Principal Inovação Meia-vida da memória: sem esquecer o 'Chernobyl americano'

Meia-vida da memória: sem esquecer o 'Chernobyl americano'

Entre 1952 e 1989, Rocky Flats foi a principal fábrica do governo dos EUA para a construção de armas termonucleares.Helen H. Richardson / The Denver Post via Getty Images



Reflita sobre este cenário: um governo constrói uma instalação nuclear vital a uma curta distância de um grande centro populacional. Por meio de uma mistura de ignorância, negligência e - possivelmente acima de tudo - um imperativo para vencer agora e se preocupar com os custos mais tarde, esta instalação nuclear libera uma quantidade significativa de radioatividade potencialmente mortal no meio ambiente. Terra e água estão envenenadas. O gado e as pessoas sofrem mutações. Alguns desenvolvem tumores e cânceres. Alguns morrem.

Ao longo de tudo isso - e apesar dos sinais claros de que algo está muito errado - o público é mantido na ignorância, deliberadamente. No interesse da segurança nacional, o governo nunca informa a população ao redor - nem da construção da instalação, nem de sua existência, nem da ameaça mortal vagando a favor do vento em blocos de apartamentos e fazendas - até muitos anos depois, quando o segredo é óbvio demais para esconder .

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Mesmo ao fazer suas confissões, a fim de minimizar os abusos e encobrir o que puder, o governo opta por continuar a mentir, dizendo aos cidadãos que E se há algo acontecendo no complexo ultrassecreto - e não há - não há nada com que se preocupar. Tudo está bem. Todo mundo está seguro. Essa linha oficial é mantida mesmo quando os trabalhadores da instalação nuclear começam a adoecer e morrer.

Abastecida com vilões e idiotas - e muitos colaboradores que estavam apenas seguindo ordens - esta história tem pelo menos um herói, um cientista a serviço do governo. Ele tem consciência e fibra moral, por isso dá o alarme - apenas para se ver marginalizado e silenciado, seu aviso ignorado e a ameaça intacta. Removido de sua posição oficial de poder como punição, sua contribuição para a verdade e a responsabilidade é apreciada somente após sua morte.

Tudo isso deve soa familiar para a maioria dos americanos em 2019. Os viciados em TV de prestígio encontrarão semelhanças com a trama de Chernobyl, a minissérie de desastres nucleares e o grande sucesso da HBO desde sua estreia nesta primavera.

Você estaria certo, mas agora vem o truque neste truque estendido lede: Tudo isso aconteceu nos Estados Unidos, nos arredores de Denver, Colorado, no Planta Rocky Flats . Entre 1952 e 1989, Rocky Flats foi a principal fábrica do governo dos EUA para a construção de armas termonucleares. Como o atual governador do Colorado, Jared Polis, testemunhou perante o Congresso, em 1969, Rocky Flats quase se tornou o próprio Chernobyl da América , com Denver transformada em zona proibida radioativa - [o] dia em que quase perderam Denver, como jornalista Len Ackland escreveu no Boletim dos Cientistas Atômicos .

A produção foi interrompida em 1989, não porque a Guerra Fria estava terminando, mas porque o FBI invadiu a planta gerenciada pelo Departamento de Energia e a operadora com fins lucrativos contratada para operá-la, a Rockwell International, que mais tarde se declarou culpado de crimes ambientais . Os proprietários locais receberam um acordo de US $ 375 milhões pela radioatividade em suas terras - não por causa dos incêndios, mas por causa das atividades normais do dia-a-dia da planta, como o armazenamento de milhares de barris de lixo radioativo em uma planície ventosa, ao ar livre .

Entre meados da década de 1990 e 2005, o Departamento de Energia dos EUA procurou desfazer pelo menos parte desse legado. Edifícios foram demolidos. Os trabalhadores transportaram toneladas de radioatividade. O que não pôde ser removido foi simplesmente enterrado profundamente no subsolo ou deixado no local, onde permanecerá um risco enquanto o plutônio permanecer radioativo - o que é cerca de 24.000 anos. Esta arma nuclear foi enviada para a fábrica de Rocky Flats a partir do estoque de armas nucleares para aposentadoria em 1962.Biblioteca do Congresso, Divisão de Impressos e Fotografias, HAER CO-83-O



Acho que há muitos paralelos entre Chernobyl e Rocky Flats, disse Jeff Gipe, um artista residente em Nova York que cresceu na sombra literal de Rocky Flats e cujo pai trabalhou na fábrica por décadas.

Todos [que assistiram ao show Chernobyl ] é como, ‘Uau, não consigo acreditar nisso’, disse ele. E eu digo, 'Uau, se você soubesse o que aconteceu na América.'

Embora ele tenha se mudado para Nova York há mais de uma década e more e trabalhe no Brooklyn, muito do trabalho de Gipe agora gira em torno de Rocky Flats. Gipe esculpiu o Cavalo da Guerra Fria, uma justaposição de um ícone do Colorado - um garanhão empinado - com um ícone da Guerra Fria, um traje de materiais perigosos.

O cavalo, que o atual governador do Colorado Jared Polis elogiou recentemente como uma obra-prima, também é essencialmente o único monumento à história de Rocky Flats que existe no espaço público - e só existe depois que foi reconstruído após um ato misterioso e não resolvido de vandalismo.

O projeto atual de Gipe também está relacionado a Rocky Flats, mas é significativamente mais ambicioso: uma reprogramação das consciências do Colorado e da América.

A missão de seu documentário quase concluído, Meia-vida da memória: Rocky Flats e o Nuclear Trigger , um dos três próximos documentários relacionados a Rocky Flats, tem como objetivo exumar a história de Rocky Flats dos recessos escuros e esquecidos dos bancos de memória coletiva do país - onde pode ter sido deliberadamente relegada.

Gipe viveu a história de Rocky Flats tanto quanto qualquer pessoa. Foi sua educação e agora domina sua arte. Ele passou os últimos anos entrevistando 50 pessoas envolvidas com o site - trabalhadores, funcionários do governo, incorporadores imobiliários e ativistas.

Um traço comum que ele descobriu foi como se tornou fácil viver, trabalhar ou comprar uma casa ao lado de Rocky Flats e ser felizmente ignorante - de boa vontade ou não - de ambos os contornos gerais da história, incluindo o quão perto os Estados Unidos chegaram de explodir a si próprios, bem como o risco contínuo que o site apresenta.

De Chernobyl lançamento apresenta Gipe com a oportunidade de traçar um paralelo fácil - Chernobyl é uma palavra familiar, uma metonímia para loucura nuclear - mas a reação prevalecente à minissérie entre muitos críticos, uma condenação presunçosa do sistema soviético em vez de extrair quaisquer lições para aplicar, também revela o escopo do problema que Gipe está tentando corrigir.

Acho que todos se distanciam, ‘Uau, isso não poderia acontecer aqui. Nós somos melhores do que isso. 'E eu honestamente acho que os americanos não ficariam melhores se um evento como o de Chernobyl ocorresse em Rocky Flats ou em outro lugar, disse ele. Qualquer coisa que gire em torno de energia nuclear ou armas nucleares, existe um continuum de mentiras.

É muito fácil ver como a mesma coisa pode ter acontecido aqui.

É verdade que uma explosão - e uma subsequente liberação massiva e descontrolada de radioatividade como em Chernobyl - não aconteceu. O fato de que quase aconteceu, e os americanos não foram totalmente informados do fato de que seu governo quase os matou já seria ultrajante o suficiente - se não pelo fato de que o incêndio de 1969 seguiu-se a outro, em 1957, e foi, portanto, o segundo vez que Denver foi quase irradiada pelo complexo de armas nucleares dos EUA. Uma sala danificada no incêndio que ocorreu na planta Rocky Flats em 11 de maio de 1969.Biblioteca do Congresso, Divisão de Impressos e Fotografias, HAER CO-83-O

Os incêndios foram muito fortes e foram uma das duas vezes em que os Estados Unidos chegaram perto de se explodir, mas os hábitos operacionais diários da usina durante o resto de sua existência - quando ela descarregou plutônio por meio de chaminés, borrifou água contaminada em um campo próximo e barris de lixo armazenados do lado de fora, ao ar livre, em uma planície ventosa contra o vento das casas - também eram ruins. Tanto plutônio escapou que um lago próximo, usado para água potável de uma cidade vizinha, teve que ser abandonado como abastecimento de água consumível.

Agora, décadas depois, o nós quase perdemos Denver / nós quase nos nucleares é parte do problema e ajuda a mascarar o fato de que uma quantidade considerável de plutônio fez escapar de Rocky Flats. Material radioativo potencialmente mortal entrou no ambiente circundante, transportado por poeira e água para fazendas, casas e escolas. Parte dessa radioatividade potencialmente mortal, na forma de pequenas partículas de plutônio que podem ser inaladas ou ingeridas, permanece hoje no ambiente circundante.

É aqui que a história requer as isenções de responsabilidade necessárias: de acordo com os governos federal e estadual, tudo está bem. Reguladores ambientais estaduais e federais insistem que caminhar em Rocky Flats é seguro e que comprar uma casa nas proximidades é seguro. Visitas repetidas ao local não submetem o visitante a mais radiação do que uma radiografia de tórax. A probabilidade de inalar uma partícula de plutônio e introduzir uma partícula emissora de radiação alfa em seus órgãos internos não é abordada, em parte porque, como um grupo de especialistas, incluindo professores aposentados e ativos de biologia e química na Universidade do Colorado e em outros lugares, deduzir esse risco exigiria um estudo que revelaria fatos que muitos preferem permanecer desconhecidos.

O uso de plutônio para produzir bombas em Rocky Flats terminou em 1989 após um ataque do FBI. A operadora com fins lucrativos da planta, Rockwell International, se declarou culpada anos depois de crimes ambientais e pagou a multa mencionada. No entanto, ninguém cumpriu pena de prisão e resmas de documentos que detalhavam exatamente o que acontecia na fábrica, revisados ​​por um grande júri, permanecem lacrados.

Embora toneladas e toneladas de material perigoso tenham sido removidos, a maior parte da contaminação, incluindo o que já foi declarado o edifício mais perigoso da América, não foi removida - apenas enterrada no subsolo, não muito diferente da técnica empregada em Chernobyl.

As áreas onde os edifícios foram queimados e o plutônio foi moldado nos gatilhos necessários para detonar bombas termonucleares é uma zona proibida, mas a antiga zona de contenção da planta, que nunca foi limpa de plutônio ou outros radionuclídeos, é agora o Refúgio Nacional de Vida Selvagem de Rocky Flats, aberto para caminhantes, corredores em trilha e ciclistas de montanha - bem como crianças em idade escolar (embora vários superintendentes de escolas e funcionários do conselho escolar tenham anunciado publicamente que seus alunos não visitarão a área).

O cientista denunciante mencionado anteriormente era Carl Johnson, o ex-diretor de saúde pública do condado de Jefferson, onde Rocky Flats está localizado. Um pesquisador talentoso, além de médico, Johnson, em meados da década de 1970, afirmou ter encontrado contaminação por plutônio 44 vezes acima do normal nas áreas ao redor de Rocky Flats - áreas que agora contêm habitações. Na década de 1980, ele publicou em revistas médicas de prestígio suas descobertas que sugeriam que as mortes causadas por testes nucleares em Nevada, onde os EUA testaram bombas de hidrogênio no deserto, foram muito maiores do que o governo admitiu. Uma vista detalhada de um porta-luvas danificado no incêndio de 1969 na fábrica de Rocky Flats.Biblioteca do Congresso, Divisão de Impressos e Fotografias, HAER CO-83-O

Johnson foi destituído de seu cargo por funcionários eleitos no Condado de Jefferson em meados da década de 1980, alguns dos quais tinham conexões com o desenvolvimento imobiliário, mas continuou a agitar e defender os Rocky Flats até o fim. Quando Johnson morreu em 1988, aos 59 anos - mais ou menos na mesma época que o cientista soviético Valery Legasov, o herói de Chernobyl, se suicidou - seu obituário foi impresso em O jornal New York Times .

Em um exemplo de como a história pode rimar e se repetir, o sucessor de Johnson como diretor de saúde pública no Condado de Jefferson - Mark Johnson, sem parentesco - também está ligado registro como sendo oposto tanto para o desenvolvimento quanto para visitar o refúgio de vida selvagem até teste significativo está completo. Por sua cautela, Mark Johnson foi criticado no ano passado como um tolo fomentador do medo, tanto em um Denver Post editorial bem como em e-mails entre outros funcionários do governo empenhados em provar a segurança de Rocky Flats.

Um museu que abordasse, ou pelo menos reconhecesse, essa história, prometida pelo Departamento de Energia, que administra a antiga fábrica, ainda não se concretizou. Terras ao sul de onde os Estados Unidos construíram 70.000 gatilhos de plutônio para seu arsenal de armas nucleares agora estão sendo transformadas em moradias.

Porque Rocky Flats não foi uma catástrofe no nível de Chernobyl - e apenas um mero acidente próximo, com menos baixas - Rocky Flats é mais fácil de esquecer. Pior ainda, é mais fácil recusar o reconhecimento de Rocky Flats em primeiro lugar. As tentativas de pendurar uma placa do lado de fora do portão principal do refúgio de vida selvagem - sob o título O que aconteceu aqui? - foram derrotadas na legislatura do Colorado. Uma vista aérea voltada para o sul, para os edifícios de plutônio na planta Rocky Flats em 1988.Biblioteca do Congresso, Divisão de Impressos e Fotografias, HAER CO-38-O

Como The Colorado Independent relatado em 2014, os compradores de casas em potencial ficam sabendo de tudo isso apenas se souberem perguntar, e os ativistas que tentaram avisá-los foram recompensados ​​com ações judiciais por difamação dos incorporadores. Embora a localização da antiga fábrica seja um local do EPA Superfund, fora dos limites do público, há muito pouco no espaço público para permitir que qualquer transeunte - ou caminhante ou mountain bike - saiba o que aconteceu no refúgio de vida selvagem.

Assim, é possível caminhar em Rocky Flats, passar por ele ou comprar uma casa em Candelas, o empreendimento em construção imediatamente a sul, e nunca ouvir a história acima. Também é possível crescer na sombra literal de Rocky Flats e também nunca ouvir essa história, apesar de ter sido um participante ativo, querendo ou não.

Eu fui para a escola que era mais próxima de Rocky Flats na época, e Rocky Flats nunca foi ensinado ou falado na escola, disse Gipe. É uma grande parte da história americana e não há nada sobre isso nas salas de aula.

Meu medo é que já se passou cerca de uma década desde que o site foi declarado limpo e, desde então, houve uma grande reversão - o site mudou completamente do que era. E por causa disso, a memória realmente se apagou, acrescentou ele. As pessoas estão morando naquela área agora e não estão cientes do que aconteceu.

Como sociedade, temos um curto período de atenção. Tudo é sobre agora - quais são as novidades? O site foi enterrado. É um encobrimento físico e mental, já que os edifícios mais contaminados da América ainda estão enterrados lá. Este supercompator foi usado para reduzir o volume de materiais contaminados com plutônio na planta Rocky Flats em 1991.Biblioteca do Congresso, Divisão de Impressos e Fotografias, HAER CO-38-O

O filme de Gipe pode contar toda ou a maior parte dessa história em algum nível. Ele não tem certeza - ele ainda está na pós-produção, tentando editar o conto épico para o tamanho de um longa-metragem. O que ele sabe é que seu filme é uma refutação a uma linha oficial que foi repetida como um mantra por décadas - e, portanto, pode ser semelhante a gritar ao vento. Mas o que mais ele pode fazer?

Infelizmente, o governo dos EUA mentiu para os cidadãos do Colorado por décadas durante toda a operação do local, disse ele, acrescentando que a própria Rocky Flats pode estar prestes a se repetir. Como parte de um programa de modernização iniciado no governo Obama, os EUA estão atualmente em busca de um Rocky Flats II, outro local adequado para a produção de mais gatilhos de plutônio.

Pensamos na Guerra Fria como uma guerra sem vítimas, e isso claramente não é verdade, disse Gipe. Temos que expor o que aconteceu para que possamos seguir em frente e questionar algumas das políticas. Esquecemos tão facilmente o que aconteceu. Para as pessoas que se mudam para essa área, a atitude é: 'Eles construíram casas aqui. Deve ser seguro. '

As garantias que recebemos de nosso governo vez após vez permitiram que as pessoas dessem cegamente sua fé e dissessem: ‘OK, sim, não vejo nenhum problema, talvez não haja nenhum problema. Eles não fariam isso. Nosso governo não faria isso ', acrescentou. Mas se você olhar para a história de Rocky Flats, essa é uma das lições mais importantes. Ou seja, o governo americano fez isso - e quase teve seu próprio Chernobyl nas mãos, pelo menos duas vezes. The Rocky Flats Plant, por volta de 1989.Jerry Cleveland / The Denver Post via Getty Images



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