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Além disso, em 2008, antes da quebra do Lehman, o edifício de 26 andares tinha três unidades no mercado, um excesso embaraçoso para uma instituição de elite tão autoconsciente. Hoje, de acordo com Streeteasy.com, há cinco listagens ativas, de um apartamento de quatro quartos no terceiro andar pedindo $ 24,5 milhões a um de três quartos no 12º andar pedindo $ 4,9 milhões.

Como esse terrível estado de coisas aconteceu em River House - a River House - aquela que Henry Kissinger chama de lar há décadas, o prédio de apartamentos tão arrogante que rejeitou gente como Gloria Vanderbilt e Diane Keaton, o prédio de apartamentos tão exclusivo que proíbe os corretores de citar o endereço do prédio ou mesmo seu nome nas listagens?

Nas imediações do River House, não há, a saber, nenhum restaurante chique, nenhum bar de coquetéis quentes. Não há galerias de arte ou belas jovens desfilando com os vestidos mais recentes.

Existem muitas maneiras de responder a essa pergunta. A maioria deles tende a envolver as excrescências de Robert Moses; o declínio da criminalidade em toda a cidade, que tornou Manhattan um grande playground para os ricos; e a ascensão do condomínio.

RIVER HOUSE, projetada por William Lawrence Bottomley, ergueu-se entre as ruas 52 e 53 e o East River em 1931, em um local onde existiam fábricas de charutos e móveis, e em uma época não tão diferente da nossa, quando os ricos encontraram o contraste entre a coragem urbana e a alta vida esteticamente charmosa, de acordo com o escritor de arquitetura do The Times, Christopher Gray.

Encantador de uma remoção decente, quero dizer De acordo com o Sr. Grey: Com um cais de iate, uma entrada de automóveis no meio do quarteirão, um jardim murado, apartamentos de nove a 17 quartos e tênis e clube de natação privativos no porão, River House oferece acomodações que poucos nova-iorquinos têm esperança de desfrutar . Limusines elegantes com motorista entraram em um pátio ajardinado na 52d Street e saíram por uma rampa para a 53d Street.

Hoje, o charme que existia em observar as classes trabalhadoras enquanto tomava um xerez nos confins de um apartamento de 17 cômodos não existe mais. River House agora se encontra rodeado por vizinhos adequadamente elegantes. Nem, por falar nisso, o residente, à la Marshall Field III, pode sair valsando do lado de fora em seu iate e, após um passeio de 35 minutos, descer em sua casa em Port Washington. Por isso, os residentes de River House devem agradecer a Robert Moses.

Apenas nove anos após a construção do edifício, a extensão do F.D.R. que transporta carros da 14ª para a 92ª ruas abertos para negócios. E assim a doca de iates seguiu o caminho do acesso irrestrito dos moradores de Manhattan à orla marítima.

O que resta no lugar do acesso de iate é algo um pouco mais austero. Em uma tarde de domingo recente, onde a ponta mais oriental da 52nd Street termina em um beco sem saída com vista para o pátio da River House abaixo, uma senhora elegante com um boné de beisebol vermelho folheou abaixo folheando o jornal do fim de semana, protegida do rugido de os carros no vizinho FDR por nada mais do que uma parede coberta de hera.

Golpe um: Robert Moses. Golpe dois: a passagem do tempo.

Com o passar do tempo, alguns prédios perdem seu prestígio da moda, outros ganham e outros o mantêm por toda parte, como aqueles na Quinta Avenida e na Park Avenue, disse um corretor que fez negócios na River House.

Na verdade, muita coisa aconteceu desde seu apogeu, que se estendeu até os anos 80 e 90. Por um lado, a cidade ficou muito, muito mais segura - uma tendência que transformou incontáveis ​​distritos de cuidado com os viajantes em Manhattan em playgrounds paradisíacos para aqueles com muita renda discricionária.
Nova York tinha esses enclaves, só porque a cidade não era tão segura, disse Laurence Jones, um arquiteto que trabalhou em sua cota de prédios ricos. Era totalmente seguro, isolado, protegido. Agora, você não pode imaginar um bairro menos interessante.

Nas imediações de River House, não há, a saber, nenhum restaurante chique, nenhum bar de coquetéis quentes. Não há galerias de arte ou belas jovens desfilando com os vestidos mais recentes. Em vez disso, há pelo menos três floristas (os ricos adoram seus arranjos de flores frescas); o abafado restaurante Le Perigord; uma loja de móveis; um D’Agostino; Tal Bagels; um McDonald's estranhamente localizado; um Pub e Restaurante Parnell's; uma lanchonete; e um GNC.

Não é uma questão de não conseguir obter a arquitetura e a qualidade, disse outro corretor bem posicionado. É puramente localização.

E, ENTÃO, NÃO ESQUECEMOS a ascensão do condomínio, forma de habitação que predomina em outras cidades mais habitáveis, mas que de alguma forma só recentemente ganhou fôlego em Nova York.

Eu vi um tremendo aumento na demanda por condomínios para os super-ricos, em comparação com as cooperativas, disse Tamir Shemesh. cujo grupo Prudential Douglas Elliman está agora comercializando os condomínios über-lux em One Madison Park. Muitos compradores querem sem complicações.

William Zeckendorf, um pioneiro no desenvolvimento de condomínios em Nova York, incluindo o de 15 Central Park West, traça o nascimento do condomínio aqui em St. Tropez na East 64th Street, que foi construído em 1964. Mas, ele acrescentou, os condomínios não realmente não começou a criar raízes em Nova York até os anos 1980. O Sr. Zeckendorf já construiu cerca de 30 prédios de condomínio, incluindo Worldwide Plaza, Vanderbilt, Columbia e, é claro, as torres Zeckendorf na Union Square.

A partir de 1990, os condomínios começaram a superar as cooperativas em preços, disse ele, e a partir de 2000, a diferença explodiu.

Não apenas as unidades de condomínios estão crescendo, mas os conselhos cooperativos se tornaram, principalmente durante o recente boom, ainda mais restritivos. E poucos, se houver, são mais difíceis do que River House. O que deixa um comprador de apartamento rico com a seguinte pergunta: lidar com um conselho de cooperativa teimoso tudo por causa de uma cooperativa com localização inconveniente, embora impressionante, ou compre um condomínio localizado no centro e evite o aborrecimento.

Não parece um grande dilema, parece?

drubinstein@observer.com

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