Principal Política Veja como a investigação do FBI na Rússia e a campanha Trump realmente começaram

Veja como a investigação do FBI na Rússia e a campanha Trump realmente começaram

Presidente dos EUA, Donald Trump.Foto de Chris Kleponis - Pool / Getty Images

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Nenhuma história é mais quente na América neste fim de semana do Memorial Day do que o que o Federal Bureau of Investigation fez - e não fez - em 2016 sobre as conexões russas com Donald J. Trump. Enquanto o verão está em seu pontapé inicial não oficial, as manchetes e as redes sociais estão transbordando de acusações, de vários graus de veracidade, a respeito das operações de contra-espionagem do FBI em torno do presidente Trump, dois anos atrás, quando ele fazia campanha para tomar a Casa Branca.

Ultimamente, o presidente tem adotado o Twitter de forma ainda mais louca do que o normal, lançando acusações contra o FBI por suas alegadas ilegalidades em relação a ele e sua comitiva. Durante o fim de semana, o tempo dos executivos gerou lotes de tuítes de raiva presidenciais sobre o alegado Spygate, completos com capitalizações e citações incomuns da marca registrada de Trump. Com Spies, ou 'Informantes', como os democratas gostam de chamá-los porque soa menos sinistro (mas não é), em toda a minha campanha, mesmo desde muito cedo, por que os níveis mais altos e tortuosos do FBI ou ' Justiça 'entre em contato comigo para me contar sobre o falso problema da Rússia? a presidente perguntou no sábado, adicionando isso Toda esta Sonda da Rússia está armada. Trump acumulou mais três tweets raivosos no domingo, incluindo a pergunta bizarra , Quem vai devolver as vidas jovens e bonitas (e outras) que foram devastadas e destruídas pela falsa caça às bruxas de conluio da Rússia?

Embora agora seja evidente que em meados de 2016 o FBI usou um ou mais informantes para farejar a campanha de Trump, perguntando discretamente sobre conexões com o Kremlin - uma grande preocupação para o Bureau quando pessoas com ligações documentadas e preocupantes com a Rússia e suas agências de espionagem Como Carter Page e Michael Flynn apareceu na órbita de Trump - não havia nada desagradável ou perturbador sobre isso. Este é o procedimento operacional padrão do FBI em casos de contra-espionagem. Embora Trump e seus defensores tenham afirmado com frequência que empregar informantes era ilegal e escandalosamente impróprio, isso é apenas mais uma mentira de Trump.

Essa mentira em particular foi destruída neste fim de semana pelo deputado democrata Adam Schiff, que liderou a minoria no Comitê de Inteligência da Câmara em seus esforços investigativos condenados no ano passado para chegar ao fundo dos laços de Trump com o Kremlin. Estes foram sistematicamente bloqueados pela maioria republicana obstrucionista e altamente partidária desse comitê. Não há evidências para apoiar essa teoria da espionagem, Schiff declarado, adicionando , Isto é apenas ... uma propaganda que o presidente quer divulgar e repetir.

O senador Marco Rubio, um republicano, foi igualmente contundente em seus comentários de fim de semana sobre o Spygate, explicando em uma entrevista gravada a ácido que ele não viu nenhuma evidência de que o FBI espionou a campanha de Trump. Como Rubio faz parte do Comitê de Inteligência do Senado, que é menos atormentado pelo partidarismo do que sua contraparte na Câmara, seus comentários merecem ser veiculados. O que eu vi são evidências de que eles estavam investigando indivíduos com uma história de ligações com a Rússia que eram preocupantes, Rubio explicou, continuando, Parece que não houve uma investigação da campanha, mas de certos indivíduos que têm uma história de que deveríamos desconfie disso, que antecede a campanha presidencial de 2015, 2016. E quando indivíduos como esse estão na órbita de uma grande campanha política na América, o FBI, que é responsável pelas investigações de contra-espionagem, deve olhar para pessoas assim.

A propaganda agressiva de Trump contra qualquer divulgação pública de seus laços secretos com o Kremlin assumiu muitas formas mentirosas desde sua posse. No início de 2017, o presidente alegou que havia sido grampeado. Quando aquela mentira (que, coincidentemente ou não, era de origem russa) se desfez, ele experimentou a acusação de que membros de sua campanha haviam sido indevidamente desmascarado em documentos ultrassecretos de inteligência. Essa mentira também definhou sob sua própria desonestidade, então agora a Casa Branca insiste que foi espionada ilegalmente pelo FBI. Este mito nocivo está morrendo lentamente fora dos pântanos febris dos amargos enders de Trump - como ele merece.

No entanto, persiste a questão sobre o que motivou o FBI a investigar conexões entre a campanha de Trump e Moscou - para o Bureau, um assunto altamente sensível dada sua proximidade com a política partidária. Durante meses, a Casa Branca, incluindo o próprio presidente Trump, insistiu que um dossiê privado compilado por Christopher Steele , um ex-oficial da inteligência britânica, foi a verdadeira origem da investigação. Isso é simplesmente não é verdade . A suspeita de Trump também caiu em uma conversa durante o período de embriaguez em junho de 2016 entre George Papadopoulos, um conselheiro de campanha, e o embaixador australiano em Londres. O FBI realmente ficou sabendo daquele bate-papo bêbado e ficou preocupado com a afirmação de Papadopoulos de que Moscou tinha sujeira sobre Hillary Clinton de seus e-mails hackeados - mas essa afirmação chocante não era realmente novidade para o Bureau.

Determinar quando o Spygate começou tornou-se um jogo de salão entre a base de fãs cada vez mais em pânico de Trump, para não mencionar uma distração bem-vinda da verdade, que afirma que houve uma caça às bruxas política (para usar o preferencial presidencial termo) liderado pela Casa Branca de Obama, usando o FBI como seu representante, para atacar a campanha de Trump. Sua narrativa mais polida vem de Andrew McCarthy, que explicado falsamente que o Departamento de Justiça precisa revelar as evidências que deram início à investigação de contra-espionagem do FBI sobre o candidato Trump. Como McCarthy é um ex-promotor do DoJ que trabalhou em casos de segurança nacional, ele sabe que seu ex-empregador não revelará informações tão confidenciais. Aqui nós temos mais um jogo-e-engano do shell Trumpian.

Dado seu histórico, McCarthy certamente está ciente de que uma alta porcentagem de investigações de contra-espionagem começam com inteligência de sinais (SIGINT), em outras palavras, uma interceptação eletrônica (ou várias) que desperta o interesse do FBI. Querendo saber mais, os agentes do Bureau começam a cavar - fazendo pesquisas, folheando relatórios de inteligência, pedindo escutas telefônicas aos juízes, despachando informantes para obter informações - em outras palavras, todas as coisas que o FBI realmente fez em 2016, enquanto tentava entender o porquê tantos associados de Trump eram tão amigáveis ​​e tagarelas com os funcionários do Kremlin. É importante notar que a operação de contra-espionagem mais bem-sucedida da história americana funcionou exatamente assim, com relatórios bombásticos do SIGINT levando a uma estreita colaboração entre a Agência de Segurança Nacional e o FBI para desmascarar lenta e cuidadosamente os espiões do Kremlin nos Estados Unidos.

Sei algo sobre como isso se desenrola na prática, já que trabalhei para a NSA tanto como analista civil quanto como oficial militar e fui diretor técnico da maior divisão operacional da NSA. Também trabalhei extensivamente em contra-espionagem, incluindo colaboração com o FBI em casos exatamente como o que se desenrolou, em segredo, em 2016 em torno do candidato Trump. Portanto, eu falo da interseção de SIGINT e contra-espionagem do ponto de vista do que meu amigo Tom Nichols poderia chamar um especialista .

Deixe-me colocar minhas cartas na mesa: a investigação de contra-espionagem de Donald Trump foi iniciada não por um, não por dois, mas por vários relatórios SIGINT que dispararam alarmes dentro de nossa Comunidade de Inteligência. Isso é conhecido publicamente, de maneira geral, há algum tempo. Há pouco mais de um ano, o Guardião relatado , com base em várias fontes de inteligência, que a liderança foi assumida pela Sede de Comunicações do Governo (GCHQ - NSA da Grã-Bretanha), que primeiro tomou conhecimento no final de 2015 de 'interações' suspeitas entre figuras ligadas a Trump e agentes russos conhecidos ou suspeitos, uma fonte próxima para a inteligência do Reino Unido, disse. Essa inteligência foi repassada aos EUA como parte de uma troca de informações de rotina.

A NSA não é apenas a agência de inteligência mais poderosa do mundo, é o centro de todo o sistema de espionagem ocidental. No final de 2015, com base em relatórios do GCHQ, a palavra foi espalhada aos amigos e parceiros próximos da NSA para ficarem atentos a quaisquer interceptações relacionadas aos esforços russos para se infiltrar na campanha de Trump. Eles encontraram muitos. Enquanto o Guardião explicou, no primeiro semestre de 2016, quando a candidatura presidencial de Trump ganhou força inesperada, Austrália, Alemanha, Estônia e Polônia tiveram sucessos SIGINT que indicavam uma relação problemática entre Trump e Moscou. O mesmo aconteceu com os franceses e os holandeses - sendo os últimos um parceiro SIGINT especialmente experiente de NSA's.

Enquanto o Guardião Quando formulou a questão com muito tato, o GCHQ não estava em nenhum momento realizando uma operação direcionada contra Trump ou sua equipe ou buscando informações de forma proativa. As supostas conversas foram apanhadas por acaso, como parte da vigilância de rotina dos ativos da inteligência russa. Ao longo de vários meses, diferentes agências voltadas para as mesmas pessoas começaram a ver um padrão de conexões que eram sinalizadas para funcionários de inteligência nos Estados Unidos. Em outras palavras, agências de inteligência ocidentais que estavam espionando o Kremlin e seus espiões - não Trump ou qualquer um de sua comitiva - ouvi várias conversas sobre Trump e suas conexões secretas com a Rússia. ComoEu já disse a você anteriormente, altos funcionários do Kremlin começaram a falar muito sobre Trump no final de 2014, logo após sua infame viagem a Moscou, e a NSA sabia disso.

Na verdade, a NSA entendeu um pouco sobre as conexões de Trump com Moscou e, em meados de 2016, aumentou seus esforços para desvendar o mistério sobre os laços russos do candidato. Em resposta às solicitações urgentes do FBI para obter mais informações, a NSA aproveitou a ocasião e, quando Donald Trump aceitou oficialmente a indicação republicana em meados de julho de 2016, sabíamos que tínhamos um agente russo em nossas mãos, como um oficial sênior da NSA colocou isso para mim recentemente.

O oficial continuou: Tivemos vários relatórios no final de 2015 e no início de 2016, principalmente da Segunda e Terceira Parte - que falar de espionagem para amigos estrangeiros da NSA - mas na primavera de 2016 tínhamos muito de nossa própria coleção. Esses relatórios, baseados em múltiplas interceptações, foram fortemente compartimentados, ou seja, restritos a um pequeno grupo de funcionários da contra-espionagem, dada sua óbvia sensibilidade, mas pintaram um quadro indelével de um candidato republicano comprometido. O Kremlin falava sobre Trump como se ele fosse seu filho, e seus comentários nem sempre eram lisonjeiros. O funcionário da NSA afirmou que esses relatórios ultrassecretos não deixavam dúvidas de que os russos estavam subvertendo nossa democracia em 2016 - e que a equipe Trump era um participante consciente da conspiração criminosa do Kremlin: Trump e seus filhos sabiam o que estavam fazendo, e com quem eles estavam fazendo isso, explicou o funcionário.

Esta informação ajuda a explicar por que James Clapper, o chefe espião mais experiente de nosso país, ampliou recentemente sua declaração anterior de que nosso presidente era o trunfo de Vladimir Putin, explicando que ele não tem dúvidas de que os espiões russos venceram a eleição para Trump. Este fim de semana, Clapper declarado que ele não estava absolutamente ciente do uso de informantes pelo FBI para obter informações sobre a campanha de Trump em 2016. De forma reveladora, Clapper não disse nada sobre inteligência ultrassecreta que pode ter estimulado o Bureau a roubar alguns informantes neste caso - e, como qualquer caça-feitiço veterano com meio século no ramo de espionagem, Clapper provavelmente não vai tagarelar sobre o SIGINT de alto nível tão cedo, principalmente quando envolve o presidente em espionagem e coisas piores.

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