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Guia para os clássicos: ensaio de Michel de Montaigne

Montaigne: seus ensaios de vida livre eram quase escandalosos em sua época.

Montaigne: seus ensaios de vida livre eram quase escandalosos em sua época.Étienne Dumonstier / Wikimedia Commons

Quando Michel de Montaigne se retirou para a propriedade de sua família em 1572, aos 38 anos, ele nos disse que queria escrever seus famosos Ensaios como uma distração para sua mente ociosa . Ele não queria nem esperava que pessoas além de seu círculo de amigos estivessem muito interessadas.

Seus Ensaios prefácio quase nos avisa:

Leitor, você tem aqui um livro honesto; … Ao escrevê-lo, propus a mim mesmo nada mais que um fim doméstico e privado. Não tive nenhuma consideração, seja para o seu serviço ou para a minha glória ... Assim, leitor, eu mesmo sou o assunto do meu livro: não há razão para que você empregue seu lazer em um assunto tão frívolo e vão. Portanto, adeus.

Os ensaios que se seguiram, de abrangência livre, embora impregnados de poesia, história e filosofia clássicas, são inquestionavelmente algo novo na história do pensamento ocidental. Eles foram quase escandalosos para sua época.

Ninguém antes de Montaigne em o cânone ocidental tinha pensado em devotar páginas a assuntos tão diversos e aparentemente insignificantes como Of cheiros, Do costume de vestir roupas, De postar (cartas, isto é), Of Thumbs ou Of Sleep - sem falar em reflexões sobre a indisciplina do apêndice masculino , um assunto que o preocupava repetidamente.

francês filósofo Jacques Rancière recentemente argumentou que o modernismo começou com a abertura do tratamento mundano, privado e comum ao artístico. A arte moderna não mais restringe seus assuntos aos mitos clássicos, contos bíblicos, batalhas e relações de príncipes e prelados. Filósofo francês, Jacques Rancière.Annette Bozorgan / Wikimedia Commons

Se Rancière estiver certo, pode-se dizer que os 107 ensaios de Montaigne, cada um com várias centenas de palavras e (em um caso) várias centenas de páginas, chegaram perto de inventar o modernismo no final do século XVI.

Montaigne freqüentemente se desculpa por escrever tanto sobre si mesmo. Afinal, ele é apenas um político de segunda categoria e ex-prefeito de Bourdeaux. Com quase Ironia socrática , ele nos fala mais sobre seus próprios hábitos de escrever nos ensaios intitulados Of Presumption, Of Giving the Lie, Of Vanity, and Of Arrependance.

Mas a mensagem de este último ensaio é, simplesmente, que Não, eu não me arrependo de nada , como cantou um ícone francês mais recente:

Se eu revivesse minha vida, deveria vivê-la como a vivi; Não reclamo do passado, nem temo o futuro; e se não estou muito enganado, sou o mesmo por dentro que sou fora ... Eu vi a grama, a flor e o fruto, e agora vejo o murchar; felizmente, porém, porque naturalmente.

A persistência de Montaigne em montar seu extraordinário dossiê de histórias, argumentos, apartes e observações sobre quase tudo sob o sol (desde como negociar com um inimigo até se as mulheres devem ser tão recatadas em questões de sexo , foi celebrado por admiradores em quase todas as gerações.

Uma década após sua morte, seus Ensaios deixaram sua marca em Bacon e Shakespeare. Ele foi um herói para os iluministas Montesquieu e Diderot. Voltaire comemorou Montaigne - um homem educado apenas por sua própria leitura, seu pai e seus tutores de infância - como o menos metódico de todos os filósofos, mas o mais sábio e amável. Nietzsche reivindicou que a própria existência dos Ensaios de Montaigne contribuiu para a alegria de viver neste mundo.

Mais recentemente, o envolvimento encantador de Sarah Bakewell com Montaigne, Como Viver ou a Vida de Montaigne em Uma Pergunta e Vinte Tentativas de Resposta (2010) fez parte das listas dos mais vendidos. Mesmo as iniciativas de hoje em ensino de filosofia nas escolas pode olhar para trás para Montaigne (e seu Sobre a educação das crianças ) como um santo padroeiro ou sábio .

Então, o que são esses ensaios, que Montaigne protestou, eram indistinguíveis de seu autor? ( Meu livro e eu andamos de mãos dadas )

É uma boa pergunta.

Qualquer um que tente ler os Ensaios sistematicamente logo se vê oprimido pela riqueza absoluta de exemplos, anedotas, digressões e curiosidades que Montaigne reúne para nosso deleite, muitas vezes sem mais do que uma sugestão de um motivo.

Abrir o livro é aventurar-se em um mundo no qual a sorte sempre desafia as expectativas; nossos sentidos são tão incertos quanto nosso entendimento está sujeito ao erro; opostos acabam muitas vezes sendo conjugados ( a qualidade mais universal é a diversidade ); até o vício pode levar à virtude. Muitos títulos parecem não ter relação direta com seus conteúdos. Quase tudo o que nosso autor diz em um lugar é qualificado, se não invertido, em outro lugar.

Sem fingir desemaranhar todos os nós deste livro com um plano selvagem e inconstante , deixe-me puxar aqui alguns tópicos de Montaigne para convidar e ajudar novos leitores a encontrar seu próprio caminho.

Filosofia (e escrita) como forma de vida

Alguns estudiosos argumentaram que Montaigne começou a escrever seus ensaios como um desejo de ser Estóico , endurecendo-se contra os horrores dos franceses guerras civis e religiosas , e sua tristeza pela perda de seu melhor amigo Etienne de La Boétie através da disenteria. Montaigne recorreu à escola de filosofia estóica para lidar com os horrores da guerra?Edouard Debat-Ponsan / Wikimedia Commons

Certamente, para Montaigne, como para antigos pensadores liderados por seus favoritos, Plutarco e o estóico romano Sêneca , a filosofia não era apenas construir sistemas teóricos, escrever livros e artigos. Foi o que um mais recente admirador de Montaigne chamou um modo de vida .

Montaigne tem pouco tempo para formulários de pedantismo que valorizam o aprendizado como um meio de isolar os estudiosos do mundo, em vez de se abrir para ele. Ele escreve :

Ou nossa razão zomba de nós ou não deveria ter outro objetivo a não ser nosso contentamento.

De fato:

Nós somos grandes tolos . ‘Ele passou por sua vida na ociosidade’, dizemos: ‘Não fiz nada hoje.’ O quê? você não viveu? essa não é apenas a fundamental, mas a mais ilustre de todas as suas ocupações.

Uma característica dos Ensaios é, consequentemente, o fascínio de Montaigne pelas atividades diárias de homens como Sócrates e Cato, o Jovem ; duas dessas figuras reverenciadas entre os antigos como homens sábios ou homem sábio .

Sua sabedoria, ele sugere , foi principalmente evidente nas vidas que levaram (nenhum escreveu nada). Em particular, foi comprovado pela nobreza que cada um demonstrou ao enfrentar suas mortes. Sócrates consentiu serenamente em tomar cicuta, tendo sido condenado injustamente à morte pelos atenienses. Cato apunhalou-se até a morte após ter meditado no exemplo de Sócrates , a fim de não ceder à de Júlio César Rebelião .

Para alcançar tal constância filosófica, Montaigne viu, requer muito mais do que aprender livros . Na verdade, tudo sobre nossas paixões e, acima de tudo, nossa imaginação , fala contra alcançar isso tranquilidade perfeita os pensadores clássicos viam como o objetivo filosófico mais elevado.

Descarregamos nossas esperanças e medos, muitas vezes, nos objetos errados, Notas de Montaigne , em uma observação que antecipa o pensamento de Freud e da psicologia moderna. Sempre, essas emoções pensar em coisas que não podemos mudar no momento. Às vezes, eles inibem nossa capacidade de ver e lidar de maneira flexível com as mudanças nas demandas da vida.

A filosofia, nesta visão clássica, envolve um retreinamento de nossas maneiras de pensar, ver e estar no mundo. O ensaio anterior de Montaigne Filosofar é aprender a morrer é talvez o exemplo mais claro de sua dívida para com essa antiga ideia de filosofia.

No entanto, há um forte sentido de que todos os Ensaios são uma forma do que um autor do século 20 apelidou auto-escrita : um exercício ético para fortalecer e iluminar o próprio julgamento de Montaigne, tanto quanto o de nós leitores:

E embora ninguém deva me ler, Perdi tempo me entretendo tantas horas ociosas com pensamentos tão agradáveis ​​e úteis? ... Não fiz o meu livro mais do que o meu livro me fez: é um livro consubstancial ao autor, de um desenho peculiar, uma parcela da minha vida ...

Quanto à aparente desordem do produto, e as frequentes afirmações de Montaigne de que ele é bancando o bobo , esta é sem dúvida mais uma característica dos Ensaios que reflete sua ironia socrática. Montaigne quer deixar-nos com algum trabalho a fazer e com o objetivo de encontrar nosso ter caminhos através do labirinto de seus pensamentos, ou alternativamente, para balançar em seus superfícies desviadas .

Um cético de pensamento livre

No entanto, os Ensaios de Montaigne, com todo o seu classicismo e suas idiossincrasias, são corretamente numerado como um dos textos fundadores do pensamento moderno . Seu autor mantém suas próprias prerrogativas, mesmo quando se curva deferentemente diante dos altares de heróis antigos como Sócrates, Catão, Alexandre o Grande ou o general tebano Epaminondas .

Há muito do legado cristão agostiniano na constituição de Montaigne. E de todos os filósofos, ele mais frequentemente ecoa os antigos céticos como pirro ou carneades que argumentou que não podemos saber quase nada com certeza. Isso é especialmente verdadeiro no que diz respeito às questões fundamentais que os católicos e os huguenotes da época de Montaigne contestavam veementemente. Michel de Montaigne.Wikimedia Commons

Escrevendo em uma época de violência sectária cruel , Montaigne não está convencido pela afirmação eterna de que ter uma fé dogmática é necessário ou especialmente eficaz em ajudando as pessoas a amarem seus vizinhos :

Entre nós, eu já observei opiniões supercelestes e modos subterrâneos serem de acordo singular ...

Esse ceticismo se aplica tanto ao ideal pagão de um sábio filosófico aperfeiçoado quanto às especulações teológicas.

A constância de Sócrates antes da morte, Montaigne conclui, era simplesmente muito exigente para a maioria das pessoas, quase sobre-humano . Quanto ao suicídio orgulhoso de Cato, Montaigne toma a liberdade de duvidar se foi tanto produto da tranquilidade estóica, quanto de um pensamento singular que poderia ter prazer em tal virtude extrema .

Na verdade, quando se trata de seus ensaios De moderação ou De virtude , Montaigne discretamente quebra o molde antigo. Em vez de celebrar os feitos dos Catos ou Alexanders do mundo, aqui ele lista exemplo após exemplo de pessoas movidas por seu senso de justiça própria transcendente a atos de excesso assassino ou suicida.

Até a virtude pode se tornar viciosa, sugerem esses ensaios, a menos que saibamos como moderar nossas próprias presunções.

De canibais e crueldades

Se há uma forma de argumento que Montaigne usa com mais frequência, é o argumento cético baseado o desacordo mesmo entre as autoridades mais sábias.

Se os seres humanos pudessem saber se, digamos, a alma é imortal, com ou sem o corpo, ou se foi dissolvida quando morremos ... então as pessoas mais sábias teriam chegado às mesmas conclusões agora, prossegue o argumento. No entanto, mesmo as autoridades mais conhecedoras discordam sobre essas coisas, Montaigne adora nos mostrando .

A existência de tal uma confusão infinita de opiniões e costumes deixa de ser o problema, para Montaigne. Ele aponta o caminho para um novo tipo de solução e pode, de fato, nos esclarecer.

Documentar tais diferenças múltiplas entre costumes e opiniões é, para ele, uma educação em humildade :

Boas maneiras e opiniões contrárias às minhas não me desagradam tanto quanto me instruem; nem tanto me deixa orgulhoso quanto me humilha.

O ensaio dele De canibais por exemplo, apresenta todos os diferentes aspectos da cultura indígena americana, como conhecido por Montaigne através de relatórios de viajantes, em seguida, filtrando de volta para a Europa. Na maior parte, ele considera a sociedade desses selvagens eticamente igual, se não muito superior, à da França devastada pela guerra - uma perspectiva que Voltaire e Rousseau ecoariam quase 200 anos depois.

Ficamos horrorizados com a perspectiva de comer nossos ancestrais. No entanto, Montaigne imagina que, da perspectiva dos índios, as práticas ocidentais de cremar nossos mortos ou de enterrar seus corpos para serem devorados pelos vermes devem parecer igualmente insensíveis.

E já que estamos nisso, Montaigne acrescenta que consumir pessoas depois de mortas parece muito menos cruel e desumano do que torturar pessoas que nem sabemos serem culpadas de algum crime enquanto eles ainda estão vivos ...

Uma sabedoria alegre e sociável

Voltaire celebrou Montaigne como um dos filósofos mais sábios e amáveis.Nicolas de Largillierre / Wikimedia Commons

Então, o que resta ?, o leitor pode perguntar, enquanto Montaigne mina uma presunção após a outra e acumula exceções como se elas tivessem se tornado a única regra.

Muito , é a resposta. Com metafísica, teologia e as façanhas de sábios divinos, tudo sob um suspensão de julgamento , tornamo-nos testemunhas, ao lermos os Ensaios, de um documento-chave na reavaliação e valorização modernas da vida cotidiana.

Há, por exemplo, o hábito escandalosamente demótico de Montaigne de entrelaçar palavras, histórias e ações de seus vizinhos, os camponeses locais (e mulheres camponesas) com exemplos de grandes nomes da história cristã e pagã. Como ele escreve :

Conheci em minha época cem artesãos, cem operários, mais sábios e mais felizes do que os reitores da universidade, e com quem preferia me parecer muito.

No final dos Ensaios, Montaigne começou a sugerir abertamente que, se tranquilidade, constância, bravura e honra são os objetivos que os sábios defendem para nós, todos podem ser vistos em abundância muito maior entre o sal da terra do que entre os ricos e famosos:

Proponho uma vida comum e sem brilho: 'é tudo ... Entrar em uma brecha, dirigir uma embaixada, governar um povo, são ações de renome; para ... rir, vender, pagar, amar, odiar e conversar gentil e justamente com nossas próprias famílias e conosco ... não desistir de nós mesmos, isso é mais raro, mais difícil e menos notável ...

E assim chegamos com estes últimos Ensaios a um sentimento mais conhecido hoje de outro filósofo, Friedrich Nietzsche, o autor de A Gay Science (1882) .

Os ensaios finais de Montaigne repetem a confissão de que: Eu amo uma sabedoria gay e civil ... Mas, em contraste com seu admirador germânico posterior, a música aqui é menos Wagner ou Beethoven do que Mozart (por assim dizer), e o espírito de Montaigne muito menos agonizante do que suavemente sereno.

Foi Voltaire, novamente, quem disse que a vida é uma tragédia para quem sente e uma comédia para quem pensa. Montaigne adota e admira a perspectiva cômica . Como ele escreve em Of Experience:

Não adianta muito andar sobre palafitas , pois, quando sobre pernas de pau, ainda devemos andar com nossas pernas; e quando sentados no trono mais elevado do mundo, ainda estamos empoleirados em nossos próprios traseiros.

Matthew Sharpe é Professor Associado de Filosofia na Deakin University . Este artigo foi publicado originalmente em A conversa . Leia o artigo original .

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