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Geração Zzzzzz

Há pouco mais de um mês, um jovem se viu em um ambiente desconfortável para dormir. Depois de uma noite fora com um grupo de amigos - jantar no Lower East Side, drinques na Soho House - ele se viu sozinho na casa de um editor sênior de uma conhecida revista de moda. Isso não parecia uma coisa ruim: a mulher tinha cerca de 30 anos, era atraente e, de acordo com o jovem, queria um pouco de ação. Mas então ela disse algo - algo que ele mais tarde descreveu aos amigos como a coisa mais nojenta que eu já ouvi.

Ela estava deitada lá, ele disse, e havia tirado a roupa. Então, em uma fala completamente arrastada, ela disse: 'Eu só peguei dois Ambien, então qualquer coisa que você fizer, é melhor você fazer antes que eu desmaie.' Ela disse que não dormia uma noite em sete anos sem ela Ambien.

O jovem ficou cara a cara com um membro da Geração Ambien, onde ser ligado fica em segundo plano em relação a ser capaz de desligar. Nesta cidade pós-11 de setembro, o sono é cada vez mais visto como um direito inalienável: jogar e virar é para idiotas. Embora o Ambien, o remédio para insônia mais vendido do país, esteja no mercado desde 1993, ele está cada vez mais começando a ocupar o mesmo lugar na vida de muitos nova-iorquinos que o café e os cigarros. E se o Viagra era a droga butique dos anos 90, agora os nova-iorquinos anseiam por uma droga que os torna inúteis na hora de dormir. A cidade que nunca dorme está se tornando a cidade que não vê a hora de dormir.

Ambien parece ter se esquivado de qualquer estigma social. Durante o julgamento envolvendo a editora da Vogue Anna Wintour e sua ex-babá em outubro passado, a ex-ajudante descontente alegou que Ambien era o medicamento prescrito de Wintour de escolha. Em outubro de 2003, o então Secretário de Estado Colin Powell se gabou a um repórter saudita do Asharq Al-Awsat, com sede em Londres: Eles são um medicamento maravilhoso, não um medicamento. Como você chamaria? Eles são chamados de Ambien, o que é muito bom. Você não usa Ambien? Todo mundo aqui usa Ambien. A atriz Scarlett Johannson disse à InStyle qual era sua cura para o jet lag: beba água, compre um travesseiro de viagem Brookstone, peça ao seu médico uma receita de Ambien e você ficará bem. Em The Ring Two, a personagem de Naomi Watts até alimenta seu filho com pasta de amendoim e sanduíche de Ambien.

Consigo dormir mais por uma hora com Ambien do que sem ele, disse um capitalista de risco que falou sob condição de anonimato. Mas nas primeiras vezes que você faz isso, é preciso ter cuidado. Certifique-se de estar na cama, porque literalmente cinco minutos depois de tomá-lo, você literalmente desmaiará onde quer que esteja.

Liz Withers, uma empresária autônoma de 28 anos que mora no Upper East Side, estima que já tomou Ambien 100 vezes. Isso me dá a melhor noite de sono da minha vida, disse ela. Eu aceito quando estou estressada do trabalho, não consigo dormir, tenho muito em que pensar. Eu pego isso e durmo como um bebê. Você simplesmente adormece e, quando acorda de manhã, não está tonto. É fabuloso - eu não poderia viver sem isso ... Não me esqueço das coisas no dia seguinte ... Eu assumo regularmente.

O uso diurno de Ambien não é inédito. Tenho vários clientes que, a única maneira de passar pelas sessões de mediação ou aconselhamento com seus maridos é Ambien, disse um advogado de divórcio de Manhattan. Eles se desmaiam e ficam no automático por 45 minutos. Quaisquer que sejam as virtudes para os pacientes, é ótimo para a empresa que o fabrica.

No ano passado, as vendas nacionais de Ambien chegaram a US $ 1,88 bilhão. Com seu nome sedutor - acho que o ruído ambiente, um ambiente agradável, bom dia (a.m. = manhã, bien = bom) -Ambien parece ter um domínio no mercado. Mas espere: o Lunesta da Sepracor, que foi lançado este mês com uma campanha publicitária de US $ 60 milhões, promete um sono mais longo e ininterrupto e não carrega o aviso de Ambien de que só se deve tomá-lo por sete a 10 dias. Enquanto isso, a Sanofi-Aventis, fabricante do Ambien, aguarda o F.D.A. aprovação para uma versão mais recente do Ambien que pode induzir períodos de sono mais longos.

Em uma festa recente, o namorado da atriz Helen Hunt, o romancista Matthew Carnahan, se lembrou de seu sono induzido por Ambien: Você tem sonhos estranhos. Se você tentar ficar acordado, fará ligações que não lembra - é como viver um terrível apagão.

Na mesma festa, Eric Gilliland, um redator de TV, disse: Ambien salvou minha vida primeiro, mas depois eu abusei dela. Cruzei oito fusos horários diferentes em cinco dias e exagerei. Agora tomo um terço de uma pílula e isso é o suficiente.

Nunca tive insônia, exceto na segunda noite na Europa, e então tomo uma melatonina. Mas eu nunca tive insônia, disse a autora Erica Jong. Posso dormir em quase qualquer lugar - em um avião, em um trem. Eu sou um dorminhoco. Eu poderia dormir 14 horas por noite e ser feliz. Eu não preciso de Ambien. Quer dizer, fale comigo sobre Effexor, o antidepressivo: eu gosto disso.

Não é como se nunca tivesse sido prescrito para mim, disse uma jovem de 28 anos que trabalha com editoras e começou a tomar Ambien durante o estresse de seu casamento que se aproximava. Muitos dos meus amigos estavam pegando e me dando um pouco, e é realmente a coisa perfeita para aquelas noites em que você fica acordado até tarde e trabalhando, porque você não precisa se preocupar em desacelerar. Isso só faz você dormir. Isso te derruba.

Nem todo mundo é fã. Em uma recente festa do livro em Manhattan, a cantora Judy Collins disse que já havia levado Ambien uma vez. Uma vez é mais do que suficiente, disse ela. Eu nunca chegaria perto disso. É uma droga horrível, horrível. Tive gente vindo das paredes. Eu tive uma substituição do ombro há sete anos - foi uma grande, grande cirurgia, um grande, grande negócio…. Eu tomei essa pílula, estou lhe dizendo, as pessoas estavam saindo das paredes. Louco, você está brincando? Insano, assustado, apavorado. Alienígenas com certeza. Eu acho que um dos problemas neste país é que muitas pessoas estão tomando Ambien e Viagra ou ambos. Quer dizer, me dê um tempo! Ambien é perigoso, induzindo - do meu ponto de vista - estados psicóticos. Se você já teve essas experiências antes, quer ficar longe delas. Você sabe o que? A falta de sono não vai te matar. Claro que tenho uma noite sem dormir de vez em quando - todo mundo tem. Eu me levanto e trabalho. Você sabe o que me ajuda? Um pouco de suco de maçã. Existem muitos remédios para dormir. Uma coisa é ficar deitado e orar pela paz - isso não é uma má ideia.

Ambien está em uma classe de drogas conhecidas como hipnóticos. Quando Jacqueline Susann escreveu Valley of the Dolls em meados dos anos 60, ela se referiu às pílulas para dormir como estando entre as bonequinhas que mantinham Neely, Jennifer e Anne desligadas enquanto viviam sua glamourosa vida pós-guerra na cidade. Mas para Neely, as bonecas pararam de funcionar: [S] ele foi até o quarto dela, fechou as cortinas… e engoliu cinco comprimidos vermelhos. Cinco vermelhos quase não faziam nada agora. Na noite anterior, ela dormiu apenas três horas com cinco vermelhos e dois amarelos.

Ambien atua aumentando os efeitos de um neurotransmissor chamado GABA, que promove o sono. A droga tem como alvo um grupo específico de receptores GABA em oposição a uma gama mais ampla e, portanto, ao contrário dos remédios para dormir mais antigos, reduz os efeitos colaterais como torpor, perda de memória, alucinações e falta de jeito. Mas Ambien ainda é considerado viciante. A Drug Enforcement Administration classifica-o como um narcótico de Tabela IV, o que significa que é uma substância controlada com potencial para abuso.

O capitalista de risco disse que está tomando Ambien todas as noites há um ano e meio. Depois de um tempo, torna-se muito menos opressor, mas você aumenta o GABA por cerca de 20 minutos antes de dormir, disse ele. Ele foi prescrito pela primeira vez com Ambien depois de sofrer uma semana de insônia durante uma viagem de negócios. Vivo uma vida muito louca, disse ele. Eu estou muito em um avião. Tenho sete negócios diferentes acontecendo ao mesmo tempo. É intenso - nunca há um momento de folga.

Quando informada de que as pessoas estavam usando Ambien por mais tempo do que o tempo prescrito, Melissa Feltmann, porta-voz da Sanofi-Aventis, insistiu que o Ambien era seguro para uso por um período de 30 dias. O rótulo do frasco do medicamento de que eles devem ser limitados a sete a 10 dias refere-se a hipnóticos em geral, disse ela. Na verdade, o Ambien é indicado para o tratamento de insônia por um período curto de 30 dias. Ela acrescentou: Se as pessoas ultrapassarem o tempo prescrito, o médico e o paciente tomam decisões sobre o tratamento.

De acordo com uma pesquisa de 2005 da National Sleep Foundation, no nordeste dos EUA, 18% dos entrevistados dormiam menos de seis horas por noite. Mas tomar uma pílula é a resposta?

As pessoas não conseguem ligar e desligar seus cérebros como fazemos com um interruptor de luz, disse o Dr. Daniel Salzman, especialista em sono do Centro Presbiteriano de Distúrbios do Sono / Vigília de Nova York, em White Plains. Vivemos em uma sociedade - especialmente em Nova York - onde somos superestimulados. Ser capaz de fazer algo não significa que devemos ser. Não fomos construídos para uma sociedade 24 horas.

Ele acrescentou: Ao alterar o ritmo circadiano, seu mecanismo natural de sono, você definitivamente está prejudicando sua saúde.

Dr. Salzman defende técnicas comportamentais para o tratamento de pessoas privadas de sono e adverte contra o uso excessivo de Ambien. É potencialmente problemático que as pessoas tomem durante duas semanas, disse ele. Enquanto você dá o Ambien a alguém e trata o sintoma, ela consegue dormir bem. Quando eles param, a causa subjacente ainda está lá. Muitas pessoas podem desenvolver uma dependência psicológica do Ambien - ou de qualquer pílula para dormir, aliás. Eles eventualmente começam a acreditar que não conseguem dormir sem ele.

Em geral, as pessoas que têm problemas com álcool são propensas a ter problemas com benzos ou Ambien, disse o Dr. Edward Kenny, um psicofarmacologista proeminente com prática no Upper West Side. Pessoas que usam muito Ambien o usam para enfrentar suas vidas.

Quanto aos perigos potenciais, o Dr. Kenny acrescentou: Uma das coisas que não foram estudadas é que pode causar algumas mudanças sutis na memória. Ninguém está estudando os efeitos de longo prazo do Ambien. Com benzos, o hipocampo pode encolher.

Não sabemos quais efeitos prejudiciais pode ter, mas Ambien é uma droga viciante que tende a habituar, disse o Dr. Daniel Kripke, uma das poucas vozes na profissão médica cujo site, www.darksideofsleepingpills.com, alerta sobre os perigos dos remédios para dormir prescritos. Pode levar de 10 a 20 anos para saber quais serão os efeitos da droga. É como a indústria do tabaco era antes de ser regulamentada.

Não é de surpreender que parte do pessoal da festa da madrugada da cidade tenha se dado ao luxo de Ambien. A alegação é que se alguém tomar três ou quatro Ambien e então se forçar a permanecer acordado, surgem alucinações.

Esteja ou não tomando Ambien, definitivamente se tornou parte do que os nova-iorquinos falam quando falam sobre o sono.

Eu comecei a tomar pílulas para dormir aos 8 anos por um psiquiatra, disse a escritora Daphne Merkin. Ambien não é meu amor. Acho que Ambien funciona com insones não obstinados. Eu tentei ontem à noite; Eu peguei com um Klonopin. Acho que a insônia chega a um grau com um estado constante de melancolia…. Como tenho problemas para me levantar, tenho problemas para desligar. A vantagem do Ambien é que ele funciona rapidamente e sai de você rapidamente. Mas posso estar muito acostumado. Eu não me chamaria de viciado, porque todas as tendências de viciado foram arrancadas de mim desde a minha infância. Acho que Ambien é uma droga muito boa; simplesmente nunca funcionou para mim. Nunca tentei na forma de cinco miligramas - fui direto para 10 miligramas e Klonopin, e ainda estava acordado uma hora e meia depois…. Ultimamente, tenho tentado não tomar pílulas para dormir ... Xanax eu não acho ótimo; Klonopin é o novo Valium. Certa vez, fui enviado a um psiquiatra que me disse que se eu não tivesse uma formação judaica ortodoxa, seria um viciado em heroína, o que acho que ele quis dizer que eu queria embotar minhas sensibilidades. Basicamente, em algum nível, eu quero desmaiar…. Um certo tipo de TV faz isso por mim: Sex and the City. Eu meio que me envolvo confortavelmente em quais sapatos ela vai tirar…. Charlie Rose? Não, ele me agita.

As pessoas, especialmente no teatro, têm muitos problemas para dormir, disse o ator Adrian Zmed, do T.J. Fama de prostituta. Nosso cérebro - não podemos desligá-lo. Eu vi Ambien. Eu olhei para ele e disse, Hmmmm. Eu trabalho no teatro, não posso desligar até 2, 3 da manhã; o cérebro simplesmente não desiste. Vou tentar de tudo. Eu tentei tudo que você pode imaginar. Às vezes, você apenas fica acordado até adormecer. Eu uso protetores de ouvido - excluo o mundo - e provavelmente alguns drinques antes de ir dormir e deixar por isso mesmo.

Para mim, Ambien se enquadra na categoria de farmacologia pragmática, disse Jeremy Walker, da Jeremy Walker and Associates, uma empresa de publicidade de filmes. Se você tiver dor de cabeça, tome aspirina. Você assiste Desperate Housewives e fica todo nervoso depois, então eu me pego tomando meio Ambien nas noites de domingo, então você fica a semana inteira não está ferrado.

Originalmente, peguei a receita porque no ano anterior, no Festival de Cinema de Sundance, eu tive insônia devido ao estresse, continuou ele. Pedi uma receita ao meu médico no ano seguinte e, por alguma razão, nunca usei. Então percebi o problema da noite de domingo.

O engraçado sobre Ambien é que, você sabe, quando você fica com sono, naturalmente com sono, seus olhos ficam cansados, e eles ficam meio secos e você os esfrega, e é uma espécie de precursor do sono, acrescentou Walker. Percebi que é uma das coisas que Ambien faz: seus olhos ficam secos, você os esfrega e fica um pouco mal-humorado, e então você quer dormir. E faz isso em minutos.

Mas fica uma questão pendurada: É realmente saudável nunca ter noites escuras da alma, aqueles trechos horríveis de arrepios crepusculares que muitas vezes resultam em inspiração e um humilde respeito pelos mistérios do coração humano?

Ambien é relativamente eficaz a curto prazo, mas você realmente precisa encontrar a causa subjacente, disse o Dr. Salzman. Por que as pessoas iriam querer tomar um comprimido para dormir pelo resto da vida?

-Relatório adicional de George Gurley, Rebecca Dana e Raquel Hecker.

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