Principal Inovação Google Home vs. Amazon Echo é uma batalha de inteligência e habilidades

Google Home vs. Amazon Echo é uma batalha de inteligência e habilidades

As pessoas visitam a nova loja pop-up do Google no bairro do SoHo em 20 de outubro de 2016 na cidade de Nova York. A loja permite que as pessoas experimentem novos produtos do Google, como o smartphone Pixel, o Google Home e o Daydream VR.Spencer Platt / Getty Images



A vantagem do pioneiro é uma coisa poderosa em tecnologia. Você pode definir a categoria e, se for inteligente e ágil o suficiente, está sempre trabalhando na próxima geração, enquanto todo mundo está lutando para alcançar a última. A Apple, por exemplo, ainda está colhendo benefícios por ter sido pioneira em smartphones com tela de toque há 10 anos.

Estamos agora assistindo a um teste de vantagem de pioneiro no mercado emergente de alto-falantes inteligentes controlados por voz. O pioneiro e atual campeão é o menino de dois anos da Amazon Jogou fora . O desafiante é Página inicial do Google , introduzido no ano passado.

Eu tenho usado ambos em minha casa por tempo suficiente para começar a tirar algumas conclusões provisórias sobre seus méritos relativos. De modo geral, o Echo e seu assistente de voz Alexa podem, graças à sua vantagem inicial, realizar muito mais truques do que o Google Home.

Mas o Google Assistant, o cérebro dentro do Google Home, parece muito mais inteligente do que Alexa para responder a perguntas e fornecer informações, e oferece um ecossistema mais amplo de serviços conectados.

Ambos os dispositivos podem transmitir música, atuar como cronômetros, contar piadas, controlar dispositivos domésticos inteligentes e fornecer informações sobre o trânsito e o clima. E ambos também exigem a disposição de abrir mão de um nível de privacidade para aproveitar os benefícios de sua tecnologia.

Isso ocorre porque cada um está usando um conjunto de microfones altamente sensível para ouvir tudo o que está acontecendo ao seu redor, esperando sua palavra de ativação - OK, Google no caso do Google Home; Alexa, no caso do Echo - para entrar em ação. (Fãs do maravilhoso show canadense Schitt’s Creek pode querer aproveitar a capacidade do Echo de alterar sua palavra de ativação, uma vez que tende a começar a tagarelar sempre que alguém se dirige ao personagem Alexis pelo nome.)

O Google Home começa com algumas vantagens óbvias. Um é o preço: US $ 129, contra US $ 180 para o Echo de tamanho normal. (A Amazon também oferece dois mais baratos, Ecos menos potentes .)

O outro é a aparência. Enquanto o Echo é um cilindro liso preto ou branco, o Google Home tem um design mais atraente, com uma parte superior inclinada que funciona como um touchpad e bases intercambiáveis ​​que permitem que ele se misture a diferentes decorações de forma mais discreta.

Ambos os dispositivos se conectam a várias fontes de áudio diferentes. Há notícias da NPR e músicas do Pandora e Spotify, embora cada um dê preferência aos serviços principais de seu proprietário, Amazon Prime e YouTube Music.

O Google Home adiciona algumas rugas extras. Se você tiver mais de uma unidade, por exemplo, eles estão cientes da existência uns dos outros, permitindo que você os agrupe para tocar música em vários quartos. E se você tiver um dos dongles Chromecast do Google conectado à sua televisão, poderá usar comandos de voz para reproduzir vídeos do YouTube.

Como um centro de entretenimento, porém, dou vantagem ao Echo. Seu som parece mais nítido do que o do Google Home ligeiramente abafado e pode ser usado para transmitir música diretamente de seu telefone via Bluetooth, uma capacidade que falta ao Google Home. Ainda assim, nenhum dispositivo pode substituir um sistema estéreo decente, nem mesmo um de nível básico da Sonos Tocar: 1 alto-falantes, que fornecem o acesso a serviços de streaming sem os aspectos de controle de voz.

A Amazon amplia sua liderança quando você começa a analisar a lista de coisas que o Echo pode fazer. Desde o início, a Amazon o abriu para desenvolvedores terceirizados. Eles, por sua vez, criaram milhares do que a Amazon chama Habilidades que os usuários podem adicionar, desde pedir refeições até obter citações inspiradoras do guru de autoajuda Tony Robbins.

Google Home chama seu equivalente usa Actions. Em teoria, eles podem se provar mais poderosos do que as habilidades de Alexa: eles não exigem a etapa extra de exigir que os usuários habilitem especificamente cada um que desejam usar e devem funcionar em vários dispositivos, incluindo telefones Android como o novo Pixel do Google. Mas poucas ações estão disponíveis até agora; O Google só permitiu que os desenvolvedores começassem a construí-los no mês passado.

O Google Home brilha mais nas respostas às perguntas, já que ele pode contar com o conhecimento íntimo do Google sobre a web para fornecer melhores respostas. Faça uma pergunta a Alexa e você provavelmente não receberá a primeira frase de uma entrada da Wikipedia - ou talvez apenas uma oferta para fazer uma pesquisa. Com o Google Home, você tem muito mais chances de obter uma resposta significativa.

Pergunte a Alexa se um poodle é um cão aquático, por exemplo, e a resposta é: Desculpe, não consigo encontrar a resposta para a pergunta que ouvi. Pergunte ao Google Home e você aprenderá que o nome poodle é derivado de uma palavra alemã que significa espirrar na água.

O Google Home também exibe um senso de contexto rudimentar, tornando-o melhor para lidar com perguntas de acompanhamento. Pergunte quem foi o 29º presidente e os dois aparelhos dirão que foi Warren G. Harding. Mas se você continuar perguntando: Quem foi o 30º? Alexa não retém o conhecimento de que você estava falando sobre presidentes, enquanto o Google Home responderá, Calvin Coolidge.

Dadas as capacidades existentes do Google Home e os recursos do Google, pode não demorar muito para que ele alcance o ponto em que o Echo está agora. A questão então será se a Amazon foi capaz de mover as traves.

Rich Jaroslovsky é colunista de tecnologia do Braganca e vice-presidente da SmartNews Inc. Fale com ele em richj@observer.com ou @RichJaro no Twitter.



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