Principal Inovação Caso da cabeça: Por que a PBS promoveu o controverso psiquiatra Dr. Daniel Amen?

Caso da cabeça: Por que a PBS promoveu o controverso psiquiatra Dr. Daniel Amen?

Daniel Amen

O Dr. Daniel Amen construiu um império em tecnologia duvidosa de imagens cerebrais e suplementos nutricionais.(Ilustração de Wesley Bedrosian para o Braganca)



Perto do final de um de seus muitos vídeos, que pode ser visto na sua estação de televisão pública local ou YouTube , o psiquiatra Daniel Amen conta o que ele chama de sua história favorita. Tem a ver com sua filha, Breanne, que, Dr. Amen diz com tristeza em sua voz, eu nunca pensei que fosse muito inteligente.

Uma noite, o Dr. Amen disse ao seu público extasiado no estúdio, ela veio até mim e disse: ‘Pai, acho que nunca poderei ser tão inteligente quanto meus amigos’. E isso partiu meu coração. No dia seguinte, eu a examinei na clínica. Isso significa que ele a sujeitou a tomografia computadorizada de emissão de fóton único , ou SPECT, que usa um isótopo radioativo para medir o fluxo sanguíneo no cérebro. E eu digo, ‘Oh meu Deus!’ Eu chorei quando vi isso, porque indicava que ela tinha muito pouca energia, muito baixo fluxo sanguíneo em seu cérebro.

Eu sabia como consertar isso, Dr. Amen continuou. No dia seguinte, com apenas um pouco de medicação direcionada, ela estava muito melhor.Três meses depois, essa garota que nunca tirou um A na vida, foi só A! Nos próximos 10 anos, nota máxima!

É uma história doce, uma anedota decisiva do tipo que tornou o Dr. Amen, talvez, o mais conhecido - e possivelmente o mais controverso - psiquiatra do país. Ao longo dos anos, ele construiu um império psiquiátrico, com uma cadeia de seis clínicas Amen em todo o país, um fluxo constante de livros megassendidos , um importante braço de mídia que produz programas exibidos em estações membros da PBS em todo o país e uma empresa que promove e vende proprietários suplementos nutricionais . Seria notável para qualquer médico atingir o grau de notoriedade que pertence ao Dr. Amen. Mas o que talvez seja mais impressionante sobre seu sucesso notável é que ele se baseia em afirmações, mais notavelmente os benefícios extraordinários e quase milagrosos do SPECT, que foram descartados como medicamente inúteis por um verdadeiro quem é quem de eminentes psiquiatras, neurologistas e especialistas em imagens cerebrais. Muitos neurologistas questionam o valor dos exames SPECT.Facebook



SPECT é espetacularmente sem sentido, Daniel Carlat, professor de psiquiatria da Tufts University, disse The Washington Post em 2012 . Basicamente, ele está enganando as pessoas, disse-me Jeffrey Lieberman, chefe do departamento de psiquiatria do Columbia College of Physicians and Surgeons, em uma entrevista recente no Columbia Presbyterian Hospital, expressando um sentimento que ouvi de pelo menos meia dúzia de outros especialistas que entrevistei no principais universidades e instituições de pesquisa.

O Dr. Amen cobra milhares de dólares dos pacientes para injetá-los com compostos radioativos e mostrar-lhes lindas fotos coloridas de seus cérebros, sem nenhuma evidência confiável de que isso contribui para os processos de diagnóstico ou tratamento, escreveu a Dra. Harriet Hall, ex-cirurgiã da Força Aérea e um blogueiro proeminente sobre questões médicas.

Dr. Amen está bem ciente de críticas como essa, e ele monta uma defesa enérgica: Eu diria que a maioria das pessoas com quem você falou não são especialistas em SPECT, ele me disse por e-mail, mas sim especialistas em outras modalidades de imagem, então é improvável que conheçam realmente a literatura científica. Ele também forneceu referências a outros especialistas que apoiam seu trabalho e vários estudos que, diz ele, validam as afirmações que fez. Fazemos diagnósticos com todas as informações, não apenas exames, disse ele. Mas quando você adiciona as varreduras, isso muda o que os médicos fazem 8 vezes em 10.

O Dr. Amen cobra milhares de dólares dos pacientes para injetá-los com compostos radioativos e mostrar-lhes lindas fotos coloridas de seus cérebros, sem nenhuma evidência confiável de que isso contribua para os processos de diagnóstico ou tratamento, escreveu a Dra. Harriet Hall.

Mas talvez a coisa mais surpreendente sobre a proeminência e celebridade (e riqueza) que o Dr. Amen alcançou ao longo da última década seja o papel chave e indispensável desempenhado em sua ascensão pelo Serviço de Radiodifusão Pública. Desde 2008, a grande maioria das 350 estações membros da PBS em todo o país têm usado regularmente um ou outro dos programas do Dr. Amen, quase sempre como parte de suas campanhas regulares de arrecadação de fundos. Um porta-voz da PBS, Jan McNamara, me disse que a PBS não está em posição de rastrear e distribuir dados ou comentar sobre a programação que não distribuímos. Mas o Dr. Amen disse The Washington Post em 2012, esse número era de cerca de 50.000 transmissões no total - e sem dúvida o número é muito maior agora.

Transmitimos os programas do Dr. Amen porque eles têm grande popularidade entre nossos telespectadores. Kellie Castruita Specter, diretora sênior de comunicações e marketing do Channel 13 em Nova York, escreveu por e-mail. Entendemos que alguns profissionais médicos expressam reservas sobre seus métodos, e também há algumas pessoas que afirmam ter sido curadas por esses mesmos métodos. Como muitos dos programas que transmitimos, nós os transmitimos e permitimos que o público julgue por si mesmo.

Parece haver duas questões nesse sentido. Um tem a ver com o debate médico-científico sobre a eficácia do SPECT e as alegações do Dr. Amen sobre seus suplementos nutricionais, que muitos especialistas rejeitam como sendo nada mais do que uma versão do século 21 do óleo de cobra. A outra questão tem a ver com o papel que a PBS desempenhou em dar uma tremenda exposição ao Dr. Amen, bem como um selo de aprovação que tem o efeito de validar suas afirmações. Specter diz que os telespectadores podem decidir por si mesmos, mas parece haver pouca evidência de que a própria PBS ou as emissoras membros que exibem seus programas forneçam muitas informações para permitir que os telespectadores façam esse julgamento. Os programas são divulgados e transmitidos sem o menor indício da polêmica em torno do Dr. Amen.

[youtube https://www.youtube.com/watch?v=4qRHM8N168w&w=560&h=315]A notícia aqui é que nada mudou. Oito anos atrás, quando as estações da PBS começaram a transmitir os programas do Dr. Amen, Robert Burton, MD, o ex-chefe de neurologia do Hospital Mount Zion da Universidade da Califórnia em San Francisco, assistiu incrédulo enquanto o Dr. Amen dizia ao seu público no estúdio, eu mostrarei como tornar seu cérebro ótimo, incluindo como prevenir a doença de Alzheimer. O Dr. Burton, compartilhando o consenso de que não havia uma forma conhecida e clinicamente comprovada de prevenir a doença de Alzheimer, posteriormente reclamou no Salon que a PBS transmitiu o que equivale a um infomercial não regulamentado para os tratamentos não comprovados de Amen.

Dr. Amen ainda afirma que, usando SPECT, ele é capaz de detectar a doença de Alzheimer anos antes que os sintomas ocorram e que ele tem uma maneira de retardar seu início. O SPECT pode mudar a epidemia de Alzheimer, declarou ele.

Mas vários neurologistas respeitados consultados pelo Braganca protestam que não há evidências convincentes de que isso seja verdade. Mesmo que a parte do SPECT fosse verdade, não temos absolutamente nenhuma intervenção para prevenir a doença neste momento, disse o Dr. Howard Feldman, diretor do Estudo Cooperativo da Doença de Alzheimer, financiado pelo governo, cujo objetivo é precisamente testar a eficácia de novos compostos e medicamentos. Enquanto isso, paradoxalmente, a reputação, prática e negócios do Dr. Amen continuam a crescer, reforçados por suas constantes aparições - sem nenhuma palavra contrária pronunciada no ar - em estações PBS em todo o país. Dr. Amen com um scanner SPECT em sua clínica em Reston, VA.(Foto: Joseph Victor Stefanchik - jvsstudios.com)

Daniel Amen é um homem franzino e careca de 62 anos com uma atitude amigável e um sorriso telegênico. Ele aparece em seus programas, que produz em conjunto com a High Five Entertainment em Nashville, falando na frente de uma platéia de estúdio. Ele geralmente usa um pulôver de malha vermelho casual ou um casaco esporte escuro sobre uma camiseta escura, fala eloqüentemente e apaixonadamente, com apenas um toque de sintaxe de menina do vale (e eu fico tipo, 'Oh, meu Deus!') Para dar ele um toque comum. Ele foi para uma pequena faculdade cristã evangélica na Califórnia, passou três anos no Exército após o colegial como técnico de raios-X e recebeu seu diploma de médico da agora extinta Oral Roberts Medical School (o homônimo da escola era uma televisão semelhante a Elmer Gantry evangelista).

A psiquiatria é a única especialidade que realmente não olha para o órgão que trata, é uma linha padrão que ele usa para introduzir o SPECT. As imagens, disse Amen, me ajudaram a ver a biologia subjacente aos sintomas.

SPECT é uma mania para ele. Ao longo dos anos, diz ele, ele acumulou a maior coleção do mundo de scans SPECT, com mais de 115.000 em sua coleção. Depois que um jovem namora uma de suas filhas há alguns meses, ele faz o pretendente passar por um exame de SPECT. Durante todas as suas palestras, ele projeta imagens SPECT em uma tela. Os belos e saudáveis ​​cérebros são ovais perfeitos, da cor creme desbotando para o violeta e lisos como mármore. Os cérebros doentios, doentes e traumatizados estão enrugados e amarrotados, um pouco como tapetes com ganchos. Os cérebros das vítimas de Alzheimer, uma parte dramática das apresentações do Dr. Amen, estão enrugados, crivados de buracos; eles se parecem com fragmentos de meteoros caídos na terra.

Na verdade, como os especialistas em imagens cerebrais irão lhe dizer, cérebros reais, mesmo os cérebros de quem sofre de Alzheimer, não têm buracos escancarados; o cérebro de nenhuma pessoa viva está amarrotado como um pedaço de metal corrugado. Ele coloca essas imagens nas telas em suas palestras sem explicação, o que implica que se trata de uma semelhança fotográfica com o cérebro da pessoa, disse-me Mark Slifstein, professor associado do departamento de psiquiatria da Universidade de Columbia. Não é.

Mas, independentemente de como o Dr. Amen apresente seus exames, o ponto mais importante são as afirmações que ele faz a seu respeito. Sobre o Alzheimer, por exemplo, ele diz ao público de seu estúdio que a doença aparece no cérebro 30 a 50 anos antes do início dos sintomas. Portanto, você deve ser examinado precocemente porque o tratamento deve ser precoce. Ele fala sobre ex-jogadores da National Football League sofrendo de danos cerebrais e afirma que o SPECT serviu como uma ferramenta crucial para o diagnóstico de suas lesões. Ele diz que, ao colocar esses ex-jogadores em um programa inteligente, 80% deles foram capazes de reabilitar seus cérebros. Ele se orgulha de que as imagens SPECT permitiram que ele detectasse cinco padrões cerebrais específicos associados ao excesso de peso. Ele afirma que o SPECT pode ajudar a detectar esquizofrenia, depressão e sete formas distintas de transtorno de déficit de atenção e hiperatividade, ou TDAH, e, uma vez que ele pode adaptar seu tratamento a esse tipo, ele afirma ter sucesso em 9,5 de 10 casos.

Mas esse tipo de afirmação é exatamente o que desperta a indignação de muitos especialistas em cérebro. Dr. Lieberman, um ex-presidente da American Psychiatric Association, compara o uso de SPECT pelo Dr. Amen à moda do século 19 para frenologia , segundo o qual o tamanho e a forma do crânio seriam medidas da inteligência e personalidade de uma pessoa. O uso que o Dr. Amen faz dessas imagens multicoloridas é uma frenologia de pseudo-cor, acusou o Dr. Lieberman. O que ele faz é se apresentar praticando uma nova forma autodescoberta de psiquiatria, usando uma técnica de imagem do jornaleiro - SPECT - para fazer diagnósticos e selecionar tratamentos, disse ele. Não há absolutamente nenhuma evidência científica para o que ele diz e faz.

Teoricamente, seria ótimo se você pudesse fazer um exame e usá-lo para fazer um diagnóstico, disse-me o Dr. Carlat de Tufts. Mas o ponto principal é que tudo é teórico. Não houve nenhum estudo convincente de que você pode diagnosticar condições que o Dr. Amen diz que você pode diagnosticar. O Dr. Carlat disse que aplaude o Dr. Amen por algumas coisas, notadamente por trazer a cura natural para sua prática, enfatizando coisas como nutrição, sono e estilo de vida como elementos do bem-estar psicológico. Mas na medida em que ele está levando as pessoas à falsa premissa de que você pode usar imagens SPECT para obter um diagnóstico, é aí que ele se torna um charlatão. As estações da PBS em todo o país transmitem os vídeos do Dr. Amen.(Foto: YouTube)

A tecnologia SPECT usa um isótopo radioativo injetado na corrente sanguínea para medir o fluxo sanguíneo no coração ou no cérebro. Houve grande empolgação com a tecnologia quando ela foi desenvolvida pela primeira vez, há mais de 30 anos, mas ela foi substituída e amplamente substituída por outras técnicas de varredura, como a tomografia por emissão de pósitrons ( BICHO DE ESTIMAÇÃO ) ou ressonância magnética ( Ressonância magnética ), que são mais avançados e, no caso da ressonância magnética, não envolvem a injeção de materiais radioativos na corrente sanguínea. A maioria dos especialistas com quem conversei disseram que não é mais muito usado, embora seja capaz de ajudar a detectar doenças como derrames, tumores e um cru forma de doença de Alzheimer conhecida como demência temporal frontal.

Não há resolução para fornecer informações relativas a qualquer coisa além dessas condições dramáticas, disse o Dr. Lieberman. As imagens têm relevância zero para transtornos mentais.

Toda a minha carreira tem trabalhado com imagens cerebrais de pessoas com problemas psiquiátricos, incluindo esquizofrenia, depressão, abuso de substâncias, transtorno obsessivo-compulsivo, anorexia e bulimia, bem como pessoas que não têm problemas psiquiátricos, e na maioria das vezes existem simplesmente não há diferenças visuais entre eles, disse o Dr. Slifstein da Columbia. A ideia de que você possa diagnosticar qualquer uma dessas condições em uma única pessoa inspecionando visualmente uma imagem de fluxo sanguíneo SPECT é altamente duvidosa.

Em 2010, dois especialistas do Brain Imaging Council da Society for Nuclear Medicine, Bryon Adinoff e Michael Devous, w mecanicamente em The American Journal of Psychiatry que vários anos antes eles haviam oferecido ao Dr. Amen a oportunidade de submeter suas análises de um conjunto cego de exames SPECT para determinar o quão eficaz sua técnica é no diagnóstico correto de pacientes. Eles disseram que em duas décadas, o Dr. Amen nunca aceitou esse desafio, e ainda assim ele persistiu em usar alegações cientificamente infundadas para diagnosticar e tratar pacientes.

Ele afirma que o SPECT pode ajudar a detectar esquizofrenia, depressão e sete formas distintas de transtorno de déficit de atenção e hiperatividade, ou TDAH, e, uma vez que ele pode adaptar seu tratamento a esse tipo, ele afirma ter sucesso em 9,5 de 10 casos.

Questionado sobre isso, Dr. Amen me disse por e-mail, na verdade nunca fui questionado, embora o texto do artigo em uma importante revista profissional pareça indicar que ele foi perguntado. De maneira mais geral, ele argumentou que, ao aderir ao SPECT e desenvolvê-lo, ele foi o pioneiro em uma ferramenta de diagnóstico que a instituição psiquiátrica tem sido teimosa e tola em ignorar. Tenho minha cota de críticas, ele reconheceu, mas insistiu porque nosso trabalho muda vidas, e esse sempre foi o fator determinante. Além disso, ele tem apoio de alguns outros profissionais - ou tem até certo ponto. O Braganca entrevistou quatro médicos - psiquiatras ou outros especialistas, todos eles altamente credenciados - cujos nomes foram fornecidos pelo Dr. Amen, e todos afirmaram que o SPECT é muito mais útil e muito mais promissor do que a maioria dos especialistas reconhece.

Há muitas evidências de que o SPECT, se feito com equipamento apropriado e lido por um leitor apropriado, medindo padrões específicos de fluxo sanguíneo pode ser útil no diagnóstico de demência, Andrew Newberg, especialista em medicina nuclear do Jefferson University Hospital na Filadélfia , explicado por telefone. Outro especialista, Rob Tarzwell, um professor assistente clínico da faculdade de medicina da Universidade de British Columbia, foi coautor de um artigo com o Dr. Amen e Newberg mostrando que o SPECT foi útil na distinção entre lesão cerebral traumática e transtorno de estresse pós-traumático ( PTSD), um desenvolvimento que Descobrir revista chamada uma das 100 principais histórias científicas de 2015 .

Em última análise, não importa se os padrões específicos de Dan permanecem ou caem, concluiu o Dr. Tarzwell. O que importa é trazer uma nova ferramenta diagnóstica à maturidade em psiquiatria, onde ferramentas diagnósticas são poucas e distantes entre si, e eu acho que as descobertas que Dan fez de forma preliminar estão agora a ponto de serem devidamente validadas, ou então adequadamente refutadas. É incrivelmente emocionante.

Mas embora esses especialistas elogiassem o Dr. Amen, todos eles também reconheceram que ele exagera em seu caso, especialmente nos programas de televisão em que divulga sua mensagem. Eles atribuem isso benignamente à sincera convicção do Dr. Amen de que o SPECT é muito mais benéfico do que a maioria dos especialistas pensa.

Ainda assim, até mesmo seus apoiadores enfatizam o que eles descrevem como SPECT's potencial mais do que seu valor estabelecido. Nenhum especialista com quem conversei, por exemplo, estava convencido de que o SPECT pode detectar a doença de Alzheimer anos antes do início dos sintomas, como afirma o Dr. Amen.

O Dr. Amen é autor ou co-autor de vários artigos em periódicos profissionais, alguns dos quais ele me forneceu, apresentando-os como estudos que confirmam suas afirmações. Entre eles, por exemplo, está um artigo recente no Journal of Psychoactive Drugs mostrando que em 30 casos de danos cerebrais em ex-jogadores de futebol, uma análise SPECT combinada com suplementos nutricionais produziu aumentos estatisticamente significativos nas pontuações de atenção, memória, raciocínio, processamento de informações, velocidade e precisão.

Se isso for verdade, seria um grande desenvolvimento, já que o que o Dr. Amen está dizendo é que usando SPECT e seu coquetel de suplementos nutricionais, ele encontrou uma maneira eficaz de reverter os danos cerebrais. Usando todas as nossas estratégias, não apenas suplementos, eu sinceramente acredito e demonstro em nossas clínicas que podemos reverter os danos cerebrais, declarou o Dr. Amen por e-mail. Eu mostrei isso repetidamente.

O uso de imagens multicoloridas pelo Dr. Amen é uma 'frenologia pseudo-colorida' ... Não há absolutamente nenhuma evidência científica para o que ele diz e faz. Jeffrey Lieberman, chefe do departamento de psiquiatria do Columbia College of Physicians and Surgeons

Para seus torcedores, estudos como o dos jogadores de futebol, mesmo que pequenos, mostram pelo menos que o SPECT é uma ferramenta importante e subutilizada. O que os críticos do Dr. Amen não veem, disse Tarzwell, é que nos próximos cinco a 10 anos, a resolução alcançada pelo SPECT melhorará muito e será capaz de fazer exatamente o que o Dr. Amen disse que faz com - veja a fisiologia por trás dos sintomas psicológicos, detecte distúrbios que não aparecem nos sintomas usuais. Eu preferia ter um cara como Daniel Amen exagerando do que simplesmente gritarmos para o abismo, disse ele.

Mas, embora o estudo que mostra resultados tão bons na reversão de danos cerebrais possa convencer um público leigo que assiste ao PBS, os profissionais afirmam que ele não tem validade científica ou valor clínico, principalmente porque foi feito sem grupo de controle, de modo que é impossível saber se o as melhorias medidas pelo Dr. Amen foram devidas a SPECT e suplementos ou a um efeito placebo, que geralmente é muito poderoso.

Normalmente você avaliaria uma pessoa sem SPECT e, em seguida, faria uma avaliação com SPECT e mostraria uma diferença, mas não é isso que foi feito neste caso, Um cientista sênior do National Institutes of Health que pediu anonimato disse ao Braganca. Eles não mostram que o SPECT foi melhor do que um bom julgamento clínico. O estudo de reversão de danos foi aberto, o que significa que os ex-jogadores de futebol que foram os participantes sabiam que estavam tomando suplementos e não um placebo. Nada pode ser concluído a partir de tais estudos, concluiu o Dr. Paul Aisen, neurologista da Escola de Medicina Keck da USC e um dos principais pesquisadores do Alzheimer do país, após revisar os estudos que o Dr. Amen havia mostrado ao Braganca. Eles não mostram nenhuma evidência significativa a favor da varredura SPECT ou de suplementos nutricionais. Um dos muitos suplementos que o Dr. Amen vende em seu site.(Captura de tela do Facebook)

E então há aqueles suplementos nutricionais eles próprios, que o Dr. Amen vende online, alegando que eles beneficiam pessoas saudáveis, bem como aqueles com danos cerebrais, mas aqui mesmo as pessoas que ele designou para falar em seu nome expressaram ceticismo. Eu não uso suplementos na minha prática, Dr. Tarzwell disse. Não há muitos dados em termos de grandes ensaios clínicos randomizados, disse-me o Dr. Newberg, falando de suplementos em geral. Isso ocorre em parte porque muitos médicos têm preconceito contra os suplementos, mas mesmo assim existem pequenos estudos que mostram os benefícios potenciais.

O próprio Dr. Amen é vago em seus programas de televisão sobre o que exatamente ele prescreve para os pacientes - usando frases como medicamentos direcionados, reforços de dopamina ou programas inteligentes, em vez de especificar exatamente quais medicamentos seus pacientes estão tomando. Mas, como mostra seu estudo com jogadores de futebol, ele depende muito de suplementos, mais ou menos como os produtos BrainMD que ele promove e vende em seu site - consistindo em substâncias como multivitaminas, extrato de ginkgo biloba, ácidos graxos ômega-3, um musgo extrato conhecido como Huperzine A e outros 50 ou mais ingredientes. Este é um dos melhores suplementos de saúde cerebral disponíveis, exclama o Dr. Amen em seu site, oferecendo suporte para uma ampla gama de funções cognitivas, incluindo foco, memória e clareza mental.

Sempre há alguma agitação sobre um ou outro suplemento - lembre-se do Reivindicações do ganhador do Prêmio Nobel Linus Pauling para vitamina C , ou a crença de que as pílulas de alho irão mantê-lo saudável. Ao longo dos anos, cientistas em institutos de pesquisa testaram substâncias como a erva de São João para depressão e ginkgo biloba e Huperzine A para a doença de Alzheimer. O Dr. Amen parece gostar especialmente de ginkgo, dizendo em um de seus programas: Os exames mais bonitos que já vi são de pessoas que tomam ginkgo.

Mas os especialistas que consideram suas alegações de SPECT infundadas pensam da mesma forma em relação aos suplementos. Dr. Aisen da USC lembrou, por exemplo, um estudo de extrato de ginkgo que mostrou algum possível benefício em retardar o Alzheimer, mas, disse ele, o estudo não foi replicado e ninguém que eu conheço o prescreveria. De maneira mais geral, a Dra. Aisen disse: Não há estudo mostrando qualquer benefício de qualquer uma dessas coisas em pessoas normais.

Muitos deles foram testados, disse-me o Dr. Feldman do Alzheimer’s Disease Cooperative Study, referindo-se aos ingredientes do produto BrainMD do Dr. Amen. Infelizmente, nenhum deles resistiu ao teste de eficácia clínica.

A forma como os programas do Dr. Amen são apresentados e usados ​​pela PBS equivale a um endosso não qualificado, se implícito.

Mas esse é o tipo de opinião de especialista você não verá no PBS. Na verdade, a forma como os programas do Dr. Amen são apresentados e usados ​​equivale a um endosso irrestrito, embora implícito, do próprio Dr. Amen e de suas reivindicações. As emissoras, por exemplo, distribuem seus livros e vídeos em troca de doações. Por US $ 90, você recebe um DVD do programa de promessa mais uma cópia do best-seller do Dr. Amen livro , Mude seu cérebro, mude sua vida: o programa inovador para vencer a ansiedade, depressão, obsessividade, falta de foco, raiva e problemas de memória. Por uma promessa de $ 240, o presente é o livro mais o do Dr. Amen Mudar a sua vida DVD.

Dr. Amen dá etapas muito específicas para impulsionar seu humor, foco e memória e diminuir o risco de doença de Alzheimer, entoou a publicidade que o KCTS em Seattle colocou em seu site nesta primavera antes de exibir o mais novo programa do Dr. Amen. Eu vi a transmissão do KCTS, que foi acompanhada por uma entrevista separada com o Dr. Amen que só pode ser descrita como bajulação. (Os esforços para fazer com que alguém na estação comentasse foram inúteis.) E sempre há aquele slogan reiterado em algum ponto pelo apresentador da estação: este é o tipo de programação que você só consegue obter no PBS.

O Dr. Amen me disse que recebe uma pequena porcentagem, menos de 25% das doações recebidas pelas emissoras que exibem seus programas, o que, segundo ele, cobre seus custos de produção e distribuição. Isso é um bom negócio. As estações PBS, limitadas na quantidade de publicidade que podem vender diretamente, dependem de doações de membros, que usam para programas de qualidade como Nova, Frontline e outros. Ao usar os programas do Dr. Amen para arrecadação de fundos, eles estão se engajando em um tipo de publicidade indireta, durante a qual o Dr. Amen, em suas aparições de uma hora no estúdio, pode promover a si mesmo, seus métodos e, indiretamente, seu negócio de suplementos nutricionais sem ter que rotular esta promoção como publicidade ou para sofrer opiniões contrárias.

Além disso, esses serviços e produtos não são baratos. Uma consulta inicial em uma das clínicas do Dr. Amen custa US $ 400. Um exame SPECT, que consiste em duas varreduras, uma em repouso e outra durante a concentração, custa $ 3.950, que a maioria dos seguros médicos não cobre. Durante uma visita à filial da Amen Clinics em Nova York, fui informado de que 85 a 90 por cento dos pacientes optam por fazer exames de SPECT, com muitos deles ouvindo pela primeira vez sobre a técnica no PBS. O suplemento nutricional de gama média do Dr. Amen, chamado Brain and Body Power, é vendido por US $ 84,96 por mês se você optar por envios mensais automáticos.

Nesta primavera, estações de WNET em Nova York a KPBS em San Diego transmitiram o vídeo mais recente do Dr. Amen, No sofá do psiquiatra , cujo refrão é: Você não está preso ao cérebro que tem; você pode torná-lo melhor. Na publicidade antecipada em seus sites, essas estações frequentemente citam um artigo de 2012 em O Washington Post no sentido de que Daniel Amen é o psiquiatra mais popular da América. A publicidade esquece de mencionar a segunda metade do título sobre o que foi, na verdade, um Washington Post perfil: Para a maioria dos pesquisadores isso é uma coisa muito ruim.