Principal Política De Nova Camisa Guardião ataca aquisição de estado liderada por Sweeney em carta aberta

Guardião ataca aquisição de estado liderada por Sweeney em carta aberta

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Enquanto Atlantic City luta com a possibilidade de falência, o prefeito Don Guardian está resistindo a uma proposta do presidente do Senado, Steve Sweeney, de trazer maior supervisão com um aquisição do estado . A aquisição do estado provavelmente veria Trenton vender a concessionária de água da cidade e o aeroporto extinto em Bader Field. Veja a carta aberta completa do Guardian abordando o plano de Sweeney abaixo.

Há 18 meses, o governador Chris Christie e o presidente do Senado, Steve Sweeney, realizaram três cúpulas para ajudar Atlantic City. Na época da segunda cúpula, o presidente do Senado Sweeney patrocinou uma série de projetos de lei que redirecionariam os fundos do cassino do estado diretamente para a cidade, impediria o pagamento de impostos sobre a propriedade do cassino no futuro e impediria que os cassinos aumentassem os recursos fiscais. Ajuda importante de fato e muito apreciada, mas, infelizmente,dezoito meses depoisos fundos tão necessários e prometidos ainda não chegaram a Atlantic City. Em conjunto com as ações do senador, a Câmara Municipal e eu propomos um plano de recuperação financeira que acreditávamos conduziria à estabilidade fiscal. Este plano não foi amplamente reconhecido pelo Estado, embora muitas de suas recomendações tenham sido repetidas pela própria equipe do Estado.

Na conclusão da terceira cúpula, o governador emitiu uma ordem executiva criando um Gerente de Emergência. Ele contratou dois gurus financeiros que ajudaram corporações com problemas fiscais a encontrar o caminho de volta à saúde financeira por meio de decisões difíceis e, em alguns casos, falência. O gerente de emergência, Kevin Lavin e seu consultor especial Kevin Orr, tinham um orçamento de milhões de dólares à sua disposição e contrataram os contadores de reestruturação da Ernst & Young, o ex-juiz de falências dos Estados Unidos Steckroth e o escritório de advocacia Skadden Arps, alguns dos quais trabalharam a falência de Detroit. Seu papel era determinar como reverter Atlantic City, negociar a dívida legada com os principais credores da cidade, como Borgata, e apresentar um relatório estabelecendo um caminho para a recuperação. A cidade deu o passo extraordinário de acolher a equipe como ferramentas em nosso kit de ferramentas de orçamento e não esperou que o relatório fosse concluído, mas atendeu, às vezes diariamente, e implementou as recomendações do gerente de emergência imediatamente. A divulgação do tão aguardado relatório de acompanhamento foi atrasado por meses, mas reconhece a ação sem precedentes da cidade na redução de custos.

É importante notar que, enquanto as cúpulas do governador estavam ocorrendo e o gerente de emergência e sua equipe eram contratados, o Moody's Investor Service estava observando e expressando preocupação com a retenção do que pareciam ser especialistas em falências. A preocupação com o fato de os detentores de títulos receberem seus pagamentos ou se envolverem em uma falência foi a principal questão. Como resultado, a classificação dos títulos da cidade foi direto para o tubo. No entanto, a cidade nunca deixou de pagar aos detentores de títulos.

Além disso, as recomendações do Gerente de Emergência que incluem redução contínua no orçamento municipal e escolar, redução adicional de pessoal para funcionários municipais e escolares, encontrando novas fontes de receita além dos impostos sobre a propriedade, tendo o estado de New Jersey fornecendo financiamento comparável à cidade e Distrito Escolar, como fizeram em todas as outras comunidades urbanas em Nova Jersey, o redirecionamento dos fundos do cassino para a cidade e a implementação de serviços regionais e compartilhados onde forneceram economias financeiras não são apenas aceitáveis ​​para a cidade, mas é o nosso caminho seguiram nos últimos dois anos. Sugerir que o Estado queira assumir a Prefeitura para que o Município siga as recomendações do Estado não faz sentido, já que o Município tem seguido todas as recomendações do Gerente de Emergência que o Estado indicou.

A cidade não está administrando mal suas finanças. O Departamento de Assuntos Comunitários do Estado, a Divisão de Serviços do Governo Local e o Conselho de Finanças Local por meio da Lei de Supervisão do Estado controlam as finanças da cidade. Na verdade, o Conselho Financeiro Local adota o orçamento da cidade. Durante meu mandato, o Conselho Financeiro Local aprovou cada orçamento. Nosso último orçamento não foi entregue ao Conselho Municipal para consideração, foi todo feito em nível estadual. Além disso, a cidade continuou a mostrar boa fé ao firmar voluntariamente um acordo com o Estado. Em outras palavras, o Estado, por meio de um Memorando de Entendimento com o Prefeito e a Câmara Municipal, tem poder de veto sobre todas as contratações, demissões, alterações salariais, remodelações e contratos relativos a finanças e colocou um Monitor Estadual sobre a Cidade para garantir o cumprimento de suas diretrizes . Da mesma forma, a Prefeitura tem seguido as recomendações e diretrizes da Divisão de Serviços Governamentais Locais, emanadas de seu Monitor Estadual. Nenhuma outra cidade do Estado possui este nível de supervisão sobre o funcionamento do dia a dia e suas finanças. Em outras palavras, todas as decisões importantes que a cidade tomou durante minha administração foram verificadas, verificadas e verificadas novamente. Não poderíamos gerenciar mal um clipe de papel sem uma revisão. O chamado de alerta para aqueles que estão acima de nós é este: um passo simples para resolver todos os problemas criados nos últimos 35 anos não existe. E, mais especificamente, eles certamente não serão consertados em apenas dois anos.

Bader Field está sempre à venda. Deixe-me repetir - Bader Field está à venda agora. E quando pudermos receber uma oferta autêntica e razoável, a cidade terá o prazer de vendê-la para eliminar todas as nossas dívidas e reduzir nosso orçamento, resultando em uma redução considerável dos impostos sobre a propriedade para nossos residentes. No entanto, nenhuma oferta credível foi feita em vários anos.

O Gerente de Emergência, trabalhando para o Governador, afirmou claramente que vender o MUA não faz sentido, já que as taxas de água aumentarão tão drasticamente que será simplesmente outra forma de imposto. Em vez disso, o Gerente de Emergência recomendou, assim como a Administração da Cidade, que o MUA deixasse de ser uma autoridade e se tornasse um serviço público da cidade. A economia estimada de US $ 4 milhões anualmente seria usada para reduzir ainda mais a carga tributária.

A venda da bacia de Gardner para o desenvolvimento não pode ocorrer legalmente. Aqui está o porquê. Há muito, muito tempo, as autoridades municipais aceitaram fundos federais para ajudar a manter o parque verde perpetuamente por meio do Programa Green Acres e, conseqüentemente, por meio de restrições legais anteriores, ele nunca poderá ser totalmente desenvolvido.

Notoriamente não listados no relatório do Gerente de Emergência são os ativos da cidade que já estamos vendendo: incluindo a propriedade Boardwalk de propriedade da City and Garden Pier. O que o relatório não incluiu é o Estado possuir firmemente mais de 600 parcelas de terra e não pagar impostos sobre a propriedade ou pagamento de impostos sobre eles e seu impacto no orçamento. O relatório não menciona o Estado que possui Boardwalk Hall e o Atlantic City Convention Center e não paga impostos sobre a propriedade ou pagamento de impostos sobre eles. O relatório visivelmente falha em apontar que o Atlantic County Executive Offices and Court House, ambos localizados no centro de Atlantic City, também não estão pagando impostos sobre a propriedade ou pagamento de impostos sobre eles. No entanto, Atlantic County ainda está prestes a colher um aumento de 2 ½% da conta do casino PILOT do que o Atlantic County Tax Accessor determinou como o valor justo para a cidade pagar ao condado.

A segurança pública sempre foi um ponto de discórdia quando se trata de contratos. Os cortes gravíssimos no Corpo de Bombeiros de Atlantic City que foram recomendados foram concluídos em 2015 através do novo acordo coletivo de trabalho e a SAFER outorga e atendem a todas as recomendações fornecidas pelo Estado. Um do lado de fora deve levar um minuto para ver quais reduções significativas foram feitas aqui, em comparação com onde estávamos há apenas dois anos. Fizemos cortes no Departamento de Polícia de Atlantic City de $ 5 milhões de dólares durante um período em que o acordo coletivo existente estava em vigor, enquanto experimentávamos quedas históricas no crime. Cortes em circunstâncias como essa são inéditos. E mesmo com o relatório tornado público na sexta-feira, 15 de janeiro, membros do PBA e da Prefeitura estavam trabalhando duro para negociar um novo acordo que atendesse às recomendações do Estado. Um departamento de polícia urbana em todo o condado não economizará dinheiro e, mais importante, pode prejudicar a segurança pública. O centro de despacho proposto que o condado está planejando custará somente a Atlantic City US $ 500.000 a mais do que a cidade paga agora pelos serviços já prestados. Já fizemos um progresso definitivo dentro dos limites de todas as opções disponíveis para nós.

Então, por que os planos ainda não deram certo desde que os residentes me elegeram prefeito de Atlantic City? Tempo e justiça. É necessário mais tempo à medida que continuamos a trazer novos negócios para a nossa cidade que irão pagar mais impostos e criar mais empregos. Demorou muito para receber o financiamento prometido pelo Estado e redirecionar os fundos do cassino de que precisamos. Se formos honestos, a ajuda CMPTRA que Atlantic City recebe do Estado deveria ser mais próxima de $ 70 milhões de dólares em vez de apenas $ 10 milhões por ano. Se a ajuda do CMPTRA fosse igual às cidades em outras áreas urbanas, não teríamos os problemas financeiros que enfrentamos hoje. Em vez de fornecer o aumento no CMPTRA que o relatório dos gerentes de emergência fornece, o Estado descaradamente disse à cidade para atrasar $ 40 milhões de dólares em pagamentos aos planos de saúde e previdência do Estado. Agora oSegunda-feiraos zagueiros matinais podem chamar isso de fumaça e espelhos, mas nós simplesmente seguimos as recomendações do estado.

Por que certas autoridades eleitas que representam vários eleitorados em Atlantic County excluiriam o prefeito de Atlantic City da reunião com os conselheiros do governador na mansão do governador apenas algumas semanas antes de um rascunho do anúncio de uma aquisição do Estado? Por que o Estado agora deseja privar os direitos civis de um município, privando seus funcionários eleitos da autoridade que lhes foi confiada pelos residentes locais que os elegeram democraticamente? A última vez que verifiquei, nossos antepassados ​​travaram uma guerra revolucionária brutal para se libertar da tirania à distância, pelas mesmas razões. E, mais recentemente, nosso amado Dr. Martin Luther King liderou a luta pelos direitos civis individuais. O que esses dois movimentos poderosos de liberdade têm em comum? Ambos tratavam do direito ao autogoverno. No entanto, este direito básico está cada vez mais perto de ser pisoteado este ano. Não pense que isso não pode acontecer em sua cidade natal.

Finalmente, foi declarado que os funcionários de Trenton estão cansados ​​de Atlantic City. Bem, tenho 61 anos e raramente trabalho menos de 80 horas semanais. Eu não estou cansado. Atlantic City enviou mais de $ 21 bilhões de dólares para ajudar todos os residentes de nosso grande estado nos últimos 30 anos sem uma taxa justa de retorno sobre nosso dinheiro e não estamos cansados. Por favor, devolva esse dinheiro e não peça mais se você está tão cansado. Se alguns líderes eleitos estão cansados ​​demais para ajudar os residentes de New Jersey em Atlantic City, então não bloqueie aqueles que têm energia e vigor para aceitar seu verdadeiro papel de representar todos os cidadãos de New Jersey. Nossa cidade vem à mesa todas as manhãs em espírito de cooperação para trabalhar com as lideranças dos governos estadual e federal, bem como com as lideranças dos setores público e privado. Enquanto eu for prefeito de Atlantic City, continuaremos a trabalhar com os legisladores que têm força e resistência para fazer o que é certo para Nova Jersey e que desejam ajudar a melhorar a qualidade de vida dos cidadãos de Atlantic City.

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