Principal Metade Adeus, Archie: Podemos usar você agora

Adeus, Archie: Podemos usar você agora

Não tenho certeza se a América sabe rir de si mesma hoje como fez naquela época, disse Norman Lear, o criador de All in the Family, Maude, The Jeffersons e Sanford and Son, de 82 anos, apesar do fato de que todos esses programas foram ao ar durante o governo Nixon e a Guerra do Vietnã.

Era segunda-feira, 8 de novembro - seis dias depois que a eleição do presidente Bush deixou 48 por cento da América - e provavelmente cerca de 90 por cento da nação Lear, o território anti-Fox de seu tempo boquiaberto.

O Sr. Lear estava considerando a diferença entre essa revolta americana e aquela que ele fez com que o público do estúdio risse ao vivo no início dos anos 1970.

Pensei nisso quando vi a reação ao Team America, disse ele, e os liberais estão todos chateados de um lado e os conservadores estão todos chateados do outro. O que diabos está acontecendo? A América costumava ser mais capaz de rir de si mesma do que isso.

Mas o público americano - a parte que se sintoniza em CSI: Miami e Everybody Loves Raymond - não suportava mais se ver em um autorretrato satírico. Até os direitistas amavam Archie Bunker. É difícil imaginar 20 milhões de espectadores sentados em poltronas reclináveis ​​rindo de uma conversa como esta:

Mike Stivic (Rob Reiner): Você sabia que em muitos países, na Inglaterra, por exemplo, existe uma lei que diz que tudo o que dois adultos fazem em particular é problema deles?

Archie Bunker (Carroll O’Connor): Ouça, aqui não é a Inglaterra. Nós expulsamos a Inglaterra daqui há muito tempo. Não queremos mais parte da Inglaterra e, para sua informação, a Inglaterra é um país bicha.

Mike: O quê ?!

Archie: Certamente. Eles ainda não estão tirando os lenços das mangas? Todo o país é baseado em uma espécie de ... fagdom.

Jeff Zucker não tocaria nesse script! A homossexualidade na TV - aparentemente mais aceita agora em Will and Grace e Queer Eye do que era então - é abordada de uma maneira condescendente e à distância que teria feito a nação Lear vomitar. Aquele diálogo de 33 anos, escrito no primeiro mandato de Richard Nixon por Lear, brilhantemente interpretado por O'Connor e Reiner e transmitido pela CBS - a rede que a Casa Branca de Nixon adorava odiar - ainda captura um certo ponto intratável raiva na cultura americana que agora é expressa em cabines de votação, não em sitcoms.

Basta substituir a Inglaterra pela França.

Trinta e três anos depois, os EUA estão mais uma vez atolados em uma guerra prolongada e abalados por um cisma político traumático. Só que não há mais nação Lear.

É uma nota para a TV Land, disse Lear, referindo-se ao único canal que agora exibe seus programas. Eles devem isolar algumas dessas conversas e colocá-las no ar.

Na década de 1970, All in the Family do Sr. Lear e M * A * S * H ​​de Larry Gelbart alimentaram as emoções privadas da maioria silenciosa de Nixon, lutando com o Vietnã e os direitos civis. Mas a rede de televisão não domina mais a audiência ou os une como fazia na era das três redes.

Mas mesmo que os executivos de TV decidissem subestimar continuamente a inteligência do público americano, Lear achava que nem sempre era esse o caso. Não é isso que o público americano deseja, disse ele. Todos nós temos um senso de transcendente. É a isso que Barak Obama se referia em seu discurso na convenção, citando Lincoln: 'os melhores anjos de nossa natureza'.

Mas nem todos estavam tão esperançosos.

Estou prestes a ter uma porra de um colapso nervoso! disse Larry Gelbart, o dramaturgo, roteirista e produtor da série de TV M * A * S * H. M * A * S * H ​​era sobre pessoas que uniram as pessoas que foram destruídas na guerra. ABC está apresentando uma nova série sobre a luta no Iraque. Um tratava de salvar vidas e o outro de matar e ser morto.

(O Sr. Gelbart estava se referindo a uma nova série de Steve Bochco chamada Over There, atualmente em desenvolvimento na FX Network, não ABC.)

Isso sinaliza o fato de que não há nenhum novo Todos na Família aparecendo para estabelecer uma nova nação Lear?

Você não vai ver isso, disse Gelbart. E se ele fizer isso, Archie será mais adorável. Archie vai ser pesado. Ele será alguém a ser imitado. Deus todo poderoso! Todos, desde o cara que traz o café e os bagels até os presidentes da rede, estão sendo informados do que podem ou não fazer. E ninguém vai balançar este navio.

É verdade que Archie e seu genro Mike ainda têm análogos na TV, mas estão principalmente nas notícias: Hannity e Colmes, Hardball ou

O Grupo McLaughlin, especialistas profissionais que gritam uns com os outros sobre guerra, direitos dos homossexuais e religião. A diferença é que Sean Hannity e Alan Colmes nunca alcançam a catarse emocional. Bill O’Reilly é uma espécie de Archie em constante busca por Mike - ninguém sabe como latir de volta com eficácia? … CALE-SE!

Mas, geralmente, não há Mike, nem Gloria, nem Edith, nem leviandade e nem senso de meio-termo, disse o Sr. Lear. Muitas vezes trouxeram algum lugar onde pudessem abraçar ou compreender. Houve um momento de compreensão entre eles.

Imagine uma cena longa e silenciosa da cara de Chris Matthews afrouxando no final de Hardball da MSNBC depois de levar um chute nos dentes. Não, esses caras sempre têm que ser as estrelas e sempre têm que ser os heróis. Algum dia, o verdadeiro vencedor de um desses programas será o apresentador que ouvir e mostrar um pouco de humildade.

O Sr. Lear escreveu na capa de um LP All in the Family lançado pela Atlantic Records em 1971 que recebeu uma carta de uma mulher que assistiu a 10 minutos do programa e ligou imediatamente para o filho dela, que morava em outra cidade: Você sempre quis saber como era seu pai? Bem, apresse-se e ligue o Canal 2!

Hoje em dia, o pai provavelmente começou a agir como Archie Bunker depois de assistir o Sr. O’Reilly.

Lear disse que foi Archie Bunker como personagem - no começo ele foi visto como uma continuação fracassada de Ralph Kramden - que permitiu a All in the Family passar pela CBS. Só depois disso Lear foi capaz de inserir questões explicitamente nos programas e inventar George Jefferson, Maude e Mary Hartman para encenar dramas sociais progressistas.

Tudo o que me ocorreu foi que cresci com meu pai e, embora seja judeu, meu pai costumava chamá-los de schvartzes, disse o Sr. Lear, referindo-se à palavra depreciativa que seu pai usava para os afro-americanos. Estou acusando-o de rebaixar uma raça de pessoas e ele dizia: 'Não é isso que estou fazendo'. Ele me chamou de 'o garoto branco mais preguiçoso que já fiz'. e chamando seu filho de preguiçoso? ”Ele dizia:“ Não é isso que estou fazendo: você também é o garoto branco mais estúpido ”.

A partir daí, ele desenvolveu capital dentro da rede e correu com sua consciência. A tolice da condição humana é infinita, disse o Sr. Lear. Eu comecei lá. Mas eu tinha dois filhos na época e lia um jornal a sério e reunia pessoas ao nosso redor que também o faziam, então todos entenderam que tinham que ler o The New York Times, assim como o LA Times, e acabamos atrapalhando nossas vidas e nossas famílias e nossas experiências e nossa cultura e encontrou o humor lá. O súbito aumento nos incidentes de certos tipos de câncer em homens negros - isso é um espetáculo. Tiramos dos jornais. Isso era o que estava acontecendo na cultura.

Lear disse que amava South Park e Os Simpsons e disse que algumas sitcoms ainda eram bem feitas. Will, Grace e Frasier foram lindamente escritos, disse ele, mesmo que muitas vezes girassem em torno de questões como o casamento gay. Eles simplesmente não decidiram lidar com isso, disse ele. Você teria que perguntar a eles por quê.

Em parte, ele supôs, tinha a ver com a burocracia de colocar o material no ar. As redes de TV há muito definiram seu público por meio de pesquisas demográficas - gerenciando para pesquisar assuntos inteiros fora dos scripts e fora do ar. Muitos dos enormes trechos de estados vermelhos que Bush ganhou em 2 de novembro eram famílias da Nielsen com telas de 56 polegadas.

Há ótimas histórias de comédia na televisão hoje, mas acho que é por eleição, disse ele. E talvez tenha a ver com o fato de oferta e demanda. Você sabe, basicamente, as pessoas na minha comunidade estão trabalhando para viver, por mais bem pagas que sejam, mas a demanda pelo que elas criam vem de outro lugar.

O Sr. Gelbart adotou uma linha mais dura.

Somos comissionados, escrevemos, agimos, produzimos apenas com a permissão desses gigantes da mídia que, aliás, são os fornecedores de muito da obscenidade em nossas salas de estar e quartos de hotel, disse ele, o que conseguiu inflamar o bíblias em estado vermelho e aumentam o calor em Hollywood. Gelbart também disse que quando M * A * S * H ​​recebeu luz verde da CBS, Walter Cronkite, um crítico da guerra do Vietnã, foi o âncora da rede, então eles tinham suas credenciais, então eles deixaram bem claro que questionavam a guerra. Nenhuma dessas redes questiona mais.

A resposta para tudo é dinheiro, disse ele. Qualquer pergunta que você fizer. E essas pessoas vivem em um estado muito verde, os Murdochs e os Redstones. A noção de que somos uma mídia liberal é simplesmente insana. Pode haver alguns cabeças falantes liberais no departamento de notícias, que é cada vez mais uma subdivisão do departamento de entretenimento, mas no final eles estão alimentando a besta.

John Landgraf, o presidente de entretenimento da FX Network, de propriedade de Rupert Murdoch, disse que sua série de TV no Iraque, Over There, abordaria a realidade - ele disse que era agressivamente verdadeira - e não simplesmente uma posição partidária sobre a guerra.

Alguns dos soldados são altamente patrióticos e apóiam a guerra e outros são mais cínicos, intelectuais e alguns estão, francamente, morrendo de medo, disse ele. Acho que é uma situação desconfortável do meu ponto de vista, com todos recuando para os campos com sua própria mídia e seus próprios meios de comunicação. O que o drama e a comédia fazem é revelar a verdade humana, não a verdade política. E isso deve transcender a retórica partidária.

Quanto à suspeita de Gelbart de que poderia estar fazendo propaganda de guerra, Landgraf ofereceu um ramo de oliveira: você deveria dizer a ele para vir desenvolver aqui, disse ele.

Outra série FX em desenvolvimento é um reality show chamado 30 Dias, idealizado por Morgan Spurlock, que dirigiu Supersize Me, no qual um sujeito da vida real vive no mundo de um improvável oposto por um mês inteiro. Ben Silverman, o presidente de 34 anos da produtora de TV Reveille, que está fazendo o programa, disse que tinha um piloto apresentando um cara da Virgínia Ocidental vivendo como árabe em uma família árabe como muçulmano por 30 dias.

Mas Silverman disse que você não pode fazer um discurso de TV para grandes emissoras com problemas de urgência; você teve que liderar com personagens.

Acho que você está constantemente procurando iniciar uma conversa, disse ele. Considerar os problemas reais com um ponto de vista distinto é uma forma de iniciar uma conversa. Os grandes dramas da NBC de sua época, na década de 80 - e foi considerada uma época insípida - foram St. Elsewhere e Hill Street Blues. Eles tinham profundidade e atualidade reais, mas eram de base ampla. Não pode ser sobre problemas, tem que ser sobre personagens com grandes pontos de vista.

Silverman disse que uma vez se encontrou com Norman Lear para lhe perguntar como ele conseguiu fazer seus programas decolarem com executivos de rede. Desde então, ele pegou uma página do manual do Sr. Lear: All in the Family foi uma importação de Till Death Do Us Part da BBC; Silverman traduziu The Office da BBC para a NBC, estrelado por Steve Carrell como o chefe. Mas ele não conseguia ver como os programas com problemas explícitos poderiam passar pelo verdadeiro chefe, Jeff Zucker.

Eu não sei como a transmissão aborda isso, disse ele. Vou tentar vender. Mas isso o endurece e não vende, e há outras coisas como sua última criação para a NBC, The $ 25 Million Dollar Hoax, apresentado por Ed McMahon. Eles compraram isso.

O Sr. Lear tem viajado pelo país exibindo a Declaração de Independência, parte de um projeto de votação para jovens, Declare Yourself. Ouça, eu tenho duas filhas gêmeas de 10 anos, ele disse, e eu disse à minha esposa outro dia, elas provavelmente nunca saberão - bem, elas não irão, elas não conhecerão o país que eu tinha anos atrás, quando, aos joelhos do meu avô, ficávamos nas esquinas e assistíamos desfiles e eu olhava para cima e via as lágrimas escorrendo pelo seu rosto enquanto a bandeira passava e a música marcial - e eu via desfiles o tempo todo , cinco, sete vezes por ano, nas ruas da cidade ... e você sabe, havia um amor palpável pelo país. Da maneira como observei, enquanto viajava pela Declaração por todo o país, eles chegam perto disso depois de uma hora e meia na linha e você pode ver e então eles se afastam e escrevem o que estão sentindo. Não está lá todos os dias como quando eu era criança.

Por um momento, Lear soou como Archie e Michael, um personagem de um programa de TV perdido que nunca vai ao ar.



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