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Bom Homem, Mau Trabalho

O comissário da Administração de Recursos Humanos da Cidade de Nova York / Departamento de Serviços Sociais, Steven Banks, palestrou no evento de gala da Samaritan Daytop Foundation 2016 no Tribeca Rooftop em 26 de outubro de 2016 na cidade de Nova York.Foto: Kris Connor / Getty Images / Samaritan Daytop Village

Steven Banks tem duas funções: ele é o comissário do Departamento de Serviços Sociais / Administração de Recursos Humanos de Nova York (bem-estar, Medicare, vale-refeição) e chefe do Departamento de Serviços para Desabrigados. O prefeito Bill de Blasio primeiro nomeou o Sr. Banks, o ex-chefe da Legal Aid Society, para o cargo de HRA. Então, após problemas crescentes com os sem-teto e manchetes desastrosas, de Blasio deu-lhe o segundo conjunto de responsabilidades.

Numa palestra ao pequeno-almoço pelo Comissário na semana passada, ficou perfeitamente evidente que ele é um homem muito inteligente, experiente e decente. Também estava perfeitamente claro para qualquer pessoa com um mínimo de objetividade que, sob a direção política do prefeito de Blasio, todas as métricas estão indo na direção errada.

Cerca de 3 milhões de nova-iorquinos receber algum tipo de assistência da cidade, a um custo de quase US $ 10 bilhões anuais. Existem 3 milhões que recebem o Medicaid; cerca de 1,8 milhão deles recebem vale-refeição; e 370.000 na previdência. Além disso, existem 9 outros grandes programas de assistência pública no âmbito do HRA; e isso não inclui habitação subsidiada e pública. Apesar da melhora da economia, os números subiram mais de 10% sob a supervisão do prefeito de Blasio.

Uma das razões pode ser a eliminação dos programas de workfare - uma condição para receber benefícios, implementada por Rudy Giuliani e continuada sob Mike Bloomberg. O prefeito de Blasio se gaba de concluir a eliminação de qualquer exigência de trabalho nos próximos meses. Existem agora apenas 938 pessoas inscritas no Programa de Experiência de Trabalho, ante 32.000 em seu pico em 1999.

Como chefe de longa data da Legal Aid Society, o Sr. Banks processou o HRA e o DHS - além de muitas outras agências municipais - muitas vezes buscando benefícios adicionais para os menos afortunados.

O Sr. Banks enfatizou uma mudança do regime de trabalho - que foi o resultado da magistral barganha de triangulação do presidente Bill Clinton com os republicanos - para a educação, treinamento profissional e a necessidade de construir moradias mais acessíveis. Embora a lei estadual exija que os beneficiários da previdência trabalhem 35 horas por semana para receber seus cheques - cerca de US $ 506 por mês ou US $ 828 para uma família de três pessoas - o HRA consegue definir o cumprimento e optou por substituir o trabalho por programas educacionais.

Como chefe de longa data da Legal Aid Society, Banks processou o HRA e o DHS - além de várias outras agências municipais - muitas vezes em busca de benefícios adicionais para os menos afortunados. Não é de surpreender que o prefeito convocasse esse defensor muito capaz para implementar sua visão progressista de como resolver o problema.

Infelizmente, o mundo real continua a se intrometer nessa visão cor de rosa.

Existem agora 61.000 pessoas sem-teto usando abrigos da cidade todas as noites. Esse número aumentou drasticamente sob o prefeito de Blasio, passando de 51.000 quando ele assumiu o cargo e deve chegar a 68.000 este ano.

A descrição dos desafios do Comissário Banks foi perspicaz e emocionalmente emocionante; e o alcance de seu departamento é louvável. Tornar o recebimento de serviços menos burocrático é importante. É essencial atender às necessidades médicas, educacionais, de segurança e de saúde mental das pessoas que o DHS atende. (Quem diria que 70 por cento dos sem-teto têm smartphones?)

Pessoas que saíram do evento da Escola de Direito de Nova York que não faziam parte do mundo do bem-estar / defesa dos sem-teto / entrega - aqueles sem pele profissional ou de negócios no jogo - pareceram unânimes em sua reação. Esses são problemas difíceis e Steven Banks é imensamente capaz. Pena que ele está trabalhando para um prefeito tão inepto.

Na semana passada, após a morte de Zymere Perkins, de 6 anos de idade, em uma tragédia de bem-estar infantil - não a agência de Banks, mas a sempre desafiada Administração para Serviços Infantis - o prefeito disse , A bola para comigo. Ele disse quase a mesma coisa uma semana antes sobre a crise dos sem-teto, eu reconheço.

Na verdade ele faz.

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