caso Hogan a sério, parecendo assumir que acabaria por resolver como a ação movida pelo ator Eric Dane e Rebecca Gayhart teve , e sua liderança foi pega de surpresa em 2016, quando se viu diante de seis jurados comuns do condado de Pinellas, na Flórida. Eles estavam no meu ringue, Hogan me disse quando o entrevistei para meu livro sobre a guerra de Thiel com Gawker . Ficar na frente de pessoas reais. É aí que eles erraram. O veredicto voltou depois de menos de seis horas: $ 140 milhões de dólares para Hulk Hogan - incluindo $ 60 milhões para infligir sofrimento emocional.

Devido a uma peculiaridade na lei da Flórida, apelar de um veredicto tão grande teria exigido que Gawker postasse um título de $ 50 milhões de dólares. Com pouco dinheiro, Nick Denton e Gawker foram forçados a declarar falência. O caso deu uma guinada selvagem quando o papel de Thiel no processo foi desmascarado por Forbes e O New York Times em maio de 2016 , mas era tarde demais para o Gawker. Eles foram forçados a encontrar um comprador para a Gawker Media (Univision, por US $ 135 milhões) e a chegar a um acordo com Thiel e Hulk Hogan.

A Univision não comprou o domínio Gawker.com, devido à sua controvérsia e potencial responsabilidade, e como parte de o acordo de $ 31 milhões de dólares com Thiel e Bollea, Hulk Hogan se tornou o maior credor da massa falida de Gawker. A venda dos ativos remanescentes da Gawker é essencialmente a última parte restante do negócio entre todas as partes.

Navegando na liquidação dos ativos do Gawker

William Holden, um especialista em reestruturação e recuperação, foi contratado pela Gawker no início do verão de 2016 para navegar na liquidação dos ativos da empresa. O domínio em si não era potencialmente o mais valioso dos bens da empresa. Holden acreditava que Denton e Gawker tinham reivindicações legítimas contra Thiel por interferir tortuosamente nos negócios de Gawker. O argumento: Gawker Media chegou a valer perto de $ 300 milhões , e foi vendido por menos da metade depois do julgamento. A única razão para isso foi a interferência deliberada de Peter Thiel.

Como O Wall Street Journal relatado em maio , as reivindicações foram exploradas, assim como uma compra potencial dessas reivindicações para advogados de contingência ou financiadores de litígios. Denton claramente apreciou o potencial de uma oportunidade de fazer a Thiel o que Thiel fizera a ele, escrevendo em uma postagem de blog dirigida diretamente a Thiel .

Nós, e aqueles que você enviou para a batalha contra nós, fomos despidos, nossos textos, bate-papos online e finanças revelados através da imprensa e dos tribunais; na próxima fase, você também estará sujeito a uma dose de transparência. Por mais filantrópica que seja sua intenção e cuidadoso com o planejamento, os detalhes de seu envolvimento serão horríveis.

No entanto, o processo não encontrou compradores, provavelmente porque poucos financiadores de litígios gostariam de financiar um caso contra um bilionário ... por financiar litígios. No entanto, mesmo a ideia de receber o livro de estratégias que o próprio Thiel havia usado contra Gawker era suficiente para causar consternação considerável a Thiel e seus advogados. Um especialista em reestruturação e recuperação acreditava que Gawker tinha reivindicações legítimas contra Peter Thiel por interferir torturadamente nos negócios de Gawker.Alex Wong / Getty Images



Ele e sua equipe tornaram-se mais circunspectos nas entrevistas. UMA bate-papo ao lado da lareira entre ele e eu na SXSW em Austin em março de 2018 foi cancelada devido à natureza contínua das disputas legais. Thiel, que nunca expressou interesse em ser dono do Gawker (além de uma conversa sobre comprá-lo com o colega bilionário do Facebook Sean Parker no final da década de 1830), surpreendeu a todos na primavera de 2018, ao se tornar o principal proponente pelo nome do Gawker.

Thiel não é nada senão estratégico e minha suspeita é que a oferta de Thiel pelo nome Gawker.com - algo que Denton e a maioria dos ex-funcionários do Gawker consideraram intolerável - foi um movimento para pressionar Gawker a desistir de suas reivindicações contra ele. A medida parece ter funcionado, pois em abril avançou-se no acordo entre as duas partes.

A linguagem revela que ambos os lados viram que haviam feito xeque-mate um ao outro.

As Partes Thiel expressaram o desejo de participar de uma venda dos Ativos Gawker.com, e o Administrador do Plano acredita que ele pode ser capaz de obter maior interesse e ofertas mais altas de outros compradores em potencial se as Partes Thiel forem excluídas da participação no processo de venda e, portanto, pediu às partes Thiel para não participarem do processo de venda ...

O acordo de standstill entre Thiel e Gawker, assinado em 24 de abril, estipula que Thiel não irá trazer ou financiar qualquer reclamação ou ação contra Gawker por qualquer coisa escrita ou dita antes da data do acordo, nem fará qualquer esforço para interferir na existência do arquivo de artigos anteriores do Gawker. Em troca, Gawker concordou em retirar suas várias intimações contra Thiel e escrever-lhe uma carta anunciando que havia encerrado todas as investigações sobre o assunto.

Licitando em um blog: Os meandros do leilão Gawker

Isso nos traz onde estamos hoje - ou melhor, estaremos na próxima semana, quando os vários licitantes se reunirem na 1211 Avenue of the Americas em 12 de julho para decidir quanto vale o Gawker. Os lances começarão em US $ 1,3 milhão, aproximadamente o mesmo preço do LA.com ( que foi vendido por $ 1,2 milhão em 2016) e Sumo.com ( que vendeu por $ 1,5 milhão em 2017 )

O atual licitante stalking horse é Kevin Lee, CEO da Didit, uma agência de marketing digital. Lee construiu o que ele chama de Plataforma de Publicação Impulsionada pelo Marketing de Causa (conteúdo criado por celebridades ou influenciadores com os lucros indo para a caridade) e está em busca de um domínio de alto perfil para lançá-lo. Mais recentemente, ele foi superado pela Gothamist.com por WNYC .

Didit fez uma oferta porque tive a ideia de transformar o velho Gawker em Gawker For Good. Na época em que estávamos pensando em licitar, conversei com Elizabeth Spires e James Del (ex-alunos do Gawker). Elizabeth e James só queriam alguém para superar Thiel, e concordaram com o pivô editorial como um próximo capítulo adequado na saga Gawker. Fizemos uma oferta e a colocamos ... E aqui estamos nós, convertidos em um licitante stalking horse como resultado de Thiel se acomodando e desistindo, Lee explicou.

Por um lado, a ideia de que uma marca anteriormente com esse valor estaria disponível tão barato parece estranha. Uma empresa pornográfica não poderia monetizar o nome? Uma grande empresa de mídia não poderia monetizar passivamente os artigos mais antigos e o inventário? Por outro lado, o fato de que a própria ex-equipe de Gawker era só conseguiu garantir $ 90.000 em promessas para tentar comprar o site via Kickstarter ($ 410.000 aquém de sua própria meta), diz o contrário.

A Univision comprou o Gawker.com ativos com o resto [da empresa], por $ 135M, e rejeitou o Gawker.com ativos, Charles Harder me disse por e-mail. Valor $ 0 de acordo com a Univision, e isso foi logo depois que o Gawker parou de publicar. Já se passaram dois anos depois que o Gawker.com foi desativado. Estou surpreso que alguém esteja disposto a pagar US $ 1,3 milhão por isso. As histórias têm entre dois e 12 anos.

Ele não está errado. O documento de venda fornecido pelos advogados do Gawker (incluído abaixo) mostra estatísticas de tráfego no final de junho de 2016. Dado que o Gawker ainda tinha dois meses de vida naquele verão, ele estava recebendo atenção da mídia como resultado do julgamento e vários furos eleitorais , e dado o veredicto, a nostalgia pelo Gawker era forte, podemos considerar esses números como o limite máximo para o Gawker. Hoje, os números são um pouco mais tristes. Embora o documento de vendas mostre tráfego total de 15 milhões de visitantes globais mensais em junho de 2016 via Quantcast, avançando para maio de 2018, esse número, de acordo com dados do Google Analytics, despencou e está em cerca de 1,2 milhão. Documento de venda do Gawker.com.The Boathouse Group, LLC

Foi Denton quem certa vez apontou que, em quase todas as curvas, esta saga entre Gawker e Hogan, Thiel e Gawker, tomou as direções mais cinematográficas e estranhas possíveis. Por exemplo, um dos primeiros licitantes para o domínio Gawker.com foi o troll de direita Mike Cernovich, que ofereceu $ 500.000 por ele em janeiro. Sua oferta não foi bem-sucedida, nem ele ficou particularmente feliz com isso. Todo o processo foi fraudado, disse ele, acreditando que sua oferta não foi considerada de forma justa. Ele também se opôs à falta de transparência no próprio processo. Foi um ‘leilão cego’. Por que não fazer um leilão público? ele disse.

A razão pela qual não é um leilão público é porque se trata essencialmente de uma venda privada. A maior parte da receita vai para a Gawker Media LLC e a Gawker Hungria, entidades de propriedade de Denton e seus investidores. Os 45% restantes da venda vão para Terry Bollea, de acordo com o acordo pós-veredicto de 2016 entre ele e Gawker. Embora isso dê a ele alguma voz no processo e ao Gawker algum dever fiduciário para com ele, em última análise, a decisão cabe aos atuais proprietários.

Por este motivo, o novo proprietário do Gawker não será necessariamente aquele que paga mais, mas sim, como os documentos legais descrevem o maior ou não melhor lance submetido por um Licitante Qualificado durante o leilão de acordo com o julgamento comercial razoável em nome do Devedor (grifo meu). Há uma possibilidade distinta, Holden me disse, de que não vendamos nada.

Embora Denton saísse com uma quantia nada insignificante de dinheiro com a venda, não parece que ele esteja acompanhando o processo de perto. Desde que ele e eu começamos a conversar, em 2016, ele viajou pelo mundo: Amsterdã, Cingapura, Tailândia, Suíça e Brasil. Quando questionado sobre o que ele gostaria de ver acontecer no leilão, Denton disse para mim, eu preferia que [Gawker] existisse como está - congelado no tempo. Mas eu não penso muito nisso. É uma posição que reflete seu distanciamento compreensível de uma provação dolorosa e uma abordagem mais filosófica da vida.

Por este motivo, os atuais contratos contêm a seguinte cláusula:

As partes concordam e reconhecem que antes do Fechamento, o Administrador do Plano
ou
qualquer Vendedor pode optar por preservar os Arquivos ... ou parte dele, concedendo a uma instituição ou plataforma terceirizada (o Serviço de Arquivamento) uma licença para publicar os Arquivos em perpetuidade nas formas em que existem na data deste documento. A fim de manter o valor de otimização do mecanismo de pesquisa dos Arquivos nos domínios originais para o benefício do Comprador, os Vendedores concordam e concordam que devem garantir que o URL canônico de cada página da web incluída nos Arquivos direcione para o respectivo domínio original do Gawker incluído no os Ativos Adquiridos (URL original do Gawker), incluindo, sem limitação, tomando, ou fazendo com que o Administrador do Plano execute, as seguintes etapas antes de compartilhar os Arquivos, ou uma cópia deles, com terceiros.

Quem compra o Gawker pode fazer o que quiser com o domínio, mas os arquivos continuarão vivos, congelados no tempo de uma forma ou de outra, acessíveis a historiadores, jornalistas ou fãs que desejem consultar suas reportagens. O fundador da Gawker, Nick Denton, sairia com uma quantia nada insignificante de dinheiro com a venda.SUZANNE CORDEIRO / AFP / Getty Images

Lee, por sua vez, já venceu, mesmo que seja superado por alguém com bolsos mais fundos ou a venda não prossiga, dada toda a publicidade que obteve com o processo. Certamente não posso reclamar do PR. Então, ganhe ou perca, nós ganhamos. Nosso plano posicionou ainda mais a Didit como uma agência com executivos e membros da equipe que inovam e realmente se preocupam, primeiro com o sucesso dos clientes, mas também com o mundo em geral. Se perdermos, é apenas mais um obstáculo para eu usar como inspiração, vou encontrar outra maneira, em outro domínio, disse ele. No mínimo, como licitante stalking horse, ele tem direito a uma taxa de término de $ 100.000 se outra pessoa comprar o Gawker.

Ele estará presente na fase final do leilão, juntamente com outros licitantes qualificados que entrarem no leilão, que já terão feito um depósito de boa-fé, apresentado uma proposta de compra do terreno e concordado que não o fizeram em conluio com quaisquer outros licitantes ou terceiros. As licitações serão feitas em incrementos não inferiores a $ 25.000 em relação à licitação mais alta do leilão. O vencedor da licitação será finalizado em audiência judicial às 10h do dia 17 de julho.

O que a venda do Gawker significa para o futuro da mídia digital?

Talvez a parte mais interessante dessa venda é que ela testa a questão central da cruzada (ou vingança) de Thiel para destruir o Gawker. Thiel me explicou em 2016 que acreditava que o Gawker era um produto único de um tempo e lugar únicos na internet, que não poderia - e em sua opinião, não deveria - ser replicado. Ou seja, se o Gawker fosse destruído legalmente, seria impossível para outro site com um ethos semelhante tomar o seu lugar.

Certamente o escritor, editores e fãs do Gawker discordam dessa teoria, sustentando sinceramente que o Gawker foi uma parte importante não apenas do ecossistema da mídia, mas da cultura em geral como um contador da verdade não filtrado. Desde a queda de Gawker, Spires tem trabalhado em The Insurrection, que foi originalmente anunciado como um Breitbart para a Esquerda , mas desde então mudou para uma empresa de consultoria política. Tom Scocca, outro ex-editor do Gawker, está trabalhando em Hmm Daily ,que promete ser contra tudo O jornal New York Times seção de opinião representa. A Univision atribuiu a maioria dos ex-escritores Gawker restantes para uma nova marca chamada Splinter que cobre uma batida semelhante à do antigo Gawker. O sucesso de qualquer um desses empreendimentos ainda está para ser visto.

Mas se o Gawker realmente era valioso e importante, e Thiel não foi capaz de interferir em uma compra potencial, por que outro empresário de mídia não o compraria e colocaria a velha gangue de volta no lugar? Ou contratar uma nova gangue e dar a eles a mesma missão?

Em breve descobriremos. O vencedor do leilão do Gawker.com será, nesse sentido, uma votação entre as duas visões de mundo concorrentes de Denton e Thiel, as pessoas que amavam o Gawker e as pessoas que o odiavam. Ele vai responder à questão de se o mundo deveria ter um site como o Gawker nele ou não, e o que as pessoas estão dispostas a fazer em busca dessa visão.

Ryan Holiday é o autor mais vendido de Conspiração: Peter Thiel, Hulk Hogan, Gawker e a anatomia da intriga , que O jornal New York Times chamou um grande virador de páginas e The Sunday Times de Londres celebrado como fascinante ... uma espantosa conspiração da mídia moderna que é uma leitura fantástica.



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