Principal Estilo De Vida Ótimas críticas, ótima produção, então por que (oh, por que) fechou?

Ótimas críticas, ótima produção, então por que (oh, por que) fechou?

É sempre triste quando um show termina, e insuportavelmente quando o encerramento é surpreendentemente inesperado. Quando o aclamado ressurgimento de The Normal Heart de Larry Kramer, de 1985, foi encerrado após nove semanas no Public em 29 de junho, o choque foi palpável. Pois aqui estava uma produção memorável que estava sendo considerada para uma transferência para a Broadway apenas duas semanas antes de seu fechamento repentino. O que aconteceu?

No final, todos os shows fecham pelo mesmo motivo: o público simplesmente não está lá. Mas The Normal Heart, o drama da AIDS imensamente comovente e inovador de Kramer que foi escrito com sangue e indignação, tinha todos os motivos para acreditar que encontraria um público quando as críticas chegassem. Como pode um programa com críticas tão boas quanto este tanque? seu dramaturgo desencantado me perguntou retoricamente.

É preocupante relatar que os críticos que apoiaram entusiasticamente The Normal Heart - eu entre eles - tiveram pouca ou nenhuma influência. Uma checagem pontual de todos os críticos da peça (jornais, revistas, pontocom e rádio) revela o seguinte: De 42 resenhas, sete foram negativas, 21 positivas e 14 raves.

Entre os positivos estavam veículos influentes tão variados quanto The New York Times (uma força de vendaval, drama de referência - Ben Brantley) e Variety (uma obra teatral definidora, bolhas de convicção e coração - Charles Isherwood). John Simon, da revista New York, renomado por não se agradar muito facilmente, concluiu sua crítica entusiasmada: No final, você ouvirá outros espectadores chorando ao seu redor, o som abafado apenas pelo seu próprio soluço catártico.

O Sr. Simon estava relatando honestamente o que todos que viram The Normal Heart sentiram. A produção, liderada pelo excelente Raul Esparza no papel do alter ego de Kramer, Ned Weeks, criou uma conexão extraordinariamente profunda com seu público, assim como a peça ferida e sincera fez quase 20 anos atrás.

Assim, além de todas as críticas favoráveis, The Normal Heart encorajou o boca a boca positivo - essencial para construir um público - e de acordo com sua produtora executiva, Carol Fineman, a palavra não poderia ter sido melhor.

Podemos acrescentar outro ponto positivo importante: seu público-alvo. Um show com um núcleo de suporte pronto representa mais do que uma chance de luta. Golda’s Balcony, a peça sobre Golda Meir, por exemplo óbvio, tem seu público judeu embutido. The Normal Heart é uma peça sobre gays em uma América insensível. Parte meu coração dizer isso, mas onde eles estavam? O Sr. Kramer, o ativista gay intransigente, perguntou quando conversamos. Onde estavam os nossos? Alguns foram, mas não nos apoiaram, não.

Ele leva isso muito mais longe, de forma controversa. Eles não apóiam nada. Por que tão poucos de nós falamos sobre a AIDS na década de 1980? Até hoje, eu não entendo. Somos uma comunidade principalmente em negação. Acho que estamos mais invisíveis do que nunca.

Sério? Com o casamento gay no horizonte? Você não precisa fazer nada para apoiar os direitos dos homossexuais. ele respondeu. Você pode simplesmente assinar uma petição. Por que os gays não foram para o Normal Heart? Eu vou te dizer: eles vão ver Hugh Jackman em vez disso.

Talvez, mas pode ser que a geração gay mais jovem de hoje queira se livrar do peso da história trágica da maneira que uma geração de judeus pós-Holocausto não quer mais ser definida por seu passado insuportável.

Onde estavam os heterossexuais no The Normal Heart? (Eles vão ver Hugh Jackman!) Mas o avivamento teve um bom motivo para antecipar o apoio cruzado. Afinal, uma peça não tem gênero (e uma grande peça é uma grande peça). Quando The Normal Heart estreou no Joseph Papp Public Theatre em 1985, ele funcionou por 10 meses e atraiu um público cruzado para o que se tornou a produção mais longa da história do público.

Papp amou tanto a peça que a manteve em exibição, apesar da queda no público. Cada vez que chegava ao ponto crítico, ele simplesmente não conseguia parar de fazê-lo.

Agora considere esta dura e implacável realidade: a produção atual foi exibida no Public’s Anspacher, um espaço íntimo com apenas 275 lugares. Mas nenhuma performance se esgotou. Na verdade, as vendas de bilheteria - incluindo ingressos com desconto - nunca foram superiores a 58% e, nas duas semanas finais, foram desastrosamente menores.

No clima econômico de hoje, havia pouca ou nenhuma escolha a não ser fechar o show. Este é um caso raro no teatro, quando ninguém culpa os produtores, entretanto. Um deles, Hal Luftig, perdeu US $ 100.000. O show foi produzido pela empreendedora sem fins lucrativos Worth Street Theatre Company e orçado em cerca de US $ 300.000 - muito baixo mesmo para a Off Broadway, onde os custos de produção podem chegar a pelo menos o dobro.

Por que a organização sem fins lucrativos Worth Street Theatre Company precisava de ajuda financeira externa de investidores? O orçamento normal para suas modestas produções é baixo. Mas The Normal Heart tem 16 mudanças de cena e nove atores, tornando-se um grande show para a Off Broadway. Sem ajuda externa ou filantropia privada, não poderia ter sido encenado neste nível. Do jeito que estava, o público deu à produção uma generosa folga em seus custos normais de aluguel.

Luftig, lutando para manter a produção à tona, levantaria outros US $ 200.000 de apoiadores da peça como Scott Rudin e Daryl Roth (ambos produtores quixotescos de Caroline, ou Change on Broadway). O dinheiro foi usado para envios de e-mail, publicidade, novas obras de arte, mala direta e um novo homem de marketing e promoção. Mas os resultados de tudo isso levam tempo.

Então, em um golpe decisivo, Joanna Gleason, que fazia o papel fundamental do médico, deixou o show. O ímpeto sério foi perdido quando a produção deu um hiato de duas semanas no início de junho para ensaiar a atriz substituta Lisa Kron. Mas pensava-se que o programa ainda tinha uma chance, já que Kramer o divulgou em inúmeras aparições durante a Semana do Orgulho Gay. Ele reconhece que foi um erro de cálculo. Os gays estavam dando uma grande festa! ele aponta. Um jogo político sério era a última coisa em sua agenda.

Não houve venda antecipada de ingressos para ganhar mais tempo. A explosão P.R. não havia ocorrido; $ 70.000 foram perdidos nas últimas duas semanas. O Normal Heart fechou na terça-feira seguinte à Semana do Orgulho Gay.

Não tenho intenção de escrever uma peça de novo, diz o Sr. Kramer. Qual é o ponto? Quem vai vir e ver? A menos que você escreva Avenue Q.

É difícil não concluir que o drama sério no teatro americano está em perigo óbvio; as chances de um bom trabalho encontrar um público comprometido estão se tornando cada vez mais difíceis. Lembre-se de que, apesar de seus cinco Tony Awards e críticas elogiosas, Stephen Sondheim’s Assassins também fechou cedo - embora Sondheim tenha seu próprio público principal de Sondheimeans.

Mas então, o Sr. Sondheim nunca teve um sucesso comercial na Broadway. E apesar de todas as conclusões preocupantes que podemos tirar da experiência de The Normal Heart do Sr. Kramer, uma das principais razões para que não tenha durado muito é comovente afirmar.

Qualquer revival de um clássico americano moderno depende de quem o viu na primeira vez voltar para vê-lo novamente. Voltamos por muitos motivos nostálgicos: para recapturar a experiência, para reviver um tempo e um lugar em uma espécie de retorno ao lar. Mas a geração jovem e assustada que foi ao The Normal Heart 20 anos atrás não pode fazer isso. Muitos de nossos amigos gays morreram desde então, e nossos entes queridos não podem voltar para casa.

Deixe ser. No final das contas, fico feliz que a história de The Normal Heart tenha sido contada ao público novamente, que pessoas boas o apoiaram e que todos que o viram ficaram contentes. Pode não significar muito neste mundo estúpido, mas é alguma coisa.

É tudo.



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